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Bssola e orientao Uma agulha magntica montada sobre um suporte adequado na horizontal de modo que possa girar um instrumento,

, inventado pelos antigos chineses, chamado bssola. A bssola serve para orientao, para encontrar a direco do Norte. Como funciona uma bssola?

Figura 1.59 - Bssola e orientao pela bssola. Com a bssola podemos encontrar o norte magntico e, levando em conta a declinao magntica, o Norte geogrfico. A bssola que utilizmos uma bssola comercial. Podemos, no entanto, construir uma bssola com facilidade. Como?

Figura 1.60 - Bssola construda com material acessvel. Os marinheiros, antigamente e ainda hoje, utilizam a bssola para se orientarem, isto , para saberem onde est o Norte. Claro que tambm se podem orientar pelo Sol, de dia, e pelas estrelas, de noite. Pelo Sol, porque nasce a Este e se pe a Oeste. Pelas estrelas, porque a Polar, por cima do plo Norte indica a direco do Norte (no hemisfrio Sul h uma constelao que indica o Sul, o Cruzeiro do Sul). Um outro problema prtico, alm do de saber para onde ir, saber onde se est. Para indicar a posio de um lugar superfcie da Terra usam-se dois valores ou coordenadas (ver figura 1.61): latitude, longitude. A latitude o ngulo medido para cima ou para baixo do equador. Varia de 0 a 90 Norte (N) e de 0 a 90 Sul (S). Um paralelo uma linha circular paralela ao equador acima ou abaixo dele cujos pontos esto todos mesma latitude (figura 1.61). A latitude num certo stio a altura da estrela Polar: por exemplo, em Lisboa, a latitude 39 N (figura 1.62). Dizemos que o paralelo que passa por Lisboa o de 39 N. Olhando para o Sol ou para as estrelas possvel saber tambm em que latitude se est.

Figura 1.61 - A Terra com indicao dos paralelos e meridianos. Os paralelos e meridianos so linhas, respectivamente, com a mesma latitude e longitude.

Figura 1.62 - Determinao da latitude pela altura da estrela Polar. A longitude o ngulo para a direita ou para a esquerda do meridiano de Greenwich, um lugar nos arredores de Londres, Inglaterra. Varia de 0 a 180, podendo ser este (E) ou oeste (O). Por exemplo, a longitude de Lisboa 7 E. Um meridiano uma linha circular perpendicular a um paralelo, que passa pelos dois plos geogrficos (que, j sabemos, so distintos dos magnticos). Hoje em dia, com a ajuda de satlites artificiais e de um pequeno aparelho porttil (GPS, iniciais de Global Positioning System) que capta sinais desse satlites possvel saber, com grande preciso, em que lugar do planeta se est, isto , a latitude e a longitude. A tabela 1.5 mostra a latitude e a longitude de alguns lugares.

Local LatitudeLongitude Amesterdo 52 N 5 E Dili 8 S 125 E Lisboa 39 N 9 O Londres 52 N 0 Luanda 9 S 13 E Moscovo 56 N 38 E Nova Iorque 41 N 74 O Pequim 40 N 116 E Rio de Janeiro 23 S 43 O Sidney 34 S 151 E Tabela 1.5 Latitudes e longitudes de alguns lugares da Terra.