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O PAINEL DO GRAU DE APRENDIZ composto por duas Colunas, uma Porta, a qual conduzem aos trs Degraus, sendo

o estes seguidos de um Adro em Mosaico. Compem-na, tambm, trs Janelas, uma Pedra Bruta e uma Pedra Cbica pontiaguda. Tambm esto ali retratados o Sol, a Lua, o Esquadro, o Compasso, a Perpendicular, o Nvel, o Malhete, o Cinzel e a Prancha de traar. Uma corda com sete ns emoldura este Painel. Passemos, ento, ao significado de cada um dos smbolos que adornam este Painel. AS DUAS COLUNAS, que significam a Beleza e a Fora, ficam respectivamente direita e esquerda da entrada do Templo, sendo a coluna do Aprendiz a da Fora. Relacionadas construo do Templo de Salomo, diante do qual Hiram Habif as construiu, simbolizam os limites do mundo profano. No se pode conceber a J.. sem a coluna B.., assim como no se concebe o calor sem o frio; a luz sem as trevas; o som sem o silncio. As duas colunas so encimadas por trs Roms entreabertas. A Rom pode ter diversos significados, tais como a caridade, que contm tantas virtudes, assim como este fruto possui tantos gros; a humildade, ao esconder, sob sua casca, gros to suculentos; e, ainda, como representante da fecundidade, da gerao e da riqueza. OS TRS DEGRAUS caracterizam a passagem do Aprendiz do mundo profano para o plano inicitico. Estes degraus representam, sucessivamente, os planos fsico, astral e mental, que correspondem diviso do ser humano em corpo, alma e esprito. Ao chegar ao terceiro degrau, o Iniciado depara com uma porta fechada, que se abre sozinha diante dele, caso ele seja digno de entrar. Os trs degraus do Templo Manico, no grau de Aprendiz, mostram os esforos que este deve fazer para se libertar do plano fsico, primeiro e, depois, do plano astral, que ele deve ultrapassar e, enfim, sua ascenso aos planos superiores. A PORTA do Templo, que se abre num muro encimado por um fronto triangular e sobre o qual se v um compasso com as pontas voltadas para cima, situa-se entre as Duas Colunas. Simbolicamente, a Porta do Templo deve ser muito baixa para que o Profano, ao ingressar no Templo, tenha que curvar-se, no em sinal de humildade, mas para assinalar a dificuldade da passagem do mundo profano para o plano inicitico. O PISO MOSAICO caracteriza a variedade do solo terrestre, formado de pedras brancas e pretas unidas por um mesmo cimento. Simboliza a unio de todos os Maons do Globo, apesar da diferena das cores, dos climas e das opinies polticas e religiosas. Pode-se dizer que o Piso Mosaico continua, no Templo, o binrio das duas Colunas.

Podendo-se concluir que o Maom, assim como o profano, est sujeito aos rigores da lei dos contrastes. Trevas e Luzes esto ligadas no Piso Mosaico. Elas esto juntas, se considerarmos as fileiras de lajes. Entretanto, os traos virtuais que as separam formam um caminho retilneo, tendo o branco e o preto ora direita, ora esquerda. Essas linhas so o caminho do Maom que deve elevar-se acima da moral comum. Essas linhas no aparecem aos olhos dos profanos. Eles nada mais enxergam do que lajes brancas e pretas, passando alternativamente do branco para o negro e do negro para o branco. O Iniciado, ao contrrio, segue a via estreita e passa entre o preto e branco, que no constituem obstculos sua caminhada. A estreiteza do caminho mostra, por si s, que no pode ser este o caminho do profano. AS TRS JANELAS que figuram no Painel do Aprendiz representam as Trs Portas do Templo de Salomo, e esto assim situadas: a primeira no Oriente, a segunda no Meio-Dia e a terceira no Ocidente. Nota-se, portanto, que nenhuma Janela se abre para o Norte. Os Maons sempre construram os Templos com a entrada para o Ocidente, de modo que as janelas seguem a marcha do Sol. E como o Sol no passa pelo Norte, no existe janela ali. A Janela do Oriente traz a doura da aurora, sua renovao de atividade; a do Meio-Dia, a fora e o calor; a do Ocidente d uma luz que, medida que se torna mais fraca, convida ao repouso. O COMPASSO que se abre para cima implica num estudo racional, no da terra ou dos fatos objetivamente contestveis, mas do Cu, implicando, portanto, numa investigao rigorosa e precisa dos princpios abstratos. Quando ele encontra-se na posio normal, isto , com as pontas voltadas para baixo, representa o brilho que emana da razo para apreciar os fatos, para medir a relao existente entre o eu e o no-eu, entre o subjetivo e o objetivo, entre o abstrato e o concreto. Como est representado no Painel do Aprendiz, demonstra a ao csmica universal do Maom e seu brilho depois de uma ao suficiente sobre ele prprio. A PEDRA BRUTA simboliza as imperfeies do esprito e do corao que o Maom deve se esforar por corrigir. Pode-se tambm dizer que a Pedra Bruta representa a Liberdade, eis que o profano, em sua cerimnia de iniciao, pede Luz e Loja justa e perfeita que lhe proporcionem essa Luz, libertando-o iniciaticamente da servido e de tudo o que a Sociedade lhe proporcionou de artificial e de mau, reencontrando tudo o que ela lhe tirou de espontneo e de bom. O nefito, ento, simbolizar sua liberdade por uma Pedra Bruta, com a qual ele se identificar e desbastar com os instrumentos que lhe sero fornecidos, tornando-a perfeita e imprimindo-lhe um carter de personalidade que ser seu e nico.

A PEDRA CBICA PONTIAGUDA um cubo com uma pirmide superposta, cujo simbolismo se acrescenta ao primeiro. Esta Pedra, embora figure no Painel do Aprendiz, est ligada ao Grau de Companheiro. O SOL e A LUA so vistos ao alto do Painel do Aprendiz. O Sol, ativo, fica direita, ao lado da Coluna J.., e a Lua, passiva, esquerda, ao lado da Coluna B... Os trabalhos em Loja so iniciados, simbolicamente, ao Meio-Dia, quando o Sol est no Znite e encerrados Meia-Noite, quando ele est no Nadir, momento em que supe-se que a Lua esteja em seu pleno esplendor. O ESQUADRO simboliza a Eqidade, a Justia, a Retido de conduta e o exato cumprimento do dever. Em um sentido, representa a ao do homem sobre a matria. Em outro, simboliza a ao do homem sobre si mesmo. A PERPENDICULAR o fio de prumo, que em Maonaria representado fixado no centro de um arco de abbada, significando que o Maom deve ser reto em seus julgamentos. o emblema da busca da verdade, do aprumo, do equilbrio. O NVEL, maonicamente simbolizado, formado por um esquadro justo, ou seja, um esquadro cujo ngulo no pice tem 90 e representa a igualdade social, base do direito natural. Lembra-nos ele que preciso considerar todas as coisas com igual serenidade. O MALHO simboliza a vontade, a energia e a deciso necessrias para vencer e superar obstculos. No uma massa metlica, pesada e bruta, pois a vontade no deve ser nem obstinao, nem teimosia. A vontade deve ser simplesmente, firme e perseverante. Como o homem no pode agir diretamente sobre a matria, o Cinzel serve, ento, de intermedirio. Alm disso, o Malho age de forma descontnua, simbolizando que o esforo no pode ser perseguido sem interrupo, e tambm que uma presso contnua sobre o Cinzel tirar-lhe-ia a preciso. O CINZEL representa o intelecto, o conhecimento e o discernimento indispensveis para descobrir as protuberncias ou falhas da personalidade. Juntamente com o Malho, utilizado pelo Aprendiz para desbastar a Pedra Bruta e, para tanto, deve ser freqentemente amolado. Ou seja, o Aprendiz deve rever sempre os conhecimentos adquiridos. A PRANCHA DE TRAAR um retngulo sobre o qual so indicados os esquemas que constituem a chave do alfabeto manico. nela que o mestre estabelece seus planos. Em seu simbolismo, a Maonaria

chama o papel sobre o qual se escreve de Prancha de Traar e substitui o verbo escrever pela expresso traar uma prancha. Embora a Prancha de Traar esteja relacionada ao Grau de Mestre, o Aprendiz no pode ignorar seu uso e deve exercitar-se, mesmo que desastradamente, a esboar a suas idias. Motivo pelo qual esse smbolo j figura no Painel do Aprendiz. A CORDA DE SETE NS que circunda o Painel do Aprendiz simboliza a Cadeia de Unio, a unio fraternal que liga de modo indissolvel todos os Maons do Globo, sem distines nem condies. Este entrelaamento representa, tambm, o segredo que deve rodear nossos augusto mistrios.Conclumos, ento, que o Painel do Aprendiz, por meio dos smbolos que contm, ensina os princpios fundamentais que devem nortear a vida do Maom desde a sua iniciao momento em que o profano simbolicamente atravessa a porta baixa e estreita e sem os quais o Iniciado jamais atingir a perfeio.