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LIBRARY

^NSSACHt,^^^

1895

REI

NEGRO

COELHO riETTO

COELHO NETTO

REI

NEGRO
TERCEIRA EDIO

ROMANCE BRBARO

Rua das

Livraria Lello ft Irmo editores Carmelitas, 144 PORTO

Aillaud & Lellos, Limitada 76, Rua do Carmo, 80 a84-LISBOA

Obras de

COECHO HET70

Ssrto.

A Bico de Penna. Agtia d Juventa.


Romanceiro.
Theairo, vol. I (O Relicrio,

A
no

Rei Negro. Capital FedsraL


Conquxsi^.

Tormenta.
Treva.

O Raios X,
corpo).

O Diabo

Banzo.
Turbilho.

Ttieatro, vol. II (Ab E^staes, MuAo LiMir, Ironia, lher, Fim de Raa). Theatro, vol. IV (Quebranto,

G meu dia. As Sete Drea


nhora. Balladilhas. Pastoral

s Nossa Se-

comdia em 3 actos, e o sainete Nuvem). Theatro, vol. V (O dinheiro. Bonana, e o Intruso). Fabulario.
Jardim das Esphinge
as.

Vida Mundana.
Patinho
torto.

quintas.
e perfis.

Scenas

Oliveiras.

Paraiso. Immorlalidads.

Inverno em Fl6r. Apologos, contos para crian-

NO PBLO
Feira livre. Bazar. Theatro Igrico. O Rajah de Pendjab,

Miragem.
Uvsterios do
Natal, para crianas.
Aiorto.

contos

PREOS, VR A TABELLA EM VIGOR

A propriedade
Portugal pela
pela
lei

lilteraria s artstica estd

garantida

os pases que adhgriram conveno de Berne


lei

de 18 de maro de 1911

No

(Em

em

todos

Brasil

n.

2677 de 17 de janeiro de 191i}.

Artes Grficas

Porto

24359

A
cora

casa, antiga e vasta,

acaapada no planalto,

um

largo alpendre sobre atarracados pilares,

abria-se

em innumeras

portas e janellas, recebendo

pelos fundos o ar

da matta que lhe ficava encosta,


rijas,

to perto que, s lufadas mais


lhas acamavam-se-lhe

revos de foe hir-

no telhado denegrido

suto de hervas.

frente,

no lanante do morro, o jardim ver-

dejava escalonado

em

taludes, florido e

copado de

arvoredo alegre. Bastas roseiras embrenhavam-se,

umas achaparradas, outras

hispidas, expluindo

em

vio agreste, estirando varas que se emmaranhavara

nas arvores, cingiam-nas, insinuavara-se-lhes nas


franas entremeando-as de rosas.

cho,

em

volta dos jasmineh-os,

era

uma

alcatifa

aromai mosqueada de abelhas. Papoulas

Sf^Ti

LISRARY

REI NEGRO

plumejavam, cravos abriam-se


las

em

sangue,

em

bor-

de neve

bogarys branqueavam

em

flocos e

gramma
sinuosas,

dos taboleiros, muito verde entre as alas

dava aos olhos

uma

impresso macia de

hmida

frescura.

Larga alameda de bambus, oscillando flexuosamente com estralejado sussmTO, abobadava

um

caminho sereno, alfombrado de


libllulas e borboletas e

folhas.

Na

trans-

parncia do ar azulado cruzavam-se, de contnuo,

sempre, docemente, soava

um

esvahido

tremulo murmrio d'agua. Sebes de

cedros, tosadas altura


lhas,

d'homem, muravam as
orla das

tri-

formavam tapigo

rampas. Caraoffee,

m.ancheis

em

cpulas ou feio de cabanas

reciam, nas horas clidas, agasalho e frescura,

em

baixo, rente

com

os espinheiros, desgrenhadas

casuarinas desferiam gemidos elios.

Um
golejar

veio limpido descia da

matta em

fio

serpen-

tino, cascalhando,

borbulhando nas pedi'as at gor-

baias

num tanque ourelado de avencas e samamem volta do qual erers domsticos galravam.
e

De manhsinha

tarde era

um

soturno, me-

rencoreo arrulhar de

pombos

e,

no raro, garas

immoveis, como de mrmore, reflectiam-se nagua,


alvoroando-se
o

com

o ladrar arremettido dos ces

partindo tumultuosamente,

com

estrondoso rufio
direco aos ba-

d'azas,

em

largo vo branco

em

nhados.

EEI NEGRO

Da varanda
raio

alpendrada a vista abrangia


:

um

amplo

exuberante de terras lavradias

chans

e relevos,

desde a porteira, no alto da estrada n-

greme

e esbarrondada, entre barrancas, at a serra

longnqua, esbatida

em

nvoa, no azul.

rio

recortava a plancie

em

sulco luminoso

trechos desapparecia, rebrilhava adiante, sufulgia alm,

mia de novo em densa mawsa de bosque,


mais largo e offuscante
Visinhas da casa,
e perdia-se.

como uma pvoa


agrarias

feudal, es:

palhavam-se

as

construces

paies e

tulhas, o moinho, o engenho d'agua, chiqueiros, o

aprisco

e,

ao

alto, o curral

murado de taipa cuja

terra, revolta e

vermelha de estravo, parecia en-

charcada de sangue. Claros sinereos de queimadas,


repontados de tocos, abriam cicatrizes entre as balsas.

Palhoas, ranchinhos appareciam

em

massios

d'arvores,

com a

roa de canna ou de milho a trans-

bordar das .cercas de pau a pique. Os terreiros de


tijolo

sobrepunham-se

em

socalcos

e,

amplo como
tre-

um

pateo de presidio,

com

o reforado porto de

tranca cadeiada, o

quadrado

da escravatura

sandava

a espurcicia.

Portas apenas desabafavam as moradias. Era

immundo e lobrego. O audito de terra escura reumava humidade. As paredes escalaM-adas mostra-

vam

as ripas.

Molambos trapejavam em cordas


;

tendidas de

muro a muro

tinas g uai* davam barrei-

B
las escuras e,

REI

NEGBO
lodo,

empoada em regos entupidos de


fezes,

onde fermentavam
Pelos

uma agua

pastosa tinha

arripios de vermina.

cantos

ces

morrinhentos

dormitavam

enrodilhados, gallinhas arrufadas cacarejavam pas-

seando ninhadas

leites

grunhiam fossando a pu-

trilagem e crioulinhos tolhios, avergoados de magreza,

iam

vinham

banzeiros, coando perebas

pequeninos, ns, engatinhavam lambusados,


o ranho a escorrer-lhes das ventas ou

com

em

bolo, se-

vandijados, refocillavam, patejavam na estrumeii'a


borrifados de lama sob o vo zoante das moscas.

No tempo
cadeiro
e

das aguas o pateo alagava-se

em

atas-

os

negrinhos refestelavam no enxurdo

espojando-se, trambolhando, patinhando no lameiro nauseante.

Cedo, antes do sol


solta,

luzh',

com

bruma ainda
morno
o acre

a sineta soava a despertar. Abriam-se as sen-

zalas lufando do interior fuliginoso e

fortura e a fumaraa espessa dos brasidos que ar-

diam noite fazendo

um

ambiente de estufa onde,

em

promiscuidade srdida, rolavam corpos semie,

nus, lustrosos de suor, adultos e crianas


to, ces

por per-

cainhando baixinho com o pruir da lepra,

sem falar nas enormes ratazanas que chiavam famintas, passando


gallinhas acochadas no choco,

duma

casa a outra pela buraqueira dos muros.

4o toque de matinas a nerada sahia para a

BEI NBQRO
9

forma arreraangada, estremunhando, com bocejo de bruma ftida. O feitor passava a revista e o bando trasmalhava grazinando
sorvia-o gulosamente
e,

ia

ao caf aguado,

ainda esmoendo restos de

broa ou mandioca, cada qual tomava a enxada ou


o cesto e l

iam carpa ou colheita humillimos,

submissos como animaes.

comeava o labor na fazenda.

A
;

grande roda
e

do moinho ringia rolando no vo sombrio

limoso
os

onde o ribeiro escachoava engasgado


carros.

chiavam

No

cmral os bezeiTOS berravam abarbados

com

o mm^o. farejando o cheiro de leite ordenhado.

Enchia-se a escura e espaosa cozinha, onde as negras borborinhavam


e,

de todos os recantos, sabiam

animaes ao cibo
neiros
cos,

varas de porcos, aves, sujos car-

em

lotes e

grandes bois de carro, d'olhos

pis-

morosos, ruminando, jungidos canga para o

servio.

Manoel Gandra, du brim, botas de couro


do jardim,

cr,

chapu de palha de largas abas, descia vagarosa-

mente as

escaleiras

com

olhares de dono,

detendo-se aqui, alhures, a

examinar

repolhuda, a escutar, enlevado, o


saro,

uma rosa mais gotgeio dum psvarrer as


arbusto,

ou,

chamando
a
esteio, atar

negTos,

mandava

alas, tosar

gramma

eriada, podar

um
E

fincar

um

um

amarrilho.

assim, dis-

trahido, saboreava o caf levado por aceada

mu-

cama,

em bandeja

de prata sortida de guloseimas,

10

BEI NEQRO

desde os sequilhos,

em forma

de amndoas, at os

gordos, abananados bolos de mandioca puba.

E
nas

ali

ficava at a hora do almoo, interessado

flores,

abenoando velhos negros que passavam

arrastando os ps inchados e esponjosos ou mole-

ques que lhe sabiam frente

com

ar idiota, maltra-

pilhos e sujos, ramellentos, estendendo a

mo' ma-

gra

em

gesto simiesco,

com

o corpo negro gisado

aiTanhaduras,

como manipanos de

basalto lanha-

dos a buril.

lavoura no lhe dava cuidado

sentia-a me-

drar nos outeiros encarapinhados pelos cafesaes,

nas chans de milho e canna, nos acclives que o mandiocal alastrava, nas grotas onde os inhames, de

largas folhas brnzeas,

escondiam aguaaes, nos

pastos verdejando macios, a perder de vista.

terra,

a agua

e o sol l
e os

estavam cercando de

fecundidade as raizes

negros auxihavam a na-

tureza capinando as roas, lanando fogo aos maninhos, derrubando- os capoeires para aproveitar o

terreno

em semeaduras

prosperas, ou,
os

com um

can-

to triste, guaiado,
cafeeiros,

raspavam

ramos lustrosos dos

enchendo as peneiras de bagas vermelhas,

desenterravam a mandioca,

cortavam a canna,
desciam

quebravam

o milho

e os carros

com um

chiado crispante e os terrekos cobriam-se de caf

para a scca ou os paies atestavam-se de canna

ou de milho para a moagem, para a debulha.

RI

NGBO

11

Terminada a faina do beneficiamento era


reunir a tropa, jungir os bois canga e partir.

comeava

o desfile.

De madrugada, ainda com a nvoa

enflocada

em

rolos espumosos, tiniam campainhas, estalavam

relhos. Tropeiros giro-gh:avam aorurados reunin-,

do a recua; montavam
nha-se
o

e,

com

aiegre alarido, pu-,


sa-

comboio em marcha com rumoroso

colejo de cargueii*os, seguindo, ora

em

trilha rasa,

ora por veredas tesas, ao sol ou pela sombra fria e

murmura

das mattas, sahindo

em

andurriaes, galseixos,

gando as grimpas speras, cascalhando em


resvalando

em

lages,

mettendo-se agua ou vene

cendo areaes, balofos

quentes

como

rescaldos.

Pousavam em
pelo cho,

ranchos a

gente

estirava-se

em

couros,

com um

fogo alumiando, a

animalada, pelada, ia e vinha na macega, tinindo


chocalhos.

De manhsinha, minhavam dias, ao

antes da luz, partiam.


sol,

ca-

chuva ou, mais agrada-

velmente, pelo claro do luar, ao fresco fragrante,

com uma toada


nhas.

a que se juntavam,

em

compasso, o

estropear das mulas e o

som rythmico das campaiturmas dos trabalhado-

res,

vista das primeiras

que andavam construindo a Estrada, dobra-

vam-se os cuidados. Os tropekos desviavam-se da


linha, dos cortes,

guardando,

com mais

atteno, os

2MT!

l:3kARY

1.2

BEI

NEQBO

aniraaes que, ao silvo dos trens de lastro, esbarra-

vam assustados, d'orellias


no
se precipitavam,

fitas,

refugando ou dispadentro,

ravam desapoderadamente matto

quando

de rebolo, pelos barrocaes.

era

um

trabalho insano para conter os medroconcertar arreios e canga-

sos, reunir* os prfugos,

lhas de sorte que, ao avistarem as primeiras casas

da cidade, ainda de sap, nos mattos ou entre laranjaes e hortas, respiravam e, dando graas a Deus,

entravam na Corte commentando a viagem, os


balhos, as aventm^as e calculando o

tra-

tempo que ainda levariam a chegar os carros que haviam ficado


longe, nas ladeiras escavadas

em

caldeires,

com

as

rodas entaladas no lamaal e os carreiros desesperados aguilhoando inutilmente os fatigados bois at


que, exhaustos, ath:avam-se
os

na macega, emquanto

animaes esfalfados, a lingua pendente, babavam

arquejantes atolados no lodo.

Na

cidade, a negrada

tomava

um

farto de pa-

^gode admirajido as novidades, a vida tumultuaria.

Aviadas as racommendas do senhor, carregavam


os
f

animaes cori as compras

e partiam,

com muita

tropa folgada, revezando os cargueiros ao longo do

caminho.

regresso era

fcil, alegre,

sem

risco,

a no ser

nos socavos da serra onde bandidos e quilombolas

tocaiavam tropeiros accommettendo-os de improviso,

desbaratando-os a

tiro,

perseguindo-os,

ma-

REI NEGRO

13

tando os mais intrpidos

tocando a recua para

os valhacoutos alcantilados.

Mas com

os trabalhos

que andavam na serra os ladres rareavam. Citavam-se os assaltos


e as victimas

eram sempre

via-

jantes imprudentes que se afoitavam, noite e ss,

em

taes paragens.

Mas a tropa da
frente,

Cachoeira

ganhara fama desde que,

com Macambira numa garganta,

recolhendo fazenda

com avultado carregamento,

atacada por

uma

quadrilha rechassra os bandidos

matando-lhes o chefe.

Manuel Gandra, senhor da Cachoeira,


gara ao Brasil

nma

das fazendas mais ricas do valle do Parahyba, che-

em uma

leva de colonos.

Moo

e robusto,

airosamente aprumado,

com

sangue a reumar-lhe

em

cores nas faces,

uma

ale-

gria vvida nos olhos garos, destro ao jogo do


e

pau

languido guitarra, impunha-se aos homens pela

valentia g as mulheres

adoravam-no pedindo-lhe
dei-

tonadilhas e fados

tristes.

Aventuroso como os da sua raa, longe de


atrevidamente ao serto

xar-se enredar nas seduces da cidade, metteu-se


e,

chegando Cachoeira,

que era

um

maninho, engajou-se como administra-

lor fazendo-se valer pela audcia e pelo pulso.

14

REI

NEGRO

Camillo Feitosa, o fazendeiro, obeso e lerdo,

dama
casa,

obtusidade granitica^ passava os dias lam-

biscando lambarices, a arrastar as chinelas pela

com

o ventre

enorme a espocar do cs das


a cainalha

cal-

as de enfiar, ou dormitando, aos roncos, sombra

das arvores,
rebolcava
gras.

com

em

volta.

noite

em

libidinagem pelas tarimbas das ne-

Viuvo, vivia

com

dois filhos

um rapaz

uma

menina

Honrio

e Clara.

Eram
zalas.

dois selvagens criados lei

da natureza,

medrando bruta na

calaaria da roa e das sen-

Debalde Feitosa tentara


fessor,

instrui-los.

Tomou
o

pro-

um

velho allemo paciente, muito amigo de

plantas e de insectos.

De manhan, quando

bom

homem
vam-no.
seguinte

procurava os alumnos, as negras chasquea-

O
e,

sbio sorria adiando a lio para o dia

com

o cachimbo, o herbario e

um
:

sacco

de talagara, mettia-se pelos mattos.

paz

Os dois irmos madrugavam ao ar livre o racom a espingarda, a menina num rol de negri-

nhas,

ganhando veredas cerradas

um

caa,

outra aos ninhos, s frutas, vagabundagem na


espessura. S appareciam noitinha canados, es-

calavrados,
frutas.

com

enfiadas de caa e samburs de

a vezes encontravam

o allemo e desciam jun-

REI

NEGRO

16

tos e Feitosa, vendo-os entrar, ria, sacolejando-sc

inos refegos de banha,

achando graa na

estroinice

dos pequenos e louvando a pacincia do professor.

Honrio acabou desastradamente no


1

rio,

que-

rendo atravess-lo a nado no mais grosso

e revolto

:duma enchente.
lara,

deitando corpo, continuou na bruteza,


e

passando os dia entre as negTas, aos palavres

bordoada com as mucamas, informando-se de amores obscenos, rindo

do que lhe contavam,

com um

semvergonhismo crasso ou errando nos mattos,


cata de frutas, banhando-se nos crregos, trepando

nas arvores
i

com

frutas verdes

com ou descendo estabanadamente com


os crioulos, apedrejando-os
injurias torpes para esmurr-los, se

lum despejo de
:os

lOS suTpreitdia agachados, espreitando-a por entre

ramos.

s
!do

vezes, antes

do banho, sentada no barranco,

com a camisa hmida collada ao corpo, chapinhancom os ps nagua, ouvia estralejo de ramos.
e,

Voltava-se do golpe

descobrindo negros, mole-

iques acocorados nos mattos, apedrejava-os, perseiguia-os s palavradas at longe, correndo,


,

com a

camisa tufada ao vento, as pernas nuas, os cabellos


soltos prendendo-se, deixando fios nas ramagens.

'

Sentindo-se s, espapava-se na herva

com

vol-

pia animal, espojando-se, a enfunar a camisa, go-

sando o

sol

no corpo como a caricia de

um

macho.

16

AEI NEGRO

Manuel Gandra, assumindo a direco da fazenda, teve geitos de insinuar-se no corao da vir-

gem
visse

agreste e o velho, inerte e pigro, ainda que os

sempre juntos, s
quando,
gritos

se

apercebeu da perdio

da
cia,

filha

uma

noit^,

no

silencio

da residn-

os

de Clara repercutiram lancinante-

mente.
Ento, sem revolta, recebendo o neto, chamou

Manuel Gandra
f-lo aceitar

e,

commovido, quasi em supplica,


e,

a filha

com

ella,

toda a vasta riqueza

daquellas terras fartas.

Celebrou-se o casamento capucha e mezes depois,

tendo Camillo, aps abundante almoo, des-

cido pesadamente para a rede,

onde costumava
e,

dormitar sesta,

ali ficou o

dia todo

tarde, acha-

ram-no morto, com o caro balofo mascarrado de


placas denegridas, a boca escancarada, retorcida!

em

rictus,

com a baba

vitrificada aos cantos.

a fazenda, energicamente administrada por

Manuel Gandra, prosperou desenvolvcndo-se prodigiosamente. Entraram escravos novos, construi-

ram-se casas cobertas de telha, touros de raa ber-

raram nas varzoas


no caminho em

e era

um

encanto ver, tarde,

acclive,

o denso

rebanho descer,

to apinhado que parecia a prpria terra esbarron-

dada que resvalava, ladeira abaixo. A residncia, que ameaava ruh*, fendida em
brechas, foi reformada c alargada, lanando-se-lhe

REI NEGRO

17

frente o alpendre, limpando-se-lhe o terreno


volta, escalonando-se o

em

jardim

em

amphitheatro.

Quando
torias

os visinhos

viram as grandes bemfei-

da propriedade, dantes tapera, pnzeram-se


que o gallego passava notas

a murmurar pelas vendas dos caminhos, pelos negcios da villa


sas.
:

fal-

^
em
pipas de vinho ou
isto

Alguns, dando-se por Informados, explicavam

que o dinheiro vinha do Reino

mettidos
teiga.

em canudos de lata em barris de man-

Por

ou por

aquillo, Cachoeira tornou-

se a

mais bella fazenda da regio.


e,

Gandra tinha gosto


tocassem

conhecendo, por expe-

rincia, a utilidade das florestas,

no consentia que
lenhar alhures.

em

arvore das que faziam sombra casa.

No faltavam capoekes, fossem


e,

Gosava sentindo o cheko acre


ouvindo os pssaros livres
torio,

e sadio

das resinas,

noite, do seu dornii-

que era

um

salo cercado de persianas, escu-

tava,

com

enlevo, o frondejar da matta.

mulher, alcunhada de

Capivara

medida
inrcia,

que rechonchava

em

dipe, amollecia

em

apassivando-se preguiosa e balorda.

Era uma massa de chorume, obesa


rebolando aos ofgos,

e flcida,

derreando-se nas cadeiras

onde ficava esparrimada, arquejante, a cochilar


vadia.

As negras esbeiavam muchochos


2

desprezveis

18

REI

NEGRO
af-

passando por
frontando-a

ella,

respondiam-Uie de repello,

com

olhaxes eiiviezados e ella temia-as,

sempre a suspeit-las de bruxarias, desconfiando de


tudo,
Se,

num

invencivel, estarrecido

temor da morte.,
atre-'

na ausncia do senhor, alguma, mais


comida,

vida, boquejava ameaas, regelava de

medo, recuou

sando a

fazia promessas os santos

mandava cliamar Egydio, velho


quimbande, que conjurava os
os fazendo passes

cabinda, pai de^

m.ais violentos feiti-

mando na
plvora,

palm.a da

com nm gallio de arruda ou queimo crustcea uma pitada de.


palavras
expellindo

sobre cujo residuo sussurrava

magicas, soprando-o depois e


o

com

elle

mandado

funesto.

As mucamas, quando a viam carrancuda, ^a, trombas, cantavam para irrit-la, riam-lbe em ros-to despejadamente, trocavam diterios
ser revoltava-se
e,

se

a nd-i

ameaando queixar-se ao marido,'


frente
e,

plantavam-se-lhe na
dedos,

enclavinliando

os,

arrebitando o beio
:

em momo

sarcstico,,
ir

perguntavam-lhe mais depressa


?

Se queria

um

carrinho para

Ella engasgava apopltica, roxa de clera, cora


os bcios a

papejarem
e,

e as raparigas

dobravam-se

s cachinadas

rebolindo as nalgas, arrastando


l iam,

achincalhadamente as chinelas,
chas,

muito ancynica

impando

da rascoagem

descaso, numa ostentao em que viviam com o senhor.

'

REI

NEGRO

19

O
meio

filho,

Julinho, crescia robusto e solto naquelle

dissoluto, entre mulatinlias zabaneiras, pree

cocemente devassas

moleques sornas

com

os quaea
e,

andava aos ninhos ou farandulava nos crregos


icendia-se-lhe

proporo que se desenvolvia reforando-se, ac-

no sangue

uma

sensualidade suina

que o levava a fariscar as mulatas roando-se por


lellas

aos reboleios, agarrando-as, apalpando- as onde

ias

encontrava,

num

furor

de

rdega

lascvia,"

Pedia-lhes, lamuriando, que lhe mostrassem nuidezes,

queria ver, s ver. As mais depravadas

/cediam

por pagode

o rapazelho derrui) a va-as,

:rasgava-as frentico, fossando-as,


'Cllas,

mordendo-as

rindo, a principio, defendiam-se encolhidas,

isubito,

porm, excitadas, abarcavam-no, subjuga-

vam-no brutalisando-o allucinadamente.


Velhas negras resmungavam quando o viam de
tocaia nos caminhos ou encostado porta dos quar-

tos espiando as
e

mucamas em cainhando como co ao cio.

camisa, chamando-as

Isso,

ahn

Isso vai s pi qu'o pai


.

Oia s

Criana d'outro dia

Algumas paravam a
laxa e aulavam-no
:

rir

Espocavam muchochos. interessando-so na manga^

. .

Entra

Mec t

perdeii'
9

do tempo. Pontaria demorada espanta a caa.


Outras esconjuravam-no
to
. . . >
:

Credo

qu'assanhamen

Manuel Gandra

de^^tinava-o medicina,

que-

20

REI

NEGKO

ria-o formado, fazendo curas prodigiosas, eloiiado

nos jornaes, batendo a cidade a carro,


trio apinhado, at a
o,

com

o consul-

fama

elev-lo a

medico do Pa-

grande da Corte, celebre no mundo.

Um sonho

o rapazola arisco, arredio dos livros, corria

mquia ou, com

um

vergalho, alanhava os mole-

ques, perseguia os animaes, aviltava os velhos negros, ultrajava as


filhas

mulheres diante dos maridos, as


pais,

na presena dos

chasqueando-as

com

alluses obscenas.

lhe

Os pequenitos abriam choro medroso quando ouviam a voz, arrastavam-se, fugiam de gatievitar,

nhas para onde as mais. Se o no podiam


encolhiam-se papeando humildados
vorados, a
e,

d'olhos apa-

mo

estendida beno, tremendo, en-

guliam lagrimas na espectativa dolorosa dos pontaps e dos belisces que lhes seviciavam o corpo.

Negros formidveis, de biceps hercleos, se o

viam de relho em punho, cosiam-se covardemente

com

as paredes, confundiam-se

com

as arvores aga-

chando-se nos mattos.


Elle, s \ezef5,

chamava-os, interpellava-os ar-

rogante

e,

ordenando que se ajoelhassem, esbofe-

teava-os ignominiosamente.

O
i

pai,

que era generoso, reprehendia-o com

severidade,

mas

o rapaz resmungava amazorrado

que no atm-ava desaforos de negros.


mentia, aalumniava.

E, para

justificar-se,

REI NEGRO

21
os

Como

os mulatinhos

eram

que mais soffriam, que


elle

as negras affirmavam,

com

dio,

era au-

lado pela mi.

Capivara faz por vingana porfilhos


rle

que sabe que os coitadinhos so

do senhor.

eram juras rancorosas, pragas

arripiarem.

Quando Julinho completou


e esperto,

treze annos, taludo

Manuel Gandra,

apesai*

da choradeira da

mulher, desceu

com

elle

Corte

e internou-o
ferias,

em um
quando

coUegio de fama, de onde s sahia nas

Macambira

ia busc-lo.

Na
Bolta,

fazenda o pequeno desforrava-se ufa do

apertado regimen do internato, galopando rdea


banhando-se, s parapemadas, no crrego,

devastando os ninhos a bodoque, armando mundus e arapucas e attrahindo

com

sainetes, seno
e grandes,

com

os prprios olhos,

que eram negros

de mrbido languor, as mulatinhas pberes.

a mi, esparrimada

em

enxndia, se alguma

negra, por baju^.ao, cochichava4he aos ouvidos


as proezas do rapaz, babando-se de jubilo vaidoso

por sab-lo j homem, pedia pormenores vergonhosos


e,

rindo,

com um

gelatinoso tremer dos refolhos

do papo, approvava os estupros, applaudia as violncias, seguindo,

em

mente, as ignominias do filho

pelos
ridas.

rnattos, nas cevas sensuaes das balsas flo-

Faz muito bem. Est na idade. Se ha de


negro, que seja
elle.

ser

um

Est no que

seu.

REI

NEGRO

Se alguma rapariga, sabendo da desgraa da


filha,

ousava lamentar-se, D. Clara irrompia asso:

mada
vem

viram s
por

Pois no que a descarada

fazer queixa do

menino
fiHio

Burra

Em

vez de

ficar orgulhosa

meu

dar confiana lam-

busona da negrinha, o diabo

estica as
!

trombas como

uma

grande

coisa.

Ah

vergalho

E meneava com

cabea rilhando os dentes podres.

Para D. Clara tanto

direito tinha o filho sobre

vida e a honra dos escravos como sobre o fruto


das rvores e sobre a caa dos mattos. N podia

comprehender que as negras


a violao das
filhas

se revoltassem contra

ou que os negros se sentissem


desde menina, a vr os

do aviltamento das mulheres que o senhor moo


appetecia. Habituara-se,

escravos jungidos aos rebolos na herva, grunhindo, agatafunhando-se


Ihes pedi'as,

no furor do

cio.

Ria, atirava-

bradava enxotando -os

e elles

fugiam

como
de,

ces acossados, mettendo-se na espessui'a on-

de novo, engalfinhavain-se mais ardegos.


o

Eram
faris-

como animaes que no conhecem

pudor

e,

cando a fmea, rastream-na, afuroam-na, empolgam-na, abocanham-na, subjugam-na saciando-se


instincti vmente

com a mesma

descuidada, natu-

ral simpleza

com que

espostejam a carnia ou ao

dessedentam numa poa d'agua.

Julinho, fiado no prestigio materno e na pasj

REI

NEGRO

23

siva timidez das negras, estuprava crianas ainda

impberes,

forava mucamas,

aforciava

casadas

sem temer
do,
a.

represlias, gabando-se,

muito enfatua-

descrever as suas possuidas, elogiando-as ou

com

caramunlias, cuspilhando de nojo, arrependi-

do de se haver atolado S

em

immundicies.

um

negro ousava affrontar-se

com

elle

quan-

do o surprendia

em

contubernio nos mattos ou nal-

gum
bira.

desvo das tulhas ou dos paies

era Macam!

Estacava severo, gritava fmea, fosse quem


:

sse

Sabe, negra

Vai-te

embora

e,

de cos-

tas para o senbor, expulsava a rapariga,

acompa-

nhava-a cora o

olliar at

longe

e,

sem

dizer palavra,

caiTancudo, lentamento afastava-se.

Macambira era
annos sadios,
alto,

um

bello

typo de raa. Trinta

entroncado, erecto

como uma

columna, tinha, no porte esbelto, desembaraado,


a elegncia
viril e

airosa

dum

athleta.

A
A

cr retinta luzia-lbe no rosto

como

verniz
face.

lustroso.

Pouca barba,

dois laivos

em cada

boca forte cerrava-se-lhe

em

lbios grossos, os

olhos grandes, severos,

dum

brilho fixo, explosiara

dominio.

A
e

austeridade

das

maneiras, o ar taciturno
o

altivo

impunham-no aos companheiros que


e

respeitavam

temiam, conhecendo-lhe a bravura

desabrida, provada
tocaia que lhe
sinha.

em

recontros na serra e

numa
vi-

armaram negros duma fazenda

]ram quatro latages de fama. Macambira

le-

26

REI NEGRO
fresca quando, o assalta-

vava o cavallo a passo pela sombra

no cotovello do caminho, subitamente


riaram-po.

ram. Foices luziram, tiniram; vozes surdas inju-

Relanceando

um

olhar rpido, reconheceu a

matula
ras,

e,

sem

perturbar-se, picou o animal d'espoe,

levantou-o nas rdeas

atrando-o sobre o
o ter-

grupo, atropelou dois negros, derrubando


ceiro morto,

com uma brecha na

fronte por onde os


es-

miolos espocaram.
pavorido.

ultimo afundou no matto

E Macambh*a
.Iho,

serviu-se apenas do cabo do recinta.

sem valer-se da garrucha que levava Ganhou fama.

Filho de minas, falava correntemente a liugua e


Ijraticava

em

segredo a religio dos seus maiores,

confundindo no
santos e

mesmo

culto Jesus, a Virgem, os

um

idolo

monstruoso falquejado

num

toro.

Entre os da sua raa era tido por


te

muchiquo

todos saudavam-no reverentemente, zurabridos


vassalagem,

em

vendo

nelle o prncipe, herdeiro

ido heroe

que succumbira humilhado na terra dos

brancos.

Balbina, velha negra havida por mandingueira,

sempre andrajosa
'da

e suja,

com a grenha
e

refoufinha-

em

tufos,

tresandando pocilga

suarda, era

a sua nica intimidade. Encarregada do chiqueiro,


vivia atolada

na lama entre

os lerdos cevados, en-

REI NEGRO

27

cliendo os cochos de

inhame ou mettida com Mal


se lhe

os car-

neiros srdidos no aprisco.

viam

os olhos

radiados de sangue, sempre de rojo, espreitando

com
os

desconfiana,

e,

se

algum lhe falava, encolhia


o cho

hombros resmungando, a varrer

com

olhar variado, gesticulando repulsas e seguia rin-

chavelhando

um

risinho d'escarneo

ou esganiando

cantarolas zombeteiras.

Os moleques,

se a

apanhavam longe da

casa,

juntavam-se para enfes-la. Agachados nos mattos,


gritavam-lhe injurias, apedrejavam-na.

A
es,

negra parava no caminho bramindo maldifazendo esconjuros, e emquanto as pedras


dali,

zuniam daqui,
das

de joelhos,

com

as pellancas

mamas

a badalhocarem, esticava retesamente


floresta.

os braos

na direco da

D'impeto,

em

arranque, encolhia-os ao peito espalmando as mos.

Duramente aduncava
remessando o busto,
las aperradas,

com esforo, arremoendo com as mandbuos dedos


e,

repuxava, attrahia

um

quer que fosse


e,

que a sua viso sobrenatural parecia lobrigar

de

golpe, inflectindo para o lado de onde partiam as

pedras, atirava as

mos

e ficava

um momento hh-ta,
como
se asper-

retrahindo, arreganhando os dedos


gisse fluidos.

vezes, sentando-se

num

socalco, ensanguen-

tada, quedava ao sol resmungando, cuspilhando a

mascagem

grossa e escura e esquecia-se, indiffe-

28

BEI

NEGRO

rente s pedidas que lhe cabiam perto, levantando


poeira,

farfalhando nas folhas.


e,

De

repente assapau, investia

nhava-se

furiosa,

brandindo

um

tronando obscenidades.

Essa era a confidente de Macambira.


Distrahia-o relembrando,

com

saudade, os pal-

mares copados da sua aringa.


Fora da cabilda do
rei

Munza, guerreiro temido


o dizia

desde as terras altas at as dunas da costa

Macambira, tocando-lhe o corpo

Oc
ia oc v

zri

mmu

zri tru,
. .

oc.

Quem
de

Munza, r

di noss

referia,

com enthusiasmo

pico, episdios

guerras,

scenas festivas e religiosas, caadas nas

florestas densas azagaia

ou fimbo,

idyllios

nos

palmeiraes
erguia-se

e,

quasi sempre,

em meio da

narrativa,

como

inspirada, punha-se a cantar bai-

xinho, aos pinches, bambaleando o corpo ossudo

em

colleios rebolidos.

lagrimas rolavam-lhe dos olhos

a quatro e

quatro, pelo rosto esqulido,

ganidos do canto brbaro,


os

em contraste com os com as caramunhas, com


tripudio.
re-

ademanes com que acompanhava o

Macambira, enlevado naquelle batuque,

petia,

meia voz, a toada lgubre, sonhando com


no exibo da escravido.

a terra que no conhecera por haver nascido, de


estirpe de reis,
Triste,

concentrado, mal terminava o servio,

REI NEGRO

29

recebendo as ordens do senhor, recolhia vagarosa-

mente sua cabana


monte,

solitria,
ali

apadrinhada com o
recebia preito e ho-

num

verde laranjal e

menagem da
como a
lar-lhe

gente da sua raa, e Balbina que, to-

das as noites, pisando, de leve, as folhas, sorrateira


ona, atravessava os mattos, ia v-lo, fa-

da ptria perdida, dos

reis

mortos

e dos

deuses vingativos.

Ficavam

os dois horas e horas luz

fumarenta

da candeia ou porta, diante do terreiro onde os


bacuraus piavam, resmoneando, cantando soturnamente, quando no
mascar,
elle

em

silencio pensativo

ella

puxando lentas baforadas do cachimbo.

negra tinha sempre

um

caso novo,

uma

re-,
e,

cordao trazida do fundo da memoria triste

ouvindo-a, Macambira devaneava, d'olhos muito


abertos, fitos

na extenso rasa das vrzeas abruformigando,

madas, onde lhe parecia ver estendido o grande,


invencvel reino das malocas
e,

com

relumbros d'ai'mas,

um

povo numeroso

e forte, o

seu povo negro, a gente herica e temida da sua

nao guerreira.

que mais impressionava

sua irreductivel antipathia

em Macambira com a mulher.


apego amoroso.

era a

No

se lhe conhecia

um

30

BEI NEGRO

Na vasta e tenebrosa cozinha tisnada gem, com sanefas de picuman pannejapndo


bros, no

de felu-

nos cai-

quadrado

na roa ou beira do crrego

onde batiam roupa, as negras commentavam, com


despeitada nialicia, aquella averso, attribuindo-a

a bruxarias de Balbina.

Em

verdade o negro, sompre casmurro, evitava

as raparigas tratando-as d'alto, distancia,

como

enojado.

Se encontrava alguma no caminho, fechava a


cara,

respondendo saudao ou pergunta que lhe

fizesse

com resmungos mal humorados.


seu corao impermevel pruia, por vezes,

No

um

remorso fugaz, principalmente quando mar-

geava o crrego, na volta sombria do bambual.


que s

elle

conhecia o romance triste de

uma

crioula

que

dali se deitara

a afogar, bradando o seu nome

em

arranque supremo de paixo.

O
va
;

caso
:

foi

explicado de vrios modos, qual mais

trgico

ataque, quando a pobresinha se banha-

maldade de algum perverso que abusara da

desgraada matando-a,
denunciasse
;

em
.

seguida, para que o no

cobra mandada que a mordera por


.

vingana de algum

Quanta

coisa

a ver-

dade jazia no segredo do negro.


Lina era

uma

bonita rapariga de vinte annos,

sempre amollecida
fina, cr

em dengue

voluptuoso. Pelle

de azeitona, oUios negros, grandes e pes-

REI

NEGRO

81

tauudos, cabellos assedados, boca carnuda e ver-

melha, desabotoada sobre dentes brancos e miudinhos, postos

com

a perfeio de prolas

em

jia.

Alegre e trefega

como um
flor

passarinho, rindo de

tudo

a todos,

uma

nos cabellos, no corpo onS.

dulante o cheh:o agreste da herva de

Joo com

que perfumava a roupa, outra no havia na fazen-

da to engraada para contar casos nem to graciosa no reboleio elctrico,

nas empinadas upas,

no sapateado lpido do samba.

Rondavam-na, enlevados na sua leda mocidade,


rapazes da fazenda e muitos das visinhanas. Ella
olhava-os de viez, retrahindo o lbio
prezvel
e,

em m.omo
caso,

des-

aos muchochos, dando

um

geito detra-

vz ao corpo, passava

com pouco
bico.

batendo

morosamente as chinelas de

Mas o corao Macambira entrou

abriu-se-lhe
nelle

como

flor

ao sol

para mat-la.

De
sia,

viva que era e buhosa tornou-se


e,

evitando as companheiras
collo,

macambuisolando-se, com

a almofada de crivo ao

jogando machinal-

mente

os bilros, cantarolava baixinho,

com

tris-

teza, entrecortando o canto de suspiros


e iam-se-lhe

ou parava
solii*

aguando os

olhos,

tomavam-na

os

e,

debruando-se sobre a almofada, ficava a

chorar dorida.

Fora vista diversas vezes, midades da cabana do negro

noite,

nas proxi-

e rapazes, curiosos

ou

32

BEI NEaHO

ciumentos, segnindo-llie o passo esquivo,

contala-

vam

que

ella ficava

horas acocorada entre as

ranjeiras a espreitar a habitao do apaixonado


ou, indo e vindo, trepe trepe, sarapantada, arisca,

cavando aqui,
cabana.

ali

ao longo da trilha que levava

Um

molecote, para descobrir o segredo, erapo-

leirou-se

em uma

arvore de onde acompanhou toe,

dos os movimentos da crioula

ao v-la

partii\

saltou ao cho, recavou o terreno nos pontos que


ella revolvera,

achando feixinhos de h ervas, me-

chas de cabellos,
africano
bzios,

um

saquitel de feitio,

amavio

em que

se

juntavam,

em

mixordia, raizes,

bagas partidas,

um

trapo sanguinolento

envolvendo

um

pedacinho de zuarte, tudo enter-

rado com inteno manifesta de prender pelos passos o indifferente.

Descoroada dos
t-lo, venc-lo

sortilgios,

Lina decidiu ten-

com a

prpria carne.

Sabendo,
ir

uma

noite,

no sero, que

elle

devia
e,

Barra na m^anhan seguinte, mal dormiu

de

crrego,

madrugada, sahiu de casa indo postar-se beira do na volta do bambual, de onde partiam, em
esgalho, dois

caminhos

um

direito

ao monte, oue,

tro para a villa, costeando a barranca


se entre os

mettendo-

bambus, despiu-se.
luzi-

O
dia.

frio

picava pondo-lhe arripios na carne


e,

Amontoou a roupa nas pedras

encolhendo-

EEI NEGRO

33

Ge

no verde

recliego, ficou

espera,

num

ante-gosto

voluptuoso.

Arrulhos de pombas, cantos de sabis entriste-

ciam o

retiro.

Ouvindo passos estremeceu


reluzindo
febril,

e,

attenta,

o olhar

em

riste,

esperou arfando.

Para
torno
'd

ficar era evidencia, subiu

uma

pedra

em

qual a agua, j precipitosa, rolando para a

cachoeira, borbulhava, escachoava

na, pz-se firme, erecta,


lasciva,

em espuma e, espreita, numa traio


com
os peitos rijos a
estuo.
estr-

remordendo os

beios,

prumo, o ventre redondo afiando

em

Os ramos farfalharam,
pito e

rolas

voaram com

Macambh:a appareceu.
excit-lo

Para
dida
e,

mais a crioula fingiu-se surprengritinho de susto, denunciou-se,

com um

aninhando dengosamente os peitos entre os braos


rolios,

cerrando as coxas, baixando a cabea e

fi-

cou immovel, estatelada,

em

attitude esculptQi'al

de pudor que a faria ainda mais appetecida a outro,

que no o negro.

Macambira relanceou

um

olha,r

soberbo

e,

rinfor-

do escarninho, sem de leve vibrar seduco


midvel, proseguiu impassvel.

A
braos

rapariga estonteou
e,

atordoada,

sacudiu

os

saltando da pedra sobre as folhas hmi-

das, correu, arranhando-se nos espinhos e ainda viu

o negro longe, no cotovello da trilha que o sol co-

meava a dourar.
3

34

REI

NEGRO

Remorden-se de raiva, mas

num

desespero de

inflammada volpia,
lanando,
e nsia
:

metteu-se-lhe

na peugada,

em

voz lancinante,
!

um

appello de dio

Macambira

negro iem voltou a ca-

bea.

Rosnou uma

insolncia e foi-se.

Dias depois o cadver de Lina appareceu boian-

do no aude, tmido, rodo dos peixes,


desconforme
e

em nudez
quasi

asquerosa.
claras,

As prprias mucamas, mulatas

brancas, essas mesmas, apesar das faceirices, dos

requebros ondulados dos quadris, dos suspirinhos

trmulos lanados entrecortadamente, no logra-

vam

dobrar a inflexibilidade do crioulo.

Se alguma, cruzando

com

elle

nos corredores

ou nas immediaes da casa, olhava-o d'esguardo,


provocando-o,
elle sorria
:

desdenhoso ou amarrava

a cara investindo irado

Deixa
nha na
cunfiana.

de s

offiricida, rapariga.

Tem

vergo-

com quem no ti d Eu nao gosto di dirritimento cummigo. Solidrio com a gente negra, sempre e em tudo
cara. Mais respeito
ella,

por

no lhe

soffria as

immundicies da

lu-

xuria. Revoltava-se

contra a rai rao

damnada
frenti-

que a bestialisava, vituperando, com dio


co,

quantos apanhava ern contubernios ou concha-

vos concupiscentes. Se surprendia casaes esgueirando-se pelos m.attos, sorrelfa, tomava-lhes a


frente e apartava- os.

REI

NEGRO

35

Ouvindo assobios no macegal, seguia pelo som

como caador matreiro guiando-se


e,

pelo pio da ave,

topando moleques

em

rabisaca, aos reclamos

negrinhas, corria- os a ponta-ps e pedra.

beira do crrego, no

bando impudente das

lavadeiras, de saias colhidas entre as pernas, no

continha o furor

desbocava improprios, provodescomposturas


e allu-

cando represlias
S8S obscenas.

colricas,

Uma
va,

cabrocha, Donaria, d'alcunha


atrevida
e

Vacca-hra-

antipathica,
e

rixenta,

virago

no

todo

nos vicios, desmazelada at a sordicia, sem-

pre rota, esbagaxada, mascando talos de tamarindo, a cuspilhar,


dres, certo dia,

em

pincho, por entre os dentes posi

tomando a

um

palavro do negro,

para afront-lo subiu a


de repello
e,

uma

pedra, levantou a saia

despudorada, pz-se a bater palma-

das no ventre flaccido, dobrado

em

refegos, offere-

cendo-o

Oia,
T vendo
Foi
?

muxiba

01a, j qu'oc

no cunheee.

carne, muxiba.

uma

cascalhada de troa ao longo da mar-

gem. Macambira sentiu o sangue subir-lhe cabea,


a vista turvou-se-lhe,
vibrar

um

tremor crispante

fe-lo

em

choque.
e,

a cabrocha, para desfeite-lo,

agachou-se

num

gesto torpe,
fez

alguma coisa de
rosto
:

si,

como meno de

se arrancasse

atirar-lhe

em

36

REI

NEGRO

Toma,
O
se

muxiba!
fulo,

negro arremetteu

punhos cerrados, ran-

gendo os dentes. Espavoridas, as negras inetteramtumultuosamente nagua.

cabrocha esperou-o'

impvida, d'olhos chammej antes, o nariz franzido,


fungando, de raiva, aos sorvos. Quando o viu perto
lanou-se d'investida,

com

as

mos em garras, amea-

ando agatafunh-lo. Antes, porm, que lhe chegasse

uma
e,

bofetada desequilibrou-a.

Tonta, cambaleando, escorregou na pedra, afo-

cinhou

cahindo de borco, o negro pisou-a,

ati-

rando-lhe ponta-ps ao peito, aos flancos, rugindo

num

furor de loucura. Vacca-hrava, espumando,


fera, debatia-se

com

um

regougo de

procurando lanar-

Ihe as

mos

e rebolcava-se aos bufos,


foi

mas resvalou

dum

lagedo e

nagua em mergulho. Lesta, po-

rm, agarrando-se s hervas, surgiu

com a

carapila-

nha encharcada

e pz-se

a atirar mancheias de

ma, soprando a agua que lhe escorria da grenha ao


longo da caraa hedionda, a injuri-lo
esfalfada

em voz rouca,

Negro perrengue
Vai cria pinto, capo.

No tem

valia p'ra nada.

Elle deu-lhe as costas e

metteu pela

trilha dei-

xando a negrada em alvoroo, a aular a cabrocha que vociferava jurando que no dia em que o apa-,
nhasse a geito

s se Deus no quizesse havia


!

de tirar

uma

desforra dh-eita;

REI

NEGRO
E,

37

Oia,
esquerda
reita

pamontia

voltasse, cerrando os dentes, ella fez

um

esforado gesto

como Macambira se com a mo de torso e com a digolpe rpido, con!

em
:

lamina talhou o ar
Assim, muxiba
.
.

num
.

cluindo

p'r'os porcos

e atirou

um

aceno desprezvel.

beira d'agua, no meio do crrego toldado

de espuma, entre os mattos, estrondou a cascalhada


das negras.

Macambira
te, os

sentia-se

melindrado

com a

bru-

teza libidinosa daquelle cio infrene.

Era a sua gen-

da sua raa que se depravavam

em

lascvia

rolando, rebolcando-se

em

todos os cantos

com

cynismo alvar de
luios libertinos
;

ces. Via-os a

cada passo em con-

no estalar da folhagem adivinhava


e batia o

connubios torpes
riosos,

matto, aos berros injuse

enxotando casaes que

atropelavam

em

fuga.

Ei-am os negros da roa que, illudindo a


lncia

vigi-

do

feitor,

esgueiravam-se agachadamente

;para lugares escusos,


os tornava ferozes
;

numa ardncia lbrica que eram mucamas que desciam

disfaradamente indo ao encontro de


socavos das tulhas
;

am entes

nos

era beira do crrego,

na hule*

midade das hervas


uha.

era nos pedregaes, nos grotes,

nos pastos, entre os animaes, entre os toros de

Mas

o que o enfurecia sobretudo era vr negri-

38

REI

NEGRO
risota, des-

nhs mettidas nos baixos do engenho,


dos moleques, aos rebolos

nudando o corpo esqulido cpida sensualidade

com
se

elles,

inconscientes

do mal, brincando com a infmia com a


vessa indifferena

mesma

tra-

com que

penduravam dos

ra-

mos

altos,

vergados sobre o abysmo, arriscando-se

morte por

um ninlio

vazio ou por

um

ruto verde.

intimidade

com que Manuel Gandra


no
escriptorio,

tratava
conver-

Macambira
sando com
gcios
:

recebendo-o
elle,

confiando-llie

todos os seus ne-

pagamentos, cobrauas,

ouvindo-o sobre
aos

assumptos da fazenda,
do

torna va-o suspeito

negros que no cessavam de rosnar contra a empfia


tir

emproado

augm^ando-lhe
.

a vez de sen-

o peso

da escravido
.
.

T muito inchado
:

Caminhando
cima
i

qu'a gen-

ti

raio di roda t in

desce.

Dexa

t,

Deus

grande

>
I

Quando, por
do a pena a
elle ?
!

falta

grave,

algum escravo era


havia di s sino

castigado, toda a gentalha assanhava,-se attribuin-

Macambna

Quem

rogavam-lhe pragas, amaldioavam-no,

jurando vingana.
O-

boquejo no o incommodava, mas se algum

negro, mais atrevido, passando por ehe, mii'ava-o

Ai NEGRO

39
attitude de desafio

d'esguellia,
e,

parava altivo

em

encarando-o, fazia-o baixar os olhos, seguir hu-

milde. Ento

Porqura
peide.

ameaava em voz surda Mexe cummigo i dipois farreCalado, calado at u sangue ferve, dipois
:
!

alm

Com

a vida de trabalho

de economia ajuntara

um

peclio nas

mos de

certo negociante da Bai-ra,

conhecido como receptador de furtos de caf e ami-

go dos quilombolas, aos quaes trazia sempre ao corrente dos planos dos senhores, prevenindo-os das

batidas projectadas, das ofertas aos

capites de

matto

ou das diligencias policiaes requeridas pelos

fazendei-os.

Os negros exaggeravam as posses de Macambira orando-as em muitos contos de ris.

noticia dessa

vaga fortuna comeou a preoc-

cupar Manuel Gandra com o receio de que o negro


lhe falasse

em

liberdade, propondo-lhe o resgate.

Firme no propsito de recusar pensava, entretanto,


nas consequncias
tia,
:

a fuga ou a interveno da jus-

como acontecera no caso do pagem de


e sahira li\Te

um

fa-

zendeiro visinho que tomara advogado, ganhara a

causa

por

uma

bagatella e rindo.

Foi para evitar


pois

um

de taes desenlaces que, dedecidiu-se

de muito pensar,

astuciosamente

pelo casamento do negro, prendendo- o pelo corao.

Ainda que lhe conhecesse o gnio retrahido,

4U

IlEI

NEQKO

avesso a amores, desconfiava da sua inclinao por

uma
vez,

das mucamas, Lcia, por hav-los, mais

duma
ella,

surprendido
;

em

conversa no jardim

dengosa

elle,

de boa sombra.

Rapariga de estimao, criada recatadamente

beii'a

da senhora, quasi como

filha,

era de natural

timido e meigo. Esmerada no alinho das vestes, mui composta nas maneiras, calada e modesta, afigurava-se a Macambira um ser do excepo destacando-se limpidamente,

em

realce gentil,

da horda

que fervilhava no immenso enxurdeiro.


Alta, fina e airosa, pelle setinea, cr de jambo,

corada nas aces


pestanudos,

em

rosas de sade, olhos grandes,


li-

dum
em

verde liquido, longos cabellos

sos tirando ao castanho,


sol,

com

reflexos de om'o ao

falando

voz submissa, de

uma

quebreira

dolente, lAicia impressionava pela doura e pela

originalidade do typo.

Filha de

uma mulata com um

allemo que tra-

balhara nas obras do engenho, crescera sempre mi-

mosa, instruindo-se com

uma

senhora portuguesa,

viuva, que se hospedara na fazenda pagando o agasalho

com

ensinar s

mucamas. Lcia, desde

logo,

revelou-se a mais intelligente e applicada, tornan-

do-se a preferida da mestra, que no se fartava de

a louvar lastimando-lhe o destino

Ha por ahi muita


ria

filha

de fazendeh^o que da-

uma

perna ao diabo para ter aquelles olhos.

REI

NEGRO
mos de
fada.

41

aqaelles cabellos e aqucllas


faz o

S no

que no quer.

a pequena apurava-se com a


eximia

idade.

Lia e escrevia

com desembarao
e

e era

em

trabalhos de agulha. I.avradeira perita, bor-

dava a branco, a matiz


os seus e os vestidos

a ouro

talhava e cosia

da senhora,

e,

quando traba-

lhava na varanda, sombra dos ramos pendidos do


jasmineiro, era

um

encanto ouvi-la cantar modi-

nhas.

Macambira no descia Corte com o comboio sem procur-la e pedir ordens e os olhos accendiamse-lhe

em lume
e fina.

alegre

quando Lcia lhe apresen-

tava a nota das suas encommendas

numa

letrinha

mida
sa

Dobrava-a carinhosamente

guardava-a na bol-

com

mesmo venerado

respeito

com que

guar-

daria

uma

orao de virtude provada contra ma-

les e inimigos.

No
fizera,

regresso,

entregando-lhe as compras que

recusava o dinheiro e ainda ajuntava


delicado da sua lembrana
:

um

ndmo

vidro de cheiro,

caixa de sabonetes, collar ou enfeite para o cabello,


offerecendo

com vexame,
insistia

tremulo, d' olhos baixos,

logo fugindo para forrar-se ao agradecimento. Se


ella,

porm,

em
:

faz-lo aceitar o dinheiro,

recusava-se resentido

Qu'

isso,

Lcia ? Pois eu vou recebe paga-

BEI

NEGRO
d'bistoria.

mento da sua mo
ta
. .

Deixa

Uma

coisa

Ento
vexado
:

muito obrigada. E, com

um

riso

Mas

olhe que eu assim no

encommendo

mais nada.

olhavam-se

um momento

enleados. Encar-

diam-se mais as rosas nas faces da morena e Macambira,


rosto
ella

com
fogo,

o corao aos esbarros, sentindo o

em

tartamudeava afastando-se para qu(

no lhe notasse a perturbao compromette-

dora.

Mas

o prazer de sentir, passando por

ella,

o aro-

ma

da essncia que lhe dera ou de


parava

vr, ornando-lhe

os cabellos, o enfeite que lhe offertra era to in-

tenso que

elle

e ficava sorrindo

a respirar o

perfume ou olhando embevecidamente a cabecinha


airosa onde refulgia,

entre o brilho

dokado das

madeixas, o grampo de plaque. Nos seres era Lcia

quem

lia

para os senhores.

As mucamas, sentadas em roda, costurando,


ouviam-lhe a doce voz dizendo as aventuras dos

romances ou os casos maravilhosos dos contos


taes.

orien-

No
quejava

raro,

no

silencio attento e

commovido,

ar-

um
um

sohio,

lagrimas rolavam nas finas

cambraias quando, no desenlace de


fuzilava

um

capitulo,

punhal cravando-se

em

peito frgil ou

um

recem-nascido, arrebatado de recamara fidalga

REI NEGRO

levado s occultas,

em

noite spera de inverno,

por pinlieiraes lugentes, era abandonado neve

para que,

com

elle,

desapparecesse o vestigio

ul-

trajante de

um

crime de amor.

Duma
sala

feita

Manuel Gandra, retirando-se da


leitura,

em meio da

deu com Macambira no


Se queres ouvir, entra.

corredor, immovel, collado porta, escuta.

Que fazes
Mas

alii,

rapaz

o negro recusou-se

vexado
prendia,

e foi-se, levan-

do nalma o som da voz suave, que no era interesse


pela narrativa o que
ali o

mas
e

o encanto
en-

da voz de Lcia, sempre harmoniosa, variando


tre

a doura nas descripes poticas

a plangen-

cia nos lances sentimentaes.

Uma
lagem do

tarde, nos princpios de Maro,

Manuel

Gandra repousava no
filho,

escriptorio ouvindo a paroferias

ento

em

do

3.

anno do curso

medico, que lhe descrevia,

com

arrevesados termos,

a carnagem anatmica no amphitheatro, quando

Macambira, de volta da
pediu licena porta.

villa,

onde fora cobrana,

Entra,
O
e,

disse o fazendeiro refestelado

na rede.

escravo entrou respeitoso,'' pediu a beno

abrindo a bolsa de couro, passou ao senhor


notas. Depois de estalar o queixo

um

mao de

num

bocejo largo, Manuel Gandra perguntou

Contaste
Sim,

meu

sinh

mas

bom

vanc

cuniri.

. :

44

REI

NEGRO

Gandra remirou

o dinheiro sem, ao menos, dese,

atar o nastro que o apertava

atauUiando-o no

bolso, pz-se de recovo, fitando

no escravo

um

de-

morado olhar. Que diabo

tens lu, rapaz ?


?

Andas

triste.

Sen-

tes

alguma coisa

Nada no, sinh, graas a Deus. No, ta no ests em Tambm, com


ti
. .

a vida que levas


sorriu e

Queres ser santo

?
:

Gandra perguntou de improviso


?

O negro Homem,

porque no te casas

Macambu^a aprumou a cabea sobresaltado com


a intempestiva perganta
e,

de sobr'olho carregado,

como

se

houvesse recebido

uma

affronta, tartamu-

deou encarado no senhor

Uai
rosto.

meu

sinh

Os dentes alvos reluziram-lhe em


tneo, logo,

sorriso instan-

porm, se

llie

fechou severamente o

Macambira tem medo de mulher,


Julinho.

chasqueou

negro voltou vagarosa e arrogantemente a

cabea e demorou o olhar atrevido no estudante.

rosto tremia-lhe

em

frmitos,

um

rictus

rasira.

gou-lhe a boca ranzindo-a

em commissuras
andam por

de

fazendeiro insistiu

Pois

no, os mollengas

ahi pre.
.

sos a rabos de saias e tu,

um rapaz

novo, forte

REI NEGRO

45
Precisamos vr

N^o, senlior
isso.

No

est

direito.

Nem

os bichos do

matto vivem desse modo,

elles l se

arranjam. Tens casa,

uma

roa regular,

dinheiro junto.
deiro atalhou- o
se.

O
:
:

negro

ia contestar,

mas

o fazen-

No
Fazes

negues. Essas coisas sabem:

approvou

quando
que

precisa.

sirva,

bem quem ajunta encontra Mas arranja uma rapariga, coisa que d com o teu gnio e casa-te.
os olhos e
?

Macambira baixou

miu-mm-ou

Casa p'ra qu, meu sinh Ora, boa p'ra qu Para


!
!

teres familia,

o teu cantinho alegre, pois ento ?

A gente vive bem ssinho.


temente
o
:

E, sorrindo
seu,

tris-

Onde vai leva tudo que


casa,

si

no deixa
o

pensamento em roda da

nem anda com

cime no corao. Iscravo


p'ra

iscravo.

Casamento
te falta ?

quem

pode, p'ra

quem

governa.

E tu no
Eu
silencio,
sei,

tens liberdade ?

Que

negro fez lentamente

um

aceno negativo recusando

a proposta. Que te falta?

meu
:

sinh

Depois de meditado

ponderou

Iscravo no casa. Branco oia,


;

iscoie, tira o

que o corao pede

negi'o,

no

casa

cu mu trabaia onde o sinh

manda. E, de novo,

meneou com a cabea negativamente, concluindo em voz baixa Quero vive nu meu sucego, cumu
:

at aqui.

Soce^o

irrompeu o fazendeiro

o teu socego

46

REI NEGRO

bem
rede

sei
e,

eu qual

Atirou as pernas, sentou-se na


fi!

espalmando as mos nos joelhos, d'olhos

tos no escravo, af firmou

com
Que

segurana

Lcia

Com

ella

casas,

liein ?

dizes ? Julinlio,

que

baquetava na secretria com

uma

esptula de osso,

pz-se vivamente de p, surpreso.

negro ficou

attonito, piscando airadamente os olhos,

dimento de estuporado. Acertei, hein


negocio feito, hein ? o sorria.

num aturCom ella


que no

Anda

tens

uma
tes e

mau Eu

gosto.

sou

tolo,

meu

sinh
.
.

Penso

em

Lcia,

rapariga quasi branca


!

Branca

E
os

que fosse

Brancos so os dentu.

ningum

tem mais alvos do que

Julinho franziu a boca irnica, levantou-se assobiando, e sahiu para o jardim bambaleando o corpo.

Macambira, que no lhe perdera os movimentos,


e,

arfava, remordia os beios, estrincava os dedos

relanceando porta

um

olhar desconfiado, disse ao


:

senhor, entre rcprehensivo e timido

Vanc

foi fala isso


i

na

vista di

uh Julinho

no tarda nada

t na boca de tudu

mundo. Vance

vai v a caoada qui vo faze.

Caoada
Vanc

Porque

vai v.
Elles

Qual
ra ?

sabem com quem


Quantas ha por

se

mettem

conhecem-me.

tornou o assumpto. Por ser claahi, at es-

Que tem

isso ?

REI

NEGRO
ella lia

47
por

trangeiras.

E
!

oa no vou for-la,

de

ir

sua vontade, e contente.

Lcia Pois ento


?

Pensas que no

sei

o que se passa

aqui ?
tu.

sei

tudo, e ella no esconde,

nem

ella

nem

Pois se has de andar aos codiichos pelos can-

tos,

melhor tratar disso quanto antes. Entendoo vigrio e arranjamos a coisa

me com

na primeira
andar.

missa de Abril. Estamos

em comeo

de Maro, tens

tem.po de sobra para arranjar tudo.

negro sentia a garganta reseccada, o peito

aperra va-se-lhe

em

constrico de angustia,

uma
com
es-

zoeira estrondava-lhe aos ouvidos.

Espalmou a mo

borda da secretria e pz-se a tamborilar


os dedos,

nervoso. Por fim sussurrou


:

em

voz

trangulada

No
que gosta

sei

Ha

por

alii

muito moo branco


;

delia.

Contra a vontade, no
.

isso no.
.

Vem o arrependimento mais tarde e depois Eu gosto delia, gosto, digo a verdade, mas no
. .

por

ella ser

branca. Gosto porque ella ba,

tem
d

preposito, no
outras.

anda por ahi desmandada cum'as


di

Mas a gente deve pensar muito antes

um

passo ansim.

a vida

inteira,

meu

sinh sabe.

Qual pensar
a mulher. Lcia

Pensar quando no se conhece

uma
isso

rapariga direita. Que ma-

rido melhor do que tu pde ella querer ? Bonifrates

no faltam, mas

4B

REI NEGRO

Macambira quedou cabisbaixo, com o rosto a


arripiar-se

em

crispaes fulgi irantes. Por fim


e

le-

vantou a cabea

pediu

com submisso
ento,

E meu sinb fala Falo, Pondo-se,


falo.
; :

co' ella ?

de p, Gandra

caminhou lentamente at a porta, esteve

um mo-

mento a olhar o cu sob a doura da tarde trisFalo hoje mesmo. Voltou-se. O negro te 6 disse
mantinha a mesma attitude estatelada. Vai. E,
olha
le
:

v se mandas limpar,

amanhan

cedo, aquel-,

rego l

em cima

que a agua est com.

um

gosto

de Iodo que no se pde. Mas o negro parecia de


pedra, immovel,
ctus

com
:

o rosto a enrugar-se

em

ri-

como

se supportasse dores lancinantes.

fa-'

zendeiro insistiu

Vai.

PJnto moveu-se, resfolegou desafogado e sahiu

em

passo vagoroso.

Beno Adens.

Atravessou o jardim como


ceu ao terreiro onde os ces,

um somnambulo,
em

des-

atropelada corrida

brincalhona, abocanhavam-so rolando aos rebolos.

tarde declinava suave, estridula de cigarras.

Diluiam-se as ultimas cores do sol e a sombra en-

nevoada comeava a arminhar a paizagem.


cheirava. Bois

ar

mugiam a

espaos, longamente, e

a voz eterna das aguas, escachoando no

inferno

do moinho, roHva merencorea

e profunda.

REI

NEGRO

49

Macambira sentou-se borda do


.cendeu

terreiro, acincli-

um

cigarro

e,

descaliindo o busto,

Daiido a cabea, pz-se a estalar as unhas, alheio a

tudo, no enlevo

dum pensamento

feliz,

sem

sentir

a noite que o envolvia, cheia de estrellas no cu,


raysteriosamente

murmura de ruoores que subiam

da terra etn vrios tons accordes na melancolia.


Sbito, levantando-se d'impeto, firmou-se

em

entono arrogante, cabea alta, olhos


os braos

fitos.

Cruzou

impondo-se

em

attitude augusta, logo,

porm,

em

frenesi, m^ettendo as

mos gaforinha

avanando

um

passo, estacou encarado

numa

viso

herica e de

amor que

lhe corria ante os olhos

ma-

ravilhados: as suas npcias de rei

na aringa

ptria.

As descripes que Balbina


perdido,

lhe fizera do reino

sem

omittir

uma

arvoi'e

paizagem,

um
fun-

objecto de uso, o

nome de um

idolo

ou de

um heroe,

um
lhe

verso aos cantos de guerra ou de

amor to

do se lhe gravaram no espirito que, por vezes, se

representavam objectivamente.
fientia-se

como transportado

cabilda

e,

num

instante fugaz, era o rei moo.

Naquelle momento,
da,

com

a imaginao excita-

uma nuvem

esciu-eceu-lhe a \ista,

amoucaram-

se-lhe os ouvidos aos

rumores da realidade
maravilhoso do

logo,
trans-

porm, estendeu-se-lhe ante os oihos,


figurao,

numa

espectculo

pensa-

mento evocado.
4

50

REI

NEGRO
entre a sua gente
:

Viu-se

em

Afrira e

rei,,

os so-

bas g^neteando, cercados de lanas que se emmara-

njhavam nos meneios


os cocares de

em que eram
;

destros os guer*
pelles e

reiros robustos, vistosos sob os

mantos de

plumas

os feiticeiros sarapintados,

brandindo punbaes

em

torno de manipanos

mU'

sicos aos pincbos cascavelando chocalhos, tangen-

do atabales, soprando possantes tubas ou frautasfinas de

canna

mulheres desnalgando-se

em

sara-

cotejos lbricos,

com um

guizalhar estrepitoso de
e

bzios e seixos que


lhes o peito
e,

formavam tangas

ornavam-

entre vkgens serni-nas, que empu-:

nbavam
ramos

flores

de haste longa, balouando-as ao

rythmo do passo languido, Lcia, numas andas de


floridos,

sob flabellos e patoas, levada aos

hombros de

chefes,

acclamada por milhares de vo-

zes estrondosas.

Mas

as estrellas reabriram-se sointillao, su^

biram, de novo, no silencio, as vozes varias da terra


e a viso

desvaneceu-se.
alto.

Os sapos gargarejavam

ta
l
!

explodiu o negro
! . .

num

arranque. Fosso

Minha

terra

Sacudiu nervosamente a cabea


moroso,
foi-se,

e,

em

passo

morro acima,

direito cabana,

sem
e,

vr os bacuraus que esvoaavam

em

surtos breves

na escurido dos mattos, falseando, os piscos vag^^


lumes.

BEI NEOR

51

E
chada

nessa noite Balbina encontrou a cabana


e

fe-

apagada.
;

Kondou-a, bateu porta, forou a janolla


fim ?entou-se no tronco

por

que formava degrau

porta, mascando, d'ol]ios perdidos no luar, espera

do seu

rei

moo.
ella,

Macambira, contando com


estar s, trancara-se
e,

mas querendo
candeia, dei-

sem accender a
e,

tara-sc no catre, quieto, antegosando o inesperado

bem que

lhe fora proi^ettido

no enlevo de amor,

fantasiava.

Um

claro de luar, que alumiiava a parede de

reboco, pareceu-lhe

um

vestido de noivado e logo

a imaginao pz nelle o corpo da morena


sua graa ingnua.

com

Era
xvel,
lisos,

ella, ali

estava, j dclle

alta, esbelta, fle-

com a
toda

pelle fina e doirada, os lindos cabellos

os olhos grandes, verdes


ella, delle e

como

algas, o
!

doce

sorriso,

para o sempre
;

O
catre

claro escorria da parede, lento

uma

par-

te alumiava o cho, chegava-se timidamente ao

rindo

com feminino pudor, e elle esperava-o sorcomo se nelle, em verdade, fosse o corpo
fadiga, tentava resistk ao sorano

amado.

Quebrado de
embevecido no

idyllio imaginrio.

Fora havia rumores

iterativos,

folhas estrale-

javam. Por vezes a porta trepidava d'encontro

52

REI NEGRO

tranca, a janella rangia e a voz de Balbina rosnava

impaciente.

Por fim ficou o


vores,

silencio

as folhas das ar-

sussurrando,

punham na

quietude

um

fr-

mito de vida.

O
baixo

negro bocejou largamente,

com

estrpito das

mandbulas,

distendeu os braos,
e,

dobrou-os por
d'olhos

da cabea

estirado,

immovel,

ardidos,

com

espirito j

abrumado, mas ainda


mais subtis

girando

em

torno da ida fixa, ouvia os vagos mure

mrios nocturnos, a mais

e longn-

quos at que se lhe fecharam as plpebras e mergulhou no somno.

E
com
e s o

o claro do luar, subindo ao catre, deitou-se o escravo, cobriu-o

como

um

lenol diaphano

deixou quando os gallos comearam a amiu-

dar nos poleiros, nas arvores,

como

sentiu ellas

em
ni-

postos annunciando o dia que vinha atravz da

nvoa apagando as
nhos.

estrellaSj

despertando os

Ill

Na fulgurante terra em lanlios,


brando
rafunda

e trrida

estiagem que fenrlia a

desentaliscava os calangos e assilvestres,

sanhava as moscas

que ziniam relum-

em

cores ao claro fulvo do sol,

com a

ba-

e o

babareu das negras, o acceitoso

sitio

regadio apparentava o tumultuoso aspecto de


aringa.

uma

crrego dividia- o
esquerda, era

em duas bandas
com um ou

dispares.

um

areinho sfaro, pedrento,


outro ar-

espetado de spero silvedo,

busto esmarrido.

claridade vvida, que faiscava na terra ariliispida

damente calva ou espinhada em


incrustada,

macga,

em

pontos, de lascas de malacacheta


ali,

que expluiam centelhas, reluziam, aqui,

espe-

Ihentas poas d'agua. Coqueiros, de palmas arre-

REI NEGflO

pelladas,

derreavam-se como

em

delquio

farfa-

Ihando moUemente a sopros mornos.


-

Ao

longo da margem,

em

estendal de alvor of-

fuscante, a roupa corava ao sol.

Contnuas,

em

clirriada

montona, por vezes

como

chiai'

de carros, as cigarras mantinham o ree,

chino enfadonho e torpido do estio

a espaos,

dum

doutro ponto, saltavam gafanhotos

com um
lesns e

crepitar metallico de elytros.

Nas barrancas amarellas, sulcadas em


abochornados.
cio e

oureladas de matto intonso, lagartos papejavam

immoblidade dizia com o

silen-

os raros ruidos

do vento soavam frouxos,

sinistros

como

lufadas de incndio. E, para aggra-

var o escaldo, encandeando a vista, a pedreira,


escalavrada

em

laivo

escandecido,

destacava-se

branca, reticulada de veios,

como a nuca de um
como
encarapi-

gigante encovado no areal, cuja cabea fosse a


collina redonda, coberta de silvas,

nhada em grenha
macias de setim.

hirsuta.

azul, alto e transl-

cido, tinha diaphaneidades de crystal e

branduras

Na banda
at
as

direita,

em

contraste, tudo era vio

e frescura, desde a relva, muito verde e hmida,

franas

das arvores copadas que abriam


e

lai'gas

sombras mosqueadas de soalhas

estrias

de

sol.

crrego somnolento, ilhado de espumas vi-

REI NEGRO

56

trificadas

em

bolhas rutilas, descia vagaroso sob o


libellulas,

voo irrequieto das

rebalsando frocos ao

longo das margens ou condensaudo-os

em

torno

das lavadeiras, brancos, rendados cmo folhos da

camisa que lhes houvesse escorrido dos hombros


amontoando-se-lhes

em volta da cintura. Eram em bando, typos vrios, negras,

cabro-

cas e mulatas.

Rapariguinhas franzinas, ainda impberes, muIheraas fornidas e desenvoltas, velhas macilentas^


saias sungadas,

enrodilhadas cinta,
;

ou com

uma

simples tanga

peitos ainda

em camisa em boto,

mamas
flcidas,

fartas

bamboando

gelatinosas ou chatas,

dependuradas

em

linguas molles.

s upas d'ancas,^no
cantigas

esforo arrancado de es-

fregarem a roupa, algazarravam ou guinchavam

em

falsete.

Negrinhos ns,

em

alarido

alegre,

chapinha-

vam no

lodo,

rebolcavam-se, trambolhavam nas

peas de roupa suja,

espadanavam
a carapinha

s pernadas

nagiia mergulhando, surgindo aos bufidos nos bor-

bulhes d'espuma
lhada.

com

como

polvi-

pequenos engatinhavam choramigando,

agarravam-se aos ramos, amparavam-se s pedras


tenteando
passos,

equilibrando-se

outros,

papo

para o

ar,

pernas abertas, dormiam

em

trapos ao

abrigo das montas.

vezes ao choro

dum, uma negra sahia d'agua

56

REI

NEGRO

com
os

as saias apegadas ao corpo, esfregando os bra-

enluvados

de

espuma, sentva-se na relva,


e,

tomava

o filho ao collo

chegando-lhe o peito
felicidacie doce,

boca, ficava distrahida,

numa

ven-

do-o sugar golfadas clieias aos goles lentos e gorgolej antes.

Bemtevis, das grimpas dos coqueiros, respon-

diam chocarreiramente surriada dos sanhassos. Anuns voejavam nos ramos baixos e, de pausa em
pausa,

com

a regularidade rythmica de

um pndulo,

soturno gemido d'ave partia da capoeira, lgubre.

ar abafadio, impregnado da urente evapo-

rao da terra, clieirava coivara. Os mattos resequidos


estralejavam.

Refegas de vento revol-

viam

folhas,

bojavam roupas suspensas dos ramos,


sal-

levantavam, terebrantes torvelins de poeira,

teando aos repiquetes, ora


flando

num

cho vazio, su-

terra

solta,

ora

ondulando os capins

esturricados ou agitando as franas que reboliam

com

farfalboso barulho.
seccas,

As roas de milho,
coradas ou rotas
bertas de cinzas.

com

as folhas encos-

em

fiapagens, sujas, pareciam co-

quando
o

quando, no rdego
de

silencio,

vibrava

metallico

canto marcial
lassa,

um

gallo.

Mas a

quietao

recahia

modorrenta, abhorrida.

Longe, nas montanhas de


parecia pulverisada
e

um

azul esfumado, a luz

as

vrzeas, retalhadas

em

REI NEGRO
caminlios tortuosos, tremiam

67

em

arripio lcido e

contnuo

como

se as reflectisse

um

espelho vibra-

trio. Abafava-se.

As prprias negras semi-nas, mettidas nagua


ou patinhando no lameiro, suspendiam, a
vallos,

inter-

a labuta, offegando exhaustas.

Ufa!
E

Nossa Senhora! Paroce fogo! Isso

trovoada que

vem

ahi.

o claro accendia-se mais,

dum

amarello

l-

vido, scintillando nas folhas, crestando

a terra, res-

plandecendo afogueadamente no azul immaculado.

O
do

lavadouro atroava no auge da balbrdia quan-

Vacca-h^ava
os

appareceu arremangada,

suada,
pelos

com
res

molambos esvoaando. Viam-se-lhe,

rasges da saia, trapos da camisa srdida e negro-

da carne magra.

Uai
O
cabrocha.

Donaria ... oc pur aqui.

moiu-ejo cessou de golpe

com

a presena da

As negras aproveitaram o

ncidt-nte

para

um um

repouso grrulo. Umas, subindo margem, accen-

deram

o cachimbo, outras

metteram na boca

naco de fumo mascando saboridamente. Tal espapou-se de borco fincando os cotovellos na herva

kumida,

com

rosto

enforquUhado nas mos

6
4ual
fando.
refestelou-se

REI lEGRO

resupina,

braos

abertos,

ar-

Oc
i

aqui cosa.

a modi qu'oc ando ro-

lando nu barro.

Qai cara injuada,


no gosto. Pois
ia, s'

iclie

Cara

di

quem cumeu
p'ra c, qu'o-

bom manda

mmti

j no aguenta bqui di marru.

A
uma

gargalhada explodiu.

cabrocha voltou-6

carrancuda, mediu d'alto a mulata que a troara,


fula, esqueltica,

braos muito compridos, cara

ossuda, picada de bexigas.

Cala a boca,
nha nessa cara
tendo
l
I :

fedentina. Occ no cria vergo-

E, frentica, roufenha, arremet;

Oc no toma pagode cummigo, no


j
ti

oia,

Eu

dei

cunfiana,
dipois
.
.

pixilin ?
.

Toma

sin-

tido, bruca.

Dipois,
os

gingava, viro-

virava,
desafio.

a alisar

braos

msculos como

em

A
e ria

mulata em.batucou ante a


vexada, esfuracando a terra

fm-ia

da cabrocna
graveto.
e,

com um

Mas como

as injurias continuassem levantou~se

de repello, sungando a saia encharcada

Ah
sabi ?
I

tamem

...

a gente no pde brinca.

Oc tem dirto

di diz

tudo

os tro

Quem

To bom cumu to bom. Metteu-se nagua e, atafulhando

as saias entre

as pernas, pz-se a lavar resmungando.

Donaria,

olhando-a d'esguelha, escarrou alto e cuspiu

com

REI

NEGRO

59

asco

e,

sem

lhe dar mais atteno, acenou a

ma

das negras.

Oia aqui, Damiana. Eu Oc mmu. Escuta aqui uma cosa.


?

Esfregando os braos rolios

:*

nomeada sahiu

do crrego com a saia collada ao corpo, mode*


lando-lhe as coxas gordas, o ventre ancho e re-

dondo.

Era uma negra moa, atarracada,


a gaforinha tranada rente,

retinta,

com

em malhas

imbricadas,

parecendo mais
se diante

uma

calote de retroz. Plantando-

de Vacca-hrava, mos nos quadris,

com

as

formas anafadas muito

em

relevo, indagou

Qui
A
ns.

cabrocha rosnou
sah daqui.

Bamo

T tudo

d'io in

cima

di

Afastaram-se. As lavadeiras, vendo-as


juntas, cochichando,

ir

muito

davam de cabea espichando

o beio maliciosamente.

Patifaria Uhm
pernas,

As duas entraram no balsedo, sentaram-se


sombra das pitangueiras
e

Donaria, encolhendo as

com
:

os cotovellos nos Joelhos, o busto des-

cabido, disse

em tom de

mysterio, encarada na com-

panheira

60

EEI NEGRO

Oc j sabi U qu Casamentu di Liicia cum Mcambira ? Hu, gente exclamou Damiana em sobresal?

to.

E depois dum silencio

de pasmo: Historia... con-

testou abotoando os beios

em momo
.

de increduli-

dade.

Ora

s'eu t dizendo

Mercedes soube

di

nb Julinho.

Damiana
vam-lhe das
peitos,

escancellava a boca, os olhos espocaorbitas.

Cruzou os braos premindo os

que rebojaram transbordando.


.

Mas qu' qu'oc t dizendo, criatura p'r'oc Casamentu ficou cumbinado


.
.

v.

bonte. Foi sinb

memu
?
!

qui falo

cum

lAicia.
i

Oc qu v qui veio j passo rodo nella


ra que remenda

ago-

Sinh
muxiba
i

u m Qu
!

U
!

qu^elle

qu

prende u

bota mui

nclle.
.

}.las

Lcia

pasmou Damiana

enclavi-

nbando

as mos, olhos
v.

em

alvo, abobada.
s'is^

p'r'oG
panta ...

Aquella songa-monga. Oc

Eu

qui

nunca m'inganei

c'aquillo.
olla

Mu-

lata di cabellu ruivo, io nella.

A mim

nunca

ingan. Muito luxu, muita fiducia p'ra s'istrep


;

nu

muxiba. Porqura

Ambio.

Foi s modi dinhro. Mcambira


faz

tem gimbo, sinh

tudu qu'eUe qu.

cuspi-

HEI NEGRO

ei

ihou

Mandigiiro safado

Dxa

ella,

Barbina t

in cima.

falaram do negro e da mulata

com

maledi-

cncias torpes, rindo escarninhas.

Vacca-orava, atirando

um

murro coxa, jm-ou


e,

gue Macambiia havia de pagar-lhe


expresso feroz

rouca,

com

S
amenhan

s'cu

no cunhici a mi d'aqnella bicha,

mais rasa du que bassra. Aquillu, mais hoje, mais


inja catinga

du

tio

vai co' primro

qu'apparecc, ciimu cachorra d'istrada. Oc ha di v.

Eu
mente.

outra,

com nm

rebrilho de dentes claros

s quiria fica

nu quaitu
;

delle

na

noiti

du casamentu modi v o pagodi


Donaria atirou

e riu esganiada-

um
!

muchocho.
?

Pois
^ando
ranj geito.

sim ...

Qu' qu'oc pensa

trambed'ar-

momu elle ha

di l.

Mulata tem fogo, ha

Sem

vergonha

Este
!

vantaram-se. T logo

mundo Roupa t hi.


.

uhm
e,

Le-

Donaria enveredou matto a dentro


occulta pelas arvores

j longe,

Oia,

amenhan tem zor


.

l in casa.

Oc que-

rendu leva boca

Brigada.
Damiana tornou ao
crrego
e,

instantes depois,

a farandula, sabedora do caso, rinchavelhava s

62

REI NEGRO

escancaras,

commentando impudentemente a sem-

\ergonliice da mulata.

E uma

negra cantou de im-

proviso

Eu

quero v p'ra conta,


cr
'

Eu quero v modi

Fogu pega dentru d'au I u muxiba cum mui.

comadrio delirou com a trova repetindo-a

por entre risadas cascalhantes. Negras mais desabridas

sambaram ao som das

vozes, corcoveando

aos reboleios.

noite,

na cozinha, as velhas nedos crioulos.

gras cachimbando,

mascando acamaradadas gosa-

ram

as micagens das
delles,

mucamas

Um
em

macaqueando Macambira, empinado

recacho pimpo, abarcando a cinta de

uma

cafusa, que fingia de Lcia,

deu volta cozinha,

atravz do riso e dos diterios canalhas da assistncia.

Sbito, atracando-se

com a

rapariga, forcejancollo, pz-se

do por derrub-la, a farejar-lhe o


a fungar

em

cio,

fossando, grunhindo.

As velhas

dobraram-so
res

em

guinchadeira largada, aos empur;

umas

s outras

uma

cantou, batendo as

palmas
Eu quero v p'ra conta, Eu quero v modi cr
.

P]

O crioulo e a

mucama tripudiavam

desconjun-

tando-se

em

rebolir obsceno, agachando-se penei-

REI

NEGRO
a

63

radamente
os dois a

mas

cl'impeto,

um

grito,

pondo-se

prumo, cliocaram-se em iimbigada.

foi

um

rebolio alegre e estrondoso de applausos.

E
tas,

quadrado

ainda depois do toque de

si-

lencio,

com

os negros sentados

no limiar das por-

muito tempo rumorejou sarcstico com o zum-

bido da cantarola zombeteira


Eli

quru v p'ra conta,


cr
.

Eu quero v modi

Foi no escriptorio, tarde, que os noivos tive-

ram

o primeiro encontro.

Macambira dava conta

do servio que fizera na matta com trs negros, lim-

pando a fonte

e o rego

de onde desalagara todo o

balseiro de folhas e liervas mortas,

amotando

as

margens para canalisar a agua, quando Lcia appareceu porta, parando no limiar.

Senhor me chamou Entra ordenou o fazendeiro.


?
!

O
sos.

negro perturbou-se. Fez

uma

atordoada volta

olhando airadamente

em

torno, a remexer nos bole,

Tirou o leno, limpou o rosto

atarantado,
o olhar era

ia

pondo o chape a quando deu com

Manuel Gandra. Retrahiu-se vexado, como surpreudido

em

falta.

fazendeiro continha, a custo, o riso ante o ar

64

REI NEGRO

canliestro dos dois. Mirou-os tranquillamente e disse,

em tom de galhofa Homem, vocs parecem


:

Que
se

crianas.

Que diabo

Lcia encostara-se ao umbral


da, a xjonta

e retorcia,

acanha-

do casaco. Entra duma vez, rapariga.

ests fazendo abi fora ?

A. mulata adiantou-se tmida. Gandra sentou-

na

rede, accendeu
se desse

um

charuto

e,

vagarosamente,
:

como

uma ordem
marquem

de servio

Vocs j sabem do que


entendam-se
l,

se trata,

no

? Pois

o dia e avenham-se.

Eu

estou por tudo.

pz-se a balanar-se fumando.

Macambira

sentia-se

como
;

colhido

em

cilada,

sem ver

sabida, e abafava

ou^ia-se-lhe a respi-

rao augusta. Relanceando olhares rpidos Lcia, via-lhe

o collo alto arfar oppresso.

Acenou

um

gesto vago,

sem significao, manteve um momenmas no via era como se estivesse to o olhar muito longe, isolado em priso de altos muros, sem
fito,

ar,

sem

luz,

a morrer.
silencio

Ante o
nervoso

obstinado.

Gandra exclamou

Ento
E

que

isto?

Vocs perderam a fala?

tu, rapariga...?

mulata deu d'ombros moUemente, com imi

sorriso contrafeito.

Eu
feito.

sei...

O que meu

senhor

fizer est

bem

Meu

senhor manda.

REI NEGRO

G5

negro

atesoii-se

hostil,

punhos cerrados,

mandbulas aperradas, o olhar fulniineo. Gandra

acenou de cabea

em

negativa e falou vagarosa:

mente, como se ditasse as palavras

No,
senhor.

senhora: eu no mando. Aqui no ha


caso entre vocs dois.

No

disseste

que

querias ? Lcia, retorcen(/0-3e, boleando o corpo,

revirando a cabea, sorria, tornava ao serio


deciso envergonhada. Gandra insistiu

em insere-

com

nidade

Fala

queres ou no ? Se queres, muito


.

bem

se

no

...
De novo

conf-mou Macambira
o
silencio

em

voz cava.

cobriu a scena.

negro

aprumava-se tanto que parecia

crescer, dilatar-so

como uma sombra. E quedou


meno de
falar,

silencioso,

hkto, enfez

costado parede, o olhar morto.

mulata

no

se

atreveu,
;

rctrahindo-se
:

com

ura encolher d'hombros


s

por fim decidiu-se


?

Ento Sim,
ti,

eu

que hei de falar

que eu

tinha a dizer j disse,

meu

senhor sabe.
ouvir de

eu

sei

mas Macambira quer

da tua boca. Lcia encostou-se

secretria,

d'olhos baixos,
la!

resmungando em tom dengoso. Fa-

tornou o fazendeiro. Ella levou o brao ao rosto

escondendo os olhos, como se chorasse. Fala, rapariga. Pareces boba.

Ento
tambm no
5

a gente no tem vergonha


...

Assim

66

REI NEGRO

Vergonlia de que ?
O
negro olhava casmuro.

De

improviso, des-

maneliaiido-se

em

gestos desengonados, gago,

com

o olhar

desvahado, rompeu
diz
;

-- Oc no que,
ando
oc,

mi.

Ningum
isente

t for-

no

sinh?

Ningum
que a

t forando.

No

que, fala

duma

vez. P'ra

ansim

um

diante do outro perdendo


ubriga.

ha de fica tempo ? No

qu, diz.

Ningum

mulata, surprendida

com a

rebentina do neati-

gro, encarou-o pasm.ada. Gandra fechou a cara,

rou fora o charuto

e,

levantando-se da rede, bradou:


!

Qual no quer Mas eu alguma


disse

coisa, gente ?

chora-

niigou a mulata.

Remordeu

o lbio

e,

de cabea baixa, pz-se


o p calado

a bater nervosamente

com

em

chi-

nela de bico. Gandra voltou-se para Macambira.

negro era urna estatua. Lcia deu d'hombros,


e,

resignada. Suspirou sonindo

caminhando para

o negro

d' olhar

fito,

estendeu-lhe a

mo

incli:

nando a cabea

T
em

num

geito de graciosa

humildade

hi,

sussurrou infantilmente.

Macambira, alvoroado, correspondeu ao gesto


e,

voz branda,

com uma desusada

ternura a

atravessar-llie a aspereza das manei^as,

como um-

lmpido fio d'agua jorrando d' entre pedras, inter-

rogou docemente

REI

NEGRO

67

Mas Hu Oia
estranho.

do seu gosto, Liicia ?

Ento
!

?
!

Pensa bem

Casamento

cura'a
sorriso

morte, Lcia

e os dentes reluziram-lhe

em

mulata abotoou os lbios em mucicho

e,

envolvendo o negro na languidez de


adormecido, redarguiu sorridente

um

olhar

Pensar
pensei.

o que ?

que eu tinha de pensar j


:

animada,
fala

encarando-o
?

Mas porque

que voc
Elle

em morte

embatucou arvoado, com

um

largo sorriso

alvar no rosto luzidio, a errar

com

os olhos

muito

abertos

Uai
vez s;
e,

porque sim. Casamento

morte

uma
tri-

insensivelmente, apertava-lhe a mo,

turando-a. Ella trincava o lbio, encolhia-se

com

uma

expresso meiga de soffrimento,

olhando-o

d' olhos

semi-cerrados no goso dorido daquella tor-

tura de amor.

Gandra interrompeu o culloquio

Bem,
disso

estamos entendidos. Agora


e

tratarem

quanto antes. Casamento


esfriar.

jantar no se dei-

xam

E
Lcia.

foram assim os esponsaes de Macambira

68

REI NEGRO

Uma
cas,

manliaii,
e

como de costume, Gandra

pas-

seava no jardim

parara junto do viveiro das aven-

na humidade sombria de
d' onde

uma

gruta de -pedras

limosas por onde e

a agua corria

em

filetes,

pingava em lentejo estagnando no tanque cheio


d'algas,

quando ouviu passos crepitarem na

areia.

Volto u-se e viu Macamhira.

Ol
commigo

negro sorriu canhestro. Queres falar

Sim,
Que

sinh. Qaeria diz

uma

cosa,

meu

si-

nh no leve a
?

Ento o negro, vexado, propoz tomar a jornal


alguns parceiros, officiaes
d' obra,

para fazer

um
mas
pau-

puxado, rebocar umas paredes no seu rancho. Gandra ene arou- o


logo,

sobrecenho,

como

of fendido,

desannuviando o rosto, disse


:

em tom

sado

Guarda
cerrados,

o teu dinheiro, rapaz. Pz-se a

ali-

sar a barba, meditando; repuxando o lbio

em
O
?

dois dedos, esteve

um momento
calcular.

d' olhos altos,

semi-

como a

For fim perguntou:

Flix j acabou o que estava fazendo no engenho

Cabo sim, sinh. Para vocs uma casa com dois quartos,

sala,

cozinha

quanto basta

~ Uai

REI NEGRO

69

Ha abi tudo telha, madeira, tijolos. Que mais ? Umas ferragens, cal, um pouco de tinta, isso custa-te uma ninharia. Nada de remendos. Vida nova, casa nova. E voleu falo

Pois

com

o Flix.

tou-se para o tanque a olhar as algas. Pois

em casa, eu dou o resto compras. No c assim? O negro sorriu agradecido. Trs ou quatro homens arranjam-te isso em do3 tempos e ficas com uma moradia decente. O negro, ainda que o conhecesse como homem
que ha
;

de rasgos, generoso, mos rotas, corao gTande,


ficou

sem termos para agradecer. Retorcia o chae,

pu nas mos sorrindo abertamente.


Dcspediu-se contente

como tinha de ir Barra,

desceu ao pasto a apanhar


radiante ida de
ter, l

um
em

animal
cima,

e assobiava

em

vez da ca-

bana palhia, esburacada

cnnegrecida de fuligem,

uma

casinha de telha, caiada,

com um

alpendre,

que era o seu sonho.


E, trs dias depois,
obras.

comearam alegremente

as

Conhecendo o gnio franco de Macambira, os


parceiros atiraram-se de ba cara ao trabalho.

Eram
alma

cinco rapages destorcidos, trs pedrei-

ros e dois carapinas e Flix, o mestre, gordalhufo,


alegre,

um

pagodista de marca, sempre

de

cara nagua, vozeirando ordens, s pernadas por

cima das pilhas de

sarrafos, pelos

montes de

tijo-

70

REI NEGilO
pelas rimas de telhas concavas. Moleques crucarreiro,

los,

zavam-se no
por gosto.

uns subindo

com

materiaes,

outros descendo, a correr,

em

tropelias,

labutando

No amassadouro eram
barro,

elles

que revolviam o

eram

elles

que o levavam no cocho aos pepel83

drekos.

Marinnavam

escadas

com

telhas,

subiam a ladeira com taboas que estalavam matraqueando umas nas outras.
E, no recanto agreste, dantes tristonho, silencioso,

era

um
:

bulicio

alegre desde o

amanhecer

at a tardinha

martelladas, rascar de serra, troar

de vigotes ath-ados, vozes, gritos, cantigas, assobios.

Nas paredes ia entrando o emboo e Flix impava orgulhoso atafulhando-se nas maravalhas ou levantando poena do cho prompto para receber soalho nos aposentos da frente
sala,

quarto

e e

que os outros,

um

quartinho para dispensa

deposito e a cozinha ficavam


jolos e de telha van.

bem

ladrilhados a
^

ti-

frente

da casa

um

alpendresinho sobre vigas

de cedro offerecia o agradvel repouso

dum

poial,

Macamb-a tratava

os operrios

com

largueza

era o caf com bolacha, o gole de canna, o fumo


e,

aos domingos, uns dois mil ris a cada um.

levantamento da cumieha
e

foi

pretexto para

um

regabofe de feijoada

canninha, sombra das

laranjeiras.

REI NEGRO

71

Prompta a

casa,

alvejando entre bb arvores,


e, l

com

o telhado vermelho, as portadas verdes

para o fundo, no lanante do monte, o gallinheiro


de ripas, o chiqueiro de tahoas,

uma moenda

nova,

Macamhira abraou

os rapazes gratificando-os ge-

nerosamente. Flix teve maior maquia.

Quando

o negro

communicou aue a casa estava


e l foi

prompta, Manuel Gandra quiz v-la

Cc vallo.

Andou por
mente, abrindo

ella

examinando tudo minuciosa;

fechando portas e janellas

cor-

reu o terreiro, o pomar e achou que aquillo

estava

digno

dum

lord.

Uma

casa de gosto.

negro

sorria desvanecido.

Pois olha,
serv-la.
la pelo

ficou melhor do que eu esperava.

Ests muito bem. Lcia vai gostar. Agora con-

a tua roa est viosa. Podes estendat a beira da

monte

matta

ali

em cima

mandioca deve dar bem. Para


vista

millio e

canna tens

a baixada, de ba rega. Ests muito bem.


!

que

um

paraso.

Bom

Deus

te ajude.

Montou

e partiu.

Nas

clareiras

parava o animal olhando d 'alto o

seu vasto senhorio, terras de semeadura e matta,

campo
vista.

monte, tudo farto por ah fora a perder de

Um
de

carro de bois subiu da Barra carregado

mobilia nova e loua, trem de cozinha, fazendas,

um

tudo.

72

REI NEGRO

Era noite
iuido,

alta

quando passou a porteira sem


eixos
e,

com muita graxa nos

apesar do

la-

drar dos ces, ningum acordou na fazenda. Ma-

cambira, Balbina e os carreiros transportaram a


carga para a casa nova e o carro regressou antes

de amanhecer.

O
e o

terreno foi todo capinado

em

volta da casa
ficou

caminho alisado to a capricho que no

pedra

em

resalto

um

gosto aquillo

nem l em

depresso sensvel.

era

cima, tudo lustroso, chei-

rando a verniz, loua de passarinho no armrio,


quatro cadeiras, cama francesa de casal,

commoda

de vinhatico, boa mesa, sem contar a mala que

Macambii'a comprara na Corte, o relgio,


toneira

uma

can-

com uma

figiua de gesso.
sala a rede do Norte, de

o negro,

armando na

varandas largas,
gulhosa de

em

franjas,

tomou a

attitude or-

um

ras que contemplasse soberanamen-

te os seus dominios vastos.

Ento resolveu convidar Lcia para

ir

um

do-

mingo

em

cima, vr se estava a seu gosto.

Balbina arraajou o interior

com

to apurado

esmero que at

flores

havia

em

vasos de barro e
prate-

em

copos, sobre a mesa, na

commoda, nas

leiras forradas

a papel de cores.

Nr.B
revistas,

paredes alvas figm-avam illustraes

de

chromos, registos,

um

feixe

de palhas

seccas benzidas e

uma

oleographia representando a

REI NEGRO

78

Ceia,

Na

porta, por dentro, liavia

um

signo de Sa-

lomo que o Flix pintara a capricho.

No
d' ouro

terreiro,

muito varrido, choviam as

flores

duma

accia. Pssaros faziam giros largos,

iam ao fundo escabroso das

grotas,

tornavam aos
trillos.

ramos, de novo partiam d'arremettida, aos

Da matta sahiam
Por vezes

revoadas com

um

cliihoio de riso.

todas
se
e,

um

grasnido rascante talhava o ar

as azas colbiam-e, o espao esvaziava-

alto, solitrio,

um

lento car-car batia o vo

perscrutando, sbito inflectindo rispido, direito a

um

ponto, pra.

Em

volta de caixes, que

Macambira suspen-

dera sob a aba do telhado,

zumbiam enxames.
porca,
e,

Gallinhas ciscavam cacarejando aos pintos, gallos

cucuritvam nos mattos


leitigada,

uma

grunhia fossando o lodo

preso a

com a sua uma

arvore, o co ladrava, gania aos arrancos corrente.

Da

velha choupana no havia vestgio, s as ar-

vores que a cercavam dantes mantinham-se de p,


m.ais vivas e airosas,

como
s,

se
e

houvessem remoavfima mais doce.

do,

dando sombra mais larga

Macambira, ainda
dias,

contava os

muito perto da

mas sabendo-se amado, felicidade, como


e j avise

se fosse pelas

extremas de denso bosque

tasse, atravz das abertas,

ao longe, azul de cu

alvuras da cidade

feliz

onde devia habitar agasa-

lhado

para o sempre no puro amor do seu sonho.

vr

Prompto desde cedo


choeirinlia

porque

de madrugada,

antes das cores abrirem-se, fora ao banlio na ca-

do groto

vestido de ponto em brande couro cru, Macambira afor-

co, gravata, botinas

urava-se nos arranjos da casa,

empenhado em

agTadar noiva.
l^udo varrido, espanado, portas e janellas abertas,

estendeu a toalha na mesa, pz o boio de com-

pota, a lata de biscoutos,

uma garrafa
com

de vinho

fino.

cantarolava indo e vindo,

estrepitoso rin-

char das botinas, a reparar, a corrigir, removendo


objectos,

compondo melhor

um

ramo, ora na

sala,

ora no quarto ou sahindo ao terreiro, to exigente

no aceio que at apanhava do cho as

flores

mur-

chas, as folhas seccas ia lan-las grota.

Era

outro

alegre,

expandido,

physionomia

76

EEI NEGRO

aberta,

sem a espinhenta desconfiana, a

irritadia

susceptibilidade que o tornava ferrenho e antipathico.

Quanto mais

corria o

tempo mais

se lhe abran-

dava em ternura o corao empedernido. Vendo,


porm, as franas do arvoredo reluzirem ao
pacientou-se.
sol,

im-

Foi ao pequenino relgio de madeira recortada


que, sobre a
e

commoda, batia

um
ir

tic-tac lesto. Oito

meia
.

E
. !

ella

que promettera

cedo, de

manhanDava-a

sinha

entrou a conjecturar

Uhm
com

por arrependida. Talvez vergonha das


a traziam

mucamas que

num
Ou

cortado, sempre

indirectas, rin-

do-lhe na cara ou cantarolando a toada da cantiga

impudente.

seria

medo de que

elle,

apanhan?
!

do-a ssinha l

em
e,

cima, tentasse violent-la

Tal ida assomou-o, accendeu-lhe nalma


clera frentica
real,

uma
em
laia

revoltado

como

diante do facto
repellindo,

prorompeu em improprios,

voz surda, a affrontosa, imaginaria suspeita

Eu
!

Oc t inganada

Eu no

sou da
!

desses

qu'oc conhece.

Oc t inganada

Quem

sabe

media a sala a passos

largos, arrepellan-

do-se, gesticulando desabridamente.

Arrugou-se-lhe a fronte
olhos, adoidados,

em

catadura feroz, os
scuas, retorcia as

lampejavam

mos, dobrava-as enclavinhadas cstrincando os de-

REI NEGRO

77

dos. Sbito, atirando

uma patada
em

ao soalho, expluu

fremente
ia-se-ltie

Diabo

Os beios tremiam-lhe, o peito


angustia. Sorveu ar.

constrangendo

Fora, no esplendor da manlian radiosa, era

um

sonoro

guizalhar

de

cigarras.

cozinha, sahiu, deu volta, foi

Caminhou at a ter ao pomar e um

tumulto de idas revolvia-se-lhe no pensamento.


Avistando-o, o co pz-se a ganir agachado, a arrastar-se humilde, batendo a

cauda

vendo-o pas-

sar indifferente, arremetteu de salto

e,

um momento

de p, sustido pela corrente, ladrou, rosnou, voltando, por fim, a enroscar-se

na palha.

negro raspava a fronte a unhadas, refranzia

o rosto.
Foi,

Tornou
de novo,

casa.

ao relgio

Nove horas ...


punhos
abrindo
sim.

Sorriu sardnico,

resmungando

injurias.

Mas

estatelou-se escuta, agarrado aos

da rede, a olhar attento. Era, sim. Era a voz de


Lcia, perto, no caminho. Sahiu porta
os braos entre os umbraes, esperou.
e,

Era

ella,

Era

ella e dizia

Bem
da
..
.

feito

Quem

te

mxandou
?

que no viesses pelo m.atto

? Eu no disse Tu no tomas emen-

appareceu entre as arvores, de branco.

Uma
do
llie
:

negrinha seguia-a manquejando.


sentia-se

Macambira

como

beh:a

dum

bra.si-

intenso calor afogueava-lhe o rosto, urticavaos Olhos, dando-lhe sensao igual que sofi'ia

78

BEI NEGRO

nas queimadas de
ta,

xA.gosto

quando,

em

lufada adus-

o vento passava rolando bulces de fumo.

corao pulsava aos mpetos solapando-Uie o peito


;

corriam-llie arripios pelo rosto.

Parecia

medo

o que sentia

vendo

vir

a mucalen-

ma, passo passo, meio curvada, sacudindo o


o,

a espantar as abelhas.

Custou a arrancar-se de onde estava, descer o

patamar para

receb-la.

Sentia-se attrahido,
cipitar-se, correr,

num

fogoso desejo de pre-

tom-la nos braos, mas conte-

ve-se disfarando a

emoo na compostiu-a grave


flo-

com que a
res.

esperou junto accia, que pingava

Dando por

elle,

a mucama,

com

as cores muito
:

vivas nas faces, exclamou risonha e offegando

Hum
Quem

Parece que no nada e estou aqui

botando a alma pela boca.

no t custumado, cana.

Estendeu-lhe a
carados, sorrindo.

mo

e ficaram

um momento
!

en-

E como
bonito
!

ito

est de flores

Embellezada de
:

tudo no se fartava de olhar, elogiando

Muito
No,

E
ti

eu que nunca tinha vindo aqui

minto

vim,

uma
e

vez,

em

pequena,

com mamai, no
era assim ...
I

tempo de

Pedro.
ali,

Mas no v que

Tudo matto

bem na

beira do barranco,
*

um

ranchinho ta. Agora shl

REI

NEGRO
tudo

79

E
sa,

iam-llie os olhos a
flores,

matta, muito den-

pintalgada de

pela encosta do monte,

vado

pedra

rolando em verdes vrios numou noutro ponto escal-

a reluzir hmida ou costo de bar;

ranca escavacada

ao pomar, onde j as laranjeiras


;

tinham

os frutos amarellos

accia toda
!

em

flor

Como

esi

linda

Parece de ouro
;

no

se

conteve que

no dissesse

casa muito branca,

lhado

com um laivo de sol frente e pombos no te Como fresco E que bom cheiro Um som d' agua adormentava e a chilreada dos pssaros ia bem na alegria daquelle sol, no vio
:
1

daquelle verdor lustroso.

L em

baixo, longe, at as montanhas, a vrzea

ora plana, ora ondulando

em

coUes suaves, cortada

pelo rio sereno, sombreado d'arvores ou falseando

ao sol
ralas.

roas, convalles ainda

abrumados de nvoas

frente, claro,

com o terreiro como assoalhado outras que se adivinhavam pelos rolos de fumo ondulando entre
beira das trilhas,
liso
;
;

E choupanas

as arvores

avelludadas colhnas

dum

verde

fres-

co, tosadas,

sem sombra

d'arvore.

Para os lados
nos outeiros.

da lavoura grande os cafesaes a


Lcia voltava-se para
enternecida.

eito

Altas no cu fugiam nuvensinhas brancas.

um
dum

lado e outro olhando

Bonito
te

depois

silencio

Mas

noi-

deve ser muito

triste ...

80

RET

NEGRO

Quando
rece o mar.

ha lua nem d vontade da gente

drumi. Tudo isso fica alumiando e l

em

baixo pa-

Ella mirou-o maravilhada.

os dois,

no mesmo em-

enlevo, ficaram olhando os horizontes fundos,

poeirados d'ouro.

A
?

crioulinha sentara-se na soleira

da porta examinando a perna escoriada.

T doendo Esfrega um bocado de cachaa. Qual contrariou Lcia.


1

A
frada.

pequena contrafez

um

sorriso,

repuxou a

saia curta de zuarte, escondendo a perna escani-

Bamo
E
vestido
:

entra ? convidou Macambira.

Lcia, muito mimosa, sacudindo a barra do

Vamos.
mas que
satisfeito.

Na
!?

sala, diante
:

da mesa servida, a

mulata exaggerou a surpreza


isto

Nossa

Senhora

riram.
olhos, ia

Relanceando os
presso do rosto
contricta,

vendo tudo com ar

Ao dar com a

Ceia, mudou-se-lhe a ex-

em

serenidade beata. Rccolhcu-se

como

se rezasse e o

negro contemjjlava-a
olhar que a envol-

em

xtase, adorando-a

com um

via maneira de

um

claro no qual,

em
e,

surtos,

rehimbrava a flamma do desejo.


Ella suspirou docemente, persignou-se

olhan-

do- o

Vamos

REI

NEGRO

casa ainda cheirava a tinta e Macambira


:

recommendou
quarto.

que no se encostasse nas portas.

Ella colheu o vestido, retrahindo-se.

Entraram no
frente, ou-

lYes janellas arejavm-no

uma

tra ao lado olhando o costo do barranco e a terceira ao fundo,

sobre o monte, ensombrada por


e negro,

uma maguoha
tado,

de tronco rugoso

como

tos-

mas

florida e alegre de \os e de chilreio

d' aves.

Macambh^a deixou-se
l/ucia

estar porta

emquanto
:

examinava

o aposento e os

moveis

a cama,

o lavatrio de ferro,

com

bacia,

cirro e

saboneteira
e

de loua, a

commoda, uma canastra ene ourada

um

cabide de parede.

As gavetas aperravam rangendo e um cheu-o de madeira nova enchia o quarto agradavelmente.

Na cama,
travesseiros

o colcho alto, estalejando presso,

sem

fronhas,

uma

esteira

enrolada

aos ps.

Esta a seu gosto Que pergunta


os fundos
e,

Sahu-am encaminhando-se vagarosamente para


diante do quartinho,

Macambira

ex-

plicou

Isto
e outra.

um

achegosinho p'ra guarda

uma

coisa

! :

TJEl

NEGRO

Pois

ento

Serve bem.

Foram

cozinha.

L estava B albina encorujada


toda de novo
:

junto ao fogo de

tijolo,

saia e ca-

saco de riscado, leno vermelho cabea.

alegria

de

Ijiicia,

at ento contida

em vexame,

explodiu

ruidosa

Tia
bonita

Baibina aqui

to caladinha

toda

negra encarquilhou
Gaa, caa
. . .

um sorriso,
Casa ta
hi.

resmungando

caba.

Ba vida

vai

Ba
Pois sim
. .

vida
.

disse a

mulata superciliando.

Ficou

um momento

alheada,

d' olhos

vagos,

como perdidos num pensamento. A negra ruminava engrolando o fumo que lhe rolava na boca. Lcia acompanhava com o olhar triste uma andorinha que entrara pelo vo do telhado e saltava
nas vigas, trissando.

Um

raio de sol polvilhado de

tomos descia em diagonal sobre o fogo.

Macambira mandou
sala.

servir o caf.

Passaram

Lcia mal debicou

um

caju de compota e s

a muita instancia do noivo aceitou

um

biscouto.

Cabisbaixa, mexia distrahidamente o caf quando

Macambh-a percebeu que


perguntou

ella

chorava. Surpreso,

Oc

t chorando ?

REI

NEGRO

83

No
em
fio

Balbina, que ficara porta,

amuou

aborrecida.

nada.

Levantou a cabea sorrindo, com as lagrimas


pelo rosto.

De

repente, afastando a cadeira,

saliiu

da mesa,

foi ficar

porta limpando os olhos,

pequena, alheia a tudo, impanzinava-se gulosa-

mente. Reentrado na desconfiana, Macambira encostou-se

commoda

enrolando infindavelmente

um

cigarro.

Lcia tornou sala

e,

vendo-o casmurto, per-

guntou muito meiga

Est zangado
Uma nuvem
Passa
logo.

No

se zangue, no.

Eu

sou

assim exquisita. s vezes choro sem saber porque.


de tristeza,

um

aperto de corao.

Balbina interveiu enfesada

Ocs
ta ...

parece criana
!

chora toa, zanga

Ah

gnio,
niu-a.

tia Balbina.

Sou

triste

mesmo, que

hei de fazer ? e espreitava o negro timidamente,

buscando-lhe os olhos

com

o olhar lavado

em

ter-

Sentou-se na rede balanando-se de leve.

iBalbina, para deix-los vontade, passou cozi-

nha chamando a pequena

Rosa Nhra Vai trazendo

esses prato.

84

REI

NEGRO

No
te e

silencio

da

sala, ferido

apenas pelo crispan-

rythmico ranger da rede, os dois sentiram-se


ss,

muito

como abandonados, e esquivavam-se evitando olhar-se, num vexame pudico que os atae tolhia.

rantava

Lcia

ia

dando maior impulso ao

balano at que roou na commoda. Logo pz os


ps de rasto,

em

trava, e parou buscando,

como em

consulta, os ollios de Macambira.

Pde balana sem susto. ~ Estar bem segura No v despencar com?

migo.
Elle

deu d'hombros superiormente


eu era pequena levei

No tem perigo.

Quando
me
pllo

rede que no

sei

como no

morri.

tombo de Tenho medo disso


e,

um

que

Esta t
rede, a

firme

garantiu o negro
os

d'im-

proviso, abarcando, a

mos ambas,

punhos da

um

lado, encolheu as pernas deixando-se

cahir suspenso. Lcia, rechaada de golpe, tom-

bou de flanco com

um

gritinho

Ui!
Elle riu firmando-se de

p e a rede, frouxa,
impellida

bambeou entrando, de novo, em balano


docemente pelo negro.
Durante

um

sereno

momento conservaram-se

calados. Lcia, por fim, animou-se corando

REI

NEGRO

85

Est
E
Elle sorriu

de p por gosto ?

acconimodou-se aiiinliando-se, a fazer lugar.

Ns dois Que tem Uai j Do tem medo ? Agora no. Oia


?

Sentou-se
rede,

devagarinlio

numa

das cabeas da

mas

o seu peso levantou a mulata, elle


e

mes-

mo
as.

resvalou

os

dois jimtaram-se,

aprofunda-

ram-se no concavo com

um

rir

travesso de criane,

Ella encolLia-se, fazia-se pequenina

como

Macambii-a recomeasse o balano, estirou as pernas


e

appareceram-lbe as botinas bronzeadas. Elle pas:

mou

Oc inda tem essas botina ~ Ento Tm durado Mais anno. Mais


.

di

Vexada do olhar demorado do noivo sumiu


ps, inclinando-se
.iios

os

a pretexto de tirar

tins carrapi-

da barra do vestido.

a rede rangia morosa

pesada.

Que mundo de abelhas ahi fora T cheio E voc no tem medo Medo qu Abia cunhece o dono.
!
!

di

REI NEGRO

Pois sim ...

Eu

que no

me

fio.

Estremeceu sentindo o brao do negro que se


lhe insinuava sorrateiro por traz das costas.. Dis-

farando, afastou-se facilitando o enlace. Elie cingiu-a, al}raou-a por fim e

aconchegar am-se hom-

bro a homhro, mantendo-e immoveis,

em

silencio,

como

distrahidos. Repentinamente, porm, voltan-

do-se atarantada, Lcia exclamou

- Onde andar Rosa

Num
se e,

sacalo o negro retirou o brao, aprumouse despertasse,

como

respondeu estremunhado

Rosa

? t l p'ra dentro.

Que

ella ?

No ...
Fez-se novo silencio.

EUe

ento, baixinho, brm:

cando com as franjas da rede

A mde qu'oc tem medo de mim Eu


?

Elle

acenou de cabea

e,

pousando as palavras

Oc
Medo

no mi cunhece, Lcia. Oc no mi
eu

cunhece, no ...
1

porque

Ento
grinha
.

p'ra vi aqui oc pricisava dessa ni-

Lcia tornou-se sria

Eu
por

logo

vi

serena,

sisuda

No
foi

foi

medo que eu trouxe Rosa commigo,

por

causa dessa gente que pe maldade


eu no viesse acompanhada, ora
.

em

tudo. Se

. :

REI NEGRO

87

Oc
razo
. .

tem

razo, concordou Macambira.

Tem

Pois no Tem razo. Eu vivo em casa


?

e sei.

Basta Donaria,

eom
por-

aquella Loca peonhenta, para espalhar

uma

o de coisas.

eu passei. Deus

Aquillo S no
mesmo

E me livre uma peste


eila
!

estava no engenho quando

fala de

Nogsa Senhora
Olhar am-se.
os
olhos,

nem

sei

porque.

rede ia

parando.

EUa

sorria.
er-

Perturbou-ee

baixando

de

novo

gueu-os pallida, os lbios entreabertos,

como em

fadiga. Instantaneamente encardiram-se-lhe as faces. Inclinou-se

um

tanto frente

e,

sem levantar

a cabea

Pode
to a

botar o brao,

no

me incommda.
mas ficou pencomo att^ndando atraz

Elle cintou-a de novo, vencido,

ativo, preocupado, o olhar suspenso,

alguma

coisa. Sbito levantou-se

com a cabea em

gesto repulsivo.

Que ? perguntou a Liulata surprendida.

Nada
Pz-se a

no.

caminhar a passos
nos bolsos

largos,

as

mos
brin-

atafulhadas

das calas.

Lcia,

cando com a varanda da rede, ainda embalou-se

um momento,

muito vermelha.

Uma

rosa escapou-

88

BEI NEGRO

se-lhe dos ca,bellos, cahiu-lhe- aos ps.

Macambira

apanhou-a

ia!
EUa
recebeii-a,

sempre cabisbaixa, conservanfoi

do-a na mo, esquecida. Por fim levantou-se,

porta do corredor

chamou a pequena

Rosa!
!

Anda! Vamos...

Macambira voltou-se surpreso:

Uai Oc j qu J. tarde. Sinh


i

pode precisar de mim.

Hoje tem gente

l p'r'almoar.

O
que

negro no achou palavra para dizer, envere

gonhado da sua fraqueza


fizera

arrependido da desfeita

noiva.

Encostado mesa, com a

perna tranada, escabichava as unhas, boleando a


cabea, carrancudo. Balbina veiu da cozinha

com

a pequena

e,

como a mulata
qu
Isso

se despedisse, suspei-

tando arrufo, resmungou aborrecida

Ocs

ansim no t bom. S'ocs


?

cumea ansim cumu vai caba


visita p'r'ocs t

Antonce
?

dia

di

ansim trumbdu

Lcia sorriu

Que Balbina Qui hein Oce pensa qu'eu s boba Pois eu hei de aqui o dia todo Fala, fala Eu t suntando Fala
,

tia

ficar

s.
:

liUcia estendeu a

mo a Macambii-a
.

quando

REI NEGRO

89
tia Bal-

At quando quizer. Sorriram. Adeus,


dadinho com a minha casa.

bina. E, inclinando-se-llie ao ouvido, segredou: Cui-

Foram
cia.

sahindo. Balbina acompanliou-os. Ain-

da estiveram

um momento

parados junto ac-

Ento,
O
cama
e,

adeus! e olhou-o, muito terna.

negro commoveu-se

com

a mansido da mu-

largando-lhe a mo, entrou

em

casa, to-

mou

o chapu
l imbaixo.

Eu levo oc at Vai brau,


di

genti.

Hu

ocs no vai casa ?

antonce

Riram
ramos
les

alto e

foram descendo devagar, seguindo

as voltas do caminho, ora sombra, sob a copa dos


buliosos, ora lumieira do sol, pelos esca-

da ladeira entre hervaaes resequidos.

O
O
terra.

casamento
de

foi

em meados

de Maro, domin-

go, depois
sol,

da missa.

um brilho

intenso, rasgava a

nvoa da

Desnublavam-se os

cerros, os valles aprofunfria.

davam-se limpos da fumarada

Nesgas de bru-

ma

desprendiara-se dos cabeos, esfarrapavam-se

nos mattos pennugentas, quasi fluidas;

um mo-

mento paravam

soltas, esgarando-se, solvendo-se

90

BEI NEGRO

no

ar.

paizagem emergia verde, orvalhada,

fais-

cante e doiirava-se, deslumbrando.

A
rial,

capella, a

um

dos extremos da casa senho-

enfeitada de flores e folhagem, ficou atupida


e

de gente

ainda densa turba marulhava no corre-

dor e muitos, que no haviam conseguido lagar,

rondavam

fora,

apinhando-se s janellas que abriam

sobre o jardim.

Vacca hrava
carapinha

l estava,

sempre desmazelada, a
rosnando
ra-

em

tufos, o casaco aberto,

bugenta, a repellir os que tentavam tomar-lhe a


frente.

Grupos juntavam-se

em

volta dos canteiros,

sentavam-se na relva cavaqueando. Pares de botinas,

emparelhados sombra, com as meias dobra-

das sobre o cano, eram vigiados pelos donos que,


de calas arregaadas, iam e vinham, descalos,
refrescando os ps, doridos da caminhada que ha-

viam

feito.

E chegavam
cabea,
as

famlias
;

as

negras, de chle
crian-

com trouxinhas algumas traziam pela mo ou enganchadas no quadril; os


d' Angola,

negros

inuito risonhos,

empavonados, estadeando a roupa


a distribuhem apertos de

de brim

mo

aos parceiros e bnos molecada.

Ces magros, gafentos, cainhavam coanda-se,


arrastando-se pela terra, ou enrodilhados mordi-

cando-se frenticos.

REI

NEGRO
s

91

GriouJiniios
afiscos,

brincaYam

cabriolas

outros,

chuchando o dedo, pasmavam a tudo, mui-

to zelosos da roupa que vestiam, virando, revirando


o

chapu novo.

o jardim rumorejava
festa grande.

como uma

feira.

Era

A
gue,

tarde da vspera fora trabalhosa e sangrenta


e

abatera-se um boi gordo


em
;

ainda l estava o san-

negra abafeira, s moscas, perto do enge-

nho

matara-se

um

cevado

cabritos, gallinhas fo-

ram

faca e at tarde da noite, luz de candeias, a

cozinha refervera
das carnes.

em

alegre

azfama com o preparo


do paiol
e l es-

Um

decimo de cachaa

sahii'a

tava, sob o tendal,


distribuio.

com

torneira de chave para a

Negros traziam s costas grande tambores, experimenta vam-nos aos burunduns soalha
precipitado reba-ter de
yiola
;

num

mos outrpa sobraavam eimastradas, pocteavam cavaquinhos. E, j

excitados

com a

ida do batuque, noite, saltali-

vam

corcoveando, sapateavam batendo os ps

geir^os.

CajQtos tristes, guaiados, partiam de pontos


s vzes interrompidos por
ia

vaa-jos,

um

riso

em guine estron-

cho que

crescendo communicativamente

dava

em gargalhada como uma

centelha alegre que,

levada de palhal a restolho, fosse pegando, accen-

dendo chammas, levantando labaredas

expluisse

92

REI NEGRO
incndio. Dois negros moos, robustos, empe-

em
los,

nharara-se

em

luta de agilidade

e,

destros, aos pu-

trocavam golpes de mos, atiravam-se camba-

ps rasteiros.

Um

abalou

em

fuga,

o adversrio pz-se-lhe
rir e

na peugada, alcanou-o. Rolaram ambos, a


cainada, espertando
ali

com a

alegria, lanou-se

por

fora de corrida, engalfinliando-se, travando-se


bolo, a estrafegar-se rosnando.

em

Um co

partia,

outro, e logo todos,

em

fila,

correndo desapodera-

dos, fazendo voltas e negaas por entre os canteiros


floridos.

A um

canto, junto aos bambus, arrancharam-

se negros e negras, de p, sentados

ou de ccoras,

pondo cerco maravilhado a um. mulato de fama que fora da Barra.

baile

Era

um

bicho
!

nu instrumento. P'r'um

no liavia outro
branco,

De

chapu moUe banda, embutido


e

na grenha, amassava
nhosas de modinlias.

saccava a harmnica

com

ar soberbo, grazinando polkas, chulas e toadas fa-

gente de fora

era

um

mundo, convida-

dos das fazendas prximas e muitos que haviam


ido fiados

na hospitalidade

querendo tomar parte

no pagode, beber
le.
f>

um
!

gole sade deste ou daquel-

Festa grande

que, alm de

Macambira

e Lcia, outros ca-

REI NEGRO

93
crianas baptiza-

saes

recebiam-se

innuraeras

vam-se.

Os senhores

estavam, menos Julinho que j

havia descido para os estudos.

As mucamas, que dirigiam a


de saias engommadas,

festa,

num farfalhar

com

laarotes esvoaantes,

recendendo a essncias, afanavam se accommodan-

do crianas, fazendo lugar para os convidados e


para os mais velhos, sobremodo
sollicitas

com

o pa-

dre que, na sacristia, esmoncava-se resmungando,

enfezado

com a demora.

Ao

entrar a missa a sineta bimbalhou na forca

um. alegre repique e o sacrifcio iniciou-se

num mur-

mrio de vozes surdas.

Por vezes
cahia

uma

criana choramigava,

um

cajado

com

estrpito e o padre, indo e vindo ante o

altar coberto de flores, resplandecente de ouro e


luzes,

zumbrindo-se

em

mesuras, genuflectindo ou

demorando em

xtase, braos abertos, o olhar sus-

penso, resmoneava passagens dos Evangelhos na

atteno devota do auditrio rstico que se atra-

palhava, por vezes, ajoelhando-se uns quando outros se levantavam.

Na
dito

elevao da hstia
e foi

um

negro tirou o

Bem-

um

clamor estridente,

duma

plangencia

agoniada, logo rolando soturno para, subitamente,


abrir-se

em

allegro

triumphal, e a campainha do

acolyto vibrava a espaos,

em rythmo, como

es-

BSI NEGRO

candindo o cntico. Terminada a missa, emquanto


o padre se revestia para os sacramentos, as

muca-

mas formaram
Macambira
cados.

os nubentes.
e

Lcia foram os primeiros coUo-

mulata, timida,

mas

airosa

num

vestido
flores

branco de nanzouk, veu, capella e ramo de


de laranjeira, ajoelhou-se, muito recolhida,
te

em

fren-

do negro, que vestia costume


Seguiam-se os mais,

claro,

feito

na

Corte.

em

duas

filas,

um

lado, m^ulheres a outro

liomens a

elles enj orados

em

anchos palets, equilibrando-se

em

botinas novas,

ora num, ora noutro p, a gravata moxinifada, o


leno a despontar do bolso, corrente de prata ou

de plaque annunciando relgio

ellas

numa

varie-

dade de trajos estapafrdios, vestidos de cassa,

com
de

basquine, ou de morim, tufados,

com recamos
;

fitas,

um

pedao de

fil

trapejando cabea sob


outras,

coroas mal postas, flreo ao peito, cinta

achamboadas em
ilharga.

tafularias, j

com

filhos taludos

Uma

gravida,

para cada hora, muito

humilde, d'olhos baixos, conservava as mos cru-

zadas sobre o ventre tmido, como a esconder o

vexame.
Cochichava-se

em

volta,

espirravam risinhos, caohinada fazia


es-

logo abafados. Por vezes

uma

c^idalo, negros voltavam-se resmungando insolncias.

REI NE ORO

95

E um

cLeiro morno, almiscarado, de suor e de

brim novo, impregnava o ambiente. Mas a brisa


entrava bojando as cortinas da janella fronteira ao
altar,

desfazia o

aroma do

incenso,

fumo do thuribulo espalhando o como um fluido mystico que


e logo o

purificasse o ar e penetras&e os coraes.

O
sas,

padre appareceu

borborinho cessou.
e repul-

Mas com a nsia de ver houve ernpurres


vozes cresceram

em

disputa,

um

rebojo tumul-

tuoso agitou a multido.

Gandra pz-se de p no estrado do


varreu a turba

altar, severo,

com

o olhar reprehensivo e o silencio

restabeleceu-se.
Elle e a senhora

apadrinharam Macambii'a
atteno aos fazendeiros,

e
foi

Lcia e o padre,
lento

em

no latim, grave nos gestos emquanto esteve


;

diante delles

continuando, porm, mal se lhe en-

tendia o araviado. Juntava os casaes, unia-lhes as

mos sob a

estola, se

havia

allianas

indigita-

va-as, seno proseguia engrolando as pala^Tas,

numa

pressa de seareko que fosse perlongando o sulco

dum

alfobre lanando ao acaso a sementeira sa-

grada.

Celebrado o ultimo casamento o padre, postando-se entre os casaes, fez

uma

breve predica

em

tom

severo

e,

falando do amor, da virtude, dos de-

veres entre cnjuges, da obedincia aos senhores


e dos benefcios

da

religio

de Ghrsto era tal a as-

LJ

REI

NEGRO

pereza da sua voz, tal o seu aspeito carrancudo que


os noivos

curva vam-se estarrecidos como sob a

violncia de anathemas.

Findando esbofado,
se os enxotasse.

des-

pediu-os

com Deus

como

E
vam
Oc

comeou a retirada dos casados aos apertes


as mulheres e riam-se, faziam chalaa

atravz da tm^ba. Os maridos, no atropelo, troca:

Uai
.
.

1 .'

fico atraz

Cum pco eu ia co'

Cathirina

Caminha, criatura.
baforidos.

E iam

indo, d' esguelha, esba-

Os parceh^os cumprimentavam-nos, deseelles

javam-lhes felicidade e

sorriam,

davam de
:

cabea, faziam convites para a cabana


rece logo mais
.
.

Appa-

Vai

a capella ficou mais folgada. J as

providenciavam para os baptizados


bacia de prata, to^alha de crivo

mucamas com a ao brao outra com

uma
;

a salva onde iam os Santos leos e o


cirios e,

sal.

Ardiam
as-

na barafunda, as crianas choravam


crescidos,
;

sustadas.

Moleques,

faziam

caramunhas,

refugando

com medo

outros, ao coUo das mais,

escancellavam-se aos berros, esperneando,

emma-

ranhados

em

fitas

e pequeninos,

muito aconche-

gados ao seio materno, uns dormindo, outros

em

espertina curiosa, chuchando o dedo, a olharem tudo.

As madrinhas, em
lhados, diziam-lhes o

circulo,
e o

apresentavam os
padre ia

afi-

nome

dum a

outro

REI NEGRO

97

abreviando mascavadamente o latinrio e as

ceri-

monias sacramentaes.

Por occasio do baptismo

foi

um

rebolio

medida que o padre despejava uma cuia d'agua


cabea da criana inclinada sobre a bacia a choradeira,

communicando-se, crescia atroadora.

Os pequeninos estremeciam, ainda deglutindo


o
sal,

agitavam-se,

rompiam

ao:

guinchos deba-

tendo-se.

Os molecotes barafustavam escabriados,

esfregando a cabea.

ao alarido das crianas juntava-se o vozeio

das mullieres,

umas acalentando,
;

outras reprelien-

dendo os

filhos

as

madrinhas ciciavam ninando


repelles
cari-

os afilhados e

eram mimalhices ou

nhos ou ameaas

esta a afagar um pequerrucho,


um
sal

aquella a sacudir

crioulinho pelo brao para

que no caspisse o

nem

passasse a

manga do
gritaria
e,

palet pela testa limpando os Santos leos.

as mais sorriam desvanecidas

com a
feliz

dos filhos

bom

signal,

presagio
eles,

inti-

mamente, pediam a Deus por

que lhes desse

uma boa

sorte, satisfeitas

por verem-nos christos,

isentos de culpa, recebidos

na Graa

celestial

levavam-nos com mais ternura, como se naquella


hora mystica os houvessem recebido de Deus, das
suas prprias mos divinas, para o amor, para auxilio e

consolo na vida.
frenesi,

Fora a sineta repicava com


7

pipocavam

REI NEGRO'

foguetes

e,

como m

alleluia, ria-se,

cantava-se e

os instrumentos iam-se

pondo accordes em musi-

cas de folgana.

mesa de Manuel Gandra, mais

estirada nesse

di opipar, ficou de ponta ponta apertadamente cheia.

baixella das grandes occasioes l estava os;

tentando riqueza

estava o numeroso appaflho


e

de porcellana da ndia

toda a loua commuffi an-

dava em

ser\io.

aspecto da mesa vasta, abar-

rotada, dava abastosa impresso de enfarte.

Havia de tudo abarrisco


o sarrabulho

pratarrzes

uf

em monte

a reluzir gorduroso, tra-

vessas attestadas de costelletas, cogulos de arroz de

forno estm^ado

em tom
,'

louro,

com embutidos

de

azeitonas e rodelas de paio, terrinas de ensopados,


rolos de linguia
fritadas, postas

lombo de porco,

o leito, o peru,
e

immensas de assado

compotir

de doces, pyramides de balas, ladrilhos de coco e de


leite,

bolos, pudins, tortas, orminhas, crenes,

geleias, queijos frescos,

de casa e do Reino.
,

A
tes

vinhaa corria copiosa, aos copasios

ale-

grando pomposamente a mesa, entre as abundan-

mtualhas, jarres de porcellana antiga


e}ii flores.

froiH^r

jvam

REI NEGRO

99

sala regorgitava. Pessoal,

enchiam

um

prato

e,*

de^erimoniosas,

gem lugar mesa, rindcT iam


de negras e

comer varanda.

Era iim atropelo, uma

lufa-lua

de moleques trazendo terrinas, frigideiras que ainda


cliiavami baidjas de copos^ levando rima de prato,

abarcando eixes de talheres.


Pisava-se comida.

As mucamas faziam prodigios attendendo' a um e a outro e rindo, faceh:as, propunham um passeio

roa, depois do almoo, visita s cabanas


e,'

festivas

noite, cateret e danas francesa no

salo do engenho, j preparado.

Contemplando a cmesaina. Gandra

sentia-se

bem impava
;

de orgulho cabeceira da mesa, entre

padre e a esposa que offegava, esparrimada na

cadeira,

sacudindo machinalmette pahtar as moseas.-

com uma negrinha ao lado, muito lerda, um ramo verde para es-

E
los

era

um zum-zum

de cortio

lios corredores,'

gente que se juntava para ver, velhas negras, criou-

enegrinhas.

Ces n^tiam-se debi^ixo da mesa


migalhas, rosnavam
raivosos.
;

f af eJa;ndo

por vezes aboeanhatafai-se

Um
rio^,

beTo rclou

soturnos,
r

em lamento, outro logo e va* duma tristeza gourenta. Alguett

expliooti

g^o

que est chorajldo ao sangue

100

REI NEGRO

do boi morto.
que,

ria-se

da saudade dos animaes

em ronda

melanclica, bufando, escarvavam

a terra escura onde fora sacrificado o companlieiro.


^

Mas
Mal

grande jubile a, esse era celebrado pelos

recantos da fazenda, nos palhios dos escravos.


se dispersou

a gente, despedindo-se porta

da

capella, seguindo

cada qual a seu rumo pelas

trilhas

da roa, comeou a festana. Cabana de

onde houvesse sabido casamento ou baptizado barulhava

em pagode. No ranchinho mais pobre havia, pelo m.enos, uma gallinha, uma garrafa de cachaa e laranjas. Em alguns, porm, afogados em milharal ou com a roa de mandioca em volta, a fartura transbordava em regabofe no terreiro por no comportar
a sala, escura de felugem,
dos.

af fluncia de

comda-

Comia-se

em

esteiras,

sombra das arvores

pedras, caixotes, toros, tudo era assento.

fei-

joada era servida no prprio caldeiro


feita,

em que
;

ra

o sarrabuino atupia a frigideira de barro, o

arroz adunava-se, louro,

em

alguidar novo

eram
na-^

paneilas de barro, latas, tudo cheio e cheirando.

falta de talheres arrancavam-se,

unha,

cos de leito,

com a cdea
;

encoscorada, estalavamalguns desembainhavam

se carcaBsas" de gallinhas

facas d ponta, abriam canivetes de

mola e

esp-r

tavam

costelletas ou espostejavam o assado. Ha^

REI

NEGRO

101

via-os a

comer em
clio,

testos,

em tampas

de latas, sen-

tados no

e laranjas

com o codorio ao lado numa tigela que chupavam s talhadas chuchurrean-

do lambusadamente.

Levantavam-se com as mos lustrosas de gordura,

iam aguasinha, perto,

num

bicame de

telha,
fo-

lavavam-se, bochechavam atirando borrifos s


lhas
se
e,

mettendo-se sombra, entouridos, estiravam-

resupinos gosando a frescura

em

somnolenta,

empanturrada preguia.
Outros vira-mechiam irrequietos
da,

iam moenlaranjas,

entalavam cannas

e o caldo

gorgolejava espu-

mante ou varejavam

pomar trazendo

bananas, o que encontravam mo.

Era j desperdcio, pretexto para

graolas, ne-

cessidade trefega de fazer alguma coisa.

O numa
Ao

caf

cheirava saboroso escoando do sacco

terrina,

cada qual chegava com a sua

tigela,

bebia ah mesmo.
fogo,

na trempe de pedras, a chaleira fervia

aos gorgolhes fazendo trepidar a


era a batata doce a assar,

tampa

na cinza
casta-

eram estouros de

nhas de caju rechinando oleosas.

A
to,

lenha secca l estava,

em

estancia, a

um

can-

para a fogueira, noite.

Ainda havia gente comendo


afinavam os instrumentos.

e j os msicos,

de

leno ao pescoo, o cigarro pendurado dos beios,

102

REI NEGRO
excitados, propunliam brindes, can-

Palreiros,

tavam-nos tilintando nos copos, levantavam hurrahs


!

Os noivos agradeciam rindo ou era a criana

que, reclamada aos berros, vinha iios braos do pai

ou ao

collo

materno receber os cumprimentos da

rapaziada.

ebriez accendia-se manifestando-se

em

ale-

gria descompassada

um a pinotear, outro a pen;

durar-se dos, ramos, balanando-se


las,

este s cabrio-

aquelle saracoteando

com um

galho ao peito,

guisa de viola, zangarreando de boca.

E
.

mais

h gente, no dxa mi preta, manda c'a sua fiinha


canna
I

pai Joo barrigudo

>>

Manda branca. Manda accrescentavam. Dcxa


esfria
. .
!

de misria, gente. Bota p'ra fora

o garrafo

appareceu

e foi recebido

Mas
Guenta

as violas

com romperam

palmas.
lacres,

entraram os

violes, os
!

cavaquinhos repinicaram. Junta, povo!

Era

samba.

Saltaram danadores castanholando, picando,


repicando o passo, a pedir damas
chou-se
e,

em

pouco,

fe-

a roda e o zagaralhar dos instrumentos

esmorecia no frenesi

atroante do sapateado, ao

barbariso do canto e das risadas.

A E

poeira subia, fluctuava no ar. Pagode.


o dia, maravilhoso
!

Cu

azul,

sol

brando,

aragem macia, tocada d'romas mm^murando nos


ramos.

REI NEGRO

lj03

E
a

por

ali

fra, alhures,

estouravam roqueiras,

estrugiam brados, toda a fazenda rejubilava coiuo

uma beno do

cu. prestigio

To intenso era o

da

luz, o pbiltro

do

azul inebriava tanto que

um

negro, j velho, seoij-

guindo, mais o co, atravz da campina, parou

vindo os vrios sons dispersos.

O gado
Esteve
rosto

pavStava livre, afogado

na herva.

um momento
sorriso
;

immovel, cabisbaixo, o
electrisado, saltou nuni

em

sbito,

pincho, volteando o pau que levava atravessado

ao hombro

e,

aos corcoveios, pz-se a bater os pp


canto.

grunhindo

um

O
pulojs,

co estacou, mirando-o, investiu latindo, app


e

corria

em

volta,

rosnava festivamente

d'impeto metteu-se ao pasto, ladrando aos bois que

olhavam, mansos, considerando a estranha figura


do negro a bailar com a prpria sombra, na poeira
fina e loura, ao sol.

Macambira

e Lcia,

desde que subiram, ijo

ti-

veram
pheia
:

um

minuto de descano, sempre com a casa


quarto,

mucamas no

em

pagodeira, risot^,

apalpando a cama, os travesseiros de fronhas p


renda,

com

inteno maliciosa, aos segredinhos

negros pelos cantos pitando. Negras abapdpnados

104

REI

NEGRO

grunhiain, cirandavam curiosas, afnroando, bisbi-

lhotando tuuo.

sala,

nublada de fumaa, tresandava catin-

ga, a bafios d'alcool e a sarro.

Ria-se s gargalhadas e o

falario
feira.

cacarejado

atroava
fas

em

confuso tumulto de

E havia mua-

delambidas, carraspanas languidas

uns

aos

bolos cantando, outros d'olhos amortecidos, babosos,

caramunhando piegas com


e

as negras

que

os

esconjuravam

repelham aos empurres.

Os noivos, achando graa em tudo, iam dum a outro insistindo para que petiscassem alguma coisa
do que havia mesa
:

pasteis, fatias de carne, se-

quilhos, bolos, cocadas.

Havia

alua. Volta e
;

meia

Rosa apparecia com a bandeja de caf o garrafo de aguardente andava de mo em mo. Lambiscava-se, bebericava-se a
rir.

Moleques cabritavam no

terreiro,

varejavam o

pomar sacudindo
rubando
frutos.

as arvores que farfalhavam der-

Um
ternecia

negro, alambasado e bbedo, passou horas


e

junto da accia foleando a sanfona

tanto se en-

samente,
vi-lo,

com o som. anho que com a cabea sobre

se

dobrava voluptuo-

o instrumento, a ou-

gosando a musica, acompanhando-a com

um

resmungo enfadonho.

O
mor

co ladrava bravio, prolongava uivos

e o ru-

crescia

com

a monotonia zoante da sanfona.

REI NEGRO

106

S tarde esvazion-sc a casa, cessou o rumorejo

no caminho

e os noivos

puderam repousar

um

pouco,

mudar a roupa, cada


e
sol.

um

por sua vez, em-

qaanto Uosa varria

Balbina arrumava a casa.

Jantaram ainda com

Anoitecia pallidamente

num

silencio

de xtase

quando deixaram a mesa

saliindo ao terreiro.

paizagem empastava-se
sol.

em manchas

bros-

ladas de

occaso era

uma

crosta de oiu-o e no

redente dos montes sombrios as arvores destaca-

vam-se negras
cu.

em

traos fortes

como embutidas no
fumo enrolavamesfrolan-

Lentos, diaphanos frouxeis de


se

nos mattos, subiam em espiras tnues

do-se

na melancolia do crepsculo.
o cariz das

Pouco a pouco

nuvens

foi

descoran-

do exangue, esbatendo-se

em

violete,

diluindo-se

em

prola e a noite espalho ii-se

sem

trevas,

duma

transparncia cerlea,

como

um

claro de luar coaestrellas

do por um

vitral.

Abriram-so limpidamente

infinitas e o mysticismo dos serenos astros

como

que se estendeu a tudo,

numa

doura beata.
faiscas, atas;

Os m.attos amarellejaram lanando

salhando a sombra de labaredas fulvas

dentre as

frondes douradas espirravam faiscas e Macambira,

de p beira da barranca, orientando-se pelo claro das fogueiras, que abria flabellos no
ar, desi-

gnava

as cabanas pelos

nomes dos

seus moradores.

106

REI NEGRO

Oia Chico

Ali Valentim. Naqiielle claro

carreiro.

L em cima,

Combe

t fervendo

no samba.

E
late,

ria expansivo.

Um coqueiro fez-se todo escarfusco,

esbraseado

matto

em

volta, reluziu

parte da cabana resaltou da sombra

em mancha

sanguinea
guios,

no

terreiro acceso

vultos negros, es-

como carves pulando em


fulgurao

labaredas, tisna-

vam a

em

frmitos macabros.

Lcia, de p, olhava indifferente,


hida. Sentia-se

como
ali

distra-

muito s

e aquella

grandeza nunca
perto,

avistada, o mysterio da noite, o

homem

a casa onde devia cumprir-se o seu destino, tudo


era

novo

amedrontava a sua alma timorata. O


garganta
a imagem

corao, cheio de presagios, batia-lhe no peito sfrego, subiam-lhe angustias


;

de Julinho passava-lhe na mente


Instinc ti vmente levou a

como

um remorso.

mo

ao ventre. Ar-

rependia-se de no haver recusado a proposta do


senhor, estaria Ihne do negro cuja ferocidade no
lhe era desconhecida.

ali

estava

sem

defesa, longe

de todo soccorro, s e Deus.


lhas f-la estremecer de susto

Um
;

farfalho nas fo-

\oltou-se de golpe.

Balbina saracoteava no terreiro empunhando


facho.

um

Macambira,
ada.

zri

vem

ahi, fio

disse alvoro-

negro respondeu

numa

lingua rude, appera e

REI

NEGRO

107

OS dois,

como escondendo pensamentos, combinando


ella

planos crneis, conversaram sem que

percebesse

uma

com arrogncia e a velha trefega, barabaleando como bria, a sacudir o facho, que crepitava, respondia aos ganidos, com o rosto encarquilhado em esgares, brilhando ao reflexo da chamma. Cantos melanclicos subiam da redondeza em
s palavra.

negro falava

sons vagos, ora brandos, ora fortes

era o taram-

bote

logo estrondou o tarantant.am dos tambores

e resoante, barbara,

a grita do batuque atroou o

silencio azulado.

Dum
constante

doutro ponto,

num

sulco de fogo, fo-

guetes frechavam e o tumulto redobrava soturno,

como escacho

d'aguas.

Rosa acendeu

o lampio

na

sala.

brisa so-

prava sacudindo brandamente os ramos.


Lcia, queixando-se de
frio, ia

recolhor-se quan-

do Balbina tomou-lhe o passo. No parecia a mes-

ma corumba
baixa

lerda e sorumbtica, sempre de cabea


:

estava transfigurada
e
gil,

os olhos ardiam- lhe

como
nando
povo

brasas, a boca escavada crispava-se-lhe


tigrina,
:

em

rictus hediondo,

volteava casqui-

um

risinho silvante
?

Oc j qu det
di

Ispra genti qui

vem

ahi,

Munza. Uai
deteve-se

Lcia
mente.

medrosa,

sorrindo

humilde-

108

REI NEGRO

No
fria.

vou me

deitar, no, tia Balbina.

Vou

p'ra dentro porque ando

com

tosse e a noite est

,
;

no dta, no. Povo vem


tudo, t da Barra.
vai v.

ahi,

genti di

Munza vem vem alii. Oc


explicou
gulho:
,

Tudo qui souLe

Vendo a perplexidade da mulata, Macambira


carinhoso,

sem, todavia, esconder o or

genti di

meu
;

pai, genti qui foi


vai.
:

du

reino.

Oc querendo,

fica

no querendo,

Fico.
liie

A mucama

respondeu resignada
liei

Porque no

de ficar

No

estou

com somno. E Macam^bira


contara Balbina,

falou do seu povo, da

sna rara, do seu reino, de Munza, repetindo o que

ajuntou vaidoso

Oc

rainha.

Ela sorriu. Mas a descripgo da majestade bar-

bara aterrou-a ainda mais.

negro aigurou-se-lhe

maior, mais poderoso, mais cruel

com

o prestigio

de

rei.

Olhava-o estarrecida, contendo lagrimas, a


e gelada. ar-

tremer toda

Por entre os mattos passava fulgurando o


chote
de
Balbina.

Os atabaques resoavam proe as fogueiras,

fundamente ao longe

mais vivas,

manchavam
Sbito

a noite de clares vermelhos.


grito vibrou longo e agudo.

um

Macam-

bira pz-se firme, attento.

REI

NEGRO

109

Um

estridulo

som rascante, estralejado, vinha crescendo como um rolar de pedrouos, vozes con-

fusas, guais

em

coro, trons de tambores, recliuchae,

do de chocalLos, sodos rspidos


renne,

sobretudo, pe-

um

rouco

lgubre grugrullio.

Balbina saltou no terreiro energmena, desapo-

poderada

e pz-se

a zaranzar

em

volta, riscando

com
far

o faclio

um

circulo de claridade.

seu corpo

esqueltico pincliava elstico e ouvia-se-llie o ar-

do peito cavernoso.
*

o rumor,

mais perto,

ora cavo,
rudos.

ora estridente, supplantava os demais

Por traz da casa fiilgm^ou

um

relume, estalidos

de lenha rechinaram, subii-am aiscas


guei^a

era
um

o-^

que Balbina accndera para receber os na-

lungos.

E
^^

caminho aclarou-se vermelhejante,

can-

to herico, de notas graves e prolongadas, encheu-

solenmidad trgica.

E ribombaram

tambores, o

som arranhado do
e,

gaza Tingiu, cascavelaram trpidos chocalhos

entre archotes de palma, a farandula surgiu em'

zanguizarra
dos,

negros

negras Os pulos rboleacco,'

uns com plumas cabea, collars de

maniliias e pulseiras de pennas, esgrimindo, piis'

pes

maneha de zarghchos, atirando, aparando glem duellos outros coro veand aos ariiries-"
;

SOS fehnop, rugindo roucos; velhos,

em

passos

ar-'

110
rastados, altivos,

REI NEGRO

com entouo

senhoril de chefes
e,

mullieres
puitas,

bracejando aos guinchos


e as

retromdo,.

marimbas, urucungos

vozes estrugindo

em em

borborinho horrisono que, por vezes, descahia


dolncia fnebre

como

um

canto de morte.

De

p, erecto

no limiar da casa, o vulto robusto

de Macambira destacava-se soberano entre a mol-:

dura dos umbraes.

O
com
Iheres

rancho negro desenvolveu-se


os

em

hemicyclo-

msicos ao centro zangarreando, as mu-:

aos guincho?,

num

saracoteio

lbrico,

os-

guerreiros aos pulos, terando fimbos e os velhos^^

sempre solemnes,
montono.

bambaleando

com um canto
^

Blbina delirava

em

frenesi

correndo

com

archote de resvalo pela terra, batendo- o

num

tur-

bilho de faiscas e o vozeiro tonitroava e mais es-

trondou quando a turba, apinhando-se, avanou

em

corrida, arremettendo casa,

como para

assai-

t'-la.

Mas Balbina

prostrou-se de bruos, grulhan-

do, e todos rojaram-se de borco,


solo, rugindo.

com a

fronte

na

Um
f-uso

instrumento soou, todos,

em

grita, levanta-

ram-se tumultuosamente baralhando-se

numa

con-

de fogos fumarentos, puzeram-se a


e

um

de

fundo

desfilaram ante Macambira que acenava


os

agradecendo
t^eelam^ivam.

brados

estridentes

com que o

REI

NEGRO

111

Lncia, retransida,
culo,

olhava o estranho espectsignificao.

sem comprehender-lhe a

claridade rubra que alumiava o terreira as

figuras dos negros

tinham expresses

sinistras

havia gente de fora, desconhecida, escravos de outras fazendas prximas, todos sbditos que

haviam

sido do rei Munza, que Balbina convidara para a


festa nupcial daquelle

que representava na terra


reis

do captiveiro a estirpe dos fortes


caadores d
lees.

do deserto,

Havia- os moos, pegados pequeninos

e trazi-

dos na corrente, a maioria, porm, era de velhos,


grisalhos,

todos

com

lanhos nas faces e verrugas

na

fronte, ssignalados

no bero.

bando evolveu em marcha batendo sono-

ramente os ps ao rythmo dos instrumentos precedido pela negra, e flanqueou a casa indo estancear

no terreno, ao fundo, onde a fogueira flammejav

em

labaredas altas, clareando os arredores at

a'

encosta do mont^.

Macambira
bo, cabea

ficou estatelado porta,

em

arrou-

a prumo, suggestionad pelo estupendo


o desvos subia o burundurri dos at-

scenario onde se realisava o seu sonho.

De todos

bques, cantos echoavam

em
e,

sons vagos enchendo

nbite duni perenne reso


tBra o tripdio
Jra beiu o

ah perto, fremia na

da sua gente,
evo^'

que Ui descrevera Balbin nas

112

REI

NEGRO
que, desde pequeno, o

caes nostlgicas
tivera na ptria e

com
na

man-

raa.

Era bem

aquillo... e a

negra l estava.

lembrou-se de Munza, seu pai, o misero

rei,

exilado no opprobrio, grado, possante, altivo,

mas

sempre taciturno, traballiando de enxada entre


antigos vassallos, no
cia de

mesmo

carreiro, sob

a vigilan-de

um feitor

que o liumilhava, a
e

elle, rei

uma

nao de valentes

vencedor de

reis.

A
em

dana barulhava estrupidante.

tia-se attraliido

negro sen-

sangue estua va-lhe no peito

fervor herico e l

em

baixo, por aquellas ter-

ras alm, tudo era festa de negros: cabanas accesas,

fogueiras ardendo, a barafunda estrondosa do ba-

tuque, do samba, a grita ebricitada


cabilda vasta, o seu reino alvoroado

era
em

bem

a,

alegria de

triumplio

como

depois

duma

guerra devastadora.

por aquellas sombras, longe, adivinhava mons-

tros.

Voltou-se

d'improviso

Lcia estava sentada

junto mesa, immovel. Encaix)u-a

um

momento,

como surprendido de
Ihe a

v-la, adiantou-se, estendeu-

mo num

gesto inconsciente, aturdido


e,

com

reclamo da orgia barbaradisse-llie

sem poder dminar-se,


...,./.. j

aos off egos

-Oia,
no zanga

Lcia, eu vou l fora


?

um

bocado. Oc-

Parece

feio

dex

elles ssinho,- oc-

na
^

aeha

?EHa

sorria submissa.

Gc no acha'^-

REI

NEGRO

113

-.

Oc no zangada Zangada Porque Oc qu No. A noite est Tenho medo do sereno.


fica
?

vi ?

fria.

Entonce
dt, dta.

um

instantinho.

Oc querendo
frio.

Sim. Entonce At
j.

Encosta a porta mod'u

at j.

Foi-se.

No

terreiro

parou

um momento

olhan-

do soberanamente os halos das fogueiras dispersas,

ouvindo o retumbar dos tambores longnquos. Mas


o seu povo l estava.

Lcia chegou porta.

noite era linda, suave

no cu todo
ao umbral.

em

brilhos de estrellas. Encostou-se

vozerio cresceu estriduloso ao fundo

como num bradar de

catastrophe.

A
tiu a

mulata estremeceu, lagrimas rebentaram-lhe

dos olhos,

um
e,

grande modo apoderou-se delia


fraca,

sen-

morte

como uma victima ante

os safria,

crificadores,

vendo

em

torno cannibaes

em

recuou

e,

deixando-se cahir

nou-se mesa, rompendo

em uma cadeira, incliem pranto, certa de que,


e,

dentro

em

pouco, acabaria s mos do negro

hor-

rorisada, levantou a cabea relanceando assombra-

damente o olhar em volta como procm-a do prprio cadver.


8

114

REI

NEGRO

Era tarde quando Macambira empurrou a porta


que ficara encostada. Apesar da luz do lampio
esbarrou
ta,

em uma

cadeira, derrubando-a.

mula-

que o barulho despertara, sentou-se na cama

estarrecida, escuta.

Troavam, ao longe, soturnos, os ltimos rumo^


res.

negro pigarreou.

Lcia sentiu-se

De repente como soterrada

fez-se escuro.
:

a treva pe-

sou-lhe, abafou-a. Deitou-se devagarinho, encolhi-

da, contendo a respirao, a tremer, toda fria.

porta do quarto estalou

e,

sentindo os passos

do negro, vagarosos, sorrateiros como os


sassino,

dum

as-

a mulata arquejava arripiada, contenda

lagrimas, transida

num

pavor de morte.

Liicia

despertou

em

sohresaloo. Sentoi-se

na

cama

assustada, nervosa, o corao precipite, re-

lanceando airadamente o olhar. Mas na qnieta pe-

numbra reconheceu

o quarto,

os moveis

e,

num

relmpago, recordou todas as scenas da vspera,


desde o casamento na tumultuosa capella at o
decisivo, angustioso instante

em que

se

achou nos

braos do negro entre o amor e a morte.

Respirou largamente, a sorvo, como se voltasse


vida
e esteve

nm momento

cabisbaixa, esfiando
;

machinalmente as franjas da colcha


mobilisou-se, d'olhar fito,
ithesiada.

por fim im-

numa

inrcia de aaes-

Um insecto
paredes.

voejava zumbindo, aos baques pelas


de
sol,

tampava

Uma fita um disco

polvilhada de ouro,

es-

no mrmore do lavatrio.

116

REI

NEGRO

seiro

De repente a mulata voltoi-se para o travesem que dormira o marido, mii'ou-o, apalpou-o
elle ?

premindo- o maciamente. Onde estaria


sahira ? Teria dado pelo
as cobertas,

Porque

mal

Ento, arrojando

examinou a camisa desde a fimbria.


!

No

No dera

Sentia ainda na boca a impresso


lialito

dos seus beijos soregos, ouvia-lhe ainda, no

morno

e acido, as e

entrecortadas palavras que pro-

mettiam
Se

exigiam promessas, doa-lhe ainda o cornoite.

po da lasciva tortura daquella


elle

No

houvesse sentido

deu d'bombros

arre-

galando os olhos, estirando o beio.

Que horas seriam


nas terras
tarde.

Andavam

l fora,

na sala

falavam. Pz-se attenta, escuta.


baixas,

Muito longe,

chiavam

carros.

Devia

ser

Levantou-se descala pisando na

esteira, depois

na friagem do soalho. Tornou arripiada cama, envolveu-se na colcha, muito aconchegada e contente.

Emfim

Sbito representou-se-lhe ao vivo

a traio de que fora victima poucos dias antes do

casamento.

Juhnho, que andara plos ranchos

no

quato-

drado troando o casamento, preparou-lhe a


caia

numa

volta de matto, caminho do rancho de


ella fora

Maria Luiza, onde


Distrahira-se

por umas costuras.

com

a companheira, que era alee,

gre e sabedora de casos

quando

se despediuj j

REI

NEGRO

117

a tarde escurecia. Os sapos engrolavam no aude,

morcegos i?svoaavam, luci-luziam pyrilampos.

Desceu pelo

carreiro, atalhou por

uma

vereda

no meio do massambar.

Ao

sahir

no caminho deu com o senhor mo-

o sentado na sapopema

d'uma

figueira. Bateu-lhe

o corao presago. Estacou indecisa, encarada

no

moo que sorria cynicamente vergastando o matto com uma vara de goiabeira. Olharam-se um. momento e ella, sem pinga de sangue, tremula, desamparada num ermo como aquelle, hesitou. O estudante assobiava como distrahido, flagellando lentamente os ramos com a
vara.

Eu quero passar, nh Julinho.


Elle levantou o olhar
:

Passa. Quem te pega O senhor no veiu


passar.

ficar

aqui ta.

Eu quero
e

Podem

ver o senhor aqui

commigo

eu

no quero.
Elle

levantou-se

d'impeto, colrico, encolhido

como para

um
,

bote. Atirou longe a vara e investiu


:

affrontando-a injuriosamente

queres que te vejam commigo por causa de Macambira ? E desprezvel, com asco No tem vergonha Uma rapariga quasi branca casar com um negro Que que o senhor tem com isso ?

Que

sua porca ?

No

113

REI

NEGRO
coisa.

Que

tenho

Tenho muita

No quero

Ella acenou superiormente

Isso
Mas
no rosto
:

agora ...
e,

o rapaz avanou, agarrou-a

falando-lhe

Que
um
e,

que voc est dizendo

? diz

Ella sacudiu-lhe a mo, desvencilhou-se

e,

numa
pu-

rabanada, retrocedeu. Julinho tomou-llie a frente,

deu
nhal

safano ao casaco, sacou da cava

um

cerrando os dentes, ameaou-a

em
!

voz sur-

da, apontando-lhe a

arma ao
.

peito

Olha
do

Ignacia

Olha Ignacia

Ella recuava espavorida, a boca aberta

em hiato,

batendo as mos

num

frenesi de

medo, gaguejan-

um

choro de criana. Por fim atirou-se des-

atinadamente ao matto, mas os vestidos prenderam-se-lhe nas hervas, nos carrapichos, a galharia

embaraou-a

Julinho agarrou-a.

Voltou-se lesta, afogueada,


fesa,

em

attitude de de;

mas

estarreceu vendo luzir a lamina

tremia
fer-

nas pernas bambas,


vilhando

com

a vista turva, o corpo

em

formigamento.
Julinho atracou-se

De improviso

com
;

ella aper-

tando-a como se a quizesse esmagar

levou-a d 'en-

contro arvore, suspendeu-a nos braos, deu


ella

com

em

terra, forcejando

para derrub-la

dobrou-a

pela cinta e offegavam, rugiam

Deixa

Deixa, seu diabo

Nh Julinho

...

BEI NEQBO

119

-~ Que que voc pensa

EUa curvava-se como a


rebolcar frentico,
altas.

quebrar-se, debatia-se,
e foi

procurava mord-lo. Cahiram abarcados

um

uma

luta de feras nas hervas

Por fim, raivoso, subjugando-a, Julinho pzjoelho no ventre, aperto-llie a garganta

Ihe

um

com

furor homicida.
;

As lagrimas, ento, saltaram-

Hie dos olhos

debateu-se

em

esc abuj amentos evi-

tando-lhe os beijos, cuspindo-lhe face, ameaando


mord-lo,

mas a

vista

turvou-se-ihe nublada, o

corao cresceu-lhe no peito, sentiu

uma

angustia

mortal

Quando tornou a
Os griUos faziam
lumes.

si

estava

s.

Era noite negra.

estrpito,

cruzavam-se vaga-

Com

o respirar

da aragem era suave, har-

monioso o sussurro dos ramos.


Sentou-se espavorida, gelada.
levantar-se deixou-se ficar

Sem

foras para

em

lassido dorida, cho-

rando silenciosas lagrimas. Aterrava-a a ida de


ser encontj?ada ali

por algum que fosse espalhar

a sua desgraa, denunci-la ao noivo

como uma

pedida
se

igual s outras,

da mesma

laia infame.

Levantou-se a custo, alquebrada, aiaparandoa

um

tronco

mento

pensativa,

verdade Ficou um monum atordoamento. Por fim


I
. .

caminhou passo a
agarrando-se
s

passo, apoiando-se s arvores,

hervas,

cortada

de

dores.

Deu

volta pelos fundos da casa.

120

REI

NEGRO

porta da cozinha, sob o alpendre,


ligeira,

uma

negra

socava caf no pilo. Passou

entrou

em
no

casa, atravessou o corredor deserto, metteu-se

quarto

e,

trancando-se por dentro,


soluos.

atirou-se

na

cama em
tudo

Pensou em dar parte aos senhores, dizer tudo,


!

mas para que


contando

as outras, Lucinda, Flo.


.

rentina, Ignacia,

Maria da Gloria
?

Que

lucra-

ram

ellas

Trogaram-nas

e,

ainda por

cima, a senhora descomp-las, ameaou-as


tronco.

com

Lucinda, essa ento, coitada

mais leviana, pere a outro,

dida

duma

vez, dando-se a

um

acabou
noi-

na ponta da faca de Mangal, por cime, numa


te de

samba. Contar
diiia

Morreria
.

com

o segredo

ou s o

na hora extrema

respirou

accenderam-se-lhe
um
sorriso.
!

de alegria os
livre
!

olhos, abriu-se-lhe

Estava

Pa?-

sra o perigo
delle
s,
!

1*

Agora era esquecer o passado,

ser

de Macambira, s delle

Ceder, nunca

mais

no

teria soffrido o uliraje se

no hou-

vesse perdido os sentidos

com medo da morte.


isso era

Contava com a perseguio de Julinho,


certo
!

mas no

cederia,

nunca mais

Nem

que

ti-

vesse de morrer. Sacudiu a cabea e os cabellos

soltaram-se-lhe frouxos pelos hombros, envolveram-

REI NEGRO

121

lhe o busto.

Os olhos

fitos reluziam,

as narinas

batiam-lhe.

Nunca mais

E
Nh
o

tinha pena do negro, to crdulo, coitado

Julinho s por gabolice seria capaz de espalhar


fizera.

que

Detestava Macambira

a sua vaidade

era possuir todas as mulhores, ter filhos de todas,


ser o

garanho

como

dizia Tiburcio.

Uma
a

ida atravessou-lhe o espirito.

Aprumoulevou

se hirta, lbios entreabertos, olhos dilatados,

mo

ao ventre alisando-o, apalpou os quadris.


e,

Pz-se de p

levantando a camisa, mirou-se lonvestgios do

gamente procurando no corpo os


temia.

que

se estivesse ?

sangue fugia-lhe do cora-

o, entibiava-se

amoUecidamente. Cahiu sentada


l

na cama. No, no era tempo. S


semana.

para o fim da

esteve

esteve

alisando as co-

xas, perdida
foi

no pensamento lgubre. Levantou-se,

janella do fundo, forou o loquete

estava

emperrado, collado tinta, mas girou e a janella


abriu-se d'estalo.

Um jorro de luz entrou


to e

explosivamente no quar-

com

elle

o ar e os frescos

murmrios da manhan
sol e o

alegre.

magnlia reluzia ao
alto.

monte estava

todo dourado. Era dia

Cerrou a janella

e ficou a olhar distrahida.

Um

vulto esgueirou-se entre as hervas, gallinhas cor-

reram

em debandada.

122

BEI

NEGRO

Bateram
lhida.

porta. Voltou-se sarapantada, cor-

reu a refugiar-se na

cama

cobriu-se,

muito enco-

Oc inda no
empurrou a porta
fresta luminosa.
e

cor do ?

Era Ealbina.
^

negra

appareceu, muito esguia, na

Oc inda t drumindu

No. Uai
d' qu'oc

mai
i

di dez hora. S' vai longi.

On-

qu

co'essa lomhra ? Casa t hi p'r'arl fora esperandu,


i

rum, home t
sim

oc ahi

nu bera
?

bom. Pensa qu' s


1

casa, infi

ann nu ddu

Poi

Vida custa.

entrando vagarosa, mais mei-

ga, chegou-se

cama, apanhou a colcha que arrasqueixo, interrogou de cabea,


?
.

tava

e,

com

mo no
:

maliciosamente
rosto, vexada.

Entonce
!

A
.

mulata escondeu o

Vou levantar Balbina. Livant Livant Fica, t brineandu.


j, tia
. .
. . . .

Hum

ocs

Qu' qu^oc tem qui az


Si qu livant, livant
;

? Fica,

pruvta cama.

sinao dxa. Siivia t lto.

Esta sumana eu t
logo. Pruvta.

ahi, dipoi oc qui s'arrumi.

Qu

caf ?
;

No,
A

tia

Balbina

eu vou l ra. Levanto

j.

velha sorriu, atirou-lhe

uma palmada

ao

flan-

co rolio e repetiu

Entonce
:

E, acocorando-se, perguntou
^

em

segredo

Oc qu banhu aqui

No senhora.

Eu vou

l.

REI

NEG&O

123

No custa. No senhora. Bom.


Foi-se, encostando a porta. Lncia passou os bra-

os pela cabea,

em

arco, estirou-se, cruzou as per-

nas

esteve ainda

quem

se inclina sobre

um momento pensando como um abysmo medindo o fundo,

notando as arestas de rocha de que escapou por


milagre.

Lcia enxugou

uma

lagrima.

Macambira deu

d'hombros, nervoso, respirou forte e pz-se firme,

cabea
Ihe

alta,

carrancudo. Logo, porm, passandosi e,

um
e,

brao pela cinta, attrahiu-a a


o

amparan-

do~lhe
rosto

queixo,

levantou-lhe carinhosamente o
fito,

encarando-a a
qu'oc

perguntou baixinho

Qu'

tem? EUa

colleou-lhe esquiva
?

no brao como para escapar-lhe. Qu' qu^oc.tem

Oc no t no seu natura. Diz qui


e

Nada, debraou-se sobre os joelhos. No, oc no anda ba Oc no


. . .

come,

no dorme

dirto, s incafuada
?

nus canto, cho?

rando. Modi que


te ?

Oc sente 'guma cosa


sorrindo.

Sen-

Olhau-a muito meigo,

Oc qu a
tenho
d'

gente sai amenhan di madrugada

eu

na Barra, oc pruvta u carro

di

lenha

damo uma

124

REI

NEGRO
na

chegada no seu doto

Ciistod'o. Elle teve aqui

Bumana passada
a gente
i

visita

agora s p'r'u mez. Mi


i

l.

Elle v oc

t cabado.

Qu

EU a acenou negativamente.
Estavam sentados no banco, sob a momento o silencio enleou-os. Por fim
mildemente aventurou
accia.

Um

o negro hu-

Quem sabi s'oc t rependida,


va, olhou-o

Lcia

?
alti-

Ella aprumou- se de golpe, muito direita e

remordendo o

lbio,

com duas compridocemente,


resi-

das lagrimas nas faces,

e sorriu

gnada.

De novo

inclinou-se,

apanhou uma folha no

cho, pz-se a mordic-la, d' olhos fitos no cu que


entristecia

no desmaio da tarde.
fresca

aragem

espalhava o aroma citrino


ti-

das magnohas e o sussurro moroso das folhas

nha a doura mysteriosa de vozes que


tanciam.

se

dis-

Toda a vrzea esfumava-se em bruma

diaphana.

Poas d'agua entre as h ervas brilhavam como


cacos de vidro.
se

no aucenal

O em

brejo alastrava lustroso, sumiaflor,


;

reapparecia alm irradiado

em

veios reluzentes

o rio estava

como coalhado

o aude, largo e sereno, reproduzia profundamente

o cu esmaecido.

Os montes,

dum

azul sombrio, tinham os ree longe,

bordos frizados d'ouro

no

cariz

do horilumareu-

zonte, o alto recorte da serra ardia

em

REI NEGRO

125

com

as arvores

em

filigranas negras applicadas

em

renda sobre o fundo cinabrico do occaso.


Cigarras chiavam ziantes, outras cacarejavam
e

na matta zoava

um

perenne zumbido.

Pela estrada da vrzea, desenrolada


brancacentas, recolhiam vagarosos bois
vezes, detinha-se, estendia o pescoo
pois,
e,

em
;

voltas

um, por

pouco de-

rolava o mugido tristonho. Negros cruzavame,

se

nos carreiros, ces latiam

dentre os mattos

densos,

como de

coivaras que comeassem a arder,

subiam fumos

ralos.

O
tado,

cu, nos redentes longnquos, ficou

marche-

como de ncar

mas

as

nuvens foram desco-

rando e esbateram-se
trella luziu solitria.

em

violete pallido.

Uma

es-

Os

grillos

cantaram mais

alto.

Lenta, no silencio, a sineta da capella soou AvMarias. Os dois ergueram-se, persignaram-se.


voz, l

Uma

em

baixo, aboiou e houve

como

um

xtase

beato.

Suns
matto no

Christo
alto

Era Balbina. Rompeu do

do caminho com

uma moganga

um
Ui
!

feixe de hervas.

Parou resfolegando, deixando

cahir a saia que levava arrepanhada, e susph-ou

Esse subida mata. Adiantou-se vagarosa

e,

encarando Macamb^a, perguntou, ainda offegante


l
'
:

S falo co' sinh


.

? Zri

andava caando oc

imbaxo

Sinh ?

: . .

126

REI NEGRO

Quem
dirritimento

havra di s
?

? I
?

ocs no cana di

Esse Tida

Oia s

lium

hum

espocou

um

muchocho. Olhou o cho

em

como o co antes de deitar-se e, entregando a moganga mulata, disse di roa d'Ignacio.


torno
:

Deixou as hervas no banco

Esse cambuquira.

Ento agachando-se, a gemer, apoiou-se no banco e sentou-se no cho, toda encarangada. Macambira pz-se de p, accendeu

Vou v

um

cigarro e disse

sinh. Isso cosa p'ra seu

Zeca

Home

t duro.
?

Oc vai na Barra Amenhan madrugada,


di
:

si

Deus
?

quiz.
?

voltou-se para a mulata

Entonce

Bamo
.
.

Oc

duma

vez qui tem, d

um

passeio

Ma' pre-

cisa livant

cedo

carro sai ante das quatro.

Qu

No.
Balbina fez-se de enfezada

J
mui

oc qu leva Lcia p'r'u pagode.

Dxa
no.

in casa, vai oc s.

Ningum comi
i

elle,

Lcia t duente, pricisa Ah nada Duente


I . . .

no doto.
di

Duente

qu

s'

di barriga

cheia.
.

Cuma, cuma cum mui. .


!

ta cosa dipoi, dipoi

qu

um

Esses buzamuca u qui momo. Cuma Elle ainda esteve momento parado, a fumar, como espera de
isso
.

que a mulata

se decidisse

por fim resolveu-se

Bom,

t j.

REI NEGRO

127

foi-se, ladeira

abaixo.

Balbina bateu

com

cachimbo na palma da
e pz-se

mo, atulbou-o de fumo, accendeu-o


tar a
se

pi-

fumaadas

lentas, distrahida.

Lcia inclinou-

com

os cotovellos nos Joelhos, o rosto nas

mos

ficou a olhar perdidamente.

Escurecia, j a vrzea desapparecera

bra

as

montanhas como que


;

se

na somapproximavam e

cresciam, abafando

a matta parecia estuar mais

perto
des,

ouvia-se-lhe

o estrondoso

marulho das fron-

o rechino do bambual, o esfrolar preguioso

das palmas dos coqueiros.

Uma
fbaixo,

suindara passou no ar
;

em voo
e,

frouxo,
l

chirriando

morcegos descreviam voltas

em

a faiscao dos pyrilam.pos fazia pensar nos


o cu foi-se tornando mais claro, semeado

duendes que assombram a gente nas encruzilhadas.

Mas
de
tantes

estrellas.

Luzes brilhavam nos mattos.

ins-

um

mugido atroava,

um

co

latia.

Lcia

levantou-se mollemente, preguiando

Ond'oc vai Accender o lampio.


?

Foi-se.
sala, logo

Pouco depois uma claridade explodiu na


extinguiu-se.

Por fim a luz firmou-se

aclarando as paredes, chegando ao limiar.

Aqui t bom,
A

Vem p'ra

c, tia Balbina.

t fresco.
soleira, sentou-se

mulata desceu a

no degrau.

128

REI

NEGRO
:

noite

enchia-se

de vozes estranhas
;

os sapos
trissos,

coaxavam, gargarejavam, malhavam


zizios sahtis,
estrillos,

eram

pios crebros

e,

de quando

em

quando,

numa
tia

lufada mais forte, o farfalho das

ramas escachoava como


?

um

rebojo d'aguas.

Sabe, Balbina parece que estou pegada, Oc? verdade Ma divra Ora ... at hoje, nada. E ando que s Deus
^

sabe.

s Qual Antonce,
Isso,

vez, fraqueza.

rapariga, guent. Qui vai faz ?

Oc no caso
maluquice
i

guenta. Agora t cuidado, no faz


vi.

dex
.

Fio Nos'Sinh qui manda.


soffre.

Uai
.

mas a gente

Calaram-se. liUcia pensou

em Macambira,
e

logo,

porm, lembrou-he Julinho

a figura do senhor
se fosse delle
!

moo impz-se do
dia ser
e,
.
.

negro.

Po-

Balbina escarrou, silvou


levantou-se.

uma

cusparada

resmungando,

Caminhou para a

casa arrastando pesadamente os ps inchados.

mulata suspirou preoccupada

verdade, tia Balbina


falou

Mas a negra

com autoridade

Natureza

s vez discana. Podi s qui no

REI

NEGRO

129

seja.

IxpMmenta
.

ura ch d'herva cidrra. Medij

tou

um

momento. Ocs
. .

tem

Quasi
semana.
.

um mez

di

casado

eu esperava no fim da primeira

oc t mod'isso Medo, Balbina. brincadeira Ah! medo Medo qu E as outra?


. .

triste

tia

di

Oia Joanna
t hi

nem

peito p'ra d di
. . .

mama

no
?
i

cum moleco
t.

d'aquelle3

Qu' qui teve

Anfisso du qu'uma febre. No faz maluquice

dxa
d'oc

Eu tenho parado muito moleque, paro o


.

tamm. Medo

sa bicho t hi, berrando. I

Quando a gente meno penMacambira j sabi ?

No. Uai
pai?

P'ra que ?

Cumu

p'ra qu ? Antonce elle no

No,
Pde
coco, suada.

quando ea tiver

certeza.
?

Por ora no.


tomei agua de

ser outra coisa, p'ra

que

Eu

Pde

ser.

Oc

qui sabi.

Pra
e

ahi,

dxa eu passa.
casa.

Apoiou-se ao umbral

entrou

em

O
gua a

segredo pesava a Balbina


prui-la
c,

tinha-o

na

ln-

no primeiro ensejo, ainda que sem

propsito, coiamunicou-o a Macambira, asperamente,

no tom enado com que sempre falava, at


9

130

REI EGRO

quando queria agradar. Era assim com

os ntimos

rude,

secca, arrabatada,

resmungona, sempre de

trombas, aos repelles, engrolando ditados e meta-

phoras de

mau

agouro.
e abrasava.

Era meio dia


onde

beira

dum

aguaal,

as tabas altas espannejavaiii pennachos, an-

davam

porcos fossando, bcoros atolavam-se na

lama morna, sob o voo perseguidor das moscas. Macambira subia do engenho a caminho da roa
quando, ao passar perto

duma

grota, a negra,
elle

que

apanhava inhame, bradou por

dentre as larsol.

gas folhas metallicas que reluziam ao


estacou atarantado relanceando o
porcos,

negro
os

olhar viu

do

ella

mas no descobriu a velha e buscava-a quano chamou de novo em tom rispido, como se
Macambira,
s t tonto ?

o reprehendesse

Eh Uai
A

cabea da negra, sempre refoufinhada, emer-

gia do inhamal.

Oia,

vai preparando
?

gimbo qui
Elle

fio

vem

ahi,

t 'sentando

Fio

vem

ahi.

no percebeu a

alluso e ficou a olhar arvoado. Ella insistiu ca-

ramunhando
ahi

acenando gestos expressivos. Oc

t oiando sarapantado

? No tem qu'oi. Fio vem memo. Subiu do carcavo agarrando-se s hervas e, em cima, com a caraa luzindo ao sol, sacudiu as mos enlameadas, limpou-as nos molambos

REI NEGRO

131

e,

chegando-se muito ao negro, esclareceu o myste:

rio

Lcia qui t di barriga.


cara,

Macambira fecbou a

sobrecenho

mas

como a negra
rodilha, soltou

asseverasse, arredondando os braos

ante o ventre, onde a saia sungada formava

uma

Qu Qu
cima, zri

uma

gargalhada

Oc vai

v. Zri

memo

falo l

im

memo. E de mos nos


:

quadris, impi-

nada em recacho
do
?

Antonce

? I ocs

no t casajunta gimbo,

Cumu

Zri t di mez.

faz rpa. Ocs pensa qu' s casa ? Peccado


logo.

vem
duvi-

Guenta
fitos nella,
elle

Ainda incrdulo, d'olhos


dou
:

Cauada Cauada ?!
.

Oc vai
ar,

v.

Deu uma
:

volta

e,

espalmando a mo no
v
!

em promessa
brusco
:

Oc vai
oo

De

repente,

em tom

Agora no vai

correndo l im cima diz qu'eu disse.

Sumpta

mmo.

negro quedo n suspenso,

transfigurava. Os olhos

numa emoo que o accenderam-&e-lhe em In-

ime alegre, o sorriso ficou-lhe estampado no rosto.


iOs porcos
ia

vinham chegando

um

um

afocnhando
;

terra

juntaram-se perto

dum cupim

de repente,

assustados ou como se fariscassem alguma coisa,

arremetteram a correr desappa;recendo no matto.

132

REI

NEGRO
serio, tia

Mec t falando
A
negra franziu os
e
!

Ralbina ?

oliios,

abotoou os beios en:

carada nelle

resmungou numa rabanada

Hum

t falando, ser'o, t. Foi zri

memo

qui disse.

T bom

Ficou pensativo,

d' olhos baixos,

raspando a terra com a ponta do p.


co'a graa di Deus.

Ha

di si cria,

T logo

despediu-se pondo-se

a caminbo,

com

o sorriso sempre no rosto.


.
. . !

Oia l oc
com
o dedo.
l
.
. .

bradou a negra ameaando-o

No conto, no Oia No tem


!

pirigo.

Foi-se contente, orgulhoso daquella noticia, sentindo-se mais

homem, triumphante no amor,

pai,

emfim.

sol ardia intenso.

estrada, de areia,

tinha scintillaes de mica. As folhas reluziam. Sentia-se

a seccura, a sede das plantas.


amarello doirado e secco, era

capinzal,

dum

como

um mar
saltos.

de chammas.

Gafanhotos estalejavam aos

A
com
vagos

negra ficou na estrada olhando o seu prncipe


orgulho e a ternura traduzia-b'e-lhe
:

em

gestos

meneios da cabea, acenos das mos. Penelle seria

sava no que
ca

entre os seus no reino d' Afri-

com
reil

aquella figura esbelta, aquelle ar, aquelle

todo de

viril e

a fora do seu brao. Grande


ali

rei!

Gran-

Pazia-lhe pena v-lo

escravo

e,

por causa

BEI

NEGRO

133

delle,

odiava a terra, odiava a gente. Quizera vr

tudo

em

ruina, perecendo

na mesma catastroplie,

tudo!

Macambira
saltou, gil

ia longe e

a velha, para v-lo ainda,

como uma panthera, subiu barranca,


pala ante os olhos
e,

com a mo em
deu de

quando o

persur-

vista, atirou

um

murro coxa numa

da revolta contra o destino do


de Munza,
rei

seu prncipe, filho

grande.
e l

Vagarosamente tornou grota


soturnamente

no fundo,

encoberta pela folhagem larga, pz-se a cantarolar

uma

toada barbara.

Macambira

ia longe, quasi

no morro.

Uma
solidonia

aguasinha escorria
;

adiante era o

num rego tomado pela brejo. O negro atravessou


e,

a pinguella, metteu pelo capinzal


passo,

estugando o
e

banhado em

suor,

ganhou ladeira

subiu

pela sombra fresca das arvores pensando naquelle


filho

annunciado, sentindo- o na vida, quasi certo


l

de encontr-lo

em

cima, muito gordo, engatie,

nhando no

terreiro,

a tartarear

acompanhando- o,

protegendo-o Lcia, ainda mais linda naquelle xtase de amor.

Chegou
espiou:
ladro.

casa, foi

manso

manso

at a porta,

ningum. Entrou p ante p, como

um um

porta do quarto estava encostada, em-

purrou-a de leve.

Houve

um

estalido e logo

grito lancinante. Elle arremessou-se.

134
Lcia, era

REI NEGRO

refugiando-se perto da
olhos muito abertos,

mangas de camisa, saltara da cama commoda, desalinliada, de

numa

estagnao de pavor.
se lhe

Reconhecendo o negro como que ainda mais


rada
descahindo

aggravou a emoo: encolhia-se tiritando, encanelle,

em

flacidez

como para

aco-

corar-se, a bater os dentes,

a agitar

em

desatino as

mos.

Macambira, attonito, adiantou-se para seren-la:

Uai, Lcia, oc no t mi cunhecendo


isso ?

Qu'

Ella
trahir-se

olhava-o a

fito

com

o rosto ora a con-

Por fim,

em em

terror, ora a abrir-se

em

sorriso alvar.

jorro, as lagrimas rebentaram-lhe dos

olhos afogueados.

Levou as mos ao rosto

rom-

peu em soluado pranto debruada sobre a com-

moda que

estremecia.

negro adiantou-se,

solli-

cito e carinhoso, abraou-a afagando-a

Qu'
v oc.

isso ?

esse ? Passei perto,

Tava brincando. Qui medo dei uma chegada aqui mode


deu-lhe agua, arrependido do
e,

Dxa

disso.

F-la sentar-se,

que

fizera.

Foi-se-lhe remittindo a agitao

em

voz repassada

em
!

choro, tremula, sussurrou

Que
mal.

susto

No

brinca mais assim, isso faz

I oc

no

me

cunheceu, criatura ^
sei

Sei

ll

Assim de repente... nem

que

REI

NEGRO

135

pensei.

gente aqui ssinha ...

Eu
!

estava des-

canando
pensar

um

bocado. Nossa Senhora

nem
e,

bom
como
a

Sentaram-se na
ella

cama, muito juntos


elle,

apanhasse o casaco,

sorrindo, ajudou-a
:

vesti-lo.

Ento perguntou-lhe baixinho


:

Agora diz O que


?

oc t

memo

Elle riu. Ella

comprehendeu que fora trahida


e murmurou com simulado despeito

no seu segredo, baixou os olhos

Candongueira
Tia Balbina
dizia.

e,

um

sacco roto. Se eu soubesse no

Mas No
roxismo,
braos,

verdade ^
;

sei

desconfio. Elle abraou-a

num

pa-

beijou-a
e,
:

grato. Ella aninhou-se-lhe nos

mimosa
i

olhando-o de muito perto, face

a face, disse-lhe

Agora vai bater boca por


?

ahi.

Uai Olha

vergonha

meu

corago

como

est.

Tomou-lhe

a mo, imp-la ao peito. Est sentindo ?

Gravida! Para Macambra era a suprema ventm-a, para

Lcia a certeza era

uma

angustia. Des-

de ento nunca mais teve socego de espirito.

Acomventre

panhava aterrada a marcha da gravidez.

136

REI NEGRO;

crescia, arredondavam-se-llic os flancos: era

como

se inchasse. Sentia dores


sos.

oppresses, estalos d'os-

vezes, costurando

ou na cozinha mexendo

as panellas, a suspeita uzilava-lhe nalma: corria

ao quarto, trancava-se
minavci o ventre.

e,

levantando a roupa, exa-

Que

estaria

ali

dentro ?
:

corao batia-lhe

em

nsia, tinha allucinaes

toda a casa enchia

se de vozes,

ouvia passos, sentia gente.

Minha

Mi do cu
tas, airada,

que ser de mim... E, de mos pos-

immobilisava-se no terror presago, certa

do seu fim trgico, naquelle


aquelles moveis, ali

mesmo

quarto, entre

Conhecia todas as armas de Macambka, pen-

sava

em

escond-las

a garrucha, a faca pernam-

bucana, de lamina comprida e aguda, a navalha

de mola. E, como se aquelles ferros rnortaes se ani-

massem
ella,

e,

por impulso prprio, investissem

tapava os clhos com as mos, arripiada,


frio metallico irritando-lhe

com com
fre-

um

a carne,

num

nesi de gritar, de fugir, de lanar-se

da barranca s

pedras acabando

duma

vez

com

aquillo.

Em uma
que

crise

mais forte mirando, com dio, o

ventre tmido, detestou-o


nelle estava a gerar-se,

como inimigo

certa de

a crescer, o denunciante

da violncia infame de Julinho. Ento, no impeto


do desvario, fechou a mo, atirou-]he

um

murro.

REI

NEGRO

137

Logo, porm, arrependeu-se tocada de piedosa ter-

nura pelo

filho

talvez o tivesse machucado,


!

ma-

tado at, coitadinho

passou o dia
e o castigo

em

tortura,

imaginando o

filho

morto
?

do cu.
terra,

E
com
Ihe

a vergonha

Ainda morta, na

pare-

cia-lhe que havia de vr e ouvir as companheiras,

Vacca-hrava frente, injuriando-a, lanando-

em rosto a traio torpe. E via-se na cova e, tm volta, galhofa, todo o mulherio da fazenda com a depravada cabrocha desbocando pala^Tes. Escureciam-se-lhe os olhos como em vertigem, reabria-os

luz era a

realidade serena, a indiffe-

rena das coisas impassveis.

se abortasse ?

Era to commum, sabia de

tantos casos. Claudina tomara


orelha de sapo e movera,

um

cosimento de

mas

Jlia? fizera o mes-

mo, mais

at, ficando entre

a vida e a morte, toda

inchada, quasi louca, e o filho l andava, coitado

um

langanho, sempre ranhoso,

com

os olhos cheios

de saph-anga e

os dentes podres,

em ps, o corpo aberto em feridas, uma cabea enorme, idiota, com

uma

carinha enrugada de velho, rindo ta, cho-

rando ta, vergonha da mi, desprezo de todos.

Havia outras
gredo,
era o

coisas: casca de

roman, remdios

de botica, rezas, mandingas. Egydio tinha

um
! .

se-

mas obt-lo que era. mesmo que dizer a Macambira. Emfim


:

Falar a Balbina? no,


.

havia do ser o que Deus quizesse

entregava-se

138 nas suas mos. Elle


culpa

REI NEGRO

bem

sabia que ella no tinha

era

uma

infeliz,

uma

desgraada. Elle

bem

sabia. Obsessa de tal cuidado,

sempre appre-

hensiva, o seu gosto era estar s,

sem vr

gente.

Queria o

silencio.

Raro descia casa grande para


nsias, afflices, dr

evitar as graolas das companheiras, os olhos de

Vacca-orava

e,

a pretexto de

<<

no corpo

deixava-se ficar l

em cima com

o seu

terror, tirando augrios de tudo.

Se, de

manhan, descobria uma phalena d'azas

espalmadas no tecto eram lagrimas, arrepelamentos


de desespero; se ouvia a coruja noite, contrariava
o agouro

com

esconjures, ia espevitar a lamparina,

rezar

um

credo diante dos santos. As prprias abe-

lhas domesticas, sempre laboriosas, alegrando a residncia

com

zumbido perenne,

ella

tomava-as

como annunciadoras
gando
:

sinistras e re volta va-se rezin-

Que
Com

mania de Macambira

Este cheiro

de cortio j enjoa e a gente sempie com a casa cheia


dessas porcarias,

em

risco de ser mordida.

o cahir da tarde os seus temores cresciam,

tomavam

vulto

cLS

supersties,

A
:

casa parecia-lhe

assombrada, sempre
estalos, portas

com

avisos

era a madeira aos


si

que se abriam por


e,

mesmas,

em

si-

lencio,

estrpitos nas telhas


!

l fora,

correrias,

vozes cochichadas, ais

lamentosos., luzes lvidas

cruzandoz^e, bailando no

m^

REI NEGRO

139

Estremecia, toda arripiada, balbuciando exorcismos, a apalpar nervosamente os bentinhos que


trazia ao pescoo.

vezes,

suspendendo o sero,

ia,

p ante p,

sacudir Macambii-a que dormitava na rede. For-

ava-o a

saliir

armado, rondar os arredores da casa.

co ia-lhe no rastro farejando, latindo.


:

negro

recolhia paciente

No
ahi.

tem nada.

Isso bicho que


toa.

anda por
aqui
?
la-

Oc tem medo

Quem vem
Alma

dro ? ria

com

superioridade.
.
.

d'tro

mun-

do

Dxa

d'isso

Alma

daqui memo.

Quem

morre, morre.

Se o co ladrava punha-se logo attenta.

s vezes
damente o

era

um
!

uivo que atravessava doriIrritava-se,

silencio.

frentica

Vai

agourar o diabo

e,

descalando-se, batia

com a

chinela trs vezes no soalho e deixava-a virada de

borco para fazer calar o animal.


Ihe horror.

A cama

causava-

Desde cedo, ainda com

o sol fora,

come-

ava a bocejar, languida de somno.


costura a cabea pendia-lhe

braos sobre a mesa, e dormia.


ella,

No meio da dobrava-se, com os Balbina lidava com

sacudindo-a
dt na cama, criatura. Oc ansim no

Vai
dorme
se,

dirto.

T cum somno,
ficava

vai dt

duma

vez.

Ella levantava-se, estendia os braos, retorcendomolle,

mas

como uma somnambnla, am-

140

REI NEGRO

parando-se aos moveis, encostando-se s paredes,


d' olhos fechados,

mastigando resmungos.

negra

insistia teimosa,

Macambira levava-a abraada.

Atirava-se na

cama

vestida e adormecia logo

num somno
te

de pedra. Alta noite despertava espan-

tada, sentava-se

na cama

e,

na penumbra tremenazeite,

do quarto, alumiado pela lamparina de


.

tinha vises delirantes

eram

os

moveis que camch-o

baleavam deslocando-se, erguendo-se do


silencio,

em

eram sombras deslisando pelas paredes,


se

eram aguas que


do-se

despejavam d'enxurro, gemidos,

circules de fogo retrahindo-se

em

discos, dilatan-

em
o

halos, voos surdos pelo quarto,

pancadas

janella, sopros. Pensava

em

despertar o marido,

mas

medo

paralysava-a. Despia-se devagarinho

e fria, glida,

com

os dentes cerrados, o hlito es-

casso,

examinava o homem. enorme


!

Elle ali estava,


recia-lhe

o seu assassino. Pa-

um gigante como os das historias

do Orien:

te que ella ouvir contar e lera nos seres de casa

a cabea desc enforme, de grenha hirsuta, os braos


ns, possantssimos, peito largo coberto de

um vello
e ron-

crespo, arfando robusto

na respirao

c.^ieia

quida.
Sentia-lhe o cheiro caprino de mistura

com um
ultraje,

aroma morno de campina, ao


pensando na hora
fechando-se

sol, e

tremia transida,

em que

elle,

no furor do

com

ella,

d'ornos lammejantes, rugin-

REI NEGRO

141

do rouco, com a faca

em

punho, alumiando, agar-

rando-a pela garganta levasse-a d'encontro cama,


rojasse-a
e,

subjugando-a sob os joelbos, rasgando-

Ihe as roupas, abafando-llie a boca, fsse-lhe cra-

vando fundamente a faca no


peitos, depois fundo,

collo,

retalhando os
ventre, revol-

bem fundo no

vendo o ponto

em que

se gerara o filho infame, che-

gando com as mos nas profundas das entranhas,


ensopando-as no sangue at senti-la morta, ao lado
dos tassalhos do
filho,

no mesmo charco.
gritar, estendia os

Abria a boca para


plorativos chorando

braos im-

em

silencio

e,

escorregando

devagarinho, deitava-se muito encolhida,

com

as

cobertas puxadas at o queixo, batendo os dentes

num

tiiitar

de medo.

Uma

noite,

deitada de costas,

com

o ouvido

muito apurado aos rumores de fora


silencio, sentiu

e aos sodos

do
re-

que o ventre se lhe contrahia e

virava,

depois tremores,

em

seguida

um

choque

como de murro. Sentou-se com medo. Que seria ? O ventre trgido, liso, parecia bojado como enor-

me

bexiga e os peitos duros, encaroados, refer-

viam- lhe refertos

em

apojadura instantnea.
fi-

Quiz levantar-se, tirou as pernas da cama e

cou sentada, immovel, attenta espera de que se

142

REI

NEGRO

repetisse o

phenomeno. Reiteraram-se os baques,

reappareceram os tremores
tes e

em

vibraes Mgiiraiise o filho lhe esti-

em

escabuj amentos

como

vesse estrebuchando nas entranhas

em

angustia

de morte.

Chamou

o marido

Macambira, meu velio


olha aqui.

tem

pacincia

negro sentou-se estremunhado


? sei
.

' Qui

Qu' qu'oc tem


.

No
exquisita.

Estou sentindo
que
.

uma

coisa

muito

No

sei

offegava,

agitava-se

afflicta, oppressa,

sem

ar.

Descahiu sobre os coto-

vellos e a sua fecundidade resaltou.

D c

mo

...

Tomou-a, rolou-a por todo o ventre

e o negro,

sentindo as convulses, ficou boquiaberto, extati-^


CO,

mas

logo sorriu comjjrehendendo que era a vidai


:

ainda empolhada que buscava expandir-se

era

oi

mpeto do seu sangue, a fora da sua carne, a energia dos seus nervos, o surto do seu

amor trium-

phante. Tranquillisou-a

~ No
virando.
filho,

tem medo,
ria,

tola

isso criana qui ti

achava graa na
Oia
inda

travessura
:

)>

do;
!'

augurando com orgulho, Qe boca cheia

esse vai s

bom

s,

bem no

nasceu

Ji

t pinoteando qui
s

nem

cabrito. Esse

mmu

vai
no.;

bom. S tem qui v

co'elle.

No tem medo,

aagou-a, f-la detar-se acariciando-a, ba-

tendo-lhe de leve no hombro, alisando-lhe os cabel-

REI NEGRO

143

ilos,

amaciando-lhe os quadris redondos, sem sentir

no contacto daquelle corpo fecundo outra emoo


mais que a de piedade pelo soffrimento e o respeito
sagrado aue infunde o mysterio.

mais

se lhe

acendrou o amor reforado pela

nsia augusta daquella vida que elle sentia abo-

toada na carne da mulher, j reclamando a


ar livre, o

luz, o

mundo.
1

Ah

Macambira, custa muito


.

ser

mi

Como

a gente soffre

Elle fazia-a andar. tarde, depois do jantar,

iam lentamente at

orilha

da matta, paravam para vr as gallinhas, o


;

porco espapaado nas palhas hmidas, roncando

.chegavam beira da barranca alongando a vista


pela paizagem vasta, entravam no
as laranjeiras carregadas,

pomar

e,

entre

conversavam sobre o que


ella

havia a fazer

elle

contente,

sorumbtica,
filho

sempre suspeitosa, preoccupada com aquelle

que a denunciaria logo ao nascer. Queixava-se do


frio,

da humidade. Entravam.
pedido de Macambira Balbina deixou o seu
,

mocambo

em

baixo,

para acompanhar L-

cia.

Dormia no quarto perto da cozinha e, sempre prompta, ainda que resmimgando, animava a mulata contando-lhe factos extraordinrios

Oc

inda no viu nada

quando criana

144
chora ni barriga
tindo todo

REI

NEGRO
qiii

Esse

Isso qii'oc t sinsigna,

mundo

sente.

bom
. .
.

signa di

criana forte. Cbro qni

Diz qui criana qui

chora ni barriga nasce divinhad. Dxa di medo.

examinava-a

S no tem nada

Recommen-

dava-lhe banhos d'hervas, repou^iO e somno. Oc

u qui
ve
:

pricisa

cume

oc ansim niquenta no ser-

fruta s no sustenta

comi carne, angu, bebi


Dxa
di

leite

qui d sustana. Oc t magra, varada qui

nem

cachorro sem dono.

medo, come

quando bota cabea


variando
:

ni travissro

no tem qui

fica

dorme.

Lcia

emmagrecia a olhos vistos

as
e o

faces

cavavam-se-lhe e os olhos encovados acaveiravamIhe o rosto


tre

manchado de pajinos. O collo impavam cada vez mais. Macambira

ven-

preoccu-

pava-se, pedia conselhos a Balbina, queria levar a

mulher ao medico, na Barra.

bobo Dxa Lcia. Lcia no tem nada. Isso ansim memo. Magreza d'estado corpo sente, delle. No come, no dorme ... uai corpo no di ferro. Dxa elle intra nos seis mez
. .
. !

Oc parece

isso

tudo passa.
trazia

Sempre que descia Barra o negro


iambarice
:

uma

biscoutos, chocolate, maizena, figos e


filho

no esquecia o
o enxoval
:

com uma

coisa ou outi:a para


lin,

um

par de sapatinhos de

uma

pea

de morim, rendinhas, entremeios,

fitas.

REI NEQRy

145

frio,

noite,

com toda a

casa fechada por causa do

Macambira, esticado na rede, fumando, acom-

panhava, com interesse, as discusses de Balbina


e

Lcia diante da

lata,

perfumada a alfazema, onde


p^^as

se

iam ajuntando as pequeninas


e

do enxoval

intervinha opinando pela cr de rosa para os bor-

dados da manta

dos cueiros

para as

fitas

das

toucas e das camisinhas contra a azul, que Lcia

propunha por

ser a cr

do manto de Nossa Senhora.


nitida, as estrellas scin-

no cu, duma pureza

tillavam limpidas e a nvoa, alvejando perdida-

mente em prainos

em

releves,

dava paizagem

muda

o lgido

m.erencoreo aspecto das solitrias

regies polares.

ta

VI

S'oc t cum medo


manda
TiLmx-io nu

eu falo

meu

lug.

cum sinh Tempo t bom,

e elk

tropa

sigura.

No,
!

vai. Isso

ainda no p'r'agora. Voc


?

no vai o volta

em

quinze dias

Uai in antes. Ento ... D tempo.


aborrecido.

Vai, senlior pde ficar

Voc j tem faltado muito ao servio


Baibina est

por
coisa
ella.

minha causa. No quero. Se houver alguma


tia ahi.

Eu me

arranjo

com

Deus

grande

Oial!
Era em melados de Dezembro.
enfeitada para o Natal, reviava

accia vergae

va opulenta ao peso dos cachos de ouro

a matta,

em

rebentos pin-

talgada de amarello e roxo,

com

as claras folhas

148

REI NEGRO

das embabas luzindo, como de aluminiiim, no


curo lustroso das ramagens.

es-

Ainda esiavam tnues fumos das ultimas


varas
;

coi-

brumas

leves esgaravam-se nos ares.


partir para a Corte
:

Macambira devia
pilhadas nas
tullias,

com

primeira remessa de caf


e

j as saccas

estavam em-

a tropa apartada no pasto

pequeno, tudo prompto. Mas o nervosismo de Lcia,

aggravando-se a mais e mais, punha o negro


indeciso receiosa.

em

coitada no tinha descano, no conseguia

dormir

uma

hora a

fio

eram logo

nsias, sufocaafflicta

es, peso

no ventre. Levantava-se

andan-

do pela casa, abrindo janellas no quarto


para deixar a

numa

angustia de

asphyxia. Balbina no tinha pacincia


se
e,

mettiaum traba-

esteira, era
:

lho.

Sahia de trombas, resmungando


!

Ah
da,
1

oc

tamem
tem
fio.

muito luxenta. Parece


Oia Rosa, c'a

qu'oc s qui

I as tra ?

barriga p'ra cada hora l no duro puxand'inxaoc s rizingando, chorando.

Ansim tamem

no. Pricisa t pacien'a.

Enrolava estouvadamente a trunfa, accendia o

cachimbo

e ficava

encorujada a

um

canto, cabe-

ceando ochilos.

REI NEGRO

149

Lcia fez-se

forte,

disfarando o soffrimento

para
lo.

illudir
elle,

Macambira, com inteno de afast-

vendo-a andar pela casa mais desemba-

raada, fazendo

uma
;

coisa e outra, decidiu partir.

animou-a

Oc vai v
isso

eu vou
:

vrto e ind'oc demora.

memo

no custa

na hora

um
:

instante

mais u medo.
Ella encolhia os

hombros resignada
. .

Assim como assim


que remdio
!

tem de

ser

mesmo

Quem me

dera que fosse hoje, ao

menos eu descanava.

Na

vspera da partida, tarde, arrumando a


:

maleta, o negro chamou-a

Iscreve u qu'oc qu No quero nada. P'r'oc


.

No

quero nada.

Passai'am a tarde no banco, sob a accia que


es cobria de flores.

meia noite

havia luar
chamou Balbina

o negro levantou-se devagarinho,

para fazer-lhe o caf


deia,

na cozinha, luz da can

emciuanto os gravetos crepitavam, recommen:

dou carinhoso

Oia,
ella.

veia,

toma bem conta


:

delia,

no dxa

Oc

fica

aqui

sinh boto Thereza p'ra cuida


istra

du chiquro. Istende

na sala

dorme

l.

150

REI

NEGRO
Deus. Lcia no tem

Vai
nada

dicanado,

fio di

di maio.

Oc

memo

qui bofelle ansim.

O
esteve
rJ,Q

negro tornou ao quarto, entrou p ante p,

um momento

parado diante da cama

ollian-

enternecidamente. Lcia sentiu-o, voltou-se, soer-

gueu-se sobre o cotovello e perguntou muito meiga:

Vocj vai J' hora.


Abraaram-se
clioro.

em

silencio. Elladesprendeu-se-llie

dos braos, atirou-se nos travesseiros abafando o

No
A
cal.

cbra, tia. Noss'Sinh t bi. Ainda a


:

beijou, acariciou-a

Adeu

T a vorta.
parecia de

Ella abandonou-lLe a

lua velava muito alta.

mo inerte. O terreiro

Toda a paizagem

jazia sob

uma

nivea m'fu-

rina diapbana. Tiniam campainhas no silencio.

Com

a partida de

Macambira encaminhou- se

verdadeira romaria para o monte.

todo instante

eram vozes no
1

terreiro
.

de casa Mas que d essa sumida EptjO inda no deu de Como que se mora num
. . !

isso

si

?
!

cafund assim

Isso s

memo

di

Macambira. Cime

o diabo

REI NEGRO

151

Entravam
lhas
e,

eram mucamas,

crioulas, negras ve-

vendo Lcia, muito


bambaleando-se

ancila, a barriga

boca,

vergada,

em

passos
:

arretados,

eram gargalhadas, exclamaes


!

Ih como vem remando S ansim memo durona T hi nu qui d casamento. Qu d cintura


isso
!

E riam. B
esfalfada

a m.ulata, muito languida, confessava

Que j no podia mais.


do que fossem
lhe
dois.

At estava

com me-

agradecia os presentes que


gallinha gorda para o pri-

davam

esta,
;

uma

meiro caldo
sados

aquella,

uma

dzia d'ovos encami-

em

palha de milho,
e as

um

pouco de

puba

para mingau
bentinhos.

devotas offereciam-lhe oraes,

A
da

casa borborinhava.
,

Uma

quiz vr o enxoval

criana

veiu a lata para cima da

mes^

abriram-na, e as peas passavam ie

Foi oc qui tudo Macambir comprou alguma


fez
?

mg

qtl j$slq.

coisa.

Foram ao quarto muito

accado, correram a casa

toda espionando, farej ando. Balbina deixava-se estar

na cozinha resmungando com azedume


recia para despedir as visitas
:

e s

appa-

Bom, gente, ruma,


di cuida di casa. Ss

chega

di

pagode
l

hora
?

no tem qui faz

imbaxo

Abri campo, bmo, bmo.

162

ftEl

NEOlO

Ah

tia Balbina, qui coisa


?

a gente no

vem

aqui pidi nada. Paz mal

Faz m, sim
lo ..
.

mui quandu t ansim


visita.

di tem-

po pricisa dicano. Visita

viu, j fa-

qu' qui fica fazendo mais ?

tardinha,

Lcia estava sentada soleira

da porta olhando distrahidamente, quando Vacca'


brava appareceu no alto do caminho, entre os espi-

nhemos, rota, immunda,

com um

palet esmolam-

bado, aberto, deixando ver a camisa srdida, em,


frangalhos, escorrida no peito esbagaxado.
lata,

A mu-

reconhecendo-a, no poude disfarar o espan-

to e fez

meno de

levantar-se,
!

Deus

mas

ficou tolhida.

tja nesta casa

uhm

esti-

cou os grossos beios relanceando


coscuvilheiros.

em

volta olhares

Antonce

Lcia olhava-a a
sada.

fito,

immovel, como magnetidelia,

A
:

cabrocha plantou-se diante


e,

de mos
arro-

cinta

depois de mir-la, disse

em tom

gante

Fica
A

im

p,

dxa v

isso.

mulata levantou-se como

um

autmato, d'o-

lhos parados, os braos cabidos ao longo do corpo,

expondo- se. Vacca-hrava examino u-a de beio arre-

gaado

REI NEGRO

153

Hum
pana
!

t ruim,

rapariga

arrega!

nhava a cara em

rictus. S t ruim.

Senta

Lcia

obedeceu passivamente, sempre d'olhos

nella.

Qui
e,

Coou a grenha, escarfunchou o sovaco


:

firmando o p na soleira da porta, disse

Oia, oc

no repare, eu tenho quirido vim aqui,


qui seu marido

ma

oc sabi

tem

giriza

cummigo. P'ra que busqui no gosta


:

ca mais intica
di

Memo aqui tem gente


p'los tro.
;

mim. Eu sabia d'oc


Inclinou-se,

Remirou-a mais
isso inacho.

S t muito alargada das cadra

metteu os olhos pela casa, devas-

sando-a
zo,

e,

virando-se, olhou
:

em

volta

com

despre-

cuspilhando

S
dirto
i

no t
.
.

cum ba

cara.

Toma

cuidado

Oia Antonica

No brinca

co' isso, no.

S t

muito pesada. Faz

uma promessa
saia, ia l
I

mod'isso vim

no dxa n na

Mas Balbina, que


cha,

fora levar restos de


e,

comida

ao porco, appareceu com a cuit

vendo a cabro-

parou carrancuda interpellando-a desabrida:

mente

Qu' qu'oc vem chr aqui im cima Uai Vim v Lcia. Qui v Lcia, qui nada Oc veiu mas
?
!

foi

sumpt. Ningum qu sabe d'oc aqui. Oia,

si

Ma-

cambira sabi qu'oc veiu aqui

tem qui

v.
?
!

E
sabi

eu tenho
vai

si elle

medo mi cume
.

di
.
.
!

Macarabira
?

Quem

154

REI NEGRO

Vai-t'imbora.
dra.

S no passa
si

duma
mette

enreda s p'ra

Um

diabo d'az qui ondi


!

faz mexido. Vai-t'imbora

Vai
para a cabroclia;
fi-

Vendo a velha

adiantar-se

que a olhava d'alto sacudindo a cabea, Lcia cou to nervosa que


se

pz a chorar, torcendo as

mos, frentica. Vacca-hrava silvou


cstico.

um

risinho sar-

Gente
ducandu,
ba, s'oc

To vendo

Oc parece qui t
:

ca-

tia.

E, de supeto, intimou

Oia,

curumpego
!

d mais

um

passo p'ra
co'

mim

eu

ti

Ah

t muito concha

essa porcaria di casa.

Cupim come

coisa mi.

de punhos fechados

Toma

sintido

cummigu

Oc anda querendu

e eu,

um

dia,

pego oc dirto. Pensa qui tudu

mundu

tem mdu di mandinga ? Vem p'ra c. Mandado na minha porta no fica. Vem p'ra c.
Os olhos de Ealbina fuzilaram, rolou-lhe
rugido na garganta
e,

um
dy.m

crescendo,

lanou m|Q

pau

(ie

cerca ^ investiu

com

a cabrocha f^landorlhe

hombro a hombro, cara cara. Repete u qu'oc disse s'oc

si

chama Dona

ria.

Repete

Tia Balbina ... Balbina Repete, empurrava-a


tia
e

d'esguellia,

ameaan-

do-a

com

o pau.

Lcia interveiu nervosa

Que

isso, gente

Deixa

disso. Cojsa feia.

HEI

NEGRO

155

Deixa, tia Balbina.

Vai,

Donaria. Pelo amor de

Deus As duas mediam-se


cedeu
e,

ferozes,

mas a cabrocha

vagarosamente, gingando, caminhou para

a ladeira

Eu no

te esfrego

agora memo, sua bruaca,

mod'eria.

No quero

qa'ella bote o fio p'ra fora e

diga dipois qui foi por

minha

CcVJsa.

Ma

oc no

perde, burra veia. Oc t muito fiada


bira, pois vai ti fiando.

im Maame

Chegara aos espinheiros, voltou-SQ

despejou

um

chorrilho de torpezas.

E,

negra respondeu

tua mi, sua porca.


insistisse.

como a cabrocha
e

Juntando o gesto

s palavras, Balbina atirou-lhe o

pau que

foi gi-

rando

cahiu entre as folhas que farfalharam.

Uma
|io

pedra bateu na parede da casa, outra tiniu

telhado.

velha correu

e,

apanhando

torres,
res-

calhaus, tirav^-os fuxiosamente.

cabrocha

pondia d^itre os mattos


tnua.

com uma gargalhada


:

con-

De

repente a negra, que ficara beira do

caminho, cuspiu com asco, dizendo

Jlaicia,

tua mi, catinguda


de

tua mi.

porta,

estava

como

petrifi-

cada.

156

REI NEGRO

Lcia, QUG a scena do terreiro enervara, logo

noitinlia sentiu-se mal

tremores rispidos,

uma

ausia que lhe subia garganta

em

bolo, angustian-

do-a, dores errantes, peso nos quadris. Sentou-se

debruada mesa, com a cabea nos braos enrodilhados. Balbina, cuja fria ainda se dara, linguajava
sala e

no abran-

na cozinha. Chegando, porm,


inerte, in-

vendo a mulata naquella postura

terrogou-a

Qu' No
vez

C!u'oc
sei.

tem

Estou

me

sentindo molle, tonta.

De

em quando uma dor Toma u seu banho

surda nas cadeiras.


i

vai dt.

Mas a mulata, apprehensiva, encolhendo-se toda com arripios, murmurou supersticiosa


:

Isto mau olhado de Donaria. Qui nada E a negra assanhou-se

Oc

foi

si

mett

Oc divia

dexado eu d
!

uma

lio

naquelle diabo. Negra

sem vergonha
faca.

Aquillo inda

acaba na ponta
Lcia,

duma

Vai dt. Isso passa.

porm, tinha horror ao quarto

preferia
um
es-

soffrer ali sentada,

olhando ptla porta aberta o cu

estrellado, as arvores

que reluziam. As magnlias

embalsamavam a
tridor continuo.

noite e os grillos faziam

Desabotoavam-lhe nalma leves

re-

miniscncias. Vai dt, criatura.

Daqui

a pouco.

REI

NEGRO

157

cidade.
'.

Por onde andaria Macambira? talrez j na e ella que tanto desejava A cidade
. . . !

Ja

com

as suas lojas sortidas, as suas igrejas

grandes, as ruas cheias de gente, o

mar

ventre entrou a contrahir-se-llie


;

em

convul-

ses preguiosas

a instantes, espa-jadamente, eram

torses, frmitos,
se 6

repuxamentos

depois aquietava-

uma

quebreiva amollentava-a.

As pernas iam-

se-lhe

entorpecendo, os ps formigavam-lhe dor-

mentes.
Occorreu-llie a lembrana de
ra,

uma

festa a que
!

com

outras,

na Barra. Que

alegria

Ccirro

de bois aos trancos pelos caminhos sbarrondados,

adernando, empinando-se nas subidas,


dcira que doa nos ouvidos.
eitre arvores,

numa

chia-

villa

apparecendo

com

o rio acachoado e turvo e logo

se lhe afigurou o circo

armado num

largo, gente api-

nhada cm
e

volta, taboleiros de doces, musica,

um

palhao preto

num

palanque fazendo gatimonhas

na multido basbaque
leilo

uma
e

gargalhada contie

nuada. Dei)ois o

de prendas

a igreja

illu-

minada, cheirando cannela

a incenso,

com

lin-

da imagem de Nossa Senhora sorrindo no


entre cirioa e palmas d'ouro.
Sbito,

altar,

como

se lhe

houvesse rebentado o cs
cinta, sentiu-se alliviada

da saia afroiLxando-lhe a

dum

peo, respirou mais livre,

em hausto,

e,

instinc-

tivam^tc, levando a mo ao ventre, den por

uma

! :

158

KEI NEGRO

depresso,

um
a

sulco fundo que a dividia

como

se

fora golpeada. Pz-se de p alarmada, apalpandose.

Foi
A

Chamou

vellia, fez-lhe

ver aquillo,

de repente, tia Balbina.


;

negra examinou-a sem dizer palavra

por fim

aconselhou

Qu sabe, Lcia
sa parece qui t
hi.

mi

oc

p'ra cama. Cofaia.

Barriga cahu, isso no

Mi

oc dt.
p'ra hoje
!

Mas Uai
logo

perguntou aterrada.

Forte compresso nos flancos f-la dobrar-se,

um

peso insupportavel na bexiga,

um

vcuo
e

no estmago, enjoo. Ento ansiada, af flicta

com

medo, quiz andar, mover-se, mas tinha as pernas

como de chumbo. Uma dr fulgura atravessou-lhe o ventre como se um estylete a varasse. Encostouse mesa, amparando a barriga a mos ambas
Balbina insistiu

Bmo,

fia,

Passou-lhe o brao pela cinta, levou-a devagarinho ao quarto


sentindo apenas
;

quiz despi-la, ella oppoz-se, condeitar-se para ser

em

examinada
signa t

e tremia arripiadamente.

Cosa
hi.

velha

foi rpida.
;

p'r'hoje

mmu, affirmou

Agora oc dx di molleza. Fica ahi quieto emquanto eu v tudo. No tem medo, no. S aju-

dando

um

bocado

um

instante.

RKI NEGRO

15&
Vacca-

A
no

mulata attribua a

sua desgraa

Irava. Desvaneceram-se-lhe as ultimas esperanas,


tinlia

mais duvida sobre a sua sorte

a ca-

broclia

puzera-lhe

mau

olhado,

estava perdida.
:

Sentou-se chorando e via o seu fia trgico

a vin-

gana de Macambira.

Mas
Ihe

os

factos baralhavam-se,
espirito
:

confundiam-seora era a scena

tumultuosamente no

com
vida

Julinho, ora era a fria do marido logo resol-

em

ternura. Ouvia-lhe os passos, sentia-lhe o

cheiro acre do corpo, tiniam-lhe aos ouvidos sons

de campainhas

era a tropa, seguia-a atravz dos


opprimiam-na.

campos, Macambira frente.


Dores apuavam-na,

quarto

aterrava-a a mais e mais medida que escurecia.

Se pudesse ficar

l fora

olhava estarrecida.

Num.a dor mais


as pernas,

forte atirou-se

cama amarfanhan-

do as cobertas, trincando os beios. Quiz cruzar

no poude

estava sem aco, tolhida,

paralysada pelo soffrimento. Nas tmporas as artrias trgidas batiam-lhe s martelladas


;

o co-

rao crescia-lhe harto e tmido. Balbina appareceu e ella ouviu bater


?

Antonce Ah Balbina Dta dta


!

uma
.
.

bacia d'encontro cama.

tia
.

arquejou.
.

Oc vai ve

Eu

to cui-

dando
Pra

di
ahi.

tudo modi na hora no have trapaiao.

Tem

pacien'a.

S u qui no deve

160

REI

NEGRO
perto.

jugando corpo ansim, criana t


Logo, porm, tornou

Pra

ahi.
Saliiii.

com

o lampio, dei-

xoii-o

na commoda. Voltou

sala e Lcia ouviu

ranger a porta, rascar a chave.


Sentiu-se atemorisada, oppresG
ella

como

se sobre

houvesse cahido a lpide de


. .

um tumulo. A por?

ta fechada

porque

para que

Quiz chamar a

velha, pedir que deixasse a porta aberta,


cingiu-a: dobrou-se toda,
co,

mas a dr

em

arco, atirou-se de flan-

mordendo

os travesseiros.

Um grito escapou-lhe
! .

em

convulso tremor.

Ah
A

minha Nossa Senhora


e,

negra acudiu

vendo-a prostrada, animou-a

Antonce, No posso
Parece que esto
naria,
ella.

fia...

Pra ahi... Dxa

v.

mais!

Eu

morro,

tia

Balbina.

me

rasgando por dentro. Foi Doera p'ra hoje. Foi

tia

Balbina. Isso no

...
diabo
!

Oc

ioi

s'assust.
di sabe.

Macambka ha
hi.

Ma dxa aquelle Ma no tem nada.


di vi. Dta. Noss'd'istrella, s vai s

Dta. Agora t corage.

Tem

Senhora t
filiz.

Note t cheia

Me
A
gangas
:

d as minhas oraes,
c.

tia

Balbina

ali

na commoda, na gaveta de
negra rebuscou, trouxe

bentinhos, rosrios,

um punhado de bugium coto de vela ^

REI NEGRO

161

cera.

mulata recebeu tudo desatinada atafutia Balbina,

lhando debaixo do travesseiro.

Ah
A

nunca pensei

negra foi-lhe tirando a roupa, deitou-a

e sen-

tou-se no cho

com a
ia

lata do enxoval aberta, se-

parando peas que

ajuntando na tampa.

Volta e meia Lcia levantava-se urgida e molle,


lerda, debruava-se

ao respaldar da cama, encosdeitava-se

ta va-se
te.

commoda ou
cahindo

abandonadamenSe ca pudesse

As plpebras pe8avam-lhe:

Estou
dormir
. .

de somno

Drme.
Socegou

em

modorra, mas uns sons absurdos


rouca, estrupido

burundum de tambores, vozeada

de passos sapateados puzeram-na

em

sobresalto.

Que Balbina U qu Esse baralho


,

tia

Onde
tou-a,

No tem baruio ninhum. S

t so-

nhando. Drme.
Nesse instante

uma

dr mais violenta assales-

como que a envolveu. Sentou-se num


ar.

panto, d'olhos muito abertos, a boca escancellada

falta de
cendo-se,

De repente

atirou-se de borco retor-

rebolcando-se, rangendo os dentes,

de-

batendo-se, a rugir, a arquejar aos arrancos. Bal-

bina procurava cont-la


11

162

REI KEQRO

No faz ansim. S Ali Balbina


!

si
.
.

machuca.
suspirou exhausta, ala-

tia

gada em

suor.

noite

passava vagarosa, a luz do lampio

amortecia, livida.

gallo bateu azas, cantou.

Lcia soergueu-se sobre os cotovellos

com um
ella,

gemido surdo, tremulo, guaiado, que

se

prolongou

em

grito lancinante.

negra inclinou-se sobre

dizendo

Bom
t
hl.

agora s t corage. Mi du cu

Tem

corage, lembra di Macambira.

Bmo.

Bmo. T

hi j...

juda natureza.
Lcia repercutia esgargalhado,

o grito de

Cornando-se rouco, stertoroso


se lhe fosse

como

se

um

punhal

cravando na
clara,

garganta e a voz, a prin-

cipio livre e

sahisse, por fim, rolando

em

borbotes de sangue.

Uai
lhado

exclamou a negra assombrada. Lcia

sentou-se de golpe,

num

impulso de mola. Balbina


o rosto encarqui-

estava boquiaberta,

com todo

em
!

feio de nojo. Curvara-se sobre a

cama

amparada
eh
!

mos
tia

cacarejava horrorisada:

Eh

eh

Que
gil,

Balbina
se

como

sahisse

dum som no bem

dor-

REI NEGRO

163

mido, a mulata pz-se de gatinhas, inclinando-se

para o

fiUio

que

se

remexia moUe, oleoso, gargui-

tando

um

gasnido gosmento.

negra olhava apar-

valhada.

Apanhou

o recem-nascido, levantou-o nas

mos chegando-o
Mirou-o e

claridade am_arella do lampio.

Esse qui Tia Balbina

um

rnquido trovejou-lhe no peito:


?
!

exclamou a mulata estendendo

os braos, supplice,

como a implorar

o filho que

espernegava muito langanhento.

Esse
crdia
!

qui ?

mulata embatucou. Miseri-

regougou a velha.
c
elle.

D
bina.

Deixa eu

vr.

c,

tia

Bal-

Qu
ncos,

Dep-lo na cama

e,

cruzando os bra-

a negra quedou d'olhos

fitos,

como

alheada,

meneando a espaos com a cabea. Lcia ajoelh ouse, tomou o filho que lhe escorregava nas mos, viscido e flcido,

cravou nolle os olhos, onde j havia

itemura e logo os levantou para a velha. Encarairam-se

em

silencio.

Esse qui
do-lhe apoio,

S ingan Macambira.
e,

Lcia descahiu sobre os calcanhares

faltan-

tombou de flanco. O pequenito esganiava coleando como uma lesma. Ella tremia,
arquejava,
os

lbios batiam-lhe

em

palpitaes

frementes. Sentia a vida escoar-se-lhe a jorros.

velha falava airada.

164

REI NEGRO

Modi
gonha.
elle.

qu

Esse

qiii ? fio

di branco, ver-

Cumu
quiz

S no tem qni diz. S ingan

Ella

falar,

defender-se,

mas desatou em

pranto e a negra olhava o infante, balanando a


cabea. E, triste, pz-se a dizer o seu pensamento
:

branco
quiz...

ansim memo.
branco.
hi.

Cumu no
tudo
s.

nego nego,
hi.

ansim memo. T
vai

Zri

Agora

toma pagode.
Lcia cahiu

. .

Fio di nego ... ia

Espirrou-lhe

um risinho navalhante.
:

de costas prostrada, contendo os soluos.

No
do
e,

silencio

havia estahdos

era o pequeno que

chuchava os punhos.

negra respirou desabafan-

aproximando-se da cama, ordenou severa:

Dta direto ...


Lcia encolheu-se

dxa raud cama.

com medo, apertando


seio
e,

o filho

no brao, muito chegado ao


lenes,

ora voltando-se,

ora soerguendo-se emquanto a negra substitua os

no a deixava com o olhar espavorido.


hi.

Fez

uma

trouxa da roupa que

reti-

rara. S v qui

qu mais.

Mais nada.
Deixou-a, sahiu

como
ali

se a abandonasse.

Os

gallos

amiudavam.

Um

largo suspiro esvafilho.

ziou-lhe o peito.

estava o

Ella

bem

sentira no ventre durante todo aquelle tempo. Ali

o tinha

REI NEGRO

165

E
lao.

refez-se naquelle

ambiente do angustia, que


vio-

tresandava seiva humana, a tarde trgica da

Tudo eram hervas emmaranhadas, arvores morna do


sol e j

bravias, espinheiros e capins cortantes, urtigas custicas e estrepes, a terra ainda

em

sombra nocturna

Julinho na tocaia.

Via-o, sentia-o que lhe dilacerava as entranhas

deixando-lhe no fundo aquella vergonha que crescia,

rompia-lhe as carnes

e ali

estava

sahira-lhe
ferida
:

do corpo como sahe o punhal de

uma

em

ondas de sangue. Ali estava.

cabea doa-lhe

como

se lh'a apertasse

um

capacete de ferro, constravo que lhe suspen-

tringia-se-lhe

a garganta

num

dia o hlito.

As sombras animavam-se despegando-se das


paredes

como papel

solto,

subindo do soalho

em

umaradas,

afectando

formas bizarras,

esguias,

aladas, pairando, rastejando, esvoaando.

Fez

um

esforo para voltar-se

lufou aos gor-

goles a vida.

Balbina deixara-a s
a rondava

com a

Morte, era ella que

entrou

com um lgubre cortejo. Mas a negra com uma chaleira, arrastou o bacia, tempee,

rou o banho, tirou-lhe o pequeno do brao


coras, pz-se a lav-lo.

de c-

Ella tremia

sem animo de

falar.

silencio

da
das

velha apavoava-a.

No

era Balbina, era


se lhe

uma

sombras do quarto que

apoderara do

filho.

166

REI NEGRO

Chegou-se mais para a beira da cama transida,


piada, sentindo que
llie

arri-

arrancavam

os cabellos,

acompanhando, a
retirar o

fito,

tudo que a velha fazia. Viu-a


deit-lo ao collo,

pequeno d'agua,

contem-

pl-lo

um

momento,

depois vir-lo, revir-lo enai-

xando-o.
Parecia-lhe, por vezes, que ella o ia estrangular

ficava
cheiroso,
leite.

estarrecida e foi

com

verdadeiro

allivio,

contente, que, de novo, o sentiu no brao, muito

esfregando-se nella

como

se

farejasse

negra abria largamente a porta, sahiu

com

bacia. Tornou, instantes depois,

com uma

lata onde
ai-,

ardiam brasas, esfarellou por


fa7^ema,

ellas

a mistura de

benjoim

e assucar e

comeou a defumar o
rolos de

vttiarto pelos cantos.

ambiente nublou-se

subiam caracolando, condensavam-se


rolavam, estendiam-se

fumo espesso em nuvem,

em vu

denso.
lhe cumprisse fazer,

Por
tou

fim,

como
finde:

se

nada mais

dando por

a sua misso, Balbina pergun-

qu qui

fala

cum

sinh

cumu

Ma-

cambira chega. Mi

sinh sabe.
:

Falava com voz estranha


vira-mche rezinguenta
sentena.

no parecia a mesma

tinha uma serenidade de

Lcia chamou-a, ento, muito humilde, quiz

ItEl

NEGRO
da cama
ella

167

que

se sentasse beira

deixou-se

estar de p, braos cruzados, rigida.

Escuta,

tia Balbina,

vosmec est com


Olhe

rai-

va de mira, eu no tive culpa. Foi nh Julinho.

Vosmec sabe como

elle

e descreveu-

Ibe a acena entrecortadamente, estuando de fadiga, s rajadas de choro.

negra no a interrom-

peu
ter

ouviu impassvel, sem


dito
.

um

gesto.

Eu
. .

devia
. .

no devia ter casado. Foi medo


Julinho e de Macambira
.

medo de nh

e vergo-

nha, tia Balbina.

A negra
as brasas

no

disse palavra
e sahiu.

apanhou a

lata

onde

morriam

silencio

era

terrfico,

picado,

a quando e

quando, de sons vagos, como vagalumes na treva.


Lcia estremeceu
afflico frentica,

num

abalo irritado, pruido

em

arrepanhando o

lenol, estirando,

encolhendo as pernas. Um^.

nuvem empannou-lhe
:

os olhos, depois a vista pm'pureou-se-lhe

via tudo

em

rubro,

enxameado de moscas
estrias,

lucilantes, vermi-

culado de

num irisamento
;

que deslumbrava.

As centelhas aggregavam-se em brasido, esparziam-se

em

chuveiro

foi

depois

um

fogaru de

onde subiam labaredas de bordos azulados. De


improviso a treva. Foi-se-lhe apagando a conscien-

168
immobilisou-se
illio

REI

NEGRO
o brao estendido ampa-

cia,

com

rando o

que adormecera.

porta abriu-se.

Um

sopro de ar puro invadiu

o quarto. Balbina entrou devagarinho,


espreita.

como quem
sinb

Dia
cumu
?

lii.

S qu qui fala

cum

O
havia,

lampio morrinbava fuliginoso e no

silencio

morno, como se

um

animal andasse por

ali

a roer,

de instante a instante,

um

chuchurreio

era o pequeno que sugava os pulsos.

Dia t
cama
fala ?
:

negra repetiu mais perto


hi.

S qu qui fala

cum

sinh ?

Sem
fosse

resposta, ficou

um

instante indecisa

talvez

melhor deix-la dormindo.

Mas caminhou

at a

Eu vou

v Rosa modi m'ajud. S qu qui

Tocou-a de leve para despert-la, balan:

ou-a brandamente, chijnando-a


to,

Lcia

En-

com uma duvida sombria


.
. .

S qu v qu'

memo

Inclinou-se-lhe

no
.

rosto,
!

chamando-a mais

alto

Lcia
insistiu
:

Oia

Considerou

um momento

Lcia

Apalpou-lhe o rosto macilento, o collo farto e

achou-a

fria.

Ento,

ligeira,

embaraando-se

em

BEI NEGRO

169
ps, foi abrir a

pannos que
janella.

se lhe

enrolavam nos

Uma

luz

baa clareou o interior

na cama,

re-

volta e empastada de mculas, a mulata, immovel,

a cabea entalada entre travesseiros,

d'oliios semi-

cerrados, os dentes flor dos lbios iividos, parecia

de cera.

recem-nascidg debatia-se ainda ampainerte.

rado pelo brao

negra coou a cabea arrepeladamente,

em

atordoado desespero

Oia
fim,

s esse pobre coitada

De mo ao queixo

esteve a contemplar piedosamente o cadver. Por

da cruz

meneando com a cabea, traou no ar o signal Deus Noss'Sinh te perdoe. O pequenito


:

abria preguiosamente os olhos franzindo o rosto.

A negra

olhou-o sem pena

fico ?

S vai

v.

Branco ansim

mmu s

vai v vida.

No v

qui sinh

modi c perdi

iscravo. S vai v.

Tomou
e,

o lampio, levou-o cozinha, limpou-o

tornando

com

elle accGSO, p-lo


e,

Ento fechou a janela


ma, onde jazia a morta
chal, fechou
e o

sobre a commoda. sem mais olhar a ca-

recem-nascido continua-

va a chupar os pulsos, traou a casa


c sahiu.

um

panno guisa de

VII

Abandonai ndo o caminho trilhado, Balbina en-XTedou por uni atalho no matto intonso, to atapido de ramas que s pela ondulao das hervas
se lhe

podiam

seguir as voltas.

Era

um

antigo carirregula-

reiro tortuoso, rolando

em

escales,

com a

ridade das terras cilluviaes, at

uma

rechan coberta

de pennugem parda, findando abruptamente em


arriba sobre a estrada.

A
se
e,

negra, chegando borda da escarpa, sentou-

agarrando-se aos arbustos, deixou-se escorreaqxii, ali

gar de raspo, firmando os ps

em

tocos e

em

relevos,

que desterroavam esboroando-se.


saia,

Topando na estrada sacudiu a


ridinhas nas

enrolou a

trunfa e partiu ligeira, por vezes impellida

em

cor-

rampas mais derribadas. O

sol,

ainda

brando, annuviava de ouxo as copas hmidas, as

172

REI NEGBO

folhas tremulas brilhavam e os brejaes distantes,

cobertos de

lirios,

eram como rastros de nvoa

en-

tre o verde tenro dos capins flexuosos.

Raso, transparente arroio fluia silencioso sobre


seixos claros.

negra atravessou-o arripiando a

linha da corrente e
cupins.

ganhou

um

alto acogulado de

Parou no meio do sape alongando o olhar preoc-

cupado

l
em

ia

a negrada, caminho da roa.

instantes,

f aleite,

lampejava

um

ferro e a

chusma

colleava,
lenta, ora
cafesal.

sumia entre as arvores, apparecia adiante,


fila,

ora

em

grapos, dispersando-se no

Um
vam

carro descia chiando e nos terreiros anda-

negros amontoando caf que outros rodavam,

espalhavam

em

estendal, scca.

Pssaros esvoaavam aos chilros

numa

alegria

brincalhona, perseguindo-se s voltas, mergulhando

nas frondes. Por vezes


prolongava-se

um

co ladrava,

um

mugido

em

echos pelas quebradas.

Balbina pz-se a caminho dobrando o cmoro


pelo lanante suave todo espalhado de

ramas de

mandioca.
lhas,

terra frouxa guardava-lne as palmi-

por vezes era

um

formigueiro balofo onde se


lodo.

lhe

afundavam

os ps,

como em

E
em

a casa grande surgiu alm, na eminncia,

com

a sua ampla varanda onde havia gente, o jardim


retalhos verdes debruados pelos caminhos ai-

REI NliGRO

173

VOS, os densos caramancheis, o

bambual nemoroso,
plumas ba-

espelhos d'agua e alta, solemne, a linha das casuarinas esfarrapadas franjando o azul de

louantes.

S ento a negra como que teve conscincia da


gravidade da sua misso. Parou hesitante, pen-

sando

Esse hora di sinh ta l ...

Fitou no alm
.

o olhar de ave.
l
. . .

Cumu

? Zri t l

fio

Antonce

E, cruzando estabaaadamente os
altivo de
atti-

braos,

empinando a cabea em gesto


:

interrogao

Qui vai faz

Demorou na

tude como espera

d'hombros
nhor

duma proseguiu em

resposta.

Uai

deu

passo moderado para


:

estacar adiante,

d'olhos baixos, pensando

se-

ia interrog-la.

J o via sobrecenho,

attri-

buindo-lhe a morte da mulata, ameaando-a


o bacalhau e o tronco,

com
falou

mandando
:

agarr-la.

alvoroada de

medo

Qui vai
hi,

faz, sinh ? Zri

teve criana, criana t

vivo. Gente fez tudo

iQdi sangui para, sangui t hi,

Cumu
. .

Genti

mri ni

mo

di doto

quanto mi

Tava

l ssi-

nho, mi
di

zri.

Do vem

di repente.
?

Cumo

Mui
i

nh Bentu, antonce
?

doto no tava l ?
?

elle

no more
tiga,

Qui vai faz

Sinh podi

manda

cas-

genti no podi

mi

di qui Deus.

Genti fez

tudo, morte chego. Qui vai faz ?

Bateu as moa
a
responsabili**

uma

outra,

como a

sacudir de

8i

174

REI NEGRO

dade, e retomou o andar, alheada de tudo, dentro

do pensamento sombrio, naquella preoccupao do^


desastre,

resmungando, gesticulando como

se en-

saiasse a prpria defesa.

Uma
toda

negra engelhadinlia, corcovada, a cabea


frocos brancos, o rosto murcbo, escavei-

em

rado, subia a custo a ladeira abordoada a

um

pau.

Gruzando com Balbina levantou a cabea, encarou-a franzindo os olbos


e,

reconhecendo-a, sorriu

encarquilhada

V sinh. Ansim.

oc, tia ?

Donde

vai ?
?

S t ba

I l

im cima

? e,

cruzando as mos
;

sobre o cajado, firmou-se disposta trella

mas
e,

Balbina passou sem resposta, fechando a cara


adiante, estalou
: !

um muchcho enfezado Ah A fazenda rumorejava agitada na faina rude tjra um rebolio nos terreiros gente a ir e vir,
:

moleques solta barafu^^tando aos tropeles, borborinho de vozes, ruido de engenhos. Pelas trilhas

do campo lentos bois caminhavam

livres

deman-

dando as pastagens e no ar luzidio os pssaros multiplicavam-se surdindo de todos os pontos

como em

profusa soltada.

Passando pelo moinho, apesar do estrondoso


escacho d'agua, Balbina ouviu
gre.

uma

cantoria ale-

Era Marianno,

um

que no podia v-la que


as-

no provocasse, troando, s pelo prazer de

REI NEGRO

175

sanh-la.

Como
:

se o canto

do rapaz a offendesse,

injariou-o

Canta, sanhado
da acaba rebentado

S tanto ha di canta qu'inqui

n'istrada,

nem

cigarra.

Boca

di

cuma

Um bando
vedetas.
se,

de gansos appareceu-lhe frente, lenpescoo esticado, olhando como


e,

tos, orgulhosos, o

Ajuntaram-se amotinados

empinando-

romperam em grasnada, Ella passou indifferente. Algum cbamou-a de longe, houve um farfalho de
respondido
I

folhas, logo

Juga
No

juga pedra, cachorro. Se ha d'ach.

se voltou,

dura no andar, aos resmungos,

acenando gestos vagos, com a obsesso da scena


lgubre que deixara

em

casa.

fronte das casuarinas, procurou

beira do vallo, deum passo mais fcil.


e,

Desceu a barranca, galgou adiante


s coxas, vag-arosa, vergada, suando

apoiando-se

gou ao jardim.

em bicas, cheAndava uma mucama com uma


Pllomena
?

cesta colhendo flores.

Ondi t sinh,

Estava
cada.

em

cima, nos bambus.

Como

vai

Lcia, tia Balbina ?

Deu d'hombros

continuou na direco indi-

Num
enorme

banco, sob

um
as

toldo de trepadeiras

flo-

ridas, D. Clara,

com

mos cruzadas no ventre

e flcido,

morrinhava achaparrada.

ne-

176

REI NEGRO

gra passou sem v-la,


rados.

com

o olhar nos

bambus

cer-

Entrou na alameda sombria

e lop-o avistou o

senhor fiscalisando a limpeza do solo acamado de


folhas seccas e de tubos palhios que estalejavam.

Dois negros passavam o encinho ajuntando as versas

em

cmulos. Aproximando-se do senhor, que


costas, estendeu a
.
.

lhe

dava as

mo

Beno

Gandra voltou-se
ferente e rpido

e,

vendo-a, fez
se

um gesto indif-

como

a despedisse. Ella no se

moveu e, para chamar- lhe a atteno, tossiu. Que ? Que queres aqui ? Qu fala cum sinh. Commigo ? Pois fala. Que ? e encarou-a

aborrecido.

Ella chegou-se mysteriosa, coando o peito, e

repetiu

Qu
Gandra

fala

cum

sinh s.

ficou surprendido
:

da confidencia
estou

e,

de-

pois de breve hesitao

Commigo
quando, porm,
relanceava

eu

no

s ? Fala.

Que ? Os negros raspavam a folhagem, de quando em

um

delles

levantava a cabea

um

olhar curioso.

negra sussurrou

matreira -- 2ri t oiando,

; ::

REI

NEGRO

177

Gandra intimou-a

irritado
?

Homem,
Balbina,

fala

Que

Anda, tenho que

fazer.

como

era alcovitice, curvando-se,

muito

chegada ao fazendeiro, cochichou

Lcia teve criana, sinh. E ento Sinh pricisa Zri more.


?
1

l.

Gandra teve
!

um

sohresalto
?
!

Como Morreu Modi choque. Sangui no


xinho,

paro mi. E, bai-

em

voz cava
fio di

Sinh vai l v criana. Crian-

a branco,

nh Julinho,
de Jlio
?

zri disse.

fein
atarantado,

Filho
entre

Piscando os olhos

espanto e furor, o fazendeiro


:

avanou

um

passo para a negra


vai v.

Que

historia

Sinh

Gandra franziu o rosto

num

rictus frentico,

repuxou a barba atufando-a na boca;


Surda

um

mo-

mento remordeu-a, mascou-a. De repente, em voz

E quem est Tem ningum.


mi
i

l ?

Casa t fechado. Zri s


cinta, tirou
fa^.

fio.

Remexeu na

vim modi sinh v qui

uma Maam bira

chave.

Eu
ahi.

chega

Cumu ?
Gandra balanava a cabea; mediu lentos passos engalfinhando os dedos
viso,
12

na barba. De impro-

numa

resoluo, bradou

178

REI NEGRO

Chico
Num
prompto,
pondo-se
a

prumo,

um

dos

negros respondeu

Nh Vai
Pampa

embaixo, correndo,
Depressa
!

manda

ensilhar o

e tr-lo aqui.

negro encostou
c a chave.

o encinho e abalou Vai-te embora.

como

um gamo. D
:

negra deu volta. Olha

amea-

ando-a

vindo ? Se

com o me
;

indicador

Nem

palavra, ests ou-

constar que andas por ahi a bater


ests ouvindo ?

boca tronco
se cabisbaixa,

negra mantinha-

em

silencio humilde. Vai-te

embora

Beno...
Foi-se.

Deixando o bambual, respirou desafoga-

damente

e,

vendo o rego por onde a agua descia


inclinando a cabea, bebeu aos sorvos.

limpida, traquinando nas pedras, agachou-se, pz-se

de bruos

e,

Desceu
por

gil,

atravessou o vallo evitando os camie,

nhos frequentados
ia
ella,

ganhando a ardu subida,


l ia o

lenta,

canadamente quando ouviu


:

estropeada. Voltou-se

senhor no Pampa.

Ella cortou a estrada, embrenhou-se no

matto afa-

roando atalhos nas macegas speras.

Quando

a negra cliegou ao alto, Gandra, que

prendera o animal cerca, caminhava vagaro-

REI

NEGRO

179

smente no
costas.

terreiro, cabisbaixo, as

mos para

as

Aos

latidos do co

voltou-se carrancudo.

Balbina, escorrendo

em

suor, parara distancia,

perto da accia, coando lentamente a testa que


reluzia.

silencio era

como

um muro

entre os dois

e foi ella

que o yingou, perguntando timidamente,


:

com

ar de espanto
?

Sinb viu
O
fazendeiro

mascava nervoso
So
todas
as

e,

d'im.peto,

arremessando

Bandalheiras
essa eu poria a

um

gesto de clera, bramiu


!

mesmas. Por

mo no
. .

fogo... e est ahi.

A
-

negra atreveu-se

sinb

nli

Julinho foro

elle.

Qual forou, nem meio forou.


tos.

Assanhamen-

E, estendendo o brao na direco da casa,


gesto duro e cruel:

num

essa criana lev-la,

tir-la d'aqui.

Morreu, morreu, est acabado. Ma-

cambira no tem que saber. Sem levantar os olhos


a negra meneava
gares.

com a

cabea,
. . .

caramunhando

es-

Um

rapaz direito

Mas

no, o diabo do

pagode, a calaaria.

Foi at

beira do barranco e parou

com o

olhar ao longe, pensando.

Sinh
Sei
l

qu bota criana fora

?
:

Elle voltou-se, encarou a negra ferrenho


!

que no quero

que Macambira
!

saiba disto. Estou farto de porcarias

Pouca

ver-

180

REI

NEGRO
filho,
.
.

gonlia

Ento, revoltado contra o

murmuatirando-

rou

demais

Um

dia encontra
:

uma patada

terra

Nem

ces

Balbina conti-

nuava immovel. Vai arranjar

aqiillo

que est umi

nojo. Veste-a. Enterra-se lioje

mesmo.

Uma

idai

sinistra roou-lhe o espirito: levantou

a cabea de
:

golpe, o olliar alto,


e,

mas deu

d'liombros

Emfim

continuando o pensamento, que a piedade atte-

nuara, disse negra:


ver.

tir-lo daqui,

no o quero

A
um
com

negra enleada, na indeciso do que

faria, ras-

pava mollemente o brao arremangado. Levantou,


olhar repassado
os beios

em

termu^a, chegou a
fala,

num

aceno de

mexer mas mudamente,

curvada, caminhou para a casa, entrou vagarosa

desapparecendo na penumbra onde o silencio era


de morte.

As sombras comeavam a
terreiro,
sol.

sahir das arvores. O'

onde rastejavam

folhas,

estava todo

em

Uma

aragem

lenta,

a sopros regulares, balan-

ava levemente os ramos. E,


tido, fino,

em

cima, o azul nilustrosa

sem mancha de nuvem, tinha a

transparncia d'agu.

Gandra recomeou o passeio indo


clera surda,

e vindo entre

a accia e a barranca penseroso, remoendo umai

com

o olhar ora apagado, ora afuziati-

lando scuas. Fechava rijamente os punhos,

rava muiTos, comia furiosamente a barba atocha^^'

REI NEGRO

181

aos molhos na boca,

e,

num assomo

mais vivo, ber-

rou para o espao

uma

exclamao obscena.

Logo, como se aquelle arranque o desafogasse,

rebuscou nos bolsos, tirou

um

cliaruto, trincou-o e,

accendendo-o, caminhou para onde o


gos, apressados passos

Fampa a larcomo na nsia de uma resosol e

luo.

Desprendeu o animal que, resentido do


tascava o freio

acossado das moscas, batia nervosamente as patas,


;

montou- o

e,

guiando para a casa,

berrou porta pela negra. Balbina appareceu logo,

aodada

Eu
E
os negros.

vou ver

a porta fechada, ests ouvindo ?

Tu no me sahes daqui Eu virei com E venha quem vier, seja quem fr, no
isso.
.
.

entra. Veste o corpo, arranja tudo

e,

logo tardi.

nha, faz-se o enterro. Quanto ao pequeno

vol-

tou-se na sella coando nervosamente o pescoo,

um momento
como para

concentrou-se,

irritado

por

fim,

repellir o

pensamento cruel que o ron:

dava, disse adiando


V-se depois.
olha
l,

Mais tarde. Temos tempo.

escond-lo por

emquanto

Mas

tu ...
!

Uai, sinh Bom.

isso.

Tocou o animal. Ainda junto dos espinheiros


conteve-o, ficou a considertir

meneando a cabea.

Por fim estugou-o.

182

REI NEGRO
Balbina, porta, ouviu o tropel, o frolar dos

ramos durante algum tempo.

O
em

arvoredo brilhava, o calor subia na fulgurasol.

o do

Como

se a terra se fosse

inflammando

centelhas, granitos micantes alumiavam.


no-

Ru-

mores vagos, confusos, rolavam

virao.

negra persignou-se

com a mo
!

aberta

e falou

vara a profundeza
S modi qu no faz ? uai S no dono ? modi qu no faz ? Modi qu ? Nego qu'ha di mata modi cahi n'inferno ? Mata oc memo, zri
t
hi.

Mata oc memo

fez

um

gesto largo

como
s,

para convidar algum a entrar. Mata oc. S n'

bobo! S t hi alumiando, Noss'Sinh t nu


oiando tudu. Furmiga tistimunha,
hi junto ni coro. S
i

furmiga t

que mata, mata. Criana


oc.

tem curpa? mata modi qu? mata


Sentou-se muito encolhida,

com

os cotovellos

nos joelhos, o rosto encravado nas mos e quedou


sorumbtica.

Terra d'Africa
drada, ondula

Palmares.

areia mole, acen-

em

rugas, avulta

em

dunas.

ca-

cimba esgagala-sG sombra duma arvore de tronco

immenso
cercam-na

larga,

escura,
os

espalhada folhagem

em
e

circulo

colmados cnicos, como

formigueiros enormes.

Bfalos

camelos repousam deitados, rumi-

nando em modorra. Guerreiros, com plumas na

REI NEGRO

183

grenha, exercitam-se aos pinchos desengonados,


crianas arrastam palmas, guindam-se aos coqueiros,

rolam na
;

terra,

formigam em bolo volta duma

gamella
inertes.

mulheres, beira da cacimba, preguiream

Aves gralhara.
rutilo

Uma

cegonha passa

estica-

da no ar

em vo

esfuziante.

sem chamma em
escalda.

turbilhes de fumo.

Ardem fogueiras O sol vibra,

choa de Munza, mais


entrada.

alta,

mais ampla, tem

uma lana fincada Ah tempo


!
. .

Um

suspiro levantou-lhe o pei-

to.

Pz-se a resmungar
longe,

um

canto
!

triste.

Os olhos
.
.

viam muito
Fosse l
!

no passado.

h Macambira

Quem

ousaria affront-lo daquelle

modo?
Mun-

Quem

E
za
:

passou-lhe pela viso o grande feito de

a destruio de

do chefe inimigo,

um kraal a ferro e fogo e a morte um soba agigantado e ferocissimo,

cuja voz atroava mais forte do que as buzinas de

corno e no rebolio da pel^a vencia o fragor das

armas
s

e o

barbariso dos combatentes. Via- o cahir


via-o

mos de Munza,
coqueiro
e,

amarrado ao tronco de

um

em

torno,

em

tripudio, a gente nees-

gra brandindo os fimbos, fazendo estrondar os

cudos s pranchadas das azagaias. Via-o sangrar


talhado pelo ferro
real,

ouvia-o bramir injuria dum

escarro, golfar sangue

do flanco a

um

pontao de

lana, por fim desapparecer no tumulto acirrado,

184

REI NEGRO

e,

um

momento, fimbos, zargunchas, azagaias oue

riando-se alanharem-no, alancearem-iio, atassalha-

rem-no
tica

a dana cada vez mais confusa

e fren-

ao estridor brbaro da grita cannibalesca.

Eh

Um grito cainhado,

esganido, tirou-a do xtase

Uhm

Uhm

Voltou- se attenta ao choro do recem-nascido

S t divinhando
nego qui qu

? divinha.

branco

memo
No
me-

qui manda. Se no quiz s branco

?'

guenta.

d sumio a

oc,

branco

mo, sangui

d'oc. Grita,
;

bota boca nu mundu. Pai

d'oc dono di tudu

grita,

chama

zri raod'elle
? grita.

vim toma conta


mi.

d'oc. S
:

no t hi

Mas teve pena

to pequenino, innocente, sem

,
tou-se,

ses faz as cosa,

nego

qui paga.

Levan-

parou

um momento

porta do quarto

a criana gritava estranguladamente como se a


ganassem. Grita ... S
E, tirando da prateleira

es-

bom uma
!

chie ara, foi cozi-

nha temperar agua com assucar.

Nuvens brancas,

ralas

como espuma em agua


e

de lavadouro, fluctuavam espalhadamente toldan-

do o cu, intercadencias de claridade

sombra

annunciavam mudana de tempo. O mormao era

REI NEGRO

185

snffocante.

ar,

parado e denso, abafava como

as fumaradas de Agosto.

Quando

o sol apparecia,

amarello

e fusco, accendia-se uni calor

de febre.
e

Insectos rechinavam nos

mattos seccos

um

cheiro morno,

acre,

de macega tostada, picava.


fritura
e,

Cigarras chiavam
frouxo, abhorrido,
o calor.

como em

a espaos,

um

sopro de aragem levantava

Balbina,

que amortalhara Lcia

num

lenol,

tornando-a esguia como

uma

raumia, deixando o
relani-

pequeno no quarto do fundo, remanchava

boria quando ouviu tropel no terreiro e logo a voz

do senhor chamando-a. Abriu a porta. Manuel Gandra,


disse

no Pampa, vermelho

suado da estafa ao

sol,

sem apear

Trouxe a gente mais cedo.


de
e ?

Vai chover

tar-

no vale a pena esperar. Onde est o peque-

no

negra fez
:

um

gesto, ia responder,

mas

elle

continuou
cemitrio.

Eu

vou at a Barra, acompanho ao


no chover, podes levar o
perto.
:

noite, se

pequeno.

negra

No o deixes por aqui murmurou baixinho


. .

Sim, sinh Olha, lembrou

Gandra, o melhor lev-lo


igreja.

para a Barra, deix-lo na porta da

affh-mou de cabea, sem levantar os olhos.

A negra E ama-

nhan lavas a

casa, pes tudo

em ordem

e est aca-

bado. Veiu aqui algum ?

X^

REI NEGRO

No, sinh. Bom.

isso

Falava como atordoado.

Com um
e,

largo leno
atafullian-

vermelho limpou o rosto afogueado

do-o nas mangas, enxugou os pulcos. Ento apeou


e,

levando o cavallo para a sombra, laou as rdeas


galho. Instantes depois dois reforados negros

num

appareceram com

uma

rede.
casa, entrou

Gandra precedeu-os na
a rede no cho

no quarto,

abriu largamente as janellas. Os negros estenderam


e,

em

pontas de ps,

com

supei^ti-

cioso respeito, chegaram

cama

e,

um

ao tronco

outro aos ps, levantaram o corpo, que amoUecia,

depuzeram-no na rede, cruzaram as varandas,


br os, sahindo vagarosos,

e,

enfiando o pau, ergueram-no, tomar am-no aos hom-

com

os chapus enrolados,

mettidos na cinta. Gandra montou.

Vamos
E
em

pelo caminho

da

estiva.

guiou para a ladeira. Os negros seguiram-no

passo acertado. Balbina acompanhou-os de lon-

ge at o pomar. Gandra rompia a marcha cur-

vando-se na

sella

para passar sob os ramos,

a negra, parando entre as laranjeiras, abenoou a

morta

Deus te de o cu
As
a luz
cigarras

abriu-se vvido,
foi

romperam em chirriada alegre, o sol um momento fulgurou intenso, mas

abrandando, amortecendo, sombras rapi-

REI NEGRO

187

das vaireram terra e escureceu lugubremente

como

se anoitecesse.

negra, enclavinhando as

mos

balanando

a cabea, ficou d'oDios baixos pensando no desenlace daquelle amor, to suave e to curto,

que

ella

vira nascer, crescer

no corao de Macambira como

explue, vinga e florece


clia

uma

planta

num
Elle,

vo de

ro-

onde os ventos depositaram

um
!

pouco de terra

frtil.

a desgraa levara tudo


.

sem saber
coitada

nada, longe, apressando a volta


l ia.

ella,

lembrou-lhe Julinho

Esse memo
laranjeiras. Esse

no acaba bem. Qu

subia

a.

passos vagarosos, parando por vezes. As abelhas;

enxameavam zumbindo na

florecencia

aromai das

ramo no acaba bem.


fugiu

Um

lagarto

farfalhando

nas folhas.

negra ficou a olhar o ponto onde o animal desappareeera, arisco.

Antonce
linho
ta.

Deus no t
di

im cima

Nh

Ju-

tem birra Macambira


:

Macambira, modi que ^ prugundirtc,

no vai

co^elle.

Estacou
e,

aprumada
za

Zri branco, fio di branco...


:

com
MunCo
!

orgulho, enchendo a voz


I

Macambira
l.

fio di ?

Fazenda t
Terra t

hi

reino t

Modi c

qui ? Antonce s

modi c
e

zri

podi faze tudu ?

Uhml

hi,

osso t hi: tudu u

memo.

Chegou porta da casa

lembrou-se do recem-

nascido que l estava ssinho,

numa

esteira, dor-

188

REI NEORO

mindo

talvez, talvez esperto, olhando


e,

na sombra.

Respirou largamente

recordando a recommenda-

o do senhor, levantou os olhos para o cu onde

pecadas nuvens carregadas d'agua rolavam escuras

na direco dos montes azulados.

EssG
E,

memo

no vai hoje. Chuva t

hi.

numa

piedade enternecida,

apertou-se-lhe

o corao ida do

abandono da criana porta


noite, anda-

da

igreja,

na praa deserta por onde,

vam animaes
Os porcos
.

soltos farejando, fossando famintos.


!

estremeceu
o signal

num

arripio de hor-

ror benzendo-se

com

da cruz.

VIII

vonto morno, pesado, lufando a lentas bafa-

gens, espalhava

um

cheiro adusto de terras rese-

quidas.
se;

Tmidas nuvens plmbeas sotopunhamflor

a espaos fuzis estriavam-nas. Rolos de p,

remoinhando em espiras terebrantes, corriam

do solo revoluteando folhas seccas, at esgraremse

em

polvorada, ao vento.
claros, repercutindo

Os ruidos vibravam

como

em

caverna. Relampejava

rpido.

em frmitos. Escurecia Chegavam pombos em fuga; andorinhas

volteavam atorioadas; soaram pios timidos nos


ramos.

Longnquos,

com reboante

fragor,

tronavam
terra secca

troves soturnos.

o calor subia

da

como em

borralho.
es*

Balbina chegou porta, considerou o cu

190

REI NEGRO

curo e baixo, que parecia rolar n fumarada espessa dos nimbos


signou-se.
e,

ao relumbrar

dum

relmpago, per-

Ao longe revolviam-se turbilhes de poeira abrumando a paizagem. Gente corria nas veredas do
campo;
bois amotinados
;

galopavam aos magotes,


pin-

d cauda alada

bezerros trasmalbavam aos gales,


e

escornando a esmo
clios.

tornavam manada, aos

todo o arvoredo estortegava-se, debatia-se

desgrenhado,

em

angustia,

como

se lutasse desese fugir

peradamente para arrancar-se da terra


a catastrophe imminente.

ante

Afigurava-se

um

cataclysmo a pino. Detona-

es explodiam no pvido silencio. Uivos cresciam,

passavam no

esfusio

do vento, perdiam-se ao longe


investir de matilhas hydro-

como no desapoderado

phobas. Nevoeiros ralos rompiam-se nos ramos.


janellas a casa

negra olhava pensando


ficou

em

Lcia.

Fechou as

em

noite escura e o cheiro

da morta reappareceu acido, enjoativo, impregnan-

do o ambiente.

Moscas esvoaavam assanhadas

como em

carnia.

negra imaginava a caminhada longa

com a

criana, noite, por aquelle

tempo

rispido.

Cumu
Eram

vai s PI

barrocaes, bibocas pedrentas, tnattos en-

redados, depois a vrzea rasa e nia,

com

os cupins

REI NEGRO

191

a prumo, como vultos tocaiados na sombra,


vindo de poleiro ao sacy nas noites aziagas.

ser-

Ciimu
vergavam-se

Vai sahi ansim ?


:

Cresceu a afflico das arvores

os bambua<^s

em mesuras

e o

estrondo ribombava

fulgurao sulphurea dos relmpagos. Mas um.

estampido secco estalou rispido, violenta rajada


arripiou a paizagem e a chuva spera, grossa, che-

gou

estrepitosa, to densa que fechou a vista a tudo,

como um muro de

ao. Acre e

morno subiu da

terra

um

bafio de barro virgem.

E
num

a chuva jorrou torrencial. Os relmpagos

succediam-se

em

deflagraes phosphoreas,

e,

como
estre-

despenhar de fragas, aos esbarros, raios

pitavam.

Balbina accendeu o lampio da sala


do-se

e,

ahimian-

com a

candeia, dirigiu-se ao quarto onde dei-

xara o recem-nascido, Encontrou-o dormindo.

alma spera da negra enterneceu-se diante

da criana

To pequenina,
Longe
delia tinha

um

dia s e

sem mi..

.!

assomos de revolta, rebenti-

nas de dio, ameaando abandon-la:

vai v

Contemplando-a, porm, na innocenci do somno

ou d'olhos abertos remexendo-se nos trapos, o corao fundia-se-lhe


cara d'agua

em

ternura. Ia logo buscar a chi-

com

assucar e abeberava-a s colhe-

192

REI NEGRO
pacientemente, conmientando-llie a gula,
estalidos dos lbios vidos, sor-

rinhas,

quando ouvia os
vendo.

S
qu'eu t

'sganado

memo

ulim
?

S pensa

qiii

mod'incli bariga 'oc

Poi sim

a criana chuchurreava sfrega.


esteira
:

Sentada no cho, junto da


infante, a negra

onde jazia o

imaginava tristonha
ia,

Caminho da Barra. L
J avistava a
igreja.

com

elle

ao

collo.

Justamente chegava ao adro

quando o quarto alumiou-se sbito como em exploso e toda a casa tremeu a

um

estrondo.

pe-

queno sobresaltou-se.
Supersticiosa, a negra

immediatamente ligou o

pensamento ao phenomeno concluindo

que

era
tal-

Deus que protegia a criana com a tempestade,


inundando os caminhos para que
sahir.
ella

vez por intercesso da finada, espalhando raios e

no pudesse

Ento, arripiada de

medo

ante a ameaa

divina,

como para

ser

ouvida no cu, falou alto

criana que despertara.

oc t oiando.

Quem mando
vai cria

foi

sinh

memo. Nego faz I dipoi ? cumu


veia ? uai
bira
!

qui sinh manda. S fica aqui.


?

Quem
l.

oc ?
?

preta

porco t

Macambira

Macam-

vem

ahi.

S t nu

bem bom,

preta veia qui

vai v.

Mas a resoluo estava assentada: 4 tempes-

REI NEGRO

193

tade era ordem do cu e o sou corao obedecia


contente.

Accendeu o cachimbo

e,

encolhendo as pernas,

com

o queixo fincado nos joelhos, o olhar parado,

pz-se a pitar,

tos

mazomba. Que fazer ? B se fugisse com elle ? Havia tanmocambos por aquelles cafunds da serra
. .

Melchior l estava, Earnab, Felico, Chico Bexiga,


Tito
.
. .

Este at tinha casa, roa, criao e gente


defend-lo.

armada para

Era

um

rei

pequeno

em

cima.

Uma
.
.

vez por outra apparecia na Barra,

noite,
.

para fazer sortimento no armazm,

seu

Narciso
Tito,

nem como
delle,

coisa

No v

alm de cutba, era fechado. Quando


a
tiro,

de-

ram em cima
didos e
seus
elle

no Rodeio,

foi

mesmo
com
os

que nada. Trs turunas da escolta ficaram esten-

ganhou o matto, muito


ir

fresco,

macambas. Podia

para

l,

mas

Tito tinha
al-

tanta gana aos brancos que era capaz de fazer

gimia ao innocente. Meneou


lhe occorria

com a
e

cabea.

No

uma

ida.

A
siava,

chuva escachoava nas telhas


lgubre.

o vento esfu-

O pequeno

pz-se a
e,

choramigar.

Preparou-lhe a beberagem
sollicitude maternal,

ministrando-a

com

pensava no que seria dali por


de cri-lo? Leite no falta-

diante.

Como

havia

;va: era s ir

ao pasto onde as vaccas

andavam

sol-

tas ou ento l

em

baixo, na pedreira, cercar

uma

194

REI NEGRO

cabra e ordenli-la. Mas se vissem


frenesi,

Teve uid

arrepelaudo-se

desenrolou a trunfa, re

foufinliou

a carapinha.

Emfim

Nosso Senhor

estava l

em

cima. E, escutando as btegas da chu-

va, tranquillisou-se, certa de que, no


perigo, a Providencia seria por elia.

momento do
dia,

Amanheceu chovendo. Choveu todo o dinho, at a tarde. noite estiou com


Ella receiava a chegada de Macambira.

miu-

estrellas.

O
?
!

negro
Resol-

podia apparecer de repente

ento

veu

transferir-se de

madrugada para o seu rancho,

com

o pequeno.

Deitou-se junto da esteira.

L para

as tantas

acordou. Que horas seriam?

relgio parara falta

de corda. Abriu a porta

fazia frio,

mas

o cu era

um

crivo de estrellas. Devia andar por meia noite.

espaos o co gemia uivos, os sapos barulhagrasnada. Correu a casa examinando pore,

vam em

tas e janellas

apanhando a
e a candeia,

criana, atabafou-a,

apagou o lampio
fora e foi-se.

fechou porta por

Descia devagar na treva

murmura das

frondes,

sondando o caminho resvaloso. Por vezes atolavase

em

poas, escorregava

em

lameiros. Os mattos

apegavam-se-lhe s roupas, os galhos batiam- lhe

no

rosto,

ainda gotejantes. Havia sussurros mys-

teriosos.

Em

baixo, o crrego, muito cheio, rolv

rumorejando.

negra procurou passagem.

pin-

REI NEGRO

195

guela mergulhara e as alpondras desappareciam


alagadas. Sapos, gias enormes saltavam chapinhando, e a

gua fusca por vezes tremeluzia como ao

alumiar

dum

phosphoro.

A
mas

negra metteu-se afoita pelo capinzal, chafur-

dou estarrecendo friagem, com agua at s coxas,


seguiu
e,

alcanando a margem opposta, toda

em

lama, metteu pelo vassourai direita ao carreiro

que levava ao rancho,


tulentas.

num

socavo de pedras

lu-

Na

tristeza

do

sitio spero,

escalavrado das en-

xurradas do morro, onde explodia


agreste, aos tufos hispidos e

uma

vegetao

emmaranhados, ora
e dura,

em

borbotes de ramas, ora hirta

em

feixes

esptula dos,

ermava o rancho. Era

um mundeu
mal

bambeando aos rangidos nos


apinhavam em
escuro,
touceiral,

esteios podres,

escorados, descahindo sobre as bananeiras que se

ao fundo,

num

terreno

sempre atascado em lameiro do transbordo

perenne

duma mina que brotava

entre pedras.

Os muros, em parte desterroados do reboco,

eram

um

xadrez de ripas tisnadas como ties por

entre as quaes o sol luzia e o vento zargunchava.

sape, esfiapado, esvoaava


e,

em

fakipas franjando

o beiral do tecto

por entre a palha cinzenta, pelas

taliscas das paredes o

fumo esgarava-se como

sa-

196

REI NEGRO

Lindo diiina fogueira morta.


bravo,

Em

volta era matto

com

pitangueiras

limoeiros cobertos de

herva de passarinho.
Jos espinhentos,
de
S.

cocurutos verdes de melo

Caetano, piteiras espalmas e o folhedo escuro

e largo dos

inhames davam lgubre covnca


crescia por ali fora

um
;

aspecto hirsuto de abandonada misria.

O massambar

ondulando

um

aboboral alastrava vioso, cobria lombas de

rochas, subia tufado pelos

muros da choa espa-

em cima, como em latada. Uma telha, em pedrouo, jorrava agua limpida numa tina que transbordava em atascal ao lado a moenda e o gallinheiro, cercado de bambus, com um jaca suspenso dum cepo para os pintos. No interior a penria era srdida. Cho de pomolambos sujos trapejando em cilga, esburacado cordas, teias d'aranhas em colgaduras. Um girau baixo forrado de palha de milho, com um estraIhando-se

entalada

alhado cobertor azul

um

pote d'agua bojudo,

manchado como de
ripas,

lepra, prateleiras

amarradas s

um

caixote servindo de
:

mesa atulhado de
vitiros.

bugigangas

cuits, latas,

combucas,

Minhocas colubreavam pelos cantos na terra


fofa,

baratas fervilhavam e correces de formigas

filetavam o solo

em

traos iterativos.

ties

noite, luz

baa da candeia ou ao livor dos

do borralhOj eram correrias e chiar de ratos/

BEI NEGRO

197

estridules de grillos, zoar de bezouros

sapos pu-

lavam

ou,

esparrimando-se, d'ollios esbogalhados,

acompanhavam as vira-volts da negra macambusia que, umas vezes, evitava pis-los, desviando-se,
outras vezes, rezinguenta, repellia-os a ponta-ps
:

Sabe,
Quem

diabo

passasse, noite, pelo labrusco, ouviria a


:

voz da solitria
ameaas. Era

conversas longas, discusses,


a falar

risos,

ella

com com

a fumaa borralheira,

com com
os

lume das achas,


o vento,
ar-

as sevandijas fimi-

culas que

verminavam na sombra, com

os discos de luar,

com

rumores vagos do

voredo.

Mugidos longnquos provocavam-lhe commentarios

Sc
Uai
!

t
?

chamando mui
sabi s'oc

Esse hora
!

Dia
:

Qo chega

Vai drumi, seu bandio

Ou
?

ento

quem

mi qu'a genti

Fio di

eenti

memo
.

passa noite ssinho, bizerro no podi


di luxo

passa
oc

Dxa tamen no
.
.

Qu' qu'oc t berrando

escrava ? guenta.
lte oc
!

Mundu
i

an-

3im. Noss'Sinh

deu

mod'oc

cria fio, branlte di


?

30 bebe. I nss ? uai

nss genti
!

nego
chora

onde qui vai


calado
i

prugunta
.

nego berra

vai criandu sinh

Outras vezes cantava sapateando, rebolando o


;orpo esqulido

em

saracoteios peneirados.

Taes colloquios mysteriosos, surprendidos por

198

REI NEGRO

algum, criaram negra a fama sinistra de


ceira.

feiti-

Da

narrativa sarapantada do primeiro ine

formante sahiu

desenvolveu-se a lenda que a torseu antro, j desviado das trilhas

nou temida
inspirava.

e o

frequentadas, isolou-se ainda mais no terror que

o que se dizia

na roa

nas senzalas era de

estarrecer.

Negros referiam encontros assombrados

com

aventesmas

animaes disformes

mulas sem cabe-

a, caitits monstruosos,

de cerdas faiscantes, que


os colmilhos,
;

passavam a galope taramelando

mon-

tados por anes negros, que eram sacys

esquele-

tos arrastando sudrios, sapos, corujas, morcegos.

Outros juravam ter ouvido gritos lancinantes,

guaiados angustiosos beira do aude vendo surgir das

aguas vultos de neblina que se retorciam

no ar gemendo nomes de afogados.

Marcianno campeiro, crioulo

afoito,

entrando

com a
ingls.

boiada

uma

tarde,

deu por

falta

do touro

Fechou o cmTal

e tocou-se

matto dentro,

procura do bicho.
Foi anoitecendo. Era

um
!

poder de vagalumes
ali,

que illuminava os ramos. Entra aqui, sahe


morro, desce morro, nada
beiro
e,

sobe

bicho era

mocam-

ganhando o cerrado, nem Santo Antnio o


capoeiro era escuro que

descobria.

No

nem breu

e pare-

>J^

\Jt

JLt,\J

cia

que havia gente chamando


d' Ajuda
!

Psio

Psio

Nossa Senhora

Sahiu no limpo. O cu estava todo estrellado, uma lua gra.nde boiava l em cima. De repente tudo escm*eceu, comeou a roncar
trovoada, cada relmpago que cegava, raio cahia

que
ia

nem

chuva. Nossa Senhora

Olhou.

corao

ficando pequenino, tremia das pernas a ponto

de cambalear.

Que
estrellas,

seria aquillo ?

longe, o cu cheio de

a lua clara e

ali

aquelle inferno de trovoa-

da

e raios.

Foi, ento,

que reconheceu o lugar

estava na

grota,

pertinho do rancho de Balbina, perdido


Afflictos
!

Virgem dos
poude.

Quiz fazer

uma
!

orao, no

brao duro no se dobrava para o signl

da

cruz.

Estava perdido duma vez

De repente

um

estrondo por

ali

fora

como numa

derrubada, e as arvores arrancaram-se da terra,


crescendo, sacudindo-se e sahiram aos pulos, pe-

dras saltavam batendo

umas nas

outras, fogo ra-

beando nos matos, a agua dos


aos borbotes, que
!

atoleiros fervendo
;

nem calda em tacha e cada bicho Almas com as mortalhas soltas, suindarias guinchando, gias barrigudas em p, que nem gente, cada um do tamanho duma criana, tudo danando, e a trovoada batucando que nem caxamb e coriscos fuzilando.
.
.
.

200

REI NEQRO

De

supeto,

com um

tiro,

a porta rancho

abriu-se,

bufando

appareceu, na,

uma lufada de fogo e Balbina com uma cobra enrolada na cin-

tura, dois ossos de defunto nas mos,

um

curur

pendurado em cada maminha, os dentes grandes


alumiando, os olhos lanando chispas, e atirou
aos gritos, no meio da sarabanda.
se.

O medo deu com

elle

em

terra,

desacordado.
gallo.

Despertou de madrugada, com o canto do

Deus Nosso Senhor no o deixasse

sahir de onde es-

tava se mentia. Achou-se no meio do pasto, perto

dum

cupim, e o touro ingls junto

delle, deitado,

ruminando.

lua dobrava a serra, l


!

em
!

baixo.

Nossa Senhora dos Afflictos


pouco
ella,

que noite

negra

se lhe
.

dava
.
.

o que diziam.

No bolissem com
que quer.

o mais

falar ?

cada

um

diz o

chuva alagara o terreno concavo da grota.

As veredas eram caneiros agglutinantes onde a


herva atascava-se acamada, esponjando lama ao
piso.

Ura

grosso, pastoso tijuco amollecia o terreiro.

noite parecia mais negra e lgubre nquelle

recanto. Piques de

lume espetavam a sombra

en-

tre as densas folhagens. Contnuo estrillar de grillos,

roncarejo montono de sapos faziam estranho

estridor

no

silencio.

Por vezes q vento arrufava

os

ramos

estaUdos

RI NEQRO

201

crebros trepidavara, corriam murmrios a quan-

do e quando

matto como que

se arripiava

com

um
ali

sussurro tremulo.

negra seguia devagarinho,


atolar-se. Aqui,

sondando o terreno, receiosa de


no lameiro estriavam-se
era

fisgas de claridade

ou

um

brilho de estrella tremeluzindo

na

lisura es-

pelhada do atascal.

Junto do rancho era to profundo o lamaro


que a negra, sentindo afundar-se, recuou, deu volta
por cima das pedras, agarrando-se s piteiras.

A
A

agua do bicame acachoava


choa soffrera

em

enxurrada.
altos.

Bananeiras cabidas formavam tapumes

com

os

embates do vento que


no

levara a porta dentro.

Balbina passou d'esguelha


solo espapaado,

e,

interior, sentiu o

chapinhou em poas, escorregando


pastas viscidas. Foi, pelo tino, ao

esparridamente

em
:

girau, apalpou-o

estava encharcado. Os pannos que

pendiam das cordas roavam-lhe humidamente pelo


rosto
;

os

muros tressuavam. Hesitou.


ansim
. .

Esse moiado
um
phosphoro
e

Envolveu a criana, deitou-a no


accendeu a candeia.

girau, riscou

Uma
assolado
:

luz triste

desnudou a misria do pouso

o cho lurido reluzia e


l fora,

um

frio,

mais

s-

pero do que

regelava

ali

dentro.

~ Esse
vai l
.

no t bom, no. Criana ansim no

202

REI NEGRO

Relanceou o olhar

em

volta

com

esgares abor-

recidos de nojo. Ajuntou gravetos,

um

pouco de

palha secca

e fez fogo.

As paredes vermelhejaram,

a fumaa espalhou-se rasteira, ondulou mais cheia,


subiu

cm

rolo esgarando-se ao pjto,

h
cien'a.

criana choramigou.
!

agora qui qu chora

Tem

pa-

Pra

um
T
lata

pco.
t

qu'oc qu ?

frio,

Chuva istrag tudo. Qu' memo, ma tem pacien'a.


e,

Qu'um pco
Pz uma

calo vem, dxa fogo pega.

com agua ao lume


e

sentindo-a

morna, adoou-a

deu-a ao pequeno, aeonchegane,

^do-o depois ao collo at adormec-lo. Deitou-o

ajuntando molambos, que tirou


choou-lhe

dum

caixote, acol-

um
hi.

leito

agasalhado.

x^gora drme.

Ento, accendendo o cachimbo, sentou-se encolhida beira do


fogo,

immovel, olhando agudafascinao.

mente a chamma, como em


Revia a scena dolorosa
l

de cima

a confisso,

a agonia d mulata, o corpo

em

sangue, o enterro,

Manuel Gandra ordenando o abandono da criana


e

Deus falando na trovoada. De repente sentiu o

sap estralejar, a porta ringiu, tremeu


purrada. Voos surdos circulavam, vozes
chos,

como em-

em

cochi-

um
.
.

choro
.
!

triste

que

ia e

vinha e
escuta.

um

frio

Aprumou a cabea

um frio, A criantrissos.

a tossiu, choramigou agitada. E, l ra,

REI NEGRO

"2(te

rastejar
d'azas.

de passos frouxos, sodos vagos, estalos

A
nha,

negra estremeceu, voltou-se de golpe, ferre-

como

irritada

com

os

rumores da
;

noite.

Um

momento,

d'olliar dm-o,

fitou a porta

vagarosa-

mente relanceou a
te

vista pelo tecto, por todos os

cantos. Soergueu-se, deixou o cacliimbo


e,

no caixo-

de ccoras, quedou attenta.

Houve

um

barulho acachoado como da queda

duma
frio

arvore.

negra desvariou assombrada.

Um

de neve gelou-a, arripiaram-se-Ihe as carnes e

os cabellos, eriando-se,

como que

lhe cresciam aos

mpetos. Encolheu-se resvalando


fiados.

olhares

desconlevan-

De
e,

repente, porm,
erecta, hirta,

como arrancada,

tou-se

remoendo as mandibulas,

os olhos alumiando, fitou a porta

como espera da

appario.

Avanou

um

passo duro e bradou

em

voz rouca:
en-

t hi ? Tiritava, as
;

mos iam-se-lhe

gelhando, aduncas
Faltava-lhe o
ar.

o corao batia-lhe precipite.


?

S t hi

Esperou resposta, ouvindo hyperesthesicamente


os mais leves ruidos

no

silencio.

rondando
a.

oc, rapariga ?
fio

Qu' qu'oc qu

S t

mod'eu

Sucga, eu no f
;

m crian;

S' p'ra leva,

leva

mi.

Qu' qu'elle fica

fazendo sem oc
vro t
hi.

capti? Mundo mundo, s sabi De novo, mais spera, a tosse sacu-

?n4

REI NEGRO

diu o pequeno. Oia s. Esse


nelle.

frio.

Frio j

intr.

Agasalhou- o mais, encostou a porta, forou


loqufete e traou

uma

cruz no ar

como para

defen-

der a entrada

do ranclio ameaado pela morta.

Esteve

um momento
o cachimbo,

parada a escarfunchar a ca-

rapinha, pensando. Por fim sentou-se no caixote,

tomou

mas

os olhos cerraram-se-lhe
e,

bocejou alto, as mos cahiram-lhe nas coxas


clinando a cabea, adormeceu.

in-

No

rancho,

em

silencio,

ao luci-luzir mortio
ra-

do braseiro, surdiram sorrateiramente gordas


tazanas.

De madrugada Balbina
tando a porta
curral,

sahiu do rancho encos-

e foi-se pelos

mattos a caminho do
belleza da

no outeiro. Seguia cabisbaixa, casmurra,


<

evitando os lameiros, indifferente

ma-

nhan que alumiava de ouro a


zagem.

fresca e lustrosa pai-

A
rar-se

covanca erma,
:

em

silencio,

comeava a

acla-

as pedras rridas luziam, as folhas largas

dos inhames
va,

ganhavam uns tons

cinabricos e a her-

esmaltada de orvalho, fulgia em scintillaes

faiscantes.

agua cantava perenne,

em

fio claro,

entre pe-

REI NEGRO

2U6
aves.

dras. Arrufos de voos, pios

denunciavam
da

O
de

cu, dura azul fino e brilhante, transluzia, o arvo-

redo brilhava

e,

loage,

orla

serra, frocos

nvoa rala esgaravara-se esfumadamente.


Sbito

um

ruido esfroloa o bananal cerrado,


e,

suceederam-se golpes regulares


o estardalhao

logo, fragoroso,

duma

derrubada.

prfugos

e,

pouco depois,

Pombos voaram uma negra, com uma pen-

ca de bananas verdes, surgiu na vereda atolada

em

folhagens podres. Esteve


espreita
;

um momento
e,

parada,

como

por fim desceu, beirando o ca-

neiro, at o bicame. Pz-se de ccoras

conchean-

do as mos, bebeu largam^ente, a sorvos chuchurreados, lavando a cara, bochechando e mettendo


os dedos d'esfrego

Sabendo que Balbina vivia


levando-lhe o fruto melhor

na boca. Era Vacca-hrava. l em cima tomando


e,

conta da casa de Macambira, dva-lhe no bananal


ainda, por maldade,

devastava o plantio golpeando troncos, detorando


folhas, espesinhando rebentos

com

fria destruidora.
i

Ah
cumu
s
:

gente prnta, cuida, sa im cima


;

nem
i

cosa

essa peste

dxa tudu nu matto


:

ia

bananra

nem

pdi
!

cada cacho qui faz gosto.

Diabo da curumba

cuspilhava, lanhando faca os troncos que

ficavam a sangrar seiva.


Refrescada levantou-se, sacudiu os braos, golfou da boca

um

jorro d'agua que rufiou nas folhas

206

REI NEGRO

e ia

tomar a carga s costas quando


choro di criana ...

se

pz de reca:

cho, a cabea a prumo, o olhar duro e fito, attent

Uai
qu v
?
l

Ficou escuta

A memo. Tem
:

modi qui

criana
e encos-

chorando aqui. Caminhou direita ao rancho


tou-se porta, meio curvada, iramovel

memo.

tia

damnada

Isso

mandinga qu'eiranda
sentindo-a solta, em-

fazendo,

mandinga braba.
e,

Experimentou a porta
rava.

purrou-a levando-a de raspo no lodo onde emper-

O
nariz
:

bafio de

humidade

e sujeira f-la franzir o

Uhm
Silencio.

Fede qui nem chiquro. Cruz


:

Abo-

cou para dentro

de casa

Ento atreveu-se, certa de que a ne-

gra no estava.

Um raio de sol insinuou-se pela aberta lustrando


o lodo. Dentro a terra hmida, arregoada, tinha
soalhas de luz.
Hesitou, inteiriada de pavor supersticioso. Bal-

bina podia estar por


seus feitios.

ali

em algum

canto

com

os

escurido parecia-lhe verminada de tatura-

nas, estriada de cobras flammineas:

eram

clares

coados das frinchas do tecto, das tahscas das paredes que reluziam no solo lutulento.

Uma

vara de

fogo atravessava-se ao fundo e delia pendia larga.

REI

NEGRO

907

teia

de aranha tremula brilhando radiosamente

como
foi

um

sol.

Chapinhava em
o

visco.

Pouco a pouco, porm, hahituando-se sombra,


distinguindo

que a cercava no desmantelo


baiuca: pannos, caixotes
e,

relaxado e

immundo da
ramas

pilhas de gravetos,

come a

criana chorafoi

migava rezingando, guiando-se-lhe pela voz,


descobri-la no girau
dos.

embrulhada em trapos hmi porta, mirou-a ao

Tomou-a atabalhoadamente numa pressa de

ladra, sahiu

com

ella

sol,

com
fe-

espanto.

A
!

criana remexia-se moUe, d'olhos

chados, no encandemento da claridade.

Uai

Branco

Cumu

genti?

Ond'

qu'ella foi acha isso ? Descobriu o corpinho envolto

em pannos

srdidos que tresandavam.


:

macho.
livido,

Ficou-se a consider-lo, pensativa


languido. Qui

magro,

langonha

De

repente, exclamou

S que v
Foi-se-lhe accendendo o olhar e escancellou a

boca desdentada

num
fio di

hiato de triumpho
fio di

Ahl
T

Ess'embellgo

Lcia,

memo.
tva-

ixplicado.

Lcia.

Repentinamente, embrulhando a criana na


paria ftida, estalou

uma
1

gargalhada cruel
di

Toma,
muxiha
ra,
!

cania

fio
!

nh Julinho. Paga,
:

Paga, safado
fio,

mata u

Mata u fio agocurumba, cum'oc mato a mi, modi


rugiu
!

ningum

sabe. Cania

Cania

Oia s

branqui-

208

REI

NEGRO

nho qui nem leite. Abri os io, dxa vc. Forou a plpebra da criana Oio az ... T dirto. O
:

pequeno esganiou, mas a negra,

frentica, levan-

tando-o nos braos, esfregou-llie o rosto pelo corpo

como a

farej-lo gulosa. S t hi

S t
sim.

hi.

Agora

quero v muxiha conta prosa. Agora

T qui!

E, triumptiaute, levantou a criana nas mos,

como para mostr-la ao


redo, natureza, toda

sol,

aos montes, ao arvo-

nama

necessidade perversa
:

de testemunhas para

sua vingana

T
!

qui, t qui, fio di nli Julinho.

Agora sim,

cania

Agora

qui

bamo

E, na alegria feroz, rinchavelhava, sapateava,

tripudiando na lama
braos.

com

pequeno aos bailes nos

Contente da descoberta, antegosando o escndalo, a

cabrocha reentrou

com

a criana

dep-la
se des-

no girau refungando de nojo ao cheiro que


abafava do corpinho languido.

Levando a pontaps a trapalhagem espalhada


no cho, coscovilhava afuroando nos cantos, emborcando vasilhas, revirando caixotes, sacudindo

molambos. Baratas sabiam aos enxames, algumas

em voo aturdido, minhocas espichavam-se, colleavam lbricas, uma frvida sevandijada debandava
6 a cabrocha, aos

muchochos

resmungos, saracoasquerosa vendo

teava, sapateava

com repugnncia

remexer moUemente a srdida vermina.

REI NEGRO

209
diante

Ao choramigar da

criana plantoi-se

do girau, de mos ilharga, olhando. Tinha vontade de arrebatar o pequeno, sahir


fura,

com

elle

por

ali

mostrando-o a toda a negrada, s para

tirar

vingana do muxiba. Esganiou

uma

gargalhada

imaginando cara de Macambira quando soubesse


da
coisa.

Tanta empfia, tanta fidacia com a mu-

lata e estava ali a poia do outro.

Deu um safano
hom-

saia, sungou a camisa que lhe escorria dos

bros e aprumou-se arrogante

Agora

sim, quero v.
e

Cuspilhou d'esguicho

deu volta, de rabanada.

porta, porm, estacou,

vendo Balbina que chelata cabea,

gava mui de passo, com uma


feixe de hervas debaixo

um
es-

do brao. Quiz recuar,


descobriu-a
e,

conder-se,

mas a negra

reconhecen-

do-a, rugiu assanhada

Se
fora
!

S aqui, s diabo
tro,

Qu' qu'oc t ch?

rando ni casa dos


t caando,

muafa
?

cachaa

qti'oc

vagabunda
!

Sahe j

Sahe j p'ra
de
de-

safio.

Ruma Bmo
!

Encararam-se

em

attitude

Bmo

Ruma

dahi,

sua ladrona.

Ruma

e a^arrou-lhe o brao.

A
corpo

cabrocha livrou-se de repello, fugiu


e,

com

investindo d'arranque,

negra de defender-se,
derrubando-a.
leite, e

lata

sem dar tempo atirou-lhe as mos ao peito rolou na lama caleando-a de

a velha, escabujando,

com um

garguitar de

14

210

REI NEGRO

rawa, forcejava para levantar-se quando Vaccabrava,

em

fria, atirando-se-llie

em

cima, pz-se a

espesinh-la s patadas, dizendo offegantemente,

em voz surda

S
Eu
to
ti

qui pensa ?
I

Eu

ti

acabo, burra veia

acabo

Quem

sabi s^eu s Lcia, qu'oc

maI

mod'u

fio ?

Commigu

s t inganada, s diabo

aacanliava-a.

negra gania empastada

em

lodo, aos reboleios,

com

os braos pela cabea de-

fendendo o rosto.

a cabroclia encarniava-se a

mais

mais

e,

como

se lhe
e,

no bastasse m.altrat-la

aos ps, agacliou-se

ajoelhando-se-lhe no peito

magro, pz-se a esbofete-la, a esmurr-la s punhadas. Por fim, satisfeita, impando de orgulho,
deixou-a
rir,

como morta

metteu-se pelos mattos, a

gingando, a arrepanhar a roupa esfrangalhada.

Balbina ficou atirada, sem poder mover-se, at


que, lentamente,

estendeu

um

brao como

quem

desperta, virou-se, sentou-se a custo e ficou largo

tempo immovel, airada, volvendo olhares vagos. O leite derramado fazia um coalho branco no
lameiro.

velha mirou-o

com pena

e sacudiu a

cabea resignada murmurando

T
Pz-se

bom

de joelhos, ergueu-se dorida

e,

de p,

com. o panno da trunfa desenrolado, estirou os bra-

os magros, dizendo lamurienta

Noss'Binh ajud'oc. U qu'oc fez numa pre-

REI NEGRO

211

ta veia,

qiii

pudia se sua mi, Deus Nos'Sinli t

oiando. Vai, sombra d'oc

traou

uma

cruz no

memo lia di vinga eu. ar. E manca, coxeando, a


e,

amparar-se, entrou no rancho


pente,

l dentro,

de re-

como

se Ob ossos se lhe

houvessem
e,

derretido,

desabou no cho

em

trouxa,

estorcendo-se, p/i-

se a ,'emer baixinho.

criana vagia.

De quando em quando, como

se a espetassem,

esguelava

um

grito lancinante,

debatendo-se,

no anseio crebro,

com a cabea em rythmo


:

aos bolos, e recahia

canado.

negra

ar-

rastou-se at o girau, soergueu-se, apalpou o corpo


flcido

do pequenito
!

memo

no vai

esse dia? qu'

bo, inda mi, foi

derrama o

Icte.

agora

qu'eu vai d oc

Cobriu-o, e sentou-se beira do girau, accendeu


o pito e ficou banzando.

De

repente,

como em res-

posta

um

pensamento, deu d'hombros. Seguia

Vacca-hrava, va-a a pairar beira do crrego, no

quadrado, porta dos ranchos, na roa, ajuntando

gente para contar o caso e a noticia espalhava-so


pela fazenda e a cabrocha, fanfarronando,
diria

como a deixara cahid na lama, moda a pontaps


e murros. Pz-se de p,

a tremer de dio,

numa
da

necessidade de desforo,
criana, revoltou-se
e,

mas ouvindo

o grito

estabanadamente, tirou-a dos

pannos

212

REI NEGRO

Ah

tamem
; :

Qii'(3

qu'oc qu ?

Pz-se a nin-la

mas

sentiu

uma

esfrolada no

sap do rancho

levantou a cabea e os olhos en-

nheram-se-lhe de moinha de palha


se fosse pulverisando.

como

se o tecto

As pancadas succediam-se em
;

cima no colmado, nas paredes

torres de barro
:

desprendiam-se. Ella comprehendeu

era a mole-

cada que lhe apedrejava a casa. Deixou a criana


e,

aos trancos, mal se podendo ter nas pernas, sahiu


:

porta vociferando

Oia, cania, ss no bie cum quem t quieto.


Ms
as pedras esfusiavam,

batiam no palhio,

frouxas, destorroavam o adobe das paredes, far-

falhavam no bananal
estriada de

a velha, para no ser alcane,

ada, recolheu-se, fecho a a porta,


sol,

na penumbra

junto do girau onde a criana arque-

java, ficou a ouvir o estrondar das pedras e a grita

da molecagem que atacava o rancho.

IX

Fim de

tarde estival. Occso esplendido.

sol

fulgido, engastado entre dois cimos, irradiava

em

leque sobre o redente da serra afogueada. Frondes

coruscavam

em

iamareus, collinas pareciam cober-

tas de vellocinos.
cie
;

Lampejavam relumes na
rio scintillava vitreo

plani;

placas rutilas de poas, discos, estrias d'agua


liso

um remanso

do

espelhando

fulgurantemente o fogo vivo das nuvens. Tnue


poeira solar esfumava

em

purpurina

ouro os lon-

ges da paizagem.
Cigarras

cantavam assduas

e,

dentre as macegrillos.

gas esturricadas, subia o estrpito dos calava acre

Tres-

um

cheiro quente de terra secca e de

hervaaes queimados. Nvoas de fumo diaphano

rolavam

lentas, evoluindo

acima das cabanas.


empanidecendo

noite subia vagarosa, serena,

214

REI NEGRO

O cu onde appareciam, piscando, pequeninas estrellas.

go, mysterioso

As saracuras cantavam nos banliados. Vamurmrio tremia no silencio como

surdina de reza.

espaos, alvoroadamente,

le-

vantava-se o grasnar dos gansos.

Turmas de escravos desciam em


escuro e bacuraus piavam.

filas

lentas,,

colleando pelos ' caminhos socegados onde j era

Chegavam

carros. Carneiros

arrebanhados des-

cendo resvaladiamente as rampas, muito unidos,

como que rolavam dando a impresso de surdos


esbarrondamentos. Pontas de gado abeiravam-se
das cercas. Por vezes
Esbatia-se
as nuvens
e

um

grito alegre repercutia.

em

violete o cariz

do horizonte onde

como que

se dissolviam e o perfil

da serra

do arvoredo desenhava-se duro,

em

negror, no

fundo cu macio.

Comeava, aqui,
Ptlas

ali

o lgubre coaxar dos sapos.


;

gemiam qurulas

accendiam-se indecisos

pyrilampos.

Alumiou-se
tiniu

uma

das janellas da casa,


.

sineta

no

quadrado
no alto

Ave

Marias.

Justamente nesse instante a porteira guinchou


estridula
e logo

uma

recua sfrega precipi-

tou-se atropeladamente, ladeira abaixo, sacolejando


ceires e fardos.

Por ultimo,

lerdo, solavancando,

um

carreto

com

toldo de esteira.

Tropeiros, arremettendo aos gritos, lanavam

REI NEGRO

Zl6

OS cavallos pelos barrocaes

ou riba acima procu-

rando cortar a frente ao


maes, reconhecendo a
desensoffridos
e

lote desabrido.
,

Os

ani-

querencia

desembestavam
pragas, galopes

era

um
:

aturdido tumulto como


gritos,

de comboio
arrancados
:

em

destroo

um macho

que tresmaDiara espanta-

do cabritando pela
Ihas
fitas,

encosta-, outro,

empacado, d'or6;

mirando, a medo, o vallo

vrios

em

magote espremendo-se aos apertes. Era a tropa de

Macambira que regressava da

Corte.

A
ram

fazenda alvoroou-se

com
;

a tumultuosa en-

trada. Sahiu gente ao terreiro

as

mucamas

afflui-

varanda

em

grazinada alegre e no jardim

estrondava a algazari^a dos moleques.

Manuel Gandra appareceu porta do


rio,

escripto-

a prpria D. Clara, sempre offegante, enorme


chita, rebolou curiosa at

no amplo roupo de
cadeira de
verga.

Era uma

festa

na monotonia

banzeira da fazenda. Por fim Macambira assomou

no

alto,

firme no

macho
claro,

rdego. Esteve

um

mo-

mento parado, destacando-se, a prumo, sobre o


fundo do cu ainda

com

a immobilidade de

uma

esttua. Vagarosamente, a passo cauteloso, o

animal veiu descsndo, sondando o piso no caminho


escalavrado, e o negro sempre direito,
figura de bronze, inflexivel.

como uma

Um
dou-lhe

molecote, agachado entre os bambus, bra-

216

REI NEGRO

-- Lcia morreu, Macambira.

negro passou indifferente


maclio,

e,

abandonando as
fito,

rdeas ao

olhava ao longe, a

como

procurando na

collina,

entre as arvores escuras, a

casa do seu enlevo.

tropa ajuntou-se no terreiro e


feito

foi

logo

um

barafunda dos que haviam


crioulos, negras,

enconimendas

ros

mucamas em falario. E os tropeiazafamados resmungavam repellindo os insofe

fridos

iam desatando as cangalhas, soltando a


dei-

mulada. Os animaes, allividos, sacudiam-se,

tavam-se espojando-se

e,

um

a um, a passo, ou

investindo aos pinotes, cabea baixa, orelhas miu:chas, partiam

em

direco ao pasto.
e,

Accenderam-se candeias

emquanto uma
e

tur-

ma
com

recolhia ao paiol ceires e fardos, Macambira,

a bolsa a tiracollo, adaga ilharga


prestcir contas.

agarrucha

no cinturo, subiu a

negro caminhava de cabea baixa, vergado,


acclive.

vencendo lentamente o

Entrou na escudo jardim, que

rido das csuarinas, atravessou a cerca de espi-

nheiros e chegara ao caminho

liso

o luar parecia cobrir de areia, quando

um

vulto,

que descia estabanado, estacou de golpe.

Um

mu-

chcho de nojo explodiu e o negro quedou firme,

REI NEGRO

217

em

attitude

hostil,

reconhecendo Vacca-hrava.

cabrocha desviou-se, atirou de repello o chle


aos hombros
o
e,

com uma rabanada, para


irritcntes.

evitar

encontro,

metteu-se pelo grammado, resmun-

gando por entre casquinadas


estremeceu
e,

Macambira
frentico.

ainda que tentasse proseguir, no

poude:

sangue fervia-lhe
d'impeto
e,

em

furor

Voltou-se

em

voz surda, interpellou

Donaria.

Qu' qu'oc t rindo,


Uma
Pai di

sua vagabunda?

gargalhada cascalhou.
co'

Quem no pde
fio...

tempo no inventa moda.


injm-ia e ella, j longe,

oc?! Pois sim!...

negro atirou-lhe

uma
!

esganiou

Tico-tico
muxiba.

Capo

Oc vai acha a marca,

ria estridentemente.

Ainda que no coniprehendesse a alluso da


cabrocha,

Macambira emperrou desconfiado.

Ins-

tinctivamente levou a

mo

coronha da garrucha,

voltou-se e ficou a olhar, airado,

com

os msculos

da face em crispaes de

clera.

C
ella

rangeu na garganta, meneando com a

cabea. Iniquanto eu no d

uma
uma

lio nessa bicha

no

se disingana

cummigo.
sbita,
ida.

occorreu-lhe,

Cravou os

olhos no cho claro conjecturando.

S'eu

duvido

Um

diabo desses capaz di

218
tudo.

BEI NEGRO

Pensava na morte de Lcia, cuja noticia

tivera logo ao chegar Barra. Aperrou as

man-

dibulas rilhando os dentes. Ah! peste!... E, ca-

minhando devagar, parando de instante a


revia a scena daquella tarde.

instante,

O armazm
feira.

do Narciso regorgitava como


e,

uma
;

Fora, a mulada junta


sella, cavallos,

presos aos esteios,


car-

machos de
retas
veis,

burros de cangalha

com

os bois amodorrados, uns de p,

immo-

como adormecidos sob a canga,


ruminando
;

outros dei-

tados,

porcos fossando o lodo, cabras,

sujos carneiros abadalhocados de


dos,

grumos immune

gallinhas

ciscando

em

estrumeiras

uma

moscaria zoante azucrinando os animaes, que no

cessavam de espanar as ancas com a cauda, de


bater as orelhas, de patejar no enxurdo.
Elle entrou alegre,
lo
:

saudando o povaru grruda linha


e o

tropeiros, carreiros, trabalhadores

mulherio frascrio que andava gandaia, tudo bebericando, chasqueando

num

ambiente estonteante

de fumo e lcool.

Uma
do-se

sanfona, zaguinchava

fanhosa.
e

Abeiran-

do balco, pediu

um

capil

o pequeno

trasfegava a beberagem
Narciso, pondo-lhe a

em dois copasios quando mo ao hombro, disse, olhancompungido


hein?

do-o de frente,

com

ar

Ento

l se foi a coitada,

Elle voltou-se arrebatado

REI

NEGRO

219

Qui coitada Tua mulher.


do ou, quem sabe

Pois ento? Aquillo foi descuil


!

maluquice. Essas raparigas


barriga boca e abusam.

no tm

jnizo, ahi

com a
de

Eu no me cano

dizer.

resultado esse.

Mas
duma
vez.

physionomia do negro assombreava-se.


qu'

qu'oc t
ser?

parolando ahi?

Fala

Qui ?

Pois que ha de
?

olhou-o a

fito.

Ento

no sabes

No

sabes que Lcia morreu ?

Macambira estremeceu dos ps cabea, baiqueando,


e,

como
no

se o negociante o

bouvesse

offeit-

dido, atirou-llie
te,

pesadamente as mos aos bombros


rosto,

falando-lhe

em

voz arquejada e so-

turna,

com
:

os olhos esbogalhados, chispantes

como

brasas

Curau

? Qu' qu'oc t dizendo? Lcia!?

,Oc t sonhando, Narciso?

O n^ociante

appellou para

um

carreiro

Pergunta
O
nomeado,

a Romo.

um

mulatao bexigoso
e,

e vesgo,

mal encarado, virou o codorio


.d'esguicho,

caramunhando,

depois de passar o brao pelos beios e ouspilhar

acenou de cabea, resmungando:


!

Hum
Outros
bira,

Hum

confirmaram acercando-se de Macam-

que ficou

num

circulo,

relanceando

em

torno

o olhar attonito,

como animal acuado.

220

REI NEGRO

Ses
um

qu toma pagode cuminigo, disse com

risinho trgico.

Pagode Lesho
Um

Uai

Morte

cosa

di

pagode

'^

velhote accrescentou
t hi fora. Prigunta. o ajuntamento

Macambira rompeu d'arranqiie


e sahiu ao alpendre.

Effecti vmente l estava o

coveiro sentado, pitando


Aquillo,
fora,

com enlevada

pachorra.

tresandava naucantemente lama

e a esterco e o

mosqueiro zoava enxameando o

ar.

Tio
Lcia
?

Lesbo, verdade

memo

qu'oc interr

O
e,

coveiro,

um

cabra secco, ossudo, levantou

a cabea refoufinhada, tirou o cachimbo da boca

ruminando

um momento
e,

com. as gengivas

sem

dentes, depois de olhar Macambira, encolheu mol-

lemente os hombros

dcscahindo de busto,

com

os cotovellos nos joelhos,

quedou alheado.

Fala! intimou Macambira. Oc interr Lcia?


Havia
?
!

velho respondeu de

T l e Macambira

mau humor di dx ta, qui nem carnia, no atirou o brao num gesto vago.
:

estarreceu hebetado, de boca aberta,

os olhos languidos, molle.

As pernas bambeavam-

Ihe frouxas e o beio penso, laccido, descobria-lhe


os

dentes claros. Esteve

um momento

a olhar o
fim, in-

coveiro,
sistiiido,

mudo, numa
perguntou

idiotia pungente.

Por

REI

NEGRO

221

Morreu
a
e

outro arregaou lentamente a cal-

pz-se a coar a perna magra, escalavrando-a


?

a unliadas. Morreu di qu, tio Lesbo


foi di

Di qu

A modi qui parto. criana Oc interr criana tamen S veiu junto. E, accendendo o cachimbo,
I ?

si

pz-se a pitar tranquillo.

Macambira tornou ao ai'mazem, encostou-se ao


balco.

Antonce
o crescia-lhe

perguntaram.
instante a ins-

EUe no respondeu, arvoado. De


tante arrancava-se-lbe

um suspiro
ar.

do peito.

cora-

como uma esponja que

se fosse en-

charcando, faltava-lhe o

Tomou um gole

d'agua,

sahiu, reuniu a tropa e pz-se a caminho.

Pensou

uma chegada ao cemitrio, ver a cova, mas E lle to longe, sem saber Se estivesse ali ella no teria morrido, mas s com a preta velha, coitada no v que elle ia pagar O senhor medico para uma escrava nem para a mulher,
em
dar
era tarde.
!
! .

quanto mais ...

Um
deou-o
;

raio de luz, batendo-lhe nos olhos, encan-

estava diante da casa grande. Caminhara sem sentir-, distrahido na lembrana daquella tarde maguada. As mucamas conversavam no alpendre
aos cochichos, aos risinhos. Elle seguiu lento, canado, at a porta do escriptorio. Gandra embalaV-se na rede

222

REI NEGRO

Suns Christo Entra.


Olharam-se

em

silencio,

fito.

Macambira abriu

a bolsa atochada
senbor
:

e retirou

a correspondncia do

cartas, notas de venda, facturas e

um mao

de dinheiro. Gandra levantou-se preguiosamente,

procurou os culos,
ferir

e,

abancando-se, pz-se a con-

o recebido. Contou o dinheiro, examinou as


e,

notas de compra e venda

guardando os valores
o resto da papelada.
:

no

cofre,

espetou

num gancho
elle ?

Ento, tornando rede, pediu noticias de Julinho

Se estivera

com
?

Como

o deixara ?

os

correspondentes
das
?

Se trouxera todas as encommen?

Que novidades havia na Corte


negro respondia

em termos

breves, cerce, e

angustia crescia-lhe no peito, que arfava.


pente, ajuntando as

De

re-

mos em

supplica,

avanou
de

um

passo

e,

curvando as pernas,

em meno
e

ajoelhar-se,

exclamou
sinh
!

em

voz surda

tremula

I Lcia,

fazendeiro encarou-o
e,

um momento

interdicto

deu d'hombros
suspirou

pondo o charuto beira da mesa,

cheia

verdade

Quando Balbina me procurou

j ella estava morta.

Uma

pena
tu

Rapariga moa,
.
.
.

de

vida

Tambm

Se

me

hou-

vesses dito que ella estava a termo eu no te teria

mandado

Corte, tinha ahi o Tiburcio. Calou-se,

REI NEGRO

223

logo,

porm, olhando-o

Mas queres saber


s

? isso

quando tem de acontecer ...


gem.

Deus

negro

mantinha-se cal^isbaixo, imm.ovel. Agora

ter cora?

vida

assim mesmo. Que se ha de fazer

Deixou a rede, pz-se a andar pelo


esmo, mascando o
c]iaru'i;o.

escriptorio, a

assim, continuou

em
to,

umas tm os filhos por ahi, no matcomo aniraaes, tomam-nos ao collo, descem com
solilquio,
e trs,

elles

quatro dias depois esto frescas, pu.


. .

xando enxada. Outras

assim.

E criana, sinh Nasceu morta. sinh viu perguntou


?
I
?

o negro,

como

des-

confiado.

Gandra levantou a cabea de


severo, affirmando

golpe, encarou-o
:

Sim,
silencio.

vi

em tom Como no
e

enrgico
?

Porque

escravo

deu d'hombros

houve

um
:

pesado, molestoso

fazendeiro pz-se a caminhar pensa-

tivo.

De

repente lembrou

melhor

ficares

em

baixo.

Tia Balbipa sahiu Isso com certeza.


amanhan
. .

casa,

l,

tem estado fechada.


?

Ningum gosia de

ficar

onde houve defunto. Arranja-te hoje por aqui e

negro interrompeu-o
sinh, eu vou.
l

No,

co'a roupa suada e

quero v aquillo

im cima.

224

REI NEGRO

E no comes No vontade.
?

tenlio

Sinli

no que mais

nada

No. Amanhan. Ento vanc d Vai com. Deus.


Macambira
saliiu

licena.

Beno

lentamente,

como vergado a
dos
luar.

um

grande peso

e foi-se, preferindo a escurido

caminhos onde o arvoredo interceptava o

As mucauras, no alpendre, chalravam s gargalhadas.

Um

co latiu na escada. Sapos salta-

vam. Vagalumes, cruzando-se, accendiam brasas na


espessura das montas.

Chegando s casuarinas, pareceu-lhe que uma


mulher de branco estava parada junto cerca de
espinheiros.

Olhou a

fito,

pensando na morta, com


ella

a pvida certeza de que era

que

ali

o esperava.

Mas avanou
era
:

logo a appario resolveu-se no que

claridade do luar nos ramos.


foi

Insensivelmente,

apressando o andar. Os

passos alargavam-se, aligeiravam-se-lhe a mais e

mais

e,

no frescor da folhagem, o seu hlito

offe-

gante lufava.

Por vezes,
xava-se
e os

num

ramalhado mais denso, abai-

galhos sacudidos, abrindo raros, dei-

xavam
cantou.

passar filtrados clares de lua.

Uma

cigarra

negro comeava a sentir a casa, reconliecia

REI NEGRO

225

certas arvores, certos socalcos e depresses da ladeira.

Para atalhar a subida metteu sofregamente

pelo jnatto agarrando-se a hervas rijas, a troncos,

guindou-se por

um

barrocal a pique entrando no

pomar que rebrilhava no silencio frio. Sombras esgueiravam-se ariscas com

um

far-

falho trepido de versas, ura vo surdo estuou,

houve

um

frolar de

ramas

e logo chirrio d'ave.

appareceu alva, fechada, alargando

E a casa uma sombra

negra pelo terreiro silente e alumiado. Elle sahiu

no limpo, parou relanceando o olhar


a terra,

em

baixo, estendia-se clara,

em volta numa sohdo

melanclica e a serra longnqua, escm-a, agarrada

ao cu, tinha estrellas nos cimos.

O negro esteve olhando, a recordar miudamente, numa espalhada saudade que abrangia cus e terras, o tempo e, em
L estava a
nho tosco Era
las

tudo, a morta.
accia do noivado, a arvore das

confidencias, toldo dos amores felizes.

Um

banqui-

jazia atirado junto cancella do

pomar.

nelle

que Lcia costumava sentar-se, noite,


e triste, as estrel-

porta da casa, olhando, calada

do cu, como se prescntisse o seu acabamento Apanhou-o, p-lo de p devagarinho, ca-

trgico.

rinhosamente, como apiedado de o vr

em

aban-

dono. Caminhou direito casa, bateu porta, em-

purrou-a

bateu de novo, chamando

Tia
15

Balbina

Silencio

Deu

volta forando

226

REI

NEGRO
I

as janellas, a porta do fundo. Tia Balbina

Ningall,

Quedou roendo as unhas. Knheiro attrahiu-o como am ser

gum

sombra do

vivo. Foi at
!

encostou-se s ripas, olhando. Deserto


e o

o co ?

porco

tudo que era vida sumira. As arvores


noite,

frondejavam com a respirao da


rava suavssimo. Por vezes
flada no ar.

subiam

ru-

dos trmulos dos mattos e o aroma dos

lrios pai-

uma

estrella corria es-

O
coreo.

negro caminhou at a barreira, parou meren-

Uma
I

voz humana, doce, alou docemente

entre as arvores,

chamou com meiguice

Psio

Elle ficou hirto, escuta,

com

o corao aos

mpetos. Era Lcia

Olhou, certo de v-la.


claro,

Como

que o luar alumiou mais


sbito cerrou-se
triste.

em

pallidez mortal

em

luto,

mas

logo branqueou, mais

lua ?

Quem E se

andaria

assim

abrindo

fechando

a casa se abrisse de repente, illuminada,

e Lcia apparecesse porta,


os,

com

o filho nos bra-

chamando-o

Teve

medo.

Um

frio

glido

arripiou-o, entrou-lhe

no sangue. Os cabellos aspapelle arrufava-se-lhe.

vam-lhe o craneo, a
saltavam-lhe diante

Coisas

dos olhos

gros revoluteando, discos

eram pontos nede fogo. As hervas on:

dulavam esti'anhamente, arvores moviam-se

co-

mo

desenraizadas.

Um

penedo inclinou-se a

piqtie

REI NEGRO

227

ameaando
fixo.

caliir, logo,

porm, appareceu a prumo,


estridulo.

Houve ura

riso

EUe olbava

e os

olhos ardiam-llie

como a

um

vivo calor de chamcachoeira atoalhou o


e

ma. Instantaneamente

uma

pendor da montanha. Foi

um momento
;

as ar-

vores reassumiram o seu torro

de novo, porm,

a precipitosa alvura d'aguas rebrilhou, escachoou

para desapparecer subitauca sob o negror do arvo*


redo.

Que
dade
e

seria

aquillo ?

aqnellas

fantasmagorias ?

aquellas vozes vagas ? aquellas iteraes de clari-

sombra, aquelles movimentos de terra


?

d'aguas inexistentes

Quedou-se attento, relanceando


res de

em

volta olhae,

assombrado, mas dominou-se, enrgico,

vagarosamente, caminliou para o terreko. Sentiu

como a presena de

seres invisveis,
elle

que o rondabrandas, finas

vam

aereamente roando por


azas. Diante
silencio
Ire

plumas de
airado.

da casa estacou, a olhar


das aguas adormecidas,

No

funreo por vezes trepidava

um

estraljo.

longe,

das hmidas hervagens, l

em

baixo, subia crebro,


e pelas

montono o coaxo lgubre dos sapo3


bras, incessantemente, era

som-

um

tremeluzir de lumes

ique faiscavam e morriam.

negro continha-se, mas o peito enchia-se-lhe


opprimia-o, abafava-o
;

de angnstia,

a garganta
e o co-

apertava-se-Ihe

como em estrangulamento

228

REI NEGRO

rao, inchando, parecia prestes a rebentar. Parou

diante da porta.

Era
elle

ali

que os dois costumavam


ella

ficar,

tarde,

fumando,

sempre

triste,

suspirando pre-

sagios.

Viu-a como

em um

relmpago.
e,

De

repente,

rebentaram-lhe as lagrimas dos olhos


impassvel, deixou correr o pranto
cigarro, accendeu-o
e,

de p, hirto,

enrolando

um

chupando-o aos haustos. D'imalumiado arredor, a


brilho metallico aos

peto, atirou longe o cigarro, ainda olhou saudosa-

mente a
accia, o

casa, toda branca, o

pomar reluzindo em
da
lua,

reflexos

e partiu resolutamente,

a passos

largos, at a vereda ngreme, esboroada

em

esca-

leiras e carcaves, entre silvas speras, deixando-se

escorregar de resvalo
folharia.

em

rastolhada estuante pela

Em

baixo resfolgou canado, limpou o rosto


alto

atufou-se at a cintura no

massambar, atra-

vessando a pinguela, oscillante sobre a agua rasa

do crrego, lenta
gntea.

e scintillando

em

tremulina ar-

Pegando o rumo da covanca, seguiu


do no esponjoso rebalso de lodo
garejava entre as pedras

direito ao

rancho de Balbina. Entrou no bananal chapinhane folhas podres,

que

reumavam. Desceu a barranca onde a calha gare,

sahindo no terreiro,

viu luz atravz das fendas do rancho entaliscado.

Chegou porta sem

ruido,.

empurrou-a de leve

REI NEGRO

229

e,

sentindo-a

ceder,

passou d'esguellia. Balbina,

sentada de costas para a entrada, beira de

um

lume de gravetos, cujo claro alunaiava bruxoleantemente os muros, tinha to pendida a cabea sobre
o peito que, vista assim, por traz, parecia

um

busto

de decapitada.

negro ficou

um momento
como
;

parado, olhando a

baica colgada de falripas de sap,


negros de tisne luzindo

com

os caibros

envernizados. Tra-

pos fraldejavam
se

em

cordas

pelo cho espalhavam-

em

cascalhada, entre burundangas, palhas, fo-

lhas seccas, bagaos de canna. Fedia e o

fumo acre
quando

da lenha tornava o ambiente


Adiantava-se
subtil,

estitico, irritante.

rente

do catre,

ouviu

um

rascar serrilhado. Parou attento, olhan-

do

inclinou-se para ver de perto e distinguiu

uma

forma viva na trapalhagem srdida. Afastou os

molambos

descobriu o corpinho esqulido do in-

fante, inerte, agitando-se, de longe

em

longe,

em

vibraes

de espasmo.

espaos sahiam-lhe da

garganta,

em

gasnitos, borborismos de dyspna.

Os olhos do negro abriram-se desmesuradamente,

pasmados, relumbrando,
ia

fitos

naquella misria

humana que
presentimento.

tristemente acabando. Teve

corao bateu-lhe de golpe

um num

af fluxo de sangue; atordoou. As pernas afrouxaramse-lhe, sentia-se

como

esvahido. Riscou
e,

um

phos-

phoro, debrugou-se sobre o girau

com

luz

bem

230

REI

NEGRO
via-lie

no rosto do pequenito, em halo,


lida, os olhos cerrados,

a cr pal-

a boca entreaberta e lvida,


ripado de magreza,
oi

todo o corpinho

frgil, o peito

ventre tmido, s upas. Tornou


6 s via a cr,

com

a hiz ao rosto

a cr branca. Aprumou-se erecto,


ar,

sorvendo a haustos o

numa

suffocao augusta.
;

criana

nem
I

abria os olhos

um como
peito.

geno

humilde sahia-lhe, a instantes, do

Veia
A

bradou Macambira.
e,

negra estremeceu, voltou-se estremunhada

dando com o negro, sem reconhce-lo de prompto,


pz-se de p.

S quem Macambira,
em cima do
muros
vermelho.

Ella estatelou estarrecida,

com um

olhar idiota,

a boca aberta. Sbito soprou a candeia que ardia


caixote.

Fios

de luar zebraram os
fez-se

e o claro

da fogueirinha

ainda mais

S apago a candeia mod'eu Foi vento. Vento! ... p'ra qu luz Fica assim
? ? I

memo. Lua

hl.

S quando chego ?

Que
improviso.

criana esse ? perguntou o negro de

Aturdida, a velha no deu resposta, enrolando

a trunfa, sem atrever-se a levantar os olhos para

nI NEORO

dl

Macambira, que
nella,

se

conservava immovel, encarado

com

o brao

duramente estendido, apontando


no
Fala verdade

a criana, que agonisava.

Esse
Esse
fio

fio di Lcia,

di

Lcia

velba regougou attouit.


p,

Macambira bateu com o


dade
I

rugindo

Fala ver-

Uai
Dexa,
fio
;

S inda qu zanga cummigo ?

Tomou
e, col:

a candeia, accendeu-a ao lume dos gravetos

locando-a, de novo, sobre o caixote, falou serena

dxa. Morte t

lii.

S no t vendo

Morte t

bi.

Macambira acompanhava com olhar sobrecenh


a velba que reraancbeava tomando e logo deixando
objectos.

Esse
A
fie

fio di Lcia,

no

criana abriu a boca

com um

estalido secco

descollamento. Balbina cobriu-a, traou-lhe soo corpo o signal da cruz.

l)re

cbirrio

da coruja

arripiou asperamente o silencio.

Oia, a velha, m.orte t passando. Fala o negro sempre macia Dxa, rapaz. Noss'Sinh t im cima ciandisse
!

insistiu

e ella,

do.

qu'a genti faz aqui

memo

qui paga. Dxa.

Qu qu'oc vai faz agora? Bateu as mos uma na outra como a alijar culpa e, esticando o pescoo,

com

o queixo apontado

em

esporo,

disse:

Qui
tris-

vai faz?

T nu

cu, peno di mais. S

lembra

232
teza delia ? t

BEI NEGRO
Senta, Macambira.

hi.

No teve

ciir-

pa, no. Foi nli Julinlio.

negro vibrou electrisado, sapateou de furor

um

urro rouco trovejou-lhe na garganta.

velha

proseguiu mansamente

Nh Julinho
Ella sempre

rondava

ella

moa,

bonita...
traz.

de cara

fechada,

dando p'ra

Mas uma
elle

vez, di tardinha, quasi


di figura,

na vspera du casa-

mentu, ah junto

nu caminho do aude,

armo

ispra.

Lug
ella,

deserto, ella s,
fez

cumu
i

vai

faz ? Elle garro

u qui quiz

foi-s'im-

bora. Ella pudia conta sinh,

mas

p'ra qu? S

no lembra Lucinda
inda

Sinh

fico qui

nem

jararaca,

mando

surra rapariga, largo dipois ta at


fez.

Mangal faz u qui

Quex

p'ra qu ?

oc
:

sim, a oc ella divia t contado,

ma

oc

sabe

medo, vergonha. Iscravido


no
vali nada,

assim memo. Genti


ta, qui

anda nu mundu
?

nem

foia
s

nagua. Qui vai faz

Sinh m.anda. S memo,

vira contra sinh? Elle


fio di
ella,

manda, oc
hi,

faz; s

memo,

Munza. S no t
!

captivo, quanto mais


alto.

coitada

O
Eu

negro resfolegou

Lcia era
oc
;

ba

di corao,

Macambira
vi.

quiria

bem

ra-

pariga scia.

Foi mardadi di nh Juhnho.

S no magina quand'ella mi conto urtima: sangui correndo,


e faiando,
ella

tava j nas
sinti,

sem
;

chorando

chorando

e
foi

falando
qui

jurou.

Tamem

no

disse

mais nada,

nem

cunfisso.

REI NEOBO

233
incli-

O
mos

negro abateu beira do girau, sentado,

nou-se

com

os cotovellos nos joelhos, a cabea nas

e ficou

immovel, apenas as pontas dos ps

batiam nervosamente.

Dexa,

Macambira, Noss'Sinh t oiando.


criana,

Chegou com a candeia ao rosto da

viu-lhe os olhos entreabertos, encostou-lhe a

mo

ao peito, apalpou-lhe as faces, roou os dedos pela


fronte

onde

fios

pennugentos de cabello punham

um

reflexo dourado e afastou-se vagarosa.

Oia,
O

Macambira,

sai dahi, criana cabo.

negro levantou-se, lanou


foi sentar-se

um

olhar ao peque-^

nino cadver e

perto da fogueirinha.

Aproximando
Ihe

o caixote do girau, Balbina pze

em cima

a candeia para alumiar o defunto,


alliviada.

suspirou

como

Macambira raspava

len-

tamente a fronte com a mo espalmada, os olhos

pasmados no lume. As mandbulas,


aperradas,

duramente

esmolam

clera; por vezes, fechando os

punhos, mettia-os pela barba, a finco.


pirao era lenta,
te,

sua resrepen-

espaada

lufava.

De

pz-se de p, dobrou-se para traz, retesando os


e,

braos

sem uma

pala\Ta, paulatino, seguiu para

a
e

porta. Abria-a

largamente fazendo-a estalejar


frgil,

todo o rancho estremeceu,

como a

um

abalo da terra.

Ond'oc

vai ?

Sahiu sem responder. Fr, o ac da noite, puro

234
envolveu-o

REI NEGRO

frio,

os olhos para o

como em humidade. Levantou cu e ficou como enlevado no luar.


e

agua da calha cantava na sombra,

tudo mais
sodo na

era quiete. Raro, de longe

em
latir

longe,

um

herva

e trepido,

como

um

longnquo, que era

o grasnar das rans e das pererecas nos aguaaes.

Relanceou a vista
ser vivo naquella

em

torno

como procura dum

immensa
fio

inrcia que o luar alvo

amortalhava. Caminhou.

Ond'0G
Mas
surgiu adiante,

vai,

di

Deus

perguntou Bal-

bina apparecendo porta do rancho.


o negro j ia longe. Entrou no capinzal,

num

cho

liso,

desappareceu por

fim no coqueiral cujo palmar, muito unido, rebri-

lhava scintiilantemente como

um

aqueducto abun-

dante corrido sobre columnas.

Sentado no patamar do escriptorlo, ainda lerdo


de somno,

um

moleque segurava as rdeas do Fam-

pa quando Macambira appareceu em tal desalinho, to demudado de feies que parecia ter vindo de esforado trabalho ou do luta renhida. O pequeno
levantou estremunhadamente os olhos ramellosos
e,

estendendo a

mo

engelhada,

murmurou

Beno
O

negro no deu resposta e entrou.

Uma mu-

UI NEGRO

2oO

latinlia,

que arrumava a secretria, suspendeu o


espantada d 'arrogncia do parceiro que
:

servio

olhava d'alto, carrancudo, relanceando a sala

Que d sinh T dentro.


l

No mesmo
d'esporas e

instante,

porm, houve

um

tinir

Gandra assomou porta

interior,

de

branco,
largo

botas

de couro cru, relho ao punho e o

chapu de palha com que sahia roa.


o escravo, parou, vagarosamente accene,

Dando com

deu o charuto,

lento,

mirando o negro d'olhos

cerrados, perguntou seccamente

Que ha? Macambira encaxou-o altivo


zendeiro, sentindo o furor que lhe accendia

e o fa-

cham-

mas no

olhar, logo o attribuiu ao caso de Lcia.

Despedindo a mucama: Vai-te embora! encostou-se


secretria, cruzou a perna e encarou o negro.

Que ha ? Macambira no tinha


braos,

socego, virando, reviran-

do a cabea, retorcendo as mos, mordendo os

mascando como animal rdego que tasca


freio.

desensoffridamente o

Gandi'a, impassvel, es-

perava a exploso. De golpe,


surda, o negro perguntou
:

num

jacto,

em

voz

Sinh

viu

fio

di Lcia ?

Gandra franziu o
sadamente, respondeu

sobr'olho, trincou o charuto


e,

sem, comtudo, denimciar irritao

serena, pau-

236

REI NEGRO

-Vi.

I antonce ?
Cruzou violentamente os braos, com

um

ruido

cavo do peito

largo.

encararam-se mudos. Gandra

tirou o charuto da boca, sacudiu-lhe a cinza e disse

em tom macio

Olha,
mo
.

eu

podia responder-te como


pausa, olhando d'alto, a
secco
:

costufito,

Fez

ordenou

uma em tom

Tira o chapu. S ento


e,

^Macambira se apercebeu da falta de respeito


mildemente, vexado, descobriu-se.

hu-

Eu

podia man-

dar-te embora, continuou o fazendeiro, no o fao

porque vejo que no ests


tens sido

em

ti

e porque, at hoje,
ti-

um bom

rapaz. Se eu soubesse do que

nha havido com Juhnho


venir-te. Quiz

teria sido o primeiro a pre-

que te casasses com a rapariga por-

que sempre a tive

em ba

conta

quieta, direita,

trabalhadora, a mulher que te convinha.

Mas eu
essa

no ando ahi pelos mattos, no


sucia e isso de mulheres

me metto com
se

quando

desencaminham

nem Deus as guarda. Mas foi nh Juhnho,

Qual
e,

sinh.

nh Julinho

Quando a mulher no

quer no ha
laaria
se

homem
!

que a vena. Mettem-se na ca-

apanham barriga, aqui d' El- Rei, botam a boca no mundo que fulano fez e aconteceu. Ningum fora mulheres. Ou vo por gosto ou ningum as leva. Esta qae a verdade, e tu sabes.

REI

NEQRO

237

Ella
no gosta
cando.
faz
i

conto tudo a Balbina, antes di morre,


:

sinh. Foi nli Julinho. Sinh sabe


di

nh Julinho
pirraa, inti-

mim, vive sempre cum


foi

No

tanto por

ella,

foi

mais mode mi
di

m, tanto

qu'elle espero

u pedido
te

casamento

s depois delia noiva foi que elle abuso.

ella ?

Porque no

disse ?

Quer dizer

que, se no houvesse ficado gravida, teria abafado

a pouca vergonha, no

Quem

a denunciou

Noss' Sinh Qual historia


.

mumurou

o negro.

Enganou-te, pagou. Est mor-

ta,

que mais

E
di
i

eu,

meu
mi
?

sinh ?

Nh Julinho no gosta
sabe.

mim, tem

ogirisa

cummigo, vanc

Elle

fez isso s p'ra

faz m.

Tanta mui ahi ta


?

havia di s Lcia, depois di noiva

Vanc no
porque no

vendo teno

Modi que

? e ella

E
Uma

ella

explodiu Gandra,

te disse antes ?

Ento a deshonra
:

foi o filho,

no a
laia.

patifaria ? Historia

So todas da mesma

canalha

S mesmo a chicote. E, lembrane

do-se da

ordem que dera Balbina,


:

que no fora

cumprida, rugiu entre dentes


ver
!

Aquella burra vai


fulo,

Vai ver

negro

remoeu

metteu a
estuo de
!

mo
ires

pelos cabellos, repuxou a barba

em

icolera.

Gandra passeava
I

Tudo uma

corja

Peio-

que porcas

, meu sinh,

assim

memo. Branco

bran-

238
eu j sabia

REI

NEGRO

CO,

negro no tem nada, miii di negro


Nli Juliulio fez bem.

di

tudu mundo.

Ficou

cabisbaixo, ruminando.
dida,

De

repente,

em

voz deci-

impoz
,

Ento vance v minha carta, diz


d'impeto, o olbar

quanto

eu pago e vou-me em.bora.


e,

Gandra aprumou a cabea


secretria, rugiu,
tes cerrados

faiscante, os lbios lividos, atirando

uma

relbada

batendo as palavras entre os den-

Vais-te embora
encolhido,

avanava contra o negro

ameaando

investida. Vais-te
?

embora!

Ento

isto aqui

rancho ou que

Eu

estou aqui
?

para ouvir intimaes ou para dar ordens

Com
.

quem

ests falando ?

Eu
meu

no t intimando, meu sinh


. .

Mas

sinh sabe

tartamudeou o negro.
clera

Gandra ainda repetiu no estuo da

Com quem
O
di

ests falando ?

negro explicou-se humilhado


.
.

Meu sinh sabe


mim

essa gente toda no gosta

porque neu sinh mi trata bem, tem cunim mim. Agora, com isso, meu sinh vai v fiana toda a gente vai toma pagode i um homem tem san:

gue.

Eu no
i

quero faz

uma

disgraa, respeito

meu

sinh

a casa, mas a gente tem sangue.

Quem
? Se

que te

falta

com

o respeito ?

Quem

algum

te disser

ou

fizer

alguma

coisa, ,e

estou aqui.

acabemos com

isto.

que passou

BEI NEGRO

239

passoK.

De novo lembrou-lhe a velha

Balbina, cul

pada de tudo, por no haver enjeitado a criana,

como
se

lhe fora ordenado. Aquella burra


:

Voltou?

para Macambira
'?

onde est a criana

Onde

a viste

Criana morreu. T Est hein T sim, sinh. Pois sim. Rilhou os


l,

nu rancho

di Balbina.

dentes. Pois est tudo


servit.
,

acabado. Vai tomar conta do


bolir comtigo,

se

algum

vem

dizer-me.

Macambira

retirou-se de cabea baixa e

Gandra
reso-

pz-se a medir o escriptorio a lentas passadas, sa-

cudindo nervosamente o relho. Sbito,


luo, sahiu,

numa

montou a

cavallo partindo a galope

direito s casuarinas.

Macambira caminhava a
xava-se
ir

passo, abstrahido, deiinstinc-

como ura somnambulo, seguindo

tivamente os volteados caminhos, por entre ramos

qne gotejavam.
smica
e

A manhan

reluzia,

fresca

v3

bal-

pelo ar lunoinoso, de
felizes e

uma

transparncia

de espelho, eram voos

sons de trabalho

rinchos de carros, rangidos speras de serra, martelladas e soturno,

montono, o bater de

um

pilo

Bob o telheiro, na aba da cozinha.

240

REI NEGRO

negro descia resmoneando, gesticulando. Por

vezes parava cabisbaixo repuxando


vore, arrancava folhas e

um

gallio d'ar-

iava a enrol-las sor-

rindo

ou.

de cenho fechado.

Vozes, risos partindo do

bambual tiraram-no
a cabea

do pensamento ferrenho. Levantou


era

um

rancho de mucamas, toalha s costas, caou refoufinhados, brilhando d'agua.


aos empurres, risota. Sen-

bellos soltos

Vinham em pagode,

tindo-se, porm, observadas retrahiram-se, srias,

cochichando, s cotovelladas

umas
:

s outras.

Mas
qu
?

uma

voz rouquejou entre


!

ellas

Ah

j ocs

cumea

co'
ri ?

medo. Medo
Uai
!

di

Antonce a gente no podi


Ses j
virara

Quem mando
?

cajuro
explodiu.

d banana

Antonce

um muchocho

Macambira estacou reconhecendo Vacca-hrava. Era a cabrocha que fanfarronava no meio das mucamas.

Como para
do-se, de

affrontar

o negro adiantou-se ao

bando, apanhou no cho

um
e

galho secco

e,

agachan-

mos nos
se

joelhos, desatou a

rir.

As ou-

tras

no

contiveram

espocram gargalhada,
as toalhas palpitando

correndo, ladeira acima,

com

ao vento que
e,

nem

azas. Vacca-hrava ficou isolada


:

vendo as companheiras longe, bradou-lhes Sinh no se imSes fugiu p'ra ri ? Uai

porta Qu'a gente ria quanto mais

EEI NEGRO

241

O
os

negro arfava seguindo,

movimentos da cabrocha.

com o olhar em fogo, De repente, arrancan:

do-se de onde estava, a passo hargo e decidido, en-

frentou-9 interpehando-a cora desabrimento

S
qura
?

qu toma pagode cummigo


? diz
!

qu

S t

mangando

S no s'imenda memo, sua porri ?

Qu' qu'oc tem di

negra encarou-o, mcdiu-o dos ps cabea

retorcendo os beios

com
.

desprezo
?

Qui

? ?

Qu' qu'oc tem qu'a gente ria

da tua conta

Ora

deu d'hombros.
s
i

S t rindo
iguala. Diz
:

di

mim,
?

essas biraias

da tua

di

mim

S'a genti Cumu


veado
e,

ri

purqui tem di qu.

indago u

em tom

de fria, corcosa-

sem mais, abotoando-a pela camisa,


cuspia-o,

cudiu-a aos sacales, rasgando-a e a cabrocha, aos


bolos,

injuriava-o,

mas

attingida por

uma
p

bofetada, atordoou, perdeu o equilbrio, ro-

lando sobre
e t-la-ia

um

canteiro.

Macambira levantou
ella,

o
li-

aacanhado se

coUeando com

geireza de cobra, no escapasse gil insinuando-se

no bamnual. Ento, acovardada diante da

clera,

cada vez mais incendida, do parceiro, ameaou-o

S bati eu grito sinh.


E
encolhia-se,

S no bati.

escudando o rosto com o brao, a

recuar de rasto.

negro mirou-a

com

desprezo

e,

chegando-se-lhe muito perto, curvou-se e disse-lhe


16

242

BEI NEGRO

com

a voz

em

silvo,

um

dedo

hirto, quasi

a espe-

tar-lhe a cara

Oia,
dia.

s vai incliendo, vai

inchendo at

um
?

Tanto faz cadeia cumu senzala, t uvindo


t dizenJo.
!

Assumpta bem no qu'eu

Eu

festripo
!

Eu facabo

c'a raa

Vai rindo
e,

Porqura

cabrocha levantou-se

compondo a roupa

estraalhada,

metteu-se por entre os bambus.

negro rilhava os dentes vendo-a seguir.

ella res-

mungava

J viu m'a cosa ansim


e

Gente

vem

seu ca-

minho sucegado

um

perrengue desses, purqu t

di calundu, implica dessa

manra. Diabo du tripa


E, J longe, voltando-se
?
?

murcha

Quem mando
:

arremangada

S t azedo

pois ia,

quem

fez

cama no
ni

fui eu.

Que bate

bati ni

nh Julinho,

mim
O

no, que no tenho nada co' peixe. Diabo


1

do muxiba

Pellanca s

qu faz di genti.
solo,

negro atirou

uma

patada ao

bramindo,

de punhos cerrados

S
pgol

cala essa boca; vagabunda. Oia qu'eu

ti

Pega
Juhnho.

nada

Bati

ni

nh Julinho.

Quem
nh

mando cume

resto ? S n' valento ? bati ni

foi-se,

gingando,

a apartar

os

ramos s

braadas. Elle no se tirou do lugar, olhando,

como
tor-

encandeado. Ento pareceu-lhe que tudo,

em

REI NEGRO
no, entrava

243 a agnasinha do

na assuada aviltante

rego, serpeando

em

meandros, estribilhava hilare

as folhas pareciam convulsionadas de riso, tremen-

do nos ramos aragem

eram aves que remoncirculos,

tavam, desciam, descrevendo

chilreando

como

se o

apupassem, borboletas
;

em

voos zombetei-

ros roando-lhe quasi o rosto

um
e

beija- flor pairou


elle, ins-'
;

to perto,

com um

rufio

de troa, que

tincti vmente,

desviou a cabea

enxotou-o
se

ca-

langos fugiam geis, rastolheiros,


o

como

tambm
fria,

houvessem chasqueado
;

e,

medrosos da sua

corressem a entahscar-se

um

bemtevi troteva no!


sol, l

topo
tilo,

duma

palmeira

o prprio

em

cima, ru-'
re-'

tinha esgares sarcsticos. Era tudo. Elle

lanceava olhares esgazeados, remoendo idas dO;


vingana, pensamentos de dio. Sentia o peito tu-|

mido, harto, o sangue pulsando a estos


incendia-lhe
o rosto,

um

fogo'
;

queima va-lhe os olhos

os

ouvidos atroavam zoeira. Voltou-se para a casa'


dos senhores, clara ao sol
:

estavam as mucamas

na varanda, rindo. Biraias! Meneou com a cabea


e,

cruzando os braos, vencido, desceu vagaro-.

smente, pensando

Ah

reino
.
.

d' Africa,
.
!

gente negra, guerreiros


!

dos palmares
caria,

de

Fosse l Como aquillo tudo duma hora para outra, com os devastadores, aringas Um mundo de gente desapoderada, ar-,
fin!

rojando-pe os tropeles pelos caminhos, sahinda

S44

REI

NEGRO

d'iinpeto dos mattos, resvalando pela encosta das


barreiras, gente de guerra,

com

cocares

grenlia,

brandindo armas, mulheres aos ganidos, correndo

em

toia,

gaias

com os em pimho,
;

filhos

enganchados cinta

e azafre-

feras fremindo e

nuvens de

chas silvando

a casa cercada, as*:altada, invadida


;

de roldo, com estrondo

portas fendidas a macha-

do, paredes derrubadas e a turba,


tica,

em sanha

fren-

apinhando-se no
e

delirio
;

do excidio, patejando
por fim, labare-

em
ar,

sangue

escombros

e o fogo,

das altas, rubras, envolvendo a casa, lambeudo o

expluindo de rolos de fumo espesso

a grita

triumphal dos negros nus, o som rouco das buzinas, o tripudio

selvagem

em

volta do incndio onde

estralejavam caibros o estouravam corpos


lenha verde nas fogueiras de
S.
!

como
senhor

Joo.

elle,

de tudo, dono da terra,

rei

espalhando gente por

campo
tinellas

monte, pondo guardas nas estradas, sennos coqueiros


e

arrasando, incendiando,
e o

vingando a raa, o seu reino, Munza, o seu dio


soffrimento secular da Africa.

Enlevado no sonho sorria transfigurado

e o sol

punha-lhe no rosto rebrilhes como de bronze. Sacudiu nervosamente os braos acima da cabea

num

gesto de triumpho, acclamando o S6u povo.


;

Ficou exttico

pouco a pouco, porm, reentrando


porm,

na reahdade, deixou pender a cabea, quedando


immovel.
Logo,
reagindo,
pa-se
firme,

REI NEGRO

245

com um
para a

rictus bravio

cravou os olhos na casa

se-

nhorial, depois,
collina.

numa

volta rpida, lanou a vista


deserta,

L estava a sua casinha

branca como

uma nuvem,

entre o arvoredo lustroso.

Pz-se a caminho.

Passou pelas casuarinas, entrou no campo.


cavalleiro

Um

apontou ao longe

era

Manuel Gandra.

Reconhecendo-o, o negro metteu-se no matto acocorado, espreita, o ouvido attento.


fluiu-lhe

sangue

af-

cabea

teve mpeto de saltar ao cami-

nho, agarrar o freio do cavallo, derrubar o senhor,


estrangul-lo
:

ali

mesmo
sella,

mas

animal passou

muito faceiro na marcha esquipada, com o fazendeiro direito

na

segurando o relho fincado


e sahiu
e,

na coxa. Levantou-se
ousado o assalto.

repuxando

lenta-

mente a barba spera, arrependeu-se de no haver

O campo

estava deserto e cheirava a calor.

Longe, beira do crrego,

um

velho boi pastava.


galho. Seguiu

Anuns piavam voejando de galho em


direito covanca.

O
dicie.

rancho era ainda mais miservel luz do dia

via-se-lhe toda a arruinada pobreza e a immunA


porta estava aberta. Entrou. Dentro, a
sol e

penumbra tinha rasges de

um

cheiro azedo e

hmido. Pouco a pouco os objectos foram resahindo como se surgissem do escuro, a sombra tor-

na va-se transparente

estava tudo

o girau, o

246

EEI NEGKO

caixote, as prateleiras,

pannos

em

cordas, o bra-

sido morto,

em

cinza.

Um
Elle

offego,

quasi gemido,

arquejava angustioso.
torno
:

olhou buscando

em

Veia

-

oc, fio ?

jazia a

um

canto.

A voz sabiu duma oc, Macambira ?


?

trouxa que

Qu' qu'oc tem -Foi sinb. Sinb


T
cega,
fio.

T gemendo
vista.

veiu aqui, bateu eu, piso.

Modi qui vaso

toda enrolada

Macambira pz-se de ccoras perto da negra, em molambos, e, tacteando, tocou-a.


fronte.

EUa tomou-lhe a mo levando-a


teve

negro

um arripio sentindo uma protuberncia bumida.

Esse

sangui

S no v No no.
?
v,

Sinb rumo modi criana


. .

mando

interr. S foi diz


e,

negro teve pena

esquecido de

si,

pela pie-

dade que Ibe inspirava a velha, que era a sua raa,


a historia viva do seu reino, levantou-a
nos braos,
reiro.
foi
e,

quasi
ter-

levando- devagarinho para o

luz do sol a negra encolheu-se, baixou a

cabea tapando os olhos

com

as mos.

I>xa De,

v.
fio.

Docemente, porm,

elle

afastou-lhe

ats

mos e

RBI NEGRO

247

descobriu-llie

a fronte

em

sangue, tumefacta, enca-

lombada
ra.

e,

sobre os olhos,

em

pasta, sangue e ter

Guiou-a at a calha, sentou-a

em uma

pedra

Oia,
A

lava ah.
curv^u-se
e,

velha

estendendo gua as

mos em concha,

pz-se a banhar a testa, os olhos.


e,

Levantou, por fim, o rosto deformado

forando

as plpebras inchadas, entreabriu-as pesadamente.

T vendo T. E voltava
?

cabea de

um

lado para

outro, h-mando a vista. V, sim.

Houve um

silencio.

Criana morreu memo? Morre. antonce Sinh mando interr


1

l in

cima, ni cafes
?

veio. S

qu

p'ra

mim, Macambira
j.

Vou. Antonce
do
elle

junta tudo. Leva


.

Sinh achan-

ahi

uhm

sangue expluiu de novo


e,

escorrendo para os olhos. Inclinou-se calha

lavando a

ferida,

recommendava

Imbruia

num

panno
ver

vai.

Macambira entrou no rancho, apanhou o cadfrio,

embrulho u-o

em
?

trapos e sahiu.

Onde t inxada Oia ahi perto da porta.


L
estava.

Tomou-a

e,

sobraando o fardo

fu-

248
nebre,

REI NEGllO

enxada ao hombro, ainda reconimendou


lavando
firida

negra

Vai

dipois bt

vum-vum-

vum. Foi s na

testa.

Eu vou

indo.

Vai cum

Noss'Sinli.

T T logo.

logo.

cfesal velho esmarria

num

lanante de morro

de terra secca, exbausta, afofada pelas formigas.

As arvores exciduas, de galhos avaretados,


ciam
raizes invertidas; aqui, ali resistia ainda

pare-

uma
os

folhagem verde, mas enredada de hervas parasitas


;

matto exubere alastrava afogando

troncos.

Altas grammineas pennachudas esiavam

paina ao vento e o sape cerrado, denunciando a

anemia do solo fatigado, flexuava crepitando como


a

um
O

fogo latente.

negro mettia-se pela coivara viva evitando

os claros para que o no descobrissem, e procurava

um

sitio

escuso onde fizesse a cova quando, volcan-

do-se, avistou,

na collina

fronteira, a sua casinha.

Ficou a olhar enternecido,

com

o corao aos

em-

bates, recordando o que passara, os dias de ventura

na

traio.

sol

queimava

e,

em

baixo, toda a campina

REI

NEGRO

249

rasa

como que expirava um fluido tremulo atravz do qual tudo vibrava, como em paroxismo.
Arvores, floridas de amarello
e

roxo,

mancha-

vam

alegremente a matta

e,

ao longo do crrego
estendiam duas
or-

scintillante, os lirios languidos

las alvacentas.

Os caminhos reticulavam a campina, subiam


pelos outeiros

em

fitas colleantes e elle

reconhe-

cia-os, sabia-lhes o

rumo

entrava por

ellcs

em

pen-

samento at ranchinhos de
roa, fontes entre

parceiros, tejupares de
e

inhames

samambaias, grotas

culturas.

l
e

longe,

no azulado da distancia, era a Barra

alm, alta no horizonte, a serrania dos

mocam-

beiros.

Subiu mais.

terra molle, solta, corria-lhe esfarellada sob

os passos ou os ps afundavam-se-lhe

em cmoros

balofos de onde sabiam aos borbotes formigas as-

sanhadas. Bojudas casas de maribondos formavam


negros tumores

em

galhos, ninhos

pendiam em

cor-

belhas.ou entalavam-se
vezes, fugitivamente,

em

forquilhas de ramos. Por

um

lagarto rastolhava arisco

ou era

um

rpido esfiar de cobra insinuando-se no


fim,

capinzal.

Por

num

limpo, escondido por

um
em
lar-

cerco d'arvores, pousou o fardo e pz-se a cavar.

A
ga
e

terra cedia, frivel

como

areia secca,

e,

pouco,

com

esforo facil,

a cova estava aberta,

funda bastante para o pequeno corpo.

250

REI NEGRO

Ento desembrulhou o cadver, descobriu-o


gelhadinbo,

e,

de ccoras, ficou-se a mir-lo. Parecia de cera, en-

com a

face

manchada de
frio.

roxo, as

mo-

sinhas enrugadas
e,

como ae

Cheirava a azedo
fio,

da boca entreaberta esputava, em

un

muco

diaphano.

O negro lembrou-se de Lcia e recompoz lascivamente o crime do senhor moo, a infmia contra a sua honra, a vilta covarde, l

em

baixo, na
se
fizera

sapobemba da
se-lhe fitos
digio.

figueira
ali

brava.

Assim

aquelie corpo que

estava.

os olhos abriram-

no cadver, como espera

dum

pro-

As formigas chegavam mettendo-se pelos


pos hmidos
e ftidos, j

tra-

percorriam o corpo inerte,

explorando-o. Elle enxotou-as; voltaram

em maior
pelos ou-

numero entrando pela boca exsudante,


vidos, fervilhando

em

volta dos olhos vitreos doi


e,

defunto.

negro irritou-se

com um molambo,
e,

sacudiu os insr^ctos contumazes. Tomou, ento, o


cadver, dep-lo no fundo da cova

com

as mos,

empurrou a

terra, cobrindo-o.

Aplainada a cova, bateu-a com a enxada, depois,

para que no ficasse vestgio, puxou folhas

seccas e galhos, espalhou-os

Doa-lhe o dorso e o

sol,

dando-lhe

em cima e em

Icvantou-se.
cheio, fazia-

Ihe reluzir o rosto suado.

Olhou

em

torno assegurando-se da solido, de-

REI NEGRO

251

pois,

plantando-se sobre a cova, pz-se a sapatear

em

cima, calcando-a, para que os tatus no a pro-

fanassem. Concluda a tarefa, raspou o suor da


fronte,

tomou

enxada

e desceu.

noticia do

filho

branco

espalhara-se rapi

damente levada pelos negros da


at

Caclioeira

nas

vendas das estradas, nos negcios, desde a Barra


Vassouras,
Narciso,

caso

fez

ruraor.

No armazm

do

dm-ante

muito tempo, constituiu o

assumpto das conversas. Uns riam, outros revoltavam-se


:

Que

se

Macambira era negro de

ver-

gonha
da.

aquillo

no ficava assim. Patifarias taes

precisavam de

um

foi

exemplo que serviss de emen:

Mas
Varginlia
castrado.

E vinham
que
?

baila outros escndalos

peior ? isso ou o que se deu

na

a sinh

moa que

tisnou o filho.
e

- Pois sim, mas o negro acabou no tronco

Ora
to,

mas comeu do bom. Mais


.
.

vale

um

gos-

meu amigo

254

REI NEGRO

E
cdios,

cada qual, sabedor dos segredos daquellas

terras, referia

um

facto de remate trgico: infanti-

casamentos arranjados pressa, a peso de


mortes sbitas de senhoras
e

ouro,

desappareci-

mentos de pagens, torturas de mulatas, como a


Claudina, de Safita F, a

quem a senhora mandara


e cy-

arrancar todos os dentes a torque, s porque o se-

nhor os achara lindos; a paixo desvairada


amasiara
galho

nica de certa fazendeira viuva, j murcha, que se

com

o cocheiro,

mandando matar a

ver-

uma chinta por hav-la encontrado em coUoquio com o crioulo. Na fazenda commentava-se o caso boca cheia
:

na roa, no
ao branco.

quadrado

na cozinha, nos ranchos,

de dia e de noite, risota ou surdamente,

com

dio

criana Uai No v qu'havia


I
?
!

di fica ahi

Prugunta

Barbina, cumedra di genti.

D. Clara, no meio das

mucamas que

costura-

vam, defendia o

filho

Tudo Julinho.
que andam por ahi
de

Julinho pai de curral. Vo

vr que foi algum desses porcarias de mascates


e
!

atiram a culpa p'ra cima

meu

filho,

coitado

Umas

sonsas

Pensam que

no sei? Por

uma

pea de

fita

ta ou por

um

mao de grampos
primeiro carcamano.

esto ahi se mettendo

com ^

REI NEGRO

255

Ah Ah
Agora

sinh
o que

vanc tambm.

? Pois se foi elle fez

muito bem.
rapaI

um

negro daquelles casar

com uma

riga oue podia ser sua senhora.

Onde
;

se viu isso ?

Era mesmo para


esgar de enjoo.

ella ter

nojo

e cuspilhava

com

P'ra que caso ? Casou porque Manuel


em

quiz.

cia

mostrar incHnao por Macarabira,


casa,

ningum. Era aqui


costm-as,

Eu nunca vi Lnem por mettida com as suas


brincando.

de noite lendo p'ra gente,


rapariga de pagode.
verdade,

Nunca

foi

confirmavam as mucamas. Mas tambm obrigarem uma rapariga hmpa a emporcalhai'-se com um negro, era mesmo para uma coisa assim. No foi por meu
ento
?

Isso Pois

gosto que

ella casou, isso

no

foi.

Vacca-hrava trazia a negrada

Emfim em alvoroo
.

espa-

lhando novidades sobre o negro

Muxiba
di gogo.

anda

di crista cabida qui


ia,

nem

pir

Perdeu a proa. Barba,


;

t ansim, e

apinhava os dedos

cabello qui

nem

bassra.
di rei.

Deus

no dorme. T hi nu qui deu ixUpfia

Eu

s
Si-

quero v o pimpo quando nh Julinho chega.

nh

memo

a modi qui j v- candeia co'


i

elle.

Bi-

cho anda jururu

sirvio t hi parado. Tiburcio

agora qui t di cima.

Ea no
ali

jurei ta, uai

Inda hei di v aquelle casco

nu duro, puxan-

256
d'inxacla

REI NEGRO

nu

cafes.

si

no ba Deus no cu. Ora

ria

com sarcasmo

cruel.

Effectivamente Macambira andava arredio, sempre pelos

mattos, banzando nos caminhos. Raro

em
e,

raro apparecia

em

casa para falar ao senlior,

ficava porta do escriptorio, cabisbaixo, espera

ao ver Manuel Gandra, adiantava-se estendeu

do a mo, com
esquecido.

um

murmrio humilde. O

fazen-

deiro respondia carrancudo e passava deixando-o

Uma manhan
rio,

Tiburcio,

chamado ao

escripto-

sahiu a correr, vestiu- se, ensilhou

um

animal

e partiu

para a Barra. Logo se soube que o crioulo

fora levar cartas e fazer pagamentos.

Era a

desti-

tuio de Macambira. As mucamas, instigadas por

Vacca-hrava, interrogaram a senhora

Se era ver?

dade que Tiburcio estava

em lugar

de Macambira

D. Clara pasmou boquiaberta, as gordas mos

es-

palmadas no ventre

No Uai
nhor

sei,
!

gente.

Quem

disse ?

Pois

quem

faz agora os recados de se-

Tiburcio.

D. Clara perguntou ao marido e Gandra deu

d'hombros, respondeu azedo

Sim, o negro anda apatetado, a


me
relaxado. Deix-lo
!

falar s,

no

apparece, sempre mettido nos mattos, muito

Parece at que deu

em

beber.

Sao todos assim. Muito bons at certo tempo, de

REI NEGRO

257

repente desandam e acabou. 8e no endireitar passo-o adiante. Depois, chega, de aborrecimentos,

no
elle,

quero historias aqui

em
e

casa

mexem com

Donria principalmente,

pde haver alguma

coisa.

Chega

noite toda a fazenda repetia as palavras de


e

Manuel Gandra

Vacca-hrava exultava

com

a reso-

luo do senhor.

Isso

memo
i

qui sinh devi di faz.

Negro
ahi,

p'ra trabai

no p'r'and malucando pur


di noite.

assombrando a genti
Deu-se, porm,
as velhas africanas
bira
e,

uma

revira- volta

na fazenda

zinha,

tomaram o partido de Macamuma noite, como a cabrocha entrasse na codizendo que topara com o muxiba perto
s,

do engenho, falando
hiu-lhe frente

Joanna Benguella, uma

giganta, de geulo arrebatado e fora

d'homem,

sa-

ameaadora
!

Cala
Cum'oc

essa boca

S divia t vergonha

no
fez ?

fala tanto. S
di

acha dirto u qui nh Julinho

tudu mundo pensa qu'us tro

cum'oc. Aduladora! S'oc tivesse vergonha na cara

nem tocava

ni

nome

di

Macambira.
e

As velhas concordaram

a cabrocha, surpren-

dida da rebentina, relanceava o? olhos pela cozinha


escura, alumiaria ao centro por

um

fuliginoso lam-

peo de

azeito,

com
forja,

fogo vermelhejando

ao

fundo como
t7

uma

258

REI NEGEO

Antonce faz m Faz, sim rugiu


I

fala ?

a Benguella. S negra,

dxa
havia

(i'aiid

punindo

p'r'us branco.

No pdi
tivesse

fia,

fala,

cala a boca, faz


di sabe,
s.

cumu noss. S'c mas barriga di burra


e sahiu

oc
:

ansim

memo
;

ronca

cabrocha voltou-se de safano, atiran-

do o chal aos hombros


cachimbo,

resmungando
Negra ruim

Joanna, dirigindo-se lentamente para o fogo, a


escorvar
atitou
o

concluiu

com a

lingua no cu da boca.
s

ansim memo, concordaram as outras,


fazendo, entre os malungos,

qui diz verdade.

assim se

foi

uma
e,

forte corrente de

sympathia por Macambira


e

os

que dantes riam

troavam o companheiro, entra-

ram a
tas da

lament-lo,
<

com

dio aos brancos e s mula-

panellinha

delles.

negro, porm, amazorrado, evitava os par-

ceiros, retrahia-se se

encontrava algum no seu caa gTenha inculta, a roupa

minho. Magro,

fulo,

em

desalinho e suja, pouco andava de dia e os que o

descobriam, distancia, logo o perdiam de vista

porque

elle

afundava nos mattos ou sumia-se nas

grotas, arisco

como quilombola.
na casa da
col-

s
lina,

vezes, noite, apparecia luz

espalhava-se a noticia, sahia gente a ver, ne-

gros ajunta vam-se no terreiro olhando, conjectu-

rando

! ,

REI NEGRO

259

Macambira t im cima. No v t matutando a'giima cosa Qu nada, coitado saudade. Vai oi seu
l
elle
.
.
!

canto, lembra di Lcia. Corao


l
!

uhm

s sabi

Esses

memo

qui no fala
?

so us qui sente

mais. S no v cum'elle ic

Dex'eUe, coitado

T penando.

matta era o asylo de Macambira. Retrahindesconfiado de todos, passava

do-se, a principio,

os dias errante,

batendo estradas, picando veredas,

sempre longe dos rancbos, refugindo gente. Quando o


sol

queimava, mettia-se sombra, estirado,


o olhar per-

fumando para afugentar as mutucas, dido, banzeiro. Comia qualquer coisa


mente
lica
e,

dissaborida-

com

o fresco da tarde, bora melanc-

das cigarras, recolhia-se a

um

tejupar,

na roa

de milho, ou punha-se a caminho, direito Barra,

onde chegava noite.

No armazm do
mangalaxa
to
las
:

Narciso, ponto de conversa,

e jogo, era

sempre certo o ajuntamen-

bebia-se

com

algazarra e eram sanfonas e vio-

no alpendre, sambas de pagode, gandaieiras


e srdidas, filando cigarros,

brias aos reboleios entre os madraos, muito obsce-

nas

pedindo goles,

e,

l dentro,

o carimlo e o

trLco,

aos berros.

260

REI NEGRO

negro, para no ser visto, entrava pelos fun-

dos, fazia

compras descontando no seu

peclio, e

regressava carregado de viveres, climnbo e plvora,

o necessrio para viver no matto. Ainda, por vezes,

apresentou-se na fazenda, postando-se porta


escriptorio, espera de ordens,

do

mas

diante do

desprezo de Manuel Gandra e sabendo que Tiburcio

fora

chamado para

substitui-lo,

nunca mais

appareceu,

Macambira ganho mundo, diziam na roa. Qu nada. T hi memo. Sinh qui no

qu pega

elle,

sabe qni t maluco,


ali

p'ra qu ? In-

d'tro dia topei co' elle

na baixinha.
guenzo, fuvro.
ss

antonce h t memo
I
?
1

qui s visto
!

Esse

memo,

coitado

esse

memo

no vai longe,

vai v. Mais hoje, mais

amenhan urubu

t hi ron-

dando
elle

carnia. Ss vai v. Si sinh quizesse

panh
gente,

era s faz

uma

tucaia l

im cima ou bota

di noite,

nu rancho

di Barbina. Sinh

no qu.

era verdade. Gandra, convencido de que o


e,

negro ensandecera, desistira de persegui-lo

se

falavam
prejuzo.

nisso,

dava d'hombros, resignado cora o


vivia

E Macambira
da

como mocambeiro.
ponta a

Refugiado na matta, varejando profundamente


os labyrinthos
solido, conhecia-a de

ponta, desde as samambaias da orla at a lagoa


taciturna,

coberta de tabas,

em

cnjas margens

REI NEGRO

261

apauladas saracuras e erers cantavam e lentos


jacars, rastejando

no lodo, de vez

em

vez empi-

navam-se, engalfinhando-se

com um

latido rouco.

Affeioando-se ao vasto homisio,

amava

enter-

necidamente as arvores, afagava-as, detinha-se a


mir-las parado diante dos troncus que subiam
sos,
li-

erectos,

em columnas

ou torcicollosos, esca-

lavi-ados,

derreando-se

como ao peso das frondes

bastas.

sol

entrava a custo, escasso, s migas d'ouro

palhetando o cho molle, alfombrado de versas hmidas.

Em

certos pontos da espessura, sob a rae negra,

magem

densa

a sombra era nocturna e

orvalhava a lentejos, sem descontinuar.

O
os ps

negro atolava-se

em

aguaaes, esparrinhando

em

lodo. Grossos cips, retorcidos

maneira

de cordoalhas, pendiam dos ramos cabelludos, outros cruzavam-se

em

redouas, outros

coUeavam
Sapoe

em

estiras

pelo cho ou enrolados,

vincando os

troncos,

aperta vam-nos

estrangulando- os.

pembs formavam parapeitos verdinhentos

eram

clareiras alcatifadas de finas relvas e arbustos de-

licados de folhas rendilhadas, palmeirinhas flexiles,

fetos

em

para-ses e refolhudos massios de


e

hervs subindo aos galhos das arvores


do-se de cima

despejan-

em

colgaduras floridas.

Abafeiras luziam

em

ptrido rebalso e
flor

um mun-

do de insectos pullulava

da vasa, em torno

262

HEI NEGRO

dos canniaes, por entre os ramos encoscordos e


penniigeiitos, desde as

moscas rebrilhando

em

cores

maravilhosas e as libellulas cleres, d'azas vitreas,


at negros bezouros luzidios, tudo

voando em con-

fuso giro- vagar, crepitando, esfusiando, a zumbir,

a zoinar, a uivos sbitos passando rpidos


lectida de dardos.

em

in-

Teias de aranhas tremeluziam entre ramas


pelo raso, aos coro veios,
das, viscosas, expluindo

e,

eram sevandijas langui-

da fermentao humente.

Por vezes, nas grimpas, soava, breve,


d'ave ou era

um um

pio

uma
;

chalrada hlare que irrompia e

logo, marulhoso, o frulbar

da abalada de
de rola.

ban-

do de periquitos

profundo, soturno, a espaos,

surdia, lento e lgubre,

um gemido

Em

contraste

com

a tristeza que pairava

um

sagu saltava

dum

galho a outro, marinhava pelos

cips, gil e trefego,


teiro,

ou era ento

um

serelepe ar-

a cauda alada que,

num

pincho, agarrando-

se

um
e,

ramo, oscillava funambulesco, formava o

pulo

lpido, escalava o tronco, e logo

comeava
pelo cho

uma

saraivada de sementes.
e,

Voos surdos rufiavam na altura


pastoso, atravz de fitas de
sol,

gordas formigas

trilhavam carreando achegas, insectos pernilongos,


de
sos

um

verde tenro de novedio, caminhavam moro-

ou grandes borboletas, de

um

azul lustroso, sa-

biam das ramas como

flores aladas.

REI NEGRO

2G3
aquella vida fan-

negro, familiarisado

com

tasmagrica,

olhava
:

indifferente. Reminiscncias

sbitas detinliam-no

concentrava-se. Sbito, epi-

sdios trgicos ou de ventui-a atravessavam-lhe a

memoria

a solido anima va-se


:

era

uma

scena
;

meiga, sob a accia

Lcia e

elle,

juntinhos

era

uma manlian em que elle a deixara no alto do caminho rindo dum escorrego em que resvalara
era a figura antipathica de Vacca-hrava ou ento o

crime, o rebolco dos corpos debaixo d'arvore, a

nudez de Lcia, a

luta,

por fim os dois unidos,

col-

lando as bocas estremecidamente,


a respirao suspensa.

d' olhos cerrados,

peito arava-lhe oppresso, accendiam-se-lhe

os olhos, estralavam-lhe os dentes.

Mas a
prestigio

selva tii-ava-o do soffrimento

com

o seu

um

reclamo d'ave,

cm

cima, ou o

rastolhar arisco de animal rasteiro.

Tinha na matta as suas

preferencias

uma

nascente to ensombrada d'arvoredo que a agua,

sob os pendidos ramos, emmaranhados de filandras,


parecia negra. Nascia

em

grota toda encrespada

de vegetao, entre pedras cobertas de limo espesso


e filtrava-se

em

fios

cahindo

com

crystallino e trefer-

belhado som entre pedras,


via

em

torno das quaes

em espuma
na

at derivar corrontia, sahindo viva

e alegxe

clareira

onde rebrilhava limpida sobre


claras.

um

fundo raso de areias

264

HEI NEGRO

Outra preferencia

certa arvore grossa, retorsa,

com

o tronco avergoado maneira

d'um feixe de

sar-

mentos, como

um

corpo escorchado a que se vissem,


os msculos e os nervos. Fios

em

resalto, e ns,

dourados desgrenhavam-se-llie da ramaria versuda.

Era debaixo d'arvore ou beira da nascente


que o negro gostava de
ficar esquecidas horas, ras-

pando a
a

terra,

esmagando

folhas ou fazendo
fria.

com
ali

mo comporta
Isolado,
elle,

correnteza

vivia

como em dominio

prprio

senhor na sohdo. Tendo sempre vivas na


as descripes que lhe fizera Balbina do reino
se

mente

selvagem de Munza,
punha-se logo

ouvia estralejar

um

galho

em

guarda, adaga

em punho,

o olhar

agudo

attento ao bote de fera imaginaria ou

traio de algum. Relanceava a vista

em

torno,

perscrutando, batia os mattos, sacudia os ramos,

agachava-se para espiar pelos interstcios dos galhos,

por entre os troncos, acuando


!

em

desafio.

Eoh

Rolavam echos cavernosos

e o silencio res-

tabelecia-se cortado apenas, de


do, por

quando em quan-

um

sussurro farfalhante que era


e,

como

resfolego da floresta
rula,

de longe, marulhante, qud' agua.

surdinava a bulha perenne

Ento caminhava decidido,


affrontar-se

afoito,

como para

com

o inimigo,

num

desejo de lutar,

de

ferir,

de ver sangue.

Tudo

era cerrado, denso,


ia

num

intrincamento impenetrvel. Para avanar

REI NEGRO

266

talhando a faco as enredias, abatendo ramagens,

detorando cips
Ihe ao peito,

e o

matto, liumido

e frio,

chegava-

ramos fustigavam-no,

raizes, liames

em-

baraavam-llie os ps. Sentia insectos speros anda-

rem-lhe no pescoo, sacudia-os sem repugnncia ou

tomava-os entre os dedos devolvendo-os ao matto


para que vivessem.

no encontrava sombra
fazia

hostil.

Quando

sentia

fome

um

foguinho, assava

um

pedao de carne secca, amassava

um

piro

d'agua e comia beira da nascente ou junto d'arvore e ficava

em

torpor de preguia, fumando

ai-

rado

s vezes cochilava
investir.

com

o faco nas pernas,

prompto para

doso
:

tarde era

um rumor

confuso no recesso fron-

aves que se aninhavam, correrias no folhedo,

fugas precipites pelos galhos, guinchos, silvos, chalreios, trissos e o ur,

com

o seu canto funreo, an-

nunciando a

noite.

Um
tre

tom

cerleo

solo esponjava,

abrumava a como encharcado

selva resfriada, t
e o

aroma

silves-

espalhava-se

em

hlito balsmico.

ar fino

torna va-se mais oensivel ao


lento, esfrolado das folhas,

som ouvia-se o cahir o murmrio d'agua, o

papeio dos ninhos adormidos.


Corridinhas subtis rastolhavam nas folhas. Sbito,

estrondando nas copas,

uma palma
;

de co-

queiro rolava d'alto.

Escurecia aos poucos tristemente

aqui,

ah

um

266
gasnir de perereca,

REI NEGRO

um

grasnar de ran, grulhos de

curur e comeavam a apparecer centelhas, a matta

enxameava-se de vagalumes.
Fantstico
fogueio
:

punlia

effervescencias

no

mbito obscuro

eram pelo cho, nos troncos, nos


lagartas accesas golpeando

ramos, aereamente, luzes epliemeras, indo e vindo,


giro-girando,
lividas
;

a treva, insinuando-se na folharia e mariposas pe-

sadas passando

em vo

lento, fugindo
luar.

sombra,

na attraco magntica do

negro estirava-se sem somno, a escutar os

ruidos vagos e sonhava, d'olhos abertos, o seu so-

nho augusto,

o seu

sonho de

rei.

No silencio mysterioso as aguas circulavam ligeiras, com um som leve e a brisa, l em cima, nas copas, fazia um sussurro
floresta

adormecia.

brando de respirao.

terra esfervia baixinho

em

pruir de porejo e

um

cheiro forte, seminal, de seiva exhalava-se dos

vegetaes. Crebro, aos estalidos, pingava o estelicidio das folhas rridas


;

pipillos

denunciavam o

sonho dos ninhos

e,

alumiando a treva ferruginea,

em

ronda, os pyrilampos multiplicavam-se.

Abriam-se clares pallidos, escorriam lamieiras

como
para

um
uma

leite

translcido das arvores e a matta

transfigurava-se, povoava-se encantada, acordando

vida fantstica

eram vultos

afilados,

de alvas e longas tnicas, movendo-se

em

meneios

REI

NEGRO
alor sereno,
:

267

espectraes, por vezes,

em

como

se su-

bissem

em

ascenso de fumo

eram profundezas
vasto altar de
denti-

merencoreas de capellas,

com um
;

mrmore,

i'iclios,

imagens
;

eram grutas

culadas de stalactites
ficios
ali

eram ruinas

colossaes, edie,

inacabados de arciitcctura estranha

por

dentro, atravz das arvores desfiguradas, con-

struces de
bizarras,

um
e,

fastgio maravilhoso, estructuras

formas

caprichosas

de

um mundo

de

encantamento

como

se a gente subtil

que por

ah andava surdamente, calada,

fosse

deixando pe-

gadas pelo cho, palmilhas claras iam apparecendo


e

brilhavam sobre as folhas mortas.

Ramos reluziam prateados, troncos envolviamse em faixas argnteas e a claridade brincava luzindo, desapparecendo iterativa, em fantasmagoria
deslumbrante.

Era o luar que penetrava o


abertas, aqui

interior

da espesou

sura coando-se pelos raros, descendo


en", fita,

em

cheio pelas
jorros,

alm alagando a
e

amiudado em nimbos

em

estrias

que amedalha-

vam, reticulavam o andito tenebroso.


Frmitos voluptuosos agitavam o arvoredo
negro,
ries
e o

como hypnotisado,
e,

ficava a olhar as appa-

por

ellas,

entrava no deliro da grandeza


vi-

extincta,

na ma.gestade perdida, tomando as

suahdades pela representao da prpria vida, a


selva pelo reino, os aspectos de

sombra

e luz pelos

268
edifcios

REI NEGRO

da sua corte

e os niidos pelo borborinho

do seu povo.

Ento lembra va-se de Balbina, desejando-a


para que
o
palcio
llie

ali

fosse explicando tudo,

mostrando
cubatas dos

real

entre

palmeiras,

as

guerreiros

deuses
o

numa caissra de lanas, com as velhas sacrificadoras


elle,

o templo dos
e Ibe dissesse

nome dos

heres evocando-os da sombra, fazen-

do-os vir at
as

com

as pelles dos

mantos de

rasto,

armas agudas rebrilhando.

pensava

em

Lcia, trazia-a da morte, linda


o corpo fino,
fle-

como no tempo do noivado, com

xvel, o boleio gracioso dos quadris, o sorriso mei-

go, a doura dos olhos tristes, a tremer de

pudor

nos seus braos.

aspirava-lhe o

aroma sensual
afagava-a, ou-

do

collo, sentia-lhe o hlito suave,

via-lhe a voz, baixinho; d'improviso, porm,

eram

os dois que lhe appareciam


ella e Julinho.

em espasmo
offegando,

infame,

Punha-se de

p, violento,

gosto de sangue na boca, os


frenesi de furor.

com um punhos cerrados, num

logo se lhe afigurava o

filho

branco: via-o morto, tal qual o achara


deitado

no rancho,
levantava

numa

esteira de luz de

onde

se

devagarinho, pairando, remontando at desapparecer.

Arrancava o faco da bainha

e atirava golpes
e

a esmo combatendo essas e outras ^allucinaes

REI NE(?RO

269

descia da
ras,

matta apressado, ora por veredas escu-

esbarrando

em

toros, barafustando

em

herra-

gens, ora

em

plena claridade,

com

o cu vista, a

resmungar ameaas.

De todos

os vos vozes subtis diziam,


e

com

sar-

casmo, o seu nome

o de Lcia,

cbamavam-no

chasqueando, riam s cascalhadas.

Macambira parava
ta
:

attento, aggressivo, escu-

as vozes calavam-se, mas, ao longe, no trebelho

d'agua corrente, outra vez a ironia, outra vez a assuada, depois, communicando-se, era de toda a parte e de tudo, daqui, d'albures,

psios, risos,
e,

Macam-

bira! Julinbo... a troa irrisria

diante delle, as
se lhe fossem

luzes dos pyrilampos faiscavam

como

alumiando o caminho, levando-o para a vingana.

Era em noites dessas que apparecia luz na casa


da coUina.

Eh
nem

curumba anda agora trambecando qui

cobra qui perdeu veneno, dizia Vacca-hrava

falando de Balbina.

A
se de

velha,

com

o sumio de Macambira, tornou-

uma

irritabihdade frentica. Desconfiada de

todos, mais retrahida que nunca, vivia aos resmungos, era sohloquio arvoado. Se, ao passar por al-

gum, surprendia

um

sorrisOj

um

olhar, estacava

270

REI irsGRO

assanhada explodindo

em

injurias.

Mal avistava

um

moleque apanhava pedras, ameaando-o. Pabbeda no andar airado, aos cambaleios, pa-

recia

rando estatelada, agachando-se a bater na terra


aos murros desesperados.

No

chiqueiro espancava os porcos, desalagava

do lodo os cevados dorminhocos atirando-lhes ponta-ps odientos


e,

errando pelos caminhos, trom-

buda, trapejando os molambos enlameados,

com
sr-

um

pau na mo

e pedras

no papo da camisa

dido,

gesticulava,

falava s arvores, aos mattos

ou, postando-se

beira d'agua, conversava com a

prpria sombra, lanando perguntas e respondendo-as,

em

dialogo singular
s

Antonc
Uai
!

fugi
fica ?

memo ?

fugi
? I

...?s t ni

havia di
?

Cumu
sinh

no

matto, no
i

Menhan

vem

ahi di calundu
I

veia qui paga.

ansim memo.

? qui no vem ? caminho no t no vem... modi qui no vem... Qu d perna?

oc modi Modi qui hi

no t vendo?

arregaava a saia esfrangalhada

expondo os gambitos, que reluziam como envernizados. co'esseg qu'eu v fugi ?

Anuns piavam
bustos
;

perto,

bambaleando-se

em

ar-

lambarys

desKsavam ngua. Tinha,

en-

to, furores:

Qui

? ss

tamem qu
ocs.

pagode, ss porqura

Pra hi qu'o j insino

REI NEGRO
Ia de pedras sobre s aves, que abalavam

271

em

voo

raso, aos pios asrom'entos, apedrejava


e-

d.

agua

afugentando os peixinhos
negros

rabeando assustados

cardumes

de gyrinos desappareciam nas

madrigueiras ou sob as raizes ribeirinhas.

no rancho, acocorada diante do lume, interrogava, d'olhos fitos na fumaa ardida que
noite,

subia dos gravetos

M ondi

qui t

Macambira

Ondi Antonce
!

ansim

enfesada, sacudindo, de repello, os trapos,

com a boca atupida


nando-a,

de fumo, resmungava abafas

contra o negro que se fora

sem

preveni-la, abando-

como aos

outros.

Qu! esse
E,

ansim memo.

ansim

memo

encostada no girau, perdia-se

em

cogitaes.

noite passava vagarosa, e ella ruminava, ora

de recovo, ora sentada, cabeceando, sempre

com

pensamento no negro,
cipe.

cria

do seu amor, seu prin-

soffria, irritada,

uma

saudade pungente

resmungava, arrepelava-se, maldizia-se com as


grimas correndo

la-

em

fio

pelo rosto escaveirado.


noite, sahia

vezes,

no correr da

para o

ter-

reiro, ficava

a olhar os vultos das arvores, os len-

es do luar no campo, as estrellas l


o bafejo da brisa tpida

em

cima, sob

embalsamada do aroma
e pro:

das aucenas

e,

contemplando a sombra alta

funda da serrania, ao longe, dizia tristemente

:; :

272

REI NEGUO

S
do

foi.

S t

hi.

Mi

Veia qui vai paga.

abria o casaco, arregaava as

mangas

e,

apalpan-

do-se, apertando, sob a pelle encoscorada, as arcas


peito, os braos mirrados, os maxillares, dizia

osso s, carne, qu d ? e resignada: Mi

memo: caba duma vez. Qu' qui fica fazendo aqui? Mi memo. Os morcegos esvoaavam aos trissos
Ss t rondando
?
!

qu eu

uai

leva

qu' qui t
es-

esperando

leva

appellava para a morte,

pera va-a, ouvia- lhe o andar subtil nas folhas rridas, via-lhe a

sombra esguia

e tiritava

como de

frio.

mi memo.

A
e

agua gorgolejava perenne,

e,

esfriando, ape-

sar de Janeiro, as estrellas

como que adormeciam uma quietude grande pairava em somno sobre

a terra escura.

As bananeh^as preguiavam com um lento marulho, grillos cantavam estridules, s vezes, trgico,

um

rispido rascar raspava a altura e

um som

contnuo, fino,

como de tympanos

abafados, subia

no

silencio.

A
numa
outros

negra deixava-se ficar ao relento, sentada


pedra, mascando, e cochilava.

Longe

um

gallo desferia o canto da


;

madrugada,

amiudavam
nascente

o cheiro balsmico das silvas

tornava-se mais forte.

listava-se

das

primeiras
se

barras

clareava bao e as nvoas,

como

acoidassem, k-

REI

NEGR

273

vantavam-se preguiosas, estremanhando, indecisas,

em finos retalhos que afumavam as moutas, em cmulos que enchiam os convalles, como pedaos de cu cahidos.

CruzaYam-se voos,

trillos,

arrulhos, pios de reos reden-

clamo soavam por


tes,

ali fora.

Douravam-se
e

accendiam-se os visos

a paizagem resahia da

sombra

fresca e lacre, repousada, vvida, luzindo

de orvalho.

Mugiam

gados, folhas

comeavam a

scintillar.

Eram innumeras
aquelles mattos.

e alegres as

vozes dos gallos por

Aqui,

ali

acima das copas,


lento, o sino

um

fumo

ralo

subia.

espaos,

soava

despertando a fazenda.

cu

ia ficando azul.

Ento a negra levantava-se alquebrada,


mendo, arrastava
os passos

ge-

para o rancho, bamba,

com

as pernas doridas, ainda se voltava contem-

plando enlevadamente o cu

Hum

dia

hi.

Persignava-se
.

Lvado

seja Noss'Sinh

Suns Christo

E, olhando a serrania, resplandecente d'ouro e


prata, sol e nvoas, pensava nos que viviam na-

quellas brenhas, livres entre escarpas e mattos nvios


:

Tito,

Barnab,

Melchior e tantos mais.

quedava, encarada no remonte, como querendo descobrir o vulto agigantado de


alto
rei

Macambira no mais
sol,

da

serra,

na gloria fulgura do

como um

no seu throno, entre escudos


18

e lanas.

274

REI NEGRO

De manhansinlia, com uma trouxa

cabea,

Joanna subia vagarosamente a ladeira, caminho do lavadouro, quando avistou Balbina curvada
junto

dum
!

cupim, arrancando bervas.


tia
.
.
.

b
t

velba ergueu-se bostil, mas

reconhecendo a Benguella serenou, sacudindo as


raos terrosas e adiantou-se a passo. Qu' qu'oc

bongando abi

Tancbage.
Olbaram-se
sobre Macambira.

um momento e Joanna interrogou-a A velba deu d'bombros a ou;

tra sorriu incrdula.

S no sabe
Ab
1

Balbina acenou de cabea negando.

dxa

di

parte cummigo. 'To s no


? s

sabe di Macambira
S no t co'
elle l

memo
? ?

qui t hi ? s

im cima

L im cima, d'onde L e Joanna mostrou


!

a collina.
:

Ll Antonce
No
di brinquedo.

velha exclamou surpresa

Home, a modi qu^ot

discunfia di

mim. Oia qu'o no sou Donaria.


discunfia,

ma

oc t falando abi cosa

Brinquedo?...
cambira parece
l

Antonce

se

no sabe qui MaS no v luz


?

im cima

di noite ?

REI

NEGRO
:

275

S t falando Antonce Pur esse Juz


.

vellia

pasmava para a malun?a


sr'o ?

qui t lumiando ...

ds qui

Macambira
!

foi-s'iiiibora

nunca

raais. I s

v luz ?

Uai tudu sinh Sinh


I
?

v.

diz qu'elle t gira. P'ra

qu ?

velha sacudiu a cabea doda da ingratido

de Gandra.

No
l

sabi delle, no, Juanna. Jur'oc. Vivi

mittida nu

meu

canto.

ficou pensando, d' olhos

no cho.

I qu' qu'elle
I

vem

faze ?

Uai
E
foi-se.

oi casa. S assumpta, vigia di noite

qu'oc v. Luz vem, luz vai, some.


core tudu, oiando.

Mode
Deus

qu'elle

Bom. T

logo,

si

quiz.

Balbina ficou atordoada, esquecida do que


zia.

fa-

Desceu a passo

a meio caminho, porm, lem-

brando-se, tornou ao cupim, ajuntou a tanchagem

em molho
jecturando

e,

mettendo-se pelos mattos, enveredou

guiando para a covanca. Parava pensativa, con'

Mode qu
T
Esse

Sinh pega
:

dipoi

Quando chegou ao rancho desabafou

Esse

memo
fora.

gira

Gira
;

Esse memo. Nego qui

nem canna

mode qu me, me

?
i

bota bagao

memo. tro

j t hi. Vai

v tempo quenti.

276

REI NEGRO

AUudia a Julinho que

cliegara

da Corte

e j

andava a rastrear as
Apxjrovado

rapariguinlias,

numa

osten-

tao de costumes claros e gravatas esvoaantes.

nos exames,

entrara

na fazenda

como
diosa

um
:

triumx)liador.

Quasi medico, narrava os labores da vida estuautopsias no amphitheatro, vigilias nas en-

fermarias,

operaes

difficeis

que praticara com


e,

elogios dos mestres e

admirao dos collegas

mesa, entre o baboso desvanecimento dos pais


curiosidade basbaque das

mucamas que

serviam,

descrevia os horrores do hospital: mortes agoniadas, epidemias ptridas, amputaes, partos e

monsde

truosidades que appareciam


misrias e aberraes e

uma Capharnaum
sangue

elle,

abnegado por amor


e pus,

da

sciencia, verdadeira religio, entre


e

curando

consolando como o prprio Christo. E,


bife, fazia-o

cortando o
attenta

a capricho,

com

a pericia

com que um operador

requintasse

num

complicado caso de alta cirurgia.

Gandra impava de orgulho, D. Clara escutava-o

embevecida,

d'olhos

languidos e hmidos,

arfando commovida, a imaginar o


naquelle horror,
daquellas.

pobresinho

*>

com

risco de

apanhar

uma

molstia
sollicitos

os

carinhos

redobravam
fadiga.

compensando-o do anno de rdua

Bom,

agora descana, dizia Manuel Gandra.

Trata de comer, de passear.

REI

NEGRO

277

^chavam-no pallido, abatido e enchiam-lhe 09 bolsob, empurravam-no para a calaaria. O cavallo,


de arreios novos, passeava-o pela redondeza
fazendas onde havia moas, Barra, ento
tivo alvoroo
:

ia s
fes-

em

com uma companliia de

cavaUinhos e

por aquellas bibocas da roa.


parecesse era

cnde quer que ap

uma
!

alegria barulhenta:

Est ahi o

Dr.

Julinho

eram

correrias de moas, bara-

funda de mucamas.
Negros paravam na estrada para v-lo passar,
pediam-lhe remdios queixando-se de achaques
;

outros mostravam-lhe ulceras ou pernas monstruosas

em

refolhos de elephantiasis.

elle l ia,

pim-

po, fariscando mulatas, caa de collos pberes,

num

desejo rdego de mulher.

negralhada com-

mentava surdina Agora memo

qu'i3so vai

pega fogo. Bicho

t hi, zarro

riam.

Balbina, alheia aos escandaks da fazenda, sem-

pre solitria no seu antro, s comeou a preoccuparse

com
I

o senhor

moo

depois que ouviu Joanna


!

S
vai

t muito
hi,

ancho

Vai inchendo barga,

Matto t

dono

di

matto t ispiand'oc.

Vai inchendo briga, vai

Mal

anoitecia, deixava o rancho, giro-vagando

27G
inquieta,

^EI

NEGRO
collina,

aflicta,

d'olhos na

espreita.

Era

aqui, era ali nos mattos rasteiros ou trtixjad


:

numa pedra, a olhar a fito enfesando-se com tudo com o crepitar dos ramos, com o estridulo dos grillos, com o coaxo dos sapos, com o murmrio d'agua.
Duvidava de Joanna
:

Esse

memo

Yai v qu' mintira. Onde

t luz ? onde ?

Amanhecia ao tempo,
luzia,

tiritando,
e,

com

os hmisol

dos farrapos apegados ao corpo

quando o

fazendo brilhar a matta florida, s manchas


e

roxas e amarellas das quaresmas

dos ips, e a

campina

scintillante de orvalho picada de boninas

de ouro, a negra recolhia~se desanimada, tomava

um

gole de caf, mettia o

fumo na boca

e,

sahindo

para o chiqueiro, a cuidar dos porcos, resmungava


contra a Beuguella

Dex'oc
alerta,

Oc tomo pagode cummigo

ha d'ach, buzumuca. S ha d^ach.

s vezes vagalumes illudiam-na. Punha-se


d'olhos esgazeados, tremula
:

Mode
Mas

qu' luz

desenga.iava-se.

Uma

noixie,

tarde

a lua
que

brilhava no meio do cu, limpida

a negra,

estava de ronda, estremeceu vendo luz na casa

da

coUina:

toda

uma

janella

illumiuada,

como
esga-

dantes.

exclamou, esse memo.

E riu

KE NEGllO

^79

nica (lamente

em

alvoroada alegria. Esse memo.

Convencida, atirou-se pelos mattos, s tontas,

sem sentir as aspas dos gravetos que se lhe agarravam aos molambos, arranhando-a. Corria a trechos,

d'arremettida. Atravessou
ladeira.

pinguela,

ga-

nhou a

A
dados
do

trilha estava

encoivarada

matto, ramos enre-

em

tapigo. Foi subindo esbaforida, afundan-

em

caldeires, escorregando

em

lisuras

hmidas.

Agarrava-se a ramos, a troncos, cravava as unhas

na terra
maninho.

e,

quando chegou acima,

sfrega,

tudo

tira

A
ca do

terra,

abandonada, explodira era vassourai

bravio.

casa estava sitiada de hervagem e a cerera

pomar

uma

sebe folhuda

o aboboral,

alastrando hvre, espalhara

rama sobre

tudo, acima

da macega, pelos troncos das arvores at a copa

numa

exuberncia assoladora.
!

Eh
triste,

matto t curaendo tudu.

Pela janella aberta, despejando luz na braveza


via-se a sala, outr'ora alegre.

negra esta-

cou indecisa. Hsvia gente, mas

seria

mesmo Ma-

cambira

Quiz

chamar. Hesitou. Foi avanando


e attenta,

no hervaal sorrateira
hto.

contendo o ha-

Uma
e,

da casa

sombra appareceu na parede interior logo em seguida, o vulto do negro. A


;

velha levantou-se de golpe, a tremer

um

grito ea-

cap ou- se-lhe do peito

280

REI NEGRO

Fio
eu
1

Escureceu sbito. Macambira

Fio

ia

rompia o matto.

Veia! bradou o negro. oc eu E Macambira


eu, fio ?
1
!

surgiu

janella.

eu

ia

e estendia-llie

duramente

os braos. Oc,

Macambira
no
peitoril

... S

chorava, nervosa, forcejando

para galgar a janella na nsia daquelle

desejado encontro.

Mas a porta
tou-se

abriu-se rangendo, raspando eme e

perradamente o soalho terroso


atirando-se de
joelhos

a velha precipi-

abraando-se s

pernas do negro.

te.

oc

memo,

fio

memo

memo
!

e beijava-lhe os joelhos, afagando- o


!
!

carinhosamenoc.
rin-

Gende

memo memo Cende luz dxa v E volubihsava num falario tartareado,


!

do por entre arranques de soluos.

negro riscou

um

phosphoro, accendeu o lam-

pio e a velha, pondo-se-lhe frente, estarreceu com-

movida, mirando-o, d'olhos apertados, mos postas:

Ah
nha

fio

... s ...

e o pranto despejava-se-

Ihe pelo rosto, a jorros.

Magro, com os ossos


alta, revolta, hispida

flor

da

pelle fula,

a gre-

como

piassava, a barba

arripiada e dura, olhos no fundo,

em brasas, Macam-

bira parecia mais alto e envelhecido.

REI

NEGRO

281

Um

capote de baeta descia-lhe enrugado dos


e,

hombros
e

abrindo-se-lhe as abas, apparecia o cin-

to de couro

com uma
flanco.

garruclia atravessada ao meio

adaga ao

S cumu sobe perguntou Macambira. Qu? Qu'eu lava aqui Foi Juanna qui Tudu mundo sabi qu'o?

disse.

c vem, sinb

tudu
? ?

sabi. S accendi luz, zri v.

Sinh sabi Cumu no


fio ?

negro sorriu tristemente, mevivi,

dindo a sala a lentas passadas. I ond' qu'oc

Ond'

Macambira deu d'hombros. S no

come, disse com piedosa ternura. Magrem ansim

di

no cume. S t duente, Macambira, s t


?

s'acabando mod'us tro, p'ra qu


'Sim,

ia, s t an-

nh Julinbo
bi
!

nem cumu

cosa.

T
ma

exclamou o negro pondo-se,

dum
:

salto, diante da velha.

Chego,
O

faz dia.
:

hi.

S no magina

m-

cosa di sempre

rapariguinha anda qui

nem

caa qui senti cachorro.

negro arquejava
elle ?

d' olhos fuzilautes.

S viu Uai T
!

memo. Di

dia

anda pur ahi sape-

cando criana, pegando mui. Diz qui t rondando


fia di

coron Moreira, du Are. tros diz qui anda


cavallitihoy vai di noite p'ra

c'um moa dos

Barra.

282'

EEI

NEGRO

Ssinho Antonce
8'imbora.

?
!

perguntou o negro.

munta

cavallo di tarriinlia

vai-

h
nistro,

rosnou Macambira cora

um

sorriso

si-

apertando nervosamente os punhos, rilhan-

do estalejadamente os dentes. Retesou os braos, a


tremer
d'ira, e,

avanando, como d'assalto, curvou-

se diante de Balbina, falando-lbe


fitos
;

em
?

rosto, d' olhos

S qu faz

uma

cosa

Qii ?

Vida cabo

p'ra

mim. S t vendo ma gr em

t vendo ?
:

com uma voz


v
? ia
!

surda, que a clera fatigava


'

S qu

Abriu, d'impcto, o capote, esbagaxou a

camisa, mostrando o peito largo, ripado pelas costellas. triste.

T ansim. Vida
cosa
?

p'ra qu ? Fez

uma pausa
:

Sbito, agarrando-a por

um

brao

S qu
:

faz

uma

Qu

Baixou a voz,

em

segredo

ia, eu fico aqui di noite, s, l imbaxo, bota ten-

o ni nh Julinho, v

elle.

Quando

elle f

na Barra,

mode mui,
da pe^a,

t uvindu ? s acende fogo

im cima

perto ^i

bananra, inod'eu v.

P'ra qu, S qu u
tante,

fio ?

no

diz

Fala

velha,

hesi-

coava arrepeladamente a cabea. S a-

cende fogo.

oc ?
eu.
.
!

Dxa
t molle
.

Qu

? Irritou-se frentico

Deu uma

volta pela sala torcendo a barba dui'a.

KEI

NEGRO
qu.

283

Bamo. Fala. Diz qu' qu'oc S accende fogo na pedra. S qu pega nh J ulmlio
,

negro atitou

com a
?

lngua, e rispido

S qu u no Qu. Fala. Mas ia


bira
;

l
. .

S v bem, Macam-

lembra
!

di Marcellinc

Dxa
raatta ?

Vida,

p'ra

que

S no t vendo

Quem vai l ? Tito no t siguro? Quem vai l ? E explodiu arremessando inteiriadamente os braos num impulso de fora vingativa, com um rictus que o desfigm-ava h veia
:

Caminhou rugindo
sando.

sentou-se cabisbaixo, pen-

De

repente, pondo-se de p, energido, falou

pausado

Oia,
p^ssgu-liie

veia,

cabea and'ansim,

e descrevia cir-

culos no ai

com

o indicador. Sangui t fervendo,

sangui di Munza. Os olbos da velba relumbraram,

um

arripio pelo corpo.

No

t dirto,

no. Di noite v genti, isuta fala, marta fic'ansim,


e

apinbou os dedos. No t

dirto,

no. Sangui

t fervendo.

E
lhou

os

dois,

comprebendendo-se,

encararam-se
velha aconse-

mud-OB,

em

connivencia^ sinistra.

em

voz prudente
esse luz,

Pa
l

Macambira. Paga
;

Genti t

imbaxo, oiando. N'abusa, no

paga.

Ella prpria soprou o lampio.

luar rastreou

284

REI NEGRO

a sala escura e os dois caminharam.


hiu.
nella,

velha sa-

Macambira fechou a porta


puxou-a a
si.

e,

saltando a ja-

A
se at

noite resplandecia.

Estiveram,

um A

instante,

parados no meio da macega. Macambira adiantoua accia, sentou-se no banco.


arvore ver-

gava ao peso dos corymbos de ouro, como no tempo


do noivado.

era tudo que restva da felicidade

antiga, o mais era misria e devastao.

prpria casa fendia-se, brechas zebravam os

muros, a herva crescia

em

tufos

no telhado, ramos

trepavam pelas paredes,


dos, pensos,

os cortios, desmantella-

ermavam sob o telheiro. No pomar accendiam-se lumes prfugos. Por

entre as arvores, l

em

baixo, viam-se

muros
e

alvos,

teneiros claros,

como de mrmore,

a campina

enfarinhada de luar. Os dois contemplavam a so-

hdo em

silencio.
.

Antonce

disse,

por fim, Macambira,

le-

vantando-se e estendendo a
?

mo

velha.

S j vai hora. Adeu ia cum'oc faz ... Dxa No tem medo. ia,
!

veia, annunciou,

em tom
trellado

mysterioso, apontando o cu limpido e es:

Zri t l

im cima oiando. S memo no

fala ? Zri t l

im cima.

velha acenou de cabea e quedou

em

xtase

REI NEGRO

285

religioso,

relanceando

um
!

olhar medroso Ina e s

estrellas brilhantes.

T
panh'oc.
foi-se

bom,

fio.

Vai

Adeu

Noss'Sinh cum-

Apertaram-se demoradamente as mos. Balbina


pelo

vassourai

intonso,

ganhou a vereda
tronco vagarosa,

mattejada.

Agarrando-se a

um

cuidadosa resvalou ao primeiro socalco. Firmada,


ento, voltou-se olhando enternecida
l estava, alto, a
fio.
:

Macambira

prumo, no meio do mattagal.

Adeu, Adeu Vai cum Nossa Sinhra. ia l No isquece Adeu E perderam-se de vista;
!
!

De

volta matta, logo ao penetr-la, no obscuro

das folhas densas, comeou para Macambira


lento, afflictivo supplicio.

um

Apesar de canado, bo-

cejando

eaii

quebreira, no conseguiu pregar olho,

azoado por acusma bavbara, ouvindo gritos que

atroavam a profundeza, estrondos de esbarrondamentos. Olhava

em

torno,

adiantando-se

trepe-

trepe para examinar de perto albores estranhos

punha-se escuta distinguindo palavras, vozes varias

em

conversa. Ac^iou-se entre

os juncaes,

286
beira da lagoa,
tanto.

REI NEGRO

sem conscincia de haver caminLado

Trabalhado pela ida fixa esperava, com nsia,


a madrugada
e,

mal

clareou,

pz-se a imaginar a vingana,

com o barulho da vida, com requintes de fe-

rocidade que ensaiava talhando troncos a golpes


vivos de adaga, det orando ramos, esc orch ando caules,

esfuracando estipes de coqueiros.

Errava ta abrindo veredas nas


do matto, distrahindo-se
sentir o

silvas,

roan-

em esforo intil para no tempo vagaroso. E era na espessara um


em
furores,

contnuo farfalho de galharias decepadas.

Encarniava-se

arremettendo

com

a adaga a mos ambas, saltando, agachando-se,


aos urros,

em arremedo

de luta, injuriando os ve-

getaes aos palavres, lembrando-lhes o crime infa-

me,

a folhagem cahia, accumulava-se exhalando

um
e

cheiro acre de resina e seiva.

Sahia de taes scenas exhausto, alagado

em

suor

contemplava, orgulhoso, a destruio tripudiando

sobre a ramaria era monte.


larga lamina

Limpava ao capote a
fio

da adaga, experimentava-lhe o
e,

na palma da mo

contente, satisfeito,

saciado

de excidio, proseguia embrenhando-se. Adiante, porm, reaccendia-se-lhe a ira


p atraz, brandia o ferro
:

parava carrancudo,
aos golpes que

e investia

estrondavam no

silencio sombrio.
es-

Volta e meia lanava olhares por entre os

REI NEGRO

287

cassilhos das frondes a vr a altura do sol e arrepe-

lava-se frentico, revoltado contra a morosidade

do

astro.

Sentia o vagar

em tudo

a brisa arfava languida,

mal balanando
ras,

as folhas, as aguas, sempre ligei-

desciam preguiosas, remansando-se


;

em

rebal-

sos

os prprios animaes

marcha das horas


lerdo,

tardas.

como que se resentiam da Acompanhava- os no vo


;

no andar negligente
a

falava-lhes irritado
.

Ss

mode

qui t

drumindo

o sol a

coar-se vvido pelos raros das franas.

Deitou-se recostado a
nas, fechou os olhos

um

tronco, estirou as pero

provocando

somno.
p,

Uma

cigarra chiou.

Era a tarde. Pz-se de


:

rpido, reuniu, pressa, os apetrechos

uma

corda

de linho, que enrolou cinta, a adaga, a garrucha e


atirou~se a caminho,

com

alegria selvagem.

Sahiu

numa

clareira.

L
e,

estava,

em

cima,

cu azul, ainda radioso e quente, as copas das arvores luzindo

em

pleno sol

no esplendor, o vo

numeroso

e alegre

de avos

de borboletas.
!

Mode qu'esse dia no caba m.ais


sa

Enfesado, encantoou-se encolhido, tirou da bol-

um

pedao de carne secca

e,

crua, desfebrando-a,

pz-se a comer distrahido, atirando, de vez

em

vez,

boca punhados de farinha.


Mal, porm, comeou a empallidocer a tarde a
nsia
tornou-se-lhe

em

delrio-:

pz-se

a andar

288

REI NEGRO

inquieto,

resmungando

exercitava os braos ver-

gando ramos, atirando

golpes, arrancando arbustos

com
los

as raizes.

sorria,

contente de

si,

dos mscurijos

que se lhe retesavam ampollados,


:

como

de ferro

S vai v logo mais


orla

Por voltas desviadas seguiu, aberrando-se, a


prolongar o caminho para chegar

com a

noite

da

floresta.

D 'olhos
tho com

afeitos treva,
fcil

caminhava no labyrinde animal noctvago.

a segurana

Descia rampas, subia alcandores, ladeava marntas, seguro,

firme no piso, indifferente ao rumorejo

nocturno, vago, subtil no ambiente mysterioso.

Quando
Ihe sfrego,
e

sentiu perto a sabida, o corao bateu-

reseccou-se-lhe

asperamente a boca,

os cabellos eriavam-se-lhe

com uma

sensao

evulsiva, como se lh'os fossem arrancando do couro.

Passou as ultimas arvores, chegando ao matto


ralo

na vertente do monte, onde comeava a

la-

voura.

Foram-se-lhe os olhos na direco da covanca.


Escuro. Cerrou os punhos de dio e ficou olhando,

a ranger os dentes. L estava a casa grande

illu-

minada,

l
e,

estava o

quadrado

com

a lanterna

no poste

por

ali fora,

entre o matto denso, luzi-

nhas piscavam.
Sentou-se. Era cedo,
talvez.

Falavam,

em

: :

REI NEGRO

289

baixo. Ces latiam. Pancadas regulares cabiam t-

midas no

silencio.

Por vezes era

um grito como

de

vaqueiro aboiando.

ses
:

claridade

amarella da varanda

distinguia

vultos.

Os olbos
alor

fitos enchiara-se-lhe

de

vi-

umas que passavam


ar,

perto,
;

fluindo serenacavalleiros ao

mente no

em

de brumas

longe, formas translcidas, esguias, colubreando

na

sombra, lumes.

Balbina

Estaria

doente ? Teria o senhor


elle

sabido do seu encontro


brou-se

com

na

collina ?

Lem-

de Vacca-lrava e estremeceu de clera


.

Ah

negra

Procurou,

com

o olhar, a casa
ser.

do tronco, perto do moinho. Podia

Mas no

estava escura. Que haveria ? Teve mpetos de gritar,

de descer covanca.
Levantou-se, pz-se a andar desesperado. En-

trou no matto, accendeu o cigarro e ficou l dentro,

pensando.

De novo

sahiu orilha, desceu por en-

tre o cafesal, espreita.

Nada E
!

ali

passou a noite

em

vigilia,

com

sede sicria,

uma

vontade fren-

tica de retalhar carne, espostejar, deventrar, revol-

ver entranhas Liolles, atolando-se

em

sangueira,
res-

ouvindo o rouquejo gargarejado do stertor e


pondendo, a
rir,

com

affrontas e golpes fundos.

Amanhecia. Os campos alongavam-se, verdes,

com

estriados brilhos d'agna

na clrridade brumosa.
estampada no cu

serra recortava-se muito azul


19

290

REI NEGRO

onde se estendiam,

em

laivo? fulvos, os primeiroia

stratus de om'o e purpura.

sino tiniu lento.

Macambira ainda relanceou o olhar em volta

como procura de alguma


hido, encarado

coisa e

quedou abstra-

no alm. Por

fim, abarroado, es-

tremecendo
ao espao
e

em

frmito de raiva, atirou

um

murro

remergulhou na matta.

No
fluam

ar cerleo da tarde, sob o voo errtico dos


aqui,
ali,

morcegos,

esgarando-se

das

montas,

fumos diaplianos fundindo-se no espao


estrella5.

ennevoado. J o cu tinha

lumes pisca-

vam

entre as arvores

e,

junto sebe, na orla escura

das casuarinas, branqueava


solitrio,

um

trecho de muro,

funreo

como

um

tumulo.

Longo estendal niveo marcava com aucenas os meandros do crrego, o aroma enchia o ar e, perenne, tristonha, comeava em reso a surdina
nocturna.

Em

baixo, na pedra da covanca, perto do bana-

nal, crescia

um

fogacho, resplandecendo

em cham-

mas, que abriam

em

volta largo claro dourado.

instantes

um

vulto esgueirava-se sorrateiro,

lanava ao fogo ramos seccos, folhas.


apagava-se afogada

claridade

em

grossa e negra fumarada,

que rolava, alastrava aos bulces, subia, ondulando

REI NEGRO

291

em nuvem.
salpicos

Sbito explodiam labaredas altas,

com

de faiscas, relumbrando, cada vez mais

vivas,

medida que a noite escurecia. L em cima, beira da matta, espiando

entre
fo-

as ramas, dois olhos cervaes luziam fitos

na

gueira da pedra.

Sbito Macambira surgiu no roado, desceu

li-

geiro at as primeiras arvores do cafesal onde esta-

cou, olhando, a certificar-se se era

mesmo na pedra
l
I

da covanca que ardia a fogueira. Era

No

claro tremulo das

melhejava, oscillando

chammas o rancho vercomo abalado; as folhas lar-

gas das bananeiras fulguravam e na poa, sob a


calha, a

agua incendia-se radiosa aos reflexos do


e,

relume.

negro sorriu

sem

desviar a vista da mira

resplandecente,

correu a

mo

pela cintura onde

trazia enrolada a corda de linho, apalpou a adaga,

tacteou a garrucha.

Os nervos vibravam-lhe a choques


sangue fervia-lhe a

sbitos, o

estos, esturricava-se-lhe

a boca
ir-

em

febre, a pelle arripiava-se-lhe

em

crispaes

ritadas.

Por vezes como que lhe faltavam as percasa grande

nas, amollecia frouxo.

illuminou-ee, luziu solitrio o


.
;

lampio do

quadrado

Bom

disse o negro

s agora vai v.

E, lentamente, curvado,

com

o dorso a door-lhe

292

REI NEGRO

como ao peso de
matta.

um

fardo insupportavel, regressou

J havia escolhido o ponto para a tocaia:

em
tre

baixo, na porteira do sino, raleiro de aspereza

agreste, lurido, escavacado, pedrento, apertado en-

rochas e barrancas a pique. Tinham-no por


que,
era noites de
sexta-feira,

mal assombrado:
s tantas,
e

um

sino

dobrava s badaladas lugubre

almas surdiam voejando ou correndo, sem ruido,

pela terra secca e

nua atraz de gados esquelticos

que galopavam com


Dali
casa,

um

chocalhar sinistro.

nem

estrondo d'arma de fogo chegaria

quanto mais voz de gente.


ousaria descer a tal
!

que chegasse

Quem
do

paragem antes do cantar

gallo

Ali,

sim

era o caminho do moo, por ser atalho breve

que evitava os alagadios da baixada.


nessa noite

matta,

sem
era

lua,

parecia mais

enxameada de

vagalumes do
e,

um

fagulhar contnuo na escuri-

atravz do negrume faiscante, Macambira

seguia canado, abhorrido, suando, a tresandar ca-

tinga

como

fera ao cio.
cinzado^ das longas vig-

Os olhos ardiam-lhe
lias e flaccido,

extenuado, a cabea ca,

enfesante nos ouvidos,

como de
ira

uma zoada mosqueiro em lixo,


:

arfava a haustos, apoiando-se aos troncos. s sbitas,

porm, assomos de

revigoravam-no

par-

tia desabrido,

a correr, apartando fm-iosamente oh

REI NEQRO

298

ramos entravados

e,

com

farfalho estrondoso, abal-

sava-se aos gales tigrinot quebrando galhos, ar-

rancando da ramaria, a empuxes raivosos, longos,

emmaranhados fios de como se ouvisse algo.

cips.

Fez alto escuta,

Um

barulho atroava soturnamente a brenha.


.

Batuque ao longe
o reino brbaro.

Seria ?

logo lembrou-lhe

Era a sua gente que chegava em som de guerra,


prestes para a vingana longamente esperada. Vi-

nham

todos

os sobas, os feiticeiros, a horda feri-

na, o mulherio frentico, toda a cabilda

Estremeceu espavorido. Firmando-se a


vore sentiu o tronco mover-se, pulsar

em tumulto. uma arcomo corpo

humano. Retirou a mo amedrontado.

As hervas ziniam.

Um

estampido estrondou na
;

espessura trevosa, azas estalaram

houve

um

ins-

tantneo esfuziar na altura das copas.

Eh
em

E O

o negro, d'olhos esbogalhados, o co-

rao aos baques, desembainhou a adaga, pondo-se


guarda.
sDencio cahiu, mais atra tornou-se

a escurido, apenas, de quando


lava

em

quando,

sibil-

um

ziado, accendia-se

um

halo na treva,

um

galho estralejava.
Pz-se a caminho sarapantado
e,

na incerteza

das horas, receioso de perder aquella occasio, precipitou-se por veredas tortuosas, saltando buraras,

varando mattaria cerrada, vadeando aguas, des-

294

REI NEGRO

cendo resvaladouros e corcovas eriadas da macga rspida.


Saliiu

no

claro.

lua, trpida,

em

unha, cor-

tava o cu profundo.

Em baixo

era o negror

pouco a pouco, porm,


e penhas,

seus olhos conhecedores foram desvendando o ca-

minho engasgado entre barrancas


leito

como

secco

de

uma

torrente,

sinuoso,

ondulado,

subindo, precipitando-se

em

ngremes declives beie,

rado de matto, para remontar adiante

no

alto,

como uma
do-se

cerca,

a porteira do

sino.

Desceu cauteloso o lanante do morro firman-

em

arestas,

agarrando-se a raizes

a terra
blocos,

corria-lhe sob os ps, rolava atorroada

em

refervilhando e batendo

em

baixo, balofa.

Quando

pz p no caminho respirou largo, a peito cheio.

Uma coruja abalou em vo surdo. O negro teve um arripio de pavor esconjurando a ave que se entranhou na matta com um chirrio de agouro.
Parado, a pensar,
aspas hirtas
era
d' olhos

muito abertos, viu

em

feixe,

um

tufo eriado de puas

uma

touca de piteiras altas formando como

uma

rebe aculea.

Bom

lugar

Ali sim

Olhava attento o abrigo alanceado quando lhe


occorreu

uma

ida.

Estacou immovel, o olhar

alto.

sorriu.

Quero

Tem

di

para memo. Quero v


e,

Desenrolou a corda que o cingia

levando-a

BEI NEGEO

296

de rasto, metteu-se a caminlio, ladeira acima, ao


longo das piteiras hispidas.

Chegando porteira escancarada, empurrou-a


de leve, lento, para que no rinchasse, fechou-a,
passou-lhe a corda, amarrou-a ao moiro a fortes,

retesadas voltas
ada,

e,

assim como fazia

uma

rija la-

resmungava contente, antegosando a vingan*


pra

a traioeira.

S topa aqui
Quero v si

memo

...

Oh

si

pra

arfava aos ahns! repuxando a


e

corda aos sacales

descahindo no esforo. Pra

memo

Deu mais uma laada


porteira,

e,

firmando as mos na

puxou-a a

si,

d'arranque.

Agora
v.

sim, t dirto.

Agora sim

bamo

S home, passa.
Resfolgou
satisfeito,

correu o brao pela fronte

limpando o suor
piteiral.

e dirigiu-se

vagarosamente para o

Ia sentar-se

quando ouviu estropeada, como

de galope prximo.
penso,

sangue fugiu-lhe, ficou suse,

sem

flego.

Agachou-se

de quatro, espian-

do por entre as spathas, esperou

em

ausia.

ruido morreu no silencio apenas interrompido

pela algazarra estridula dos sapos no aude. Sentou-se

com

a adaga sobre as pernas, prompta. Ti-

rou

um

cigarro do bolso, logo o esmagou, estraa-

lliou

nervoso.

ficou

pensando, revendo tudo

298

REI NEGRO

^,

OS dias d'outr'ora, a sua doce vida, a casa


linda,

feliz e,

languida, cheirando a flor a que morrera

traliindo-o.

Aperrou duramente as mandibulas

es-

talejando os dentes, vergou


piteiras
se,

uma

das folhas das

quebrando-a, rasgando-a a fibras e pz-

d'impeto, de p, sfrego, desejando desespera-

damente o moo.
liOnge era a escurido silente
brego,
e,

largo, luzindo lo-

com um
:

talho de lua ao meio, o aude morto.

Pensava

Ter-se-ia

enganado tomando

um
?

fo-

guinho de campo pela fogueira combinada


no, vira bem.

Mas

Olhou o cu. Devia

ser

tarde.

Com

certeza

Julinho ficara na Barra, de pagode

com a moa

dos Ca/vallinhos. Impaciente, imaginando hypotheses absurdas,

escarapelava-se irritado e mais lhe

acirravam o dio a immobilidade, o silencio daquelle

immenso vazio. Tudo dormia calmo

terra escura e as es-

trellas, l

em

cima. Leve, a instantes, ao sopro len-

to da aragem, corria

um

frmito nos ramos.

ouvido f!no
;

attento no perdia o ruido mais

brando

os olhos alongados devassav^m profunda-

mente

nada

mais que o negrume

e rasos, coris-

cando no aude, arripiados lampejos

fuscos.

De

repente o corao pz-se-lhe a bater, crebro.

Firmou-se a prumo, hirto, erguendo-se nas pontas


dos ps, avisado oor

um

presentimento.

REI NEGRO

297

Seria ?

Aguas no as havia

ali

que escachoas-

sem, o ar estava parado, no bolia folha, entretanto

um rumor
trpido,

aproximava-se, ora surdo, frouxo, ora

como de galope. Estatelou-se, de borco, as mos espalmadas, o ouvido no cho, escuta. O


corao batia-lhe to forte que resoava. Soergueuse, e,

de cabea alta, sorveu

um

largo flego

como

se farejasse

gulosamente

e,

de novo, estirou-se im-

movel. No havia duvida.

Com
tes,

alegria cannibal, raivando, a rilhar os den-

ria surdo,

aos bfidos. Ergueu-se lesto,

dum

salto achou-se junto

da porteira

e,

agarrando-a a

mos ambas, sacudiu-a de


da

sacalo, assegurando-se

resistncia. Serenando, olhou o terreno

em

volta,
e,

arregaando lentamente as mangas da camisa


d'impeto, curvando os braos

em
;

rija flexo,

op-

primiu-os duramente ao peito

sbito esticou-os

d'arremesso forcejando, a estalar os dentes,

com
e,

um

meneio feroz da cabea

e rugindo.

Bufou canar-

ado. Despiu o capote, lanou-o na touceira

rancando a

ad*a, mirou-a, repassou-a

no biceps,

brandiu-a nervosamente.

ruido resoava perto, cascalhando nas pedras.

Houve

um resfolego

e,

no mesmo instante, na volta

do caminho, branqueou

um

vulto nebhnando a

sombra. Era Julinho, no ruo, marchador garboso,

mas

passarinheiro

como

elle s.

negro acocorou-se contendo o flego, enco-

298

RI KEGRO

Iheu-se entre as spathas, a

um

pa^so da porteira.

Fosse por sentir a casa perto ou porque o moo o


estugasse, o animal arrancou a galope esperto, la-

deira acima, cora

um

ranger de correame novo.

negro via-o chegar e agachava-se renteando

cora a terra, a tremer nas pernas, o corao aos baques, falto d'ar, a vista airada.

ruo fincava as patas, investia aos gales venacclive.

cendo o

Passou por

elle,

arfando. Junto

porteira cabeou xdego, ladeou de flanco, a sacudir

a cabea

com um

tinir fino

de metaes.

Julinbo descahiu no estribo, agarrou a porteira,

puxou-a

e,

com a

inesperada resistncia, desequili-

brou-se, pendeu, quasi


se,

tombou da

sella.

Firmou-

puxou de novo

e sacudia-a frentico

quando

descobriu a corda cruzando-se entre as travessas


e o grosso

moiro de brana.
!

Que estupidez
rou isto ?

Quem

ser a besta que

amar

Lentamente apeou com as rdeas no brao,

remexeu nos
arrifou

bolsos,

remungando. Mas o animal

arisco,

recuou escorregando na rampa.

moo

voltou-se para cont-lo e estacou assombra-

do, tremendo,

a boca

em

hiato, os olhos

muito
de

abertos

o negro estava diante delle, impassvel.

voz

gargarejou-lhe rouca

em

constrico

terror

Quem

BEI NEQRO

299

Macambira encarava- o

quieto.

S
lo.,

no cunhece

ia bera. Tarao aqui. Ju-

linho recuava estarrecido,

com um

clioro

tremu-

agitando as mos

tibias.

negro deixava-o

ir

gosando-lhe o terror misrrimo. Ond' qu'oc

vai ?

Quando
ganta
e

o viu encostado porteira, que rangia

abalada, avanou decidido, lanou-lhe a

mo

gar-

houve

um

rebrilho pallido,

um

grito longo

de angustia

e o

sangue jorrou a golfos. De novo o

ferro fuzilou,

embebeu-se no corpo, fundo, ainda

sahiu, tornou a esmo.

corpo pendeu flaccido, resvalou, descahiu e o

negro, atirando-se-lhe

em

cima, crivou-o a ponta-

os. Ajoelhou-se-lhe sobre o peito seutindo-o esca-

bujar
se

e,

empunhando a adaga a mos ambas,

pz-

a ath'ar golpes de talho

nam

furor de chacina,

aos ahns esfalfados,

como

um

lenhador a fender

tronco. Depois ergueu-se, contemplou o cadver,

ainda o picou nas pernas, alanhou-lhe o rosto


espetando-lhe a adaga no peito, pesou

e,

com todo

corpo sobre o punho da arma, a rugir.


Pz-se,
ento,

de p,

orgulhoso, levantou os
estria
li

olhos para o cu.


escurido, a

Uma

vida coriscou na

matta densa, ferruginea, sacudia-se


vozes roucas, lgubres, bar-

desabaladamente, desarreigava-se como se descesse

do morro

em massa

barisavam na espessura, retiniam sons de guerra

'800

REI NEGRO

e o negro, allucinado,

brandindo a adaga sangrenta,


vin-

regongou herico proclamando a victoria, a

gana da cabilda, o
Pz-se

feito

maior da raa.
tonto,

giro-girar

sapateou

em

tri-

pdio, bradando para a fazenda adormecida, ao

longe

h
E
riio

veia

vem

atirou-se;

ladeira abaixo,

em

desapoderada
e

corrida.

Os mattos rastolbaram estrepitosos

irrompeu desabrido, passou

em

fuga diante

do negro, desapparecendo no macegal. Macambira


estacou attonito, olhou

em

torne, sarapantado

e,

numa

duvida,

subiu a barranca at a porteira,

acocorou-se junto ao cadver, riscou

um

phosphoro,

alumiou-lhe o rosto

e,

vendo-o desfigurado a talhos,

mascarrado a sangue, rugiu surdo, com a face contrahida

em
!

rictus

Ehn
l

Ehn

agora

Agora t
Vai v
. .

hi.
.

Vai v

im cima

s'oc topa co'eIla.

sacudiu o cadver que rebolou moUemente.

Barras sanguineas

broslavam o horizonte, a
e

paizagem emergia, hmida, da sombra

comeava

alegremente o ruido do resurgimento diurno.

O
terra,

negro sentou-se na barranca

e,

escarvando a

olhava ao longe, perdidamente, murmurando

REI

NEGRO

301

palavras vagas, acenando gestos de frenesi. D'improviso, a urna ida, levantou-se,

apanhou pressa
e subiu

o capote,
rer.

ganhou a vereda ngreme

a cor-

Do

alto,

entre as arvores, espalhou

um

lento
le-

olhar de devassa.

De

repente,

com um

grito,

vantou a adaga, que alumiou fulgura, braudiu-a


desfolhando ramos.

cu encardia-se, os cimos clareavam, fina


os cerros. Voltou-se
e esteve

moinha de ouro polvilhava


olhar

encarado na serrania dos quilombl?s


longamente,

immovel como uma

estatua.

Estrondos atroaram a matta: alarido, grita barbara, sons estranhos, ululos.

As hervas ondulavam

como a
e terras

um grande

vento e a luz era purprea: cus

vermelhejavam sangrentos.
forte,
:

negro respirava

olhando, maravilhado,

o espectculo grandioso

era a carnificina annun-

ciada, a guerra alta dos deuses e a guerra dos

mar-

tyres que resurgiam da terra,


rioso.

Era nas nuvens, era


e fogo

Munza frente, glona montanha e no raso


os cirruj e os stratus

sangue
e pelos

por tudo.

L vinham, em manadas,
reiros
cares,
ferozes,

campos, pelos morros cornam sobas, guervelhas,


ferros,

crianas

plumejavam

co-

reluziam

troavam buzinas; era a

devastao, a vingana dos dolos e dos negros, a


victoria

da

religio e

da raa.

302

REI

NEGRO

E
como
delirio

Macambira, vibrando de enthusiasmo heriadaga, que rebrilhava ao


sol, e,

co, agitou a

rpido,

investindo

em

assalto, galgou os escales

do

morro desapparecendo na brenha, aos brados, no


do sangue, na allucinao do excidio.

"\

SOUTHEASTERN MASSACHUSETTS

ET2E

D2ME Ebb

DATE DUE

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