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ALEGORIA DA CAVERNA

Plato escreveu esta alegoria h mais de dois mil anos mas ela permanece importante para ns porque nos diz muito sobre o que a filosofia . Em primeiro lugar, na alegoria, a filosofia corresponde a uma actividade, a uma viagem que nos deve conduzir do fundo da caverna em direco luz. Sendo uma actividade, a filosofia no um simples conjunto de teorias. evidente que os filsofos produziram muitas teorias sobre muitas questes fundamentais. Mas no se trata em filosofia de estud-las para simplesmente as memorizar. Vais estud-las, em vez disso, para aprender como se faz filosofia. Ao compreenderes como alguns dos melhores filsofos fizeram filosofia, ao considerares os problemas a que tentaram responder com as suas teorias e o modo como construram essas teorias ters ao teu dispor um instrumento precioso para saber o que filosofar e filosofares. Em segundo lugar, a alegoria de Plato mostra-nos que a filosofia (sair da caverna e regressar a esta) uma actividade difcil. Porqu? Porque a viagem que nos faz subir da caverna em direco luz exterior implica questionar as nossas crenas mais bsicas, crenas que nos parecem dados adquiridos e incontestveis. Mais claramente, difcil porque ao questionarmos as nossas crenas fundamentais podemos ter de enfrentar a incompreenso dos outros, das pessoas que se satisfazem com ideias feitas. difcil tambm porque exige disciplina intelectual, esforo crtico e autocrtico. Vamos por partes. Dispormo-nos a examinar as nossas crenas mais bsicas no tarefa fcil porque pode fazer-nos chegar a concluses que a maioria dos membros da sociedade desaprovam e porque exige uma atitude crtica que lana a dvida sobre o que nos habitumos a considerar verdadeiro. Por exemplo, a filosofia examina as crenas bsicas nas quais se apoia a religio quando pergunta Ser que Deus existe? Que razes temos para acreditar nisso? H uma vida para alm da morte? Tambm questiona as ideias fundamentais que constituem os pressupostos das nossas relaes sociais ao perguntar O que

uma sociedade justa? Ser que devemos obedecer a quem nos governa? O Estado uma instituio necessria? Estas questes podem ser consideradas como desafios s ideias estabelecidas e falta de respeito pelo que a tradio definiu. Basta pensares nos problemas que enfrentam os que defendem, por exemplo, a ideia de direitos dos animais. A atitude filosfica tambm difcil porque exige que pensemos criticamente e rigorosamente acerca de crenas fundamentais que nos foram transmitidas e que aceitmos de forma acrtica. Com efeito, em muitos casos adquirimos ideias como quem contrai gripe, por contgio. semelhana do vrus da gripe, as crenas estabelecidas parecem fazer parte do nosso ambiente e respiramo-las quase sem dar por isso. Assim, as crenas que eram da nossa cultura tornam-se as nossas crenas. At podem ser verdadeiras e excelentes, mas como havemos de o saber se as interiorizmos de forma acrtica, sem pensar? Ao examinarmos as ideias bsicas, nossas e dos outros, que se transformaram em hbitos mentais, devemos como filsofos perguntar: O que justifica essas crenas? Que razes temos para supor que so verdadeiras? Podemos definir a filosofia como a actividade que critica e rigorosamente examina as razes subjacentes s nossas crenas fundamentais. Sair da caverna procurar encontrar crenas fundamentais que sejam racionalmente justificadas.

Velasquez, Manuel, Philosophy, Wadsworth, 1999, pp 8-9.

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