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NOTAS SOBRE A FORMAO SOCIAL DO NORDESTE*

Denis de Mendona Bernardes

A expresso Regio Nordeste, ou, simplesmente Nordeste, possui, atualmente, signicados j muito cristalizados que evocam uma srie de imagens, tanto das suas caractersticas geogrcas, quanto culturais, sociais e econmicas. Entre as primeiras, podemos citar elementos da paisagem que incluem desde o recorte litorneo com suas praias e seus remanescentes coqueirais, at a paisagem mais seca do agreste e, sobretudo, a do serto, com sua vegetao smbolo, formada pelas cactceas e seus tipos humanos, entre o quais sobressai o vaqueiro com sua vestimenta de couro e sua pele curtida pelo sol1. No plano cultural, as imagens do Nordeste, dentro e fora da regio esto cada vez mais marcadas pelas manifestaes da chamada cultura popular: maracatu, bumba-meu* A literatura sobre o Nordeste e sobre a Questo regional , como sabido, imensa. As indicaes aqui feitas esto longe de esgot-la e registram, apenas, uma pequena parte dela, sem, contudo, desconsiderar a importncia do que no foi possvel citar. 1

Uma vasta produo geogrca registrou esses aspectos da paisagem da regio. Um genial trabalho, originalmente jornalstico, e um grande romance, cada um deles considerado, com razo, clssico, tiveram e continuam tendo uma profunda inuncia na formao de algumas imagens que impregnaram e impregnam as idias associadas ao Nordeste: Os sertes (1902), de Euclides da Cunha e Vidas Secas (1939), de Graciliano Ramos.
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boi, reisado, coco de roda, chegana, frevo, caboclinho, literatura de cordel, xilogravuras, rabequeiros, ciranda, pastoril, entre outras. As imagens sociais do Nordeste, inclusive veiculadas pelas grandes emissoras de televiso, esto ligadas ao chamado coronelismo, ao cangaceirismo e persistncia de formas arcaicas de relaes sociais, situadas no universo do pr-capitalismo. O Nordeste seria, assim, a regio onde o arcasmo se confunde com o atraso nas relaes sociais e nas formas do exerccio do poder. Seria, pois, uma regio que conheceu um outro ritmo histrico e, portanto, conservou formas e estruturas das relaes sociais e da dominao poltica que, em outras reas, j teriam desaparecido, ou mesmo, nunca teriam tido vigncia. Quanto economia, misturam-se duas imagens: a do tradicional Nordeste agrrio-pastoril e a do novo Nordeste, caracterizado pela industrializao ps-Sudene e pelos novos plos agrcolas voltados para exportao de frutas. Essas imagens, que podem ser tambm esteretipos, fazem parte do complexo jogo das identidades, construdas numa teia de relaes entre os de fora e os de dentro da regio. Identidades que so, tambm, peas fundamentais na armao de interesses polticos, econmicos e de reconhecimento cultural. Podem ter, tais identidades, aspectos positivos ou negativos2.
2 As expresses parabas, baianos, cabeas-chatas, usadas para nomear migrantes nordestinos instalados em outras regies, mas, sobretudo, no Sul e no Sudeste do Brasil, carregam uma forte carga de preconceito, discriminao e de excluso. As personagens, em geral caricaturais, que representam pessoas do Nordeste, em diversas novelas de televiso, inclusive com um pretenso sotaque nordestino situam-se nesse mesmo universo do diferente, do extico e do atraso. Excees, no destitudas de ambigidades, encontram-se no sucesso de um Ariano Suassuna, com suas aulas-espetculo e suas obras transformadas em lmes ou seriados de televiso, e no sucesso de Antnio Carlos Nbrega, cujo mercado se situa, hoje, especialmente no Sul e no Sudeste. A questo da identidade nordestina e seus rebatimentos no mundo dos interesses e do jogo poltico foram estudados por Maura Penna (1992). Ver, tambm, Denis Antnio de Mendona Bernardes (2002: 87-110).

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Comear essas notas com a exposio dessas imagens sobre a regio Nordeste leva-nos a duas linhas de reexo. A primeira que estamos diante de uma realidade muito complexa, sendo mais justicado falarmos de vrios Nordestes e no apenas de um Nordeste3. A segunda diz respeito ao processo histrico da formao da Regio Nordeste e que constitui, justamente, o objeto dessas notas. Falar em processo histrico da formao do Nordeste signica ter presente que a regio no existiu desde sempre e as concepes sobre suas caractersticas, ou mesmo, sua delimitao geogrca sofreram mudanas ao longo do tempo. Isso signica, ainda, que a regio no a expresso direta de uma realidade geogrca, embora esta seja um importante determinante de sua existncia4. Em outras palavras, apesar de uma base geogrca relativamente imutvel, durante um tempo bastante longo, no houve nenhuma percepo da existncia de uma territorialidade denominada Regio Nordeste. Isso no quer dizer que elementos de sua formao no tivessem j uma existncia espacial, mas signica que no eram percebidos como parte de uma diviso institucional e geogrca denominada Nordeste. A formao do que um dia viria a ser o Nordeste est diretamente ligada histria do espao colonial brasileiro. A incorporao ao imprio colonial portugus do espao
3 A percepo inicial da existncia de vrios Nordestes esteve ligada s diferenciaes entre a zona litornea e as zonas do agreste e do serto. Gilberto Freyre dedicou primeira um estudo intitulado Nordeste (1937) e, por sua sugesto, Djacir Menezes estudou a zona do pastoreio em trabalho intitulado O outro Nordeste (1937). As atuais diferenas intra-regionais foram estudadas, do ponto de vista econmico, por Tnia Bacelar de Arajo (1997, 1: 7-36). 4 Embora reconhecendo a importante contribuio de seu trabalho A inveno do Nordeste para a compreenso do processo de formao cultural da idia de regio Nordeste, h problemas em aceitar totalmente as anlises de Durval Muniz de Albuquerque Jnior que a v como uma mera estratgia das elites nordestinas para assegurar sua dominao sobre um espao inventado. A defesa de uma regio independente, que parte da idia de um colonialismo interno, partilha, no nal de contas, da idia de uma regio que se fez a si mesma. Ver, Jacques Ribemboim (2002).

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que recebeu o nome de Brasil foi, desde o incio, marcada por uma territorialidade que persistiu por sculos e, em muitos aspectos, ainda se faz presente. Esta territorialidade expressou a apropriao de um espao que foi profundamente transformado pelo colonizador e que, antes, estava submetido a uma lgica de apropriao radicalmente diferente: quela das tribos indgenas que eram seus primeiros habitantes. Um elemento importante que marcou essa nova territorialidade surgida com a colonizao foi a denominao dos acidentes geogrcos e dos espaos que iam sendo apropriados. Embora, em muitos casos, a toponmia indgena ainda permanecesse na cartograa do colonizador e fosse incorporada a ela, a tendncia maior era a de utilizao de referncias de sua cultura nessa denominao.Vejamos alguns dos aspectos principais da nova territorialidade criada pelo colonizador, como uma extenso de sua prpria cultura, de seus objetivos polticos, de seu esprito religioso e, especialmente, de seus objetivos econmicos:
Confronto e submisso quando necessrio, destruio da ordem social, territorial e cultural dos indgenas. Alterao radical da paisagem com a introduo de espcies vegetais e animais inexistentes no Novo Mundo. Assim, o cultivo da cana-de-acar fez necessria a destruio quase total da anterior cobertura vegetal, a chamada Mata Atlntica, e a criao do gado tambm trouxe a substituio de orestas, de cerrados e de outras coberturas vegetais pelos campos de pastagem. Nas reas mais frteis, especialmente, mas no unicamente, prximas do litoral, em um espao que compreende grande parte dos atuais estados, do Cear Bahia, a anterior paisagem de extensas orestas foi substituda pelos campos de cana-de-acar, pela instalao dos engenhos, pela casa-grande dominadora do espao e dos homens, pela capela, pela senzala. Paisagem esta que, com algumas modicaes sociais, ainda se faz presente em
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alguns de seus elementos essenciais. Isto fundamental acentuar: a persistncia de uma estrutura produtiva, com sua peculiar apropriao e utilizao do espao e dos recursos naturais, que, implantada no momento inicial da colonizao, ainda hoje persiste em muitos dos seus traos fundamentais. O complexo econmico instalado nas novas terras possua algumas caractersticas que devem ser assinaladas: a unio da produo agrcola, a produo da cana, com uma estrutura de sua transformao em um novo produto, o acar. Esse complexo econmico estava marcado pela exigncia de mobilizar vultosos capitais, uma rede internacional de distribuio comercial, a concentrao da propriedade da terra, a conseqente concentrao de renda e a existncia de formas violentas de submisso da mo-de-obra, ou seja, a escravido. Esta, para sua existncia no Novo Mundo, exigia, por sua vez, a existncia de um trco internacional legal, dispondo de agentes em vrios lugares e, ainda, de uma conveniente frota de navios5. A formao da estrutura da propriedade da terra nas reas do Agreste e do Serto, embora tenha se dado especialmente a partir da segunda metade do sculo XVII e durante todo o sculo XVIII e, mesmo, do XIX, tem, contudo, a mesma caracterstica de persistncia daquela do litoral. Instalao de um novo complexo cultural : formas arquitetnicas, tcnicas construtivas, templos para o culto catlico, edifcios civis, hbitos alimentares e o calendrio ocidental. Mas, tambm, aceitao de muitas das tcnicas dos indgenas e de seus hbitos alimentares, notadamente o uso da farinha de mandioca. Do mesmo modo para alguns hbitos
5 Leonardo Guimares Neto (1989; e 1997: 37-54). Para a formao sociocultural da regio, Casa Grande & Senzala , de Gilberto Freyre, continua leitura indispensvel. Uma sntese fundamental, que une geograa e histria o livro A terra e o homem no Nordeste, de Manuel Correia de Andrade.

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alimentares africanos, com maior resistncia para a aceitao de seus elementos culturais, o que se explica pela existncia da escravido. No que era a anterior espacialidade indgena, marcada pela migrao das tribos, pelas safras de determinadas frutas, como o caju, que atraa a populao indgena ao litoral, pelas trilhas de caa ou de coleta, foi implantada uma nova espacialidade. A do espao poltico e administrativo do colonizador, mais precisamente, a diviso do territrio nas chamadas capitanias hereditrias. Devemos observar que, em suas linhas gerais, a diviso poltico-administrativa do espao brasileiro a mesma da antiga diviso em capitanias. Uma persistncia plena de signicado. Para a criao e apropriao do espao colonial, o saber geogrco foi um instrumento essencial. Desde os momentos iniciais do conhecimento do Novo Mundo, a denominao dos acidentes geogrcos vem quase de imediato acompanhada da elaborao de mapas.6

46 Uma cronologia da formao do Nordeste


J foi mencionado que a idia e mesmo a existncia de uma delimitao regional no Brasil no se encontram ao longo de toda a formao histrica brasileira, mas, apenas, a partir de um determinado momento. Nesta parte, iremos examinar o processo de formao da Regio Nordeste, desde o perodo colonial at a criao da Sudene.7
6 Um exemplo, entre muitos outros, da nova territorialidade criada a partir do incio da colonizao est na Carta de Doao da Capitania de Pernambuco, feita por D. Joo III a Duarte Coelho: ... e me apraz de lhe fazer [...] merc irrevogvel [...] de sessenta lguas de terra na dita costa do Brasil as quais se comearo no Rio de So Francisco que do Cabo de Santo Agostinho para o Sul e acabaro no rio que cerca em redondo toda a ilha de Itamarac ao qual rio ora novamente ponho Rio de Santa Cruz e mando que assim se nomeie e se chame daqui em diante [...]. 7 No exame do passado, quase impossvel abstrair o nosso conhecimento presente sobre o espao estudado. Projetamos, automaticamente, a idia territorial do Nordeste atual para o passado, quando dizemos, por exemplo: presena holandesa no Nordeste no sculo XVII, ou quando falamos de um Nordeste colonial. A rigor, estamos projetando no passado uma realidade territorial do presente.

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Bases coloniais da regio: o Nordeste antes do Nordeste8


No existe, durante todo o perodo colonial, a idia de regio tal como se impor ao conhecimento geogrfico do final do sculo XIX e durante todo o sculo XX. No caso do Brasil, como j foi lembrado, a diviso territorial fundamental a das capitanias hereditrias, depois denominadas simplesmente capitanias. As capitanias correspondiam diviso administrativa inicialmente governada pelos capites donatrios, e, pouco a pouco, pelos capites-generais, nomeados pelo governo portugus. Cada capito-general 9 comunicava-se diretamente com a coroa portuguesa ou, em alguns casos, com o governador-geral sediado inicialmente na Bahia e, depois de 1763, com a criao do Vice-Reinado, no Rio de Janeiro. importante lembrar que a situao colonial tinha uma caracterstica fundamental que refletia fortemente no espao da colnia. Esta , de alguma maneira, uma projeo da metrpole, foi povoada pela metrpole, recebe dela forte influncia cultural. A prpria identidade dos moradores da colnia quando homens livres e de origem europia est referida aos valores da metrpole. Em outras palavras, a colnia no existe para si, mas para o espao e os interesses metropolitanos. Isso significa que tanto o espao colonial quanto a identidade de seus moradores vm de fora, vm da metrpole. Por isso, as denominaes locais dos nascidos nas capitanias paraibanos, pernambucanos, paulistas, baianos precederam a denominao geral de brasileiros. H, no entanto, no caso do Nordeste, alguns elementos especcos de sua histria que contriburam para congurar, desde o perodo colonial, algo que podemos denominar
Antonio Carlos Robert de Moraes (1998) e Fernando A. Novais (1979). Esse ttulo era dado aos governadores das capitanias mais importantes, chamadas tambm, capitanias gerais. Os governadores das outras capitanias tinham apenas o ttulo de capites.
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de sentimento diferenciado de pertencimento e que, em determinados casos, envolvia pessoas de vrias capitanias, recobrindo o que, bem mais tarde, viria a ser o Nordeste. Embora exista muita miticao sobre o perodo da dominao holandesa (1630-1654), que, durante vinte e quatro (24) anos, ocupou uma rea que compreendia de Alagoas at o Maranho, o prprio recorte espacial do domnio holands, a natureza dessa ocupao e suas conseqncias para a camada de proprietrios de fazendas, engenhos e escravos, bem como o longo perodo de luta para expulsar o invasor, propiciaram a formao de formas de solidariedade, de manifestaes de interesses e de identidades que tambm ultrapassavam as fronteiras das capitanias10. A forte inuncia exercida por Pernambuco em uma rea que compreendia desde o atual estado de Alagoas11 at o Cear12 criava, de alguma maneira, uma referncia espacial que ultrapassava as fronteiras das respectivas capitanias. Essa inuncia devia-se importncia do porto do Recife, principal porto importador e exportador de toda a rea que ia do Cear a Alagoas, A essa inuncia de ordem econmica devemos acrescentar uma outra, de ordem poltico-institucional: Pernambuco teve durante muitos anos a categoria de capitania geral, ou seja, exercia poderes sobre as chamadas capitanias anexas do Cear, Rio Grande do Norte e Paraba, o que contribua para criar solidariedades ou oposies que podiam reunir vrias capitanias.

O estudo de Evaldo Cabral de Mello, Rubro Veio, fundamental para o entendimento dessa questo, embora seja voltado para o estudo da capitania de Pernambuco. No tocante ao espao ocupado pelos holandeses, no possvel deixar de mencionar a grande qualidade da cartograa por eles elaborada. 11 At 1817, Alagoas era parte da capitania de Pernambuco. Foi separada desta nessa data, passando a ser uma capitania com governo prprio, de nomeao real. 12 A inuncia de Pernambuco alcanava tambm o Piau e o Maranho, mas este ltimo estava vinculado poltica e administrativamente ao chamado Estado do Maranho e Gro-Par.
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Na segunda metade do sculo XVIII, a coroa portuguesa decidiu criar uma companhia de comrcio denominada Companhia geral de comrcio de Pernambuco e Paraba (17591780), cuja rea de atuao ultrapassava tanto uma quanto outra. Proprietrios de fazendas, de engenhos, cultivadores de algodo, foram atingidos pela ao da Companhia, sentiram-se por ela prejudicados e, embora habitassem capitanias diferentes puderam sentir-se unidos na defesa de interesses comuns13. Alm dessa estrutura poltica, um fator que pesou na gradual formao de solidariedade e identidade regional foi a criao da diocese de Olinda, cuja jurisdio ia do Cear at parte do territrio de Minas Gerais14. Essa to extensa implantao da estrutura eclesistica foi de alguma maneira reforada com a criao do Seminrio de Olinda, cuja instalao foi realizada em 1800. O Seminrio de Olinda atraiu estudantes das outras capitanias vizinhas e foi importante fator na criao de uma rede de sociabilidade que emergiu politicamente em 1817. Durante todo o perodo colonial, inexistiram as condies objetivas e subjetivas que tornassem possvel a emergncia de uma espacialidade regional plenamente congurada. Dois principais fatores impossibilitaram a constituio dessa espacialidade: um deles foi a ausncia do Estado nacional e o outro foi a vigncia do Antigo Regime, em todo o perodo colonial. Ou seja, no havia condies de existncia da atividade poltica com um mnimo de liberdade e participao, mesmo para a elite colonial. A poltica era um assunto restrito ao poder real e aos seus agentes. Sem Estado nacional e sem vida poltica mni13 14

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Jos Ribeiro Jnior (1976). O bispado de Olinda, criado em 1676 por Inocncio XI, abrangia: De Fortaleza inclusive, no Cear, pela orla martima e por terra adentro, at a foz do rio de So Francisco que serve de limite a diocese de So Salvador da Bahia. Monsenhor Severino Leite Nogueira (1985: 43-47).
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ma, no possvel a emergncia da regio nem da questo regional 15. No entanto, muito signicativo que o nico movimento que, de fato, conseguiu pr em questo o poder real e as ainda remanescentes estruturas coloniais tenha eclodido em Pernambuco e atingido uma rea que abrangia do Cear at Alagoas. Nesse sentido, 1817 foi um momento sntese de todo o passado colonial e, ao mesmo tempo, apontava um projeto de sua superao. Que tal movimento tivesse atingido justamente o espao do que um dia seria o Nordeste tem uma importncia histrica especial16. Em 1817, pela primeira vez, surge uma ao poltica com um projeto comum para o espao que compreendia do Cear at Alagoas e aparece a idia de criao de um governo nico para esse espao17.
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necessrio lembrar que uma difundida viso da prosperidade econmica do Nordeste colonial e de Pernambuco, em particular, antes da crise da segunda metade do sculo do sculo XVII, deixa de considerar que tal prosperidade estava determinada pela sua insero no Antigo Sistema Colonial, no constituindo, portanto, em nenhum controle endgeno sobre a produo colonial. A vida colonial, inevitavelmente, reproduzia as determinaes sociais, polticas e culturais da metrpole. Ver, Evaldo Cabral de Mello (2001). 16 A revoluo de 1817, que instaurou de fato e pela primeira vez um governo independente no solo colonial, durou pouco mais de dois meses, mas suas conseqncias ultrapassaram essa curta durao. fundamental lembrar que tanto a Incondncia Mineira (1789), a Conspirao dos Letrados (1794) no Rio de Janeiro, quanto a Incondncia Baiana (1798) jamais passaram do plano das idias. Foram reprimidas antes de qualquer ao mais efetiva. Apenas, no caso da Bahia, alguns panetos foram axados em locais pblicos, mas no provocaram nenhuma ao subseqente. 17 Essa idia, que a derrota da revoluo de 1817 no permitiu ir adiante, foi expressa pelo padre Joo Ribeiro Pessoa de Melo Montenegro, lder do governo provisrio, em uma carta escrita em 30 de maro do mesmo ano e dirigida ao governo provisrio da Paraba: [...] Me conrma na opinio, de que Pernambuco, Paraba, Rio Grande [do Norte] e Cear devem formar uma s Repblica, devendo edicar uma cidade central, para capital: c no nosso conselho, h quem seja de voto contrrio: mas eu tenho experincia do pas; e h grande falta de polticos e sbios: de sorte, que para haver alguma coisa necessrio que se rena o bom de todos, enquanto se no propagam as luzes; alm disto estas Provncias esto to compenetradas e ligadas em identidades de interesses e relaes que no se podem separar; e para que no penseis que digo isto a m de engrandecer Pernambuco, sujeitando-lhe as outras provncias, como antigamente, vede que proponho,
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Antes da criao do Estado nacional, dois acontecimentos tiveram, tambm, uma importncia fundamental na crise do Antigo Sistema Colonial e trouxeram importante reestruturao do espao colonial, especialmente o primeiro. Foram eles: a instalao da sede da monarquia portuguesa no Rio de Janeiro (1808) e a ecloso da Revoluo Constitucionalista no Porto (1820). A instalao da sede da monarquia portuguesa no Rio de Janeiro redeniu a territorialidade do espao colonial e alterou a antiga relao entre colnia e metrpole. O centro do poder no se situava mais do outro lado do Atlntico, mas sim no prprio solo da colnia18. A revoluo constitucionalista do Porto provocou a mais profunda e radical transformao jamais sentida pela monarquia absolutista de Portugal. A soberania real foi substituda pela soberania da nao; caiu a censura imprensa e publicao de livros, instaurou-se a vida poltica com a participao direta e indireta dos cidados. O rei D. Joo VI teve de voltar para Portugal; durante algum tempo o Rio de Janeiro perdeu proeminncia e poder sobre as provncias e estas passaram a ser administradas por governos eleitos localmente. As foras polticas locais, antes contidas nos quadros do Antigo Regime, ganharam insuspeitadas possibilidades de organizao e de ao. Em Pernambuco, o perodo que vai de 1820 a 1822, antes do Sete de Setembro e ainda na vigncia da unio com Portugal, foi crucial na estruturao de uma

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como condio essencial, o levantamento de uma cidade central, que pelo menos diste 30 a 40 lguas da costa do mar, para residncia do Congresso e do Governo [...]. Esta carta est publicada, na ntegra, por Irineu Ferreira Pinto (1977, v. I: 259-263). Conservamos a pontuao original, mas atualizamos a ortograa. 18 A partir de 1815 o Brasil foi elevado categoria de Reino e, como tal, passou a fazer parte do Reino Unido de Portugal, Brasil e Algarves. As antigas capitanias passaram a ser chamadas de provncias. Convm lembrar que muito da antiga diviso administrativa da poca colonial foi conservada mudando-se apenas a denominao: capitanias, provncias, estados.
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experincia de governo local que alimentou o federalismo vigente na provncia e teve como resultado a Confederao do Equador19. Em sntese, para todo o perodo colonial, possvel armar que a formao da regio apresenta-se sob dois aspectos essenciais. A formao de uma elite de proprietrios, militares, letrados, altos funcionrios, clrigos, comerciantes que possuem laos de parentesco ou de interesses que ultrapassam as fronteiras das respectivas capitanias e que elaboram pouco a pouco uma identidade comum, no necessariamente contrria, mas distinta da identidade do colonizador20. E a formao de um territrio, tendo por base o espao geogrco, mas, sobretudo, a implantao de estruturas administrativas, de uma base produtiva voltada para a exportao de produtos primrios, a grande propriedade, a escravido. No entanto, e voltaremos a essa questo adiante, pois ela fundamental para entendermos plenamente a especicidade da formao social da regio Nordeste, no interior dessa economia exportadora e ao lado das relaes sociais escravistas desenvolveu-se uma categoria de pequenos e mdios proprietrios, de arrendatrios, de

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A revoluo liberal de 1820 substituiu os antigos governadores das provncias, nomeados pela monarquia, por juntas de governo, escolhidas pelo voto que, mesmo indireto e excluindo a maioria da populao, signicou uma alterao profunda na vida poltica. Em Pernambuco, a primeira junta de governo, eleita segundo as novas regras, foi presidida por Gervsio Pires Ferreira e durou de 26 de outubro de 1821 at 16 de setembro de 1822, quando foi deposta por inuncia do ministro Jos Bonifcio de Andrada e Silva que jamais aceitou a posio anticentralizadora da junta e sua independncia diante da poltica de D. Pedro I. Sobre a junta presidida por Gervsio Pires Ferreira e o federalismo pernambucano, ver: Evaldo Cabral de Mello. A outra Independncia. O federalismo pernambucano de 1817 a 1824. So Paulo: Editora 34. 2004 e Denis Antnio de Mendona Bernardes. O patriotismo constitucional: Pernambuco, 1820-1822. Tese de doutorado em Histria Social. Universidade de So Paulo. 2001. 20 Ver, Denis Antnio de Mendona Bernardes. Genealogia, histria e propriedade. Integrao e ruptura. Seminrio Internacional Brasil: de um Imprio a outro (17501850).So Paulo: USP, de 5 a 9 de setembro de 2005.
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trabalhadores livres, que podiam encontrar-se em conito com a grande propriedade ou com ela coexistir de uma forma complementar.

O Estado nacional e a gnese da questo regional: o Imprio


A Independncia foi a expresso, no espao colonial, da crise do Antigo Regime e do Antigo Sistema Colonial. Sua principal conseqncia foi a criao de um Estado nacional soberano, nascido sob o signo das mudanas polticas trazidas pela Revoluo Francesa, apesar da sobrevivncia da escravido, a principal herana do perodo colonial. A manuteno da escravido em todo o territrio do novo pas, com maior ou menor importncia econmica e demogrca, foi o elemento unicador do territrio, foi o cimento da unidade nacional, vista como o grande feito do Imprio brasileiro, quando comparado ao que ocorreu na Amrica espanhola, com o surgimento de dezenas de repblicas, no lugar das anteriores unidades administrativas os Vice-reinados e as Capitanias-gerais compreendendo reas muitos extensas. preciso lembrar, porm, que a Independncia, embora conservasse conquistas bsicas do constitucionalismo liberal da segunda metade do sculo XVIII e dos primeiros anos do XIX, eliminou a experincia dos governos locais, j referida, substituindo-os por presidentes de provncia nomeados pelo Imperador21. Embora haja quem ponha em dvida a existncia do centralismo monrquico, preferindo falar em um pacto federativo22 vigente desde a Abdicao de Pedro I, pacto que, constitudo em torno da unidade nacional, legitimava o
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Isto possibilitou a criao de uma elite dirigente nacional, sem maiores vnculos com a provncia que devia governar em nome do Imperador. Assim, um paulista podia governar o Par, um pernambucano podia governar So Paulo, e assim por diante. 22 Esta a posio defendida por Miriam Dolhnikoff (2005).
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poder em troca de amplas concesses s elites locais, o certo que, na viso dos contemporneos, como veremos melhor adiante, a corte no Rio de Janeiro exercia o poder de maneira centralizada, havendo quem a sentisse como um poder que asxiava a nao23. A internalizao do poder, com o Estado nacional soberano, criou condies inteiramente novas para a vida poltica, impossveis de existir durante a vigncia do Antigo Regime e do Antigo Sistema Colonial. A prpria localizao da corte, no Rio de Janeiro, contribuiu para uma nova territorialidade ao, de alguma maneira, dividir o pas em duas grandes regies: o Norte e o Sul. Ou seja, na primeira localizavam-se as provncias situadas ao norte da corte, que compreendia da Bahia ao Amazonas, e ao sul, as que compreendiam de So Paulo at o Rio Grande do Sul24. Contudo, para a inteira e clara emergncia de interesses locais, que podiam ser identicados, tambm, com interesses regionais, foi fundamental a existncia de um Estado moderno no sentido ps-Revoluo Francesa , ou seja, um Estado com Parlamento, opinio pblica, imprensa livre e partidos. Isso signicava, entre outros elementos da vida poltica moderna, a discusso do oramento do Imprio e, portanto, quanto da renda das provncias era transferido para o poder central e quanto nelas permanecia ou a elas retornava sob a forma de obras pblicas
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A formulao mais elaborada da crtica ao centralismo imperial encontra-se na obra do alagoano Aureliano Candido Tavares Bastos, intitulada A provncia (1870). Obra inspirada fortemente no exemplo do federalismo norte-americano. 24 De alguma maneira um marco poltico, a situao da corte, tornava-se uma referncia para a diviso espacial. Havia meno s provncias centrais, como Gois e Mato Grosso, mas tinham, ento, pouca importncia, tanto econmica quanto poltica. A grande diviso era entre Norte e Sul, compreendendo nessa diviso as principais provncias com face litornea e, portanto, geradoras da maior parte da renda do novo Estado, por meio dos impostos de importao e exportao. No entanto, signicativo que nos mapas gerais do Imprio a diviso territorial a das provncias e no das regies. Ver, Denis Antnio de Mendona Bernardes (2005a).
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ou outros gastos. Essa era uma questo central que no escapou aos contemporneos. Severas crticas eram feitas ao parasitismo da corte sobre a nao e a desigualdade de tratamento entre as provncias no que se referia poltica de obras pblicas e ao crdito25. As citaes feitas a seguir so apenas trs exemplos, entre inmeros outros, de um dossi que pode ser bastante extenso:
Em verdade, quando se considera que dos 2.800 contos arrecadados em um ano pelas reparties chamadas gerais, 900 somente foram distribudos na Provncia com as despesas aqui feitas, e que quase 2.000 contos foram daqui enviados em boas notas para o tesouro pblico do Rio de Janeiro; quando se v que dos 578 contos que os cofres provinciais renderam foi necessrio deduzir 524 contos para as despesas da Provncia, e que ainda desse balano em caixa se pagaram 51 contos seiscentos e tantos mil ris, que se estavam a dever dos anos anteriores, vindo, por isso, a ser a renda lquida da Provncia 1:700$000 rs., ca o esprito atnito com semelhante demonstrao, e a si mesmo pergunta se ser certo que uma provncia to suscetvel de riqueza que, mesmo no meio dos embaraos, que lhe procura o desleixo e a falta de segurana, produz to avultada renda, a deixe assim escoar por to impuros canais e permanea nua e resignada, sem ter hoje ao menos de cdulas do tesouro dessas pobres e rebaixadas cdulas a quantidade que lhe mister para as suas transaes dirias. [...]

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Essas questes esto tratadas, entre outros, pelos seguintes autores e respectivos trabalhos: Jos Antnio Gonsalves de Mello (1966: 51-59). Evaldo Cabral de Mello (1984). Denis Antnio de Mendona Bernardes (1981 e 1985).
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Custa-nos a ver que as provncias, ao passo que vo enviando todo o seu sangue para o centro da organizao poltica, para a ser desperdiado e derramado em ondas, sem compaixo, a troco de tudo quanto sabemos, nem ao menos se lhe deixa uma parte com que prover as suas primeiras necessidades de comunicao, com a excntrica partilha de rendimentos gerais e provinciais, e com a ainda mais clebre diviso de recebedorias e coletorias, e cujas leis parece ter presidido o mais sistemtico esprito de injustia; os democratas diriam de colonizao26.

A percepo de diferenas na economia entre o Norte e o Sul esteve tambm acompanhada da sua face cultural e da diversidade das respectivas formaes histricas:
A vida no Norte do Brasil tem cunho diverso da do Sul. Tradies, hbitos, ndole, meios de subsistncia constituram uma sociedade com feies diferentes. [...] Inuncias de ordem poltica tm concorrido para que mais se caracterize e acentue a diferena entre o Norte e o Sul do Brasil. No Sul est o governo, a cujo inuxo imediato tudo se anima e desenvolve, a cujo contato vivicam-se as indstrias, com cujo fomento as foras naturais fazem a riqueza do pas. Como quem est mais perto do fogo melhor se aquece, tem o favor do governo levantado no Sul empresas de melhoramento que desenvolvem a iniciativa e a fortuna. Um clima adaptado vida dos emigrantes da Europa tem tornado profcua no Sul essa colonizao que no
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Dirio de Pernambuco, 11 de novembro de 1845. Editorial. Apreciao de Pernambuco em sua relao com o Imprio. Suas rendas. Seus sacrifcios. Atual sionomia da Provncia. In, Jos Antnio Gonsalves de Mello (1975, v. 2: 653-654). Esse Editorial refere-se a dados do ano de 1843, mas em diversas ocasies o mesmo jornal voltou ao tema do exame das rendas produzidas pelas provncias e de seu destino, examinando com grande mincia o oramento do Imprio, objeto de discusso no Parlamento e de divulgao na imprensa.

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h quem chame para o Norte, onde lhe faltam todos os favores e vantagens. No Norte o sol o grande agente da felicidade dos povos. Vive-se a vida tradicional e rotineira, e faz-se a cultura do solo como ela era feita antes de todo o progresso que a indstria tem feito nos outros pases com o auxlio dos novos processos, de aparelhos e mquinas, que aumentam a produo e a tornam mais barata. No podendo competir com os produtores dos outros pases, que cultivam a mesma espcie, os poucos capitais cam inativos. E todavia as leis do imposto so gerais; tanto paga ao sco o capital improdutivo e morto do Norte do Imprio, como o do Sul, que se reproduz com rapidez pela assistncia do governo. [...] O Norte vende a escravatura, o instrumento intil do trabalho, e o Sul, que lha compra, multiplica a sua riqueza.

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Para o autor das reexes acima, as diferenas entre o Norte e o Sul podiam pr em risco a integridade do Imprio, preocupao que era partilhada por muitos dos seus contemporneos, especialmente pelo fato de que o maior contingente de mo-de-obra escrava estava no Sul, o que podia provocar algo semelhante Guerra Civil americana. Esse receio no chegou a concretizar-se, mas no faltou quem formulasse uma proposta de separao do Norte, constituindo uma Confederao:
Magoado e insultado no meu mais nobre orgulho de agricultor e nortista, no posso concentrar em mim o dissabor que me causou o ato do governo geral, ou por outra do governo pessoal, convocando um congresso dos agricultores do Sul do Imprio, para tratarem de
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indagar os meios de ainda mais fazer realar a prspera e grande lavoura daquele lado, por isso venho imprensa patentear as minhas idias a respeito, e soltar desde logo um brado de indignao contra a afronta ou bofetada, que nos imprimiu o chefe da nao, por intermdio de seus ministros, mesmo de um ministro nortista, que menosprezando o insulto recebido, sancionou aquela acintosa deliberao, que s exprime o escrnio ou m vontade, que o Sul vota ao Norte do Imprio. At aquela data era eu partidrio da unio brasileira, no obstante por toda parte, mesmo pela imprensa, ter protestado contra a maldita centralizao, que nos tem aniquilado, enfraquecido, os nossos brios, porm dali por diante as minhas idias polticas so a separao do Norte, no para formar ele um Estado independente, mas sim para fazer parte da confederao dos Estados Unidos da Amrica do Sul.

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Na histria poltica da regio nordeste, importante assinalar uma seqncia de movimentos que lhe so prprios e que no se encontram em nenhuma outra parte do Brasil imperial. No possvel aqui examin-los, mas sua simples enunciao serve para que nos perguntemos sobre o porqu de sua existncia nos marcos do espao regional: a Revoluo de 1817, a Confederao do Equador (1824), a Revoluo Praieira (1848), a Guerra dos Maribondos (Ronco da Abelha, na Paraba) (1852), os Quebra-quilos (18741875). Os dois ltimos movimentos tiveram uma base social e espacial bastante especca, pois atingiram, sobretudo, povoaes rurais e mobilizaram pequenos e mdios proprietrios, em geral voltados para a produo de alimentos. A gente da aucarocracia tambm protestou contra a poltica imperial, embora de maneira no violenta, mas no menos carregada de forte agressividade verbal e at de ataque direto ao Imperador. Isso se deu quando, em um momento de crise
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da lavoura de exportao27, o ento Ministro da Agricultura, o alagoano e senhor de engenho Joo Lins Vieira Cansanso de Sinimb, convocou um Congresso Agrcola no Rio de Janeiro, para o qual convidou apenas os proprietrios rurais de So Paulo, do Rio de Janeiro, de Minas Gerais e do Esprito Santo, excluindo todos os do norte e de outras regies28. Um Congresso semelhante foi convocado para reunir-se no Recife e contou com a presena de proprietrios das provncias de Pernambuco, Alagoas, Paraba, Rio Grande do Norte, Cear, Piau. As discusses realizadas, as crticas poltica imperial de crdito para a lavoura e de obras pblicas, as propostas feitas para atender aos reclamos da grande lavoura do Norte, tudo foi registrado minuciosamente e publicado em um volume que constitui precioso documento para o estudo de um momento da questo regional vista do ponto de vista dos proprietrios rurais, especialmente dos senhores de engenho. O mais importante, nas discusses realizadas durante o Congresso Agrcola do Recife 29, no que se refere formao da regio nordeste est nas descries e anlises sobre a questo da mode-obra, que constitui o elemento explicativo central da diferenciao regional. O que h de especco na formao social do Nordeste, alm de todos os elementos j apontados anteriormente, diz respeito ao modo pelo qual foi feita a transio do trabalho escravo para o trabalho livre.
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No Nordeste, a crise agrcola foi agravada por uma grande seca em 1877, embora a vinda de milhares de retirantes para as reas litorneas tenha favorecido a grande lavoura. Devemos lembrar que a grande seca de 1877 provocou as primeiras intervenes do Estado nacional na rea do futuro Nordeste: o envio de comisses cientcas para o estudo do solo, do clima, da vegetao, a construo do primeiro aude por iniciativa governamental, o de Quixad, no Cear, em 1884, as frentes de trabalho para a construo de estradas e as primeiras propostas de transposio do So Francisco. Por outro lado, dezenas de projetos foram apresentados e discutidos, seja no Parlamento, seja por iniciativa de engenheiros, por meio de artigos e livros, propondo solues para o problema das secas no Nordeste. Ver, Pinto de Aguiar. Nordeste: o drama das secas. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira. 1983. O estudo da regio durante o Imprio ainda est por ser feito. 28 A convocao foi feita em 12 de junho de 1878. 29 Trabalhos do Congresso Agrcola do Recife: outubro de 1878. Sociedade Auxiliadora da Agricultura de Pernambuco, Recife (1978).
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No Nordeste, ao contrrio do que ocorreu com a grande lavoura cafeeira, no houve a utilizao de grandes contingentes de mo-de-obra provenientes da Europa. No havia, no Nordeste, recursos locais para nanciar a vinda de trabalhadores europeus nem fora poltica para mobilizar recursos do poder central para tal m. Isso levou os proprietrios rurais, que utilizavam mo-de-obra escrava e que necessitavam de uma grande massa de trabalhadores, a buscar uma soluo diferente da que estava sendo posta em prtica pelos grandes proprietrios da lavoura cafeeira. A soluo encontrada pela grande lavoura nordestina no processo de substituio da mo-de-obra escrava foi facilitada pela existncia de um grande contingente de pequenos e mdios proprietrios, especialmente no agreste e, em menor escala, no serto, mas tambm de uma massa de trabalhadores livres que ainda escapavam da submisso ao trabalho na grande lavoura30.

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Sei que no temos agora falta de braos, pois milhares de retirantes entulham as povoaes do litoral e no h trabalho para todos; concedo tambm, que antes da seca no houvesse falta absoluta de braos, porque sempre tivemos muita gente vadia, mesmo c na privilegiada zona dos matos, onde os trabalhos agrcolas duram todo o ano, e com maioria de razo na catinga e no serto, onde s h plantaes enquanto chove; mas tais braos no esto disposio do agricultor a tempo e a hora. Fui senhor, ou para melhor dizer, escravo de engenho por espao de doze anos e muitos prejuzos sofri por no poder adquirir trabalhadores quando deles precisava, quer para roar, quer para plantar e limpar. O mato comeu-me muita
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O melhor trabalho sobre a formao do campesinato nordestino o de Guillermo Palacios(2004). O original foi publicado no Mxico, em 1998. Para a transio do trabalho escravo ao trabalho livre, em Pernambuco, essencial: Peter Eisemberg (1977).

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cana; muitas vezes tambm z mau acar , por ter que moer canas cortadas h dias e que tinham cado no campo expostas ao sol e chuva por falta de cambiteiros. [Sinais de adeso de vrios membros do Congresso] Os braos existem, sim, mas no esto disposio do lavrador e para ele como se no existissem!.

Assim, no Nordeste, especialmente na rea aucareira, a grande propriedade pde enfrentar o processo de substituio da mo-de-obra escrava, preservando o controle da terra e, ao mesmo tempo, submetendo uma grande parte da fora de trabalho livre s relaes de produo que no implicavam, necessariamente, um assalariamento pleno, mas preservavam ou criavam formas de relaes no capitalistas. Contudo, tais relaes distinguiam, mas no isolavam, a regio das determinaes tanto da existncia de um espao econmico e poltico nacional quanto de sua insero na economia capitalista em sua dinmica internacional31.

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A regio na Repblica federalista (1889-1930)


A queda da monarquia, substituda por uma repblica de modelo federalista, trouxe novas condies para a manifestao da questo regional e para as relaes entre os interesses das elites locais e o poder central32. Embora o federalismo da Primeira Repblica (1889-1930) tenha-se caracterizado pela proeminncia de algumas unidades federativas e pelo
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Sobre o conceito de regio, merecem ser lembradas as reexes de Francisco de Oliveira: O que preside o processo de constituio das regies o modo de produo capitalista, e dentro dele, as regies so apenas espaos scio-econmicos onde uma das formas do capital se sobrepe s demais, homogeneizando a regio exatamente pela sua predominncia e pela conseqente constituio de classes sociais cuja hierarquia e poder so determinados pelo lugar e forma em que so personas do capital e de sua contradio bsica (1977: 30). 32 A guerra de Canudos (1896-1897), que Euclides da Cunha denunciou como um crime, exps tambm, dramaticamente, uma face da questo regional qual a Repblica respondeu como se fosse um conito entre o fanatismo e o atraso e a Ordem e o Progresso, do ideal modernizador e burgus do lema positivista.
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controle que exerceram sobre o poder da Unio, houve condies para a emergncia das elites locais e seu domnio sobre os respectivos espaos estaduais, de uma forma diferente daquela que existira durante o Imprio. Por outro lado, foi durante a Primeira Repblica que se efetivou a primeira iniciativa institucional do governo central com o objetivo de enfrentar a questo das secas, questo que tinha um claro recorte regional. Essa iniciativa foi a criao da Inspetoria de Obras Contra as Secas (IOCS), em 1909, no governo Nilo Peanha (1906-1910)33. Entre 1915 e 1919, com maior intensidade no perodo 1917-1919, mais uma grande seca assolou o Nordeste. No Congresso Nacional, o deputado cearense Ildefonso Albano pronunciou um discurso, fartamente documentado, intitulado O secular problema do Nordeste. Esse discurso teve uma larga repercusso, provocando intensas discusses sobre o enfrentamento das secas e sobre a ao do Estado na regio. A eleio do paraibano Epitcio da Silva Pessoa para a presidncia da Repblica (1918-1922) deu incio ao mais vasto programa governamental de interveno na regio, comparado com tudo o que fora antes proposto ou realizado, tendo por foco a questo das secas, mas buscando ir alm de aes pontuais. As aes empreendidas no governo Epitcio Pessoa foram quase totalmente abandonadas por seus sucessores, na Primeira Repblica, sendo tambm fortemente atacadas na imprensa e no parlamento. Examinar, ainda que brevemente, as discusses suscitadas sobre a questo das secas e sobre a poltica do Estado na regio Nordeste ilumina a questo regional, em um momento especco da histria brasileira, e, tambm, pode ajudar a situar seus prolongamentos no presente. Aqui, preciso deixar falar os protagonistas, postos em duas posies antagnicas. Uma delas defendia o simples abandono de qual33

Jos Batista Neto (1986).

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quer poltica da Unio para a regio, ou, a sua reduo ao mnimo, reservando-se os escassos recursos pblicos para as reas dinmicas da economia nacional, entenda-se, para a lavoura cafeeira e para a infra-estrutura no Sul/Sudeste. Essa posio defendia, tambm, que a soluo da questo regional estava em algo relativamente simples e innitamente mais barato: a transferncia de milhes de nordestinos para o Sul/Sudeste, onde encontrariam trabalho seguro e, naturalmente, seriam integrados ao complexo produtivo da grande lavoura cafeeira. Em 1915, quando se iniciava mais um ciclo de seca, como j foi lembrado, reuniu-se no Recife o 4. Congresso Brasileiro de Geograa que teve entre seus temas de discusso a questo das secas no Nordeste. Um dos seus participantes apresentou um trabalho intitulado O problema do Norte, tendo recebido o seguinte parecer:
[...] pensa a Comisso que o melhor meio de evitar aqueles horrores [provocados pela seca] ser a emigrao e a colonizao dentro do prprio pas, sendo abandonadas aquelas regies, e procurando seus atuais habitantes outras paragens, principalmente terras devolutas da Unio, que a vil preo as dar e nas mais favorveis condies de pagamento.

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Nessa mesma ordem de raciocnio, mas como reao ao discurso, j citado, do deputado cearense Ildefonso Albano, um artigo, cuja citao quase integral merece ser feita, explicitava a posio dos interesses sulistas, em outras palavras, da grande lavoura cafeeira, em contraposio aos do Nordeste:
Suspendamos, pois, esta luta inglria, intil, louca com que os nosso mirrados braos pretendem armazenar nos sertes do Cear gua suciente para desalterar o sol tropical e deixar ainda sobras para a boca dos homens. No enterremos mais um vintm nesse deserto americano
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quase to branco, como as areias do Saara, pelas alvas ossadas que j o cobrem. Se das primeiras vezes que o terrvel agelo da seca aoitou as nossas provncias do norte tnhamos o direito de nos queixar da natureza, agora j no o temos. A periodicidade das secas daquelas regies j no est por demonstrar: persistir em conservar ali uma populao um crime idntico ao que se cometeria na Sua reedicando uma aldeia em lugar provadamente escolhido pelas avalanches para suas correrias. Feliz o pas em que aos males que aigem os homens do norte oferece remdio a prpria terra do sul. So Paulo, Minas e Rio de Janeiro lutam com a falta de braos e com a carestia do trabalho rural para a explorao de suas riquezas. [...]

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H, pois, uma soluo para o problema das secas do norte, que de um s golpe cura dois males, e, entretanto os polticos brasileiros passam ao lado dela, para ir buscar em complicadas e custosas obras de engenharia o remdio que umas simples viagens em paquetes do Lloyd forneceriam. Que venham os agelados do Cear para So Paulo, Minas e Rio de Janeiro, como vai de sua casa para a de um parente o enfermo que no tem recursos e necessita mudar de ares. Deixemos as regies precrias do Cear, como reserva de terras para quando o nosso pas tiver seus 500 milhes de habitantes. Demos as terras fecundas e as fartas guas do sul aos famintos e sedentos do norte34.

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Artigo annimo, intitulado A volta aos campos, publicado no dia 17 de maro de 1916, no Jornal do Commercio, do Rio de Janeiro. Esse artigo vem citado pelo deputado Ildefonso Albano (1918: 73-74). Ele expressa, de um ponto de vista particular, ou seja, o da grande lavoura sulista, uma imagem do Nordeste que, mesmo sendo uma realidade, se tornou, tambm, um clich: a da emigrao nordestina,

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Para fechar esses breves exemplos das discusses provocadas sobre as secas e sobre a ao do Estado no Nordeste, deixemos falar Epitcio da Silva Pessoa, respondendo aos que criticaram sua poltica voltada para a regio:
As obras colossais do Nordeste, espalhadas por oito Estados da Repblica e distribudas por trs anos de Governo, custaram ao Tesouro 304.040 contos, inclusive o preciosssimo material que a est e s por si importou em 187.770 contos [...] Mas, s em trs Estados do Sul So Paulo, Minas Gerais e Rio Grande e num servio, o de estradas de ferro, o meu Governo despendeu, no mesmo espao de tempo, mais de 290.000 contos. [...] S a Estrada de Ferro Central, que serve no a oito, mas a trs Estados, absorveu dos meus oramentos, de 1920 a 1922, para mais de 400.000 contos! E ningum tugiu nem mugiu. Porque [sic] ento, s quando se trata do Nordeste, se assanham os pruridos de economia desses patriotas?35

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Tambm durante a Primeira Repblica foi ganhando expresso a distino regional do espao brasileiro, notadados errantes e retirantes, simbolizada no pau de arara. Sob uma outra perspectiva, a da crtica ao latifndio e a toda a estrutura agrria regional, essa realidade foi genialmente descrita por Graciliano Ramos, em seu romance Vidas Secas. 35 Discursos pronunciados no Senado, entre 15 de outubro e 17 de novembro de 1925, citados por Pinto de Aguiar(1983: 78). Tais discursos respondem, entre outras crticas, s de seu sucessor na presidncia da Repblica, o mineiro Artur Bernardes (19221926), que, em mensagem enviada ao Congresso, em 3 de maio de 1923, diz: Reconhecendo os patriticos intuitos que inspiraram aquele largo programa de defesa denitiva do Nordeste contra a calamidade climatrica que o empobrece, o esteriliza e exige, periodicamente, enormes sacrifcios da nao, foroso , entretanto, ceder necessidade inelutvel de conte-lo dentro dos meio nanceiros que as leis existentes lhe destinam e que a situao no permite exceder. Esse propsito determinou a reduo das obras a quatro grandes barragens, concluso de alguns audes de terra e das estradas de rodagem que estavam prximas do seu acabamento (...).Mensagens Presidenciais Documentos Parlamentares, v. 5, Tipograa do Jornal do Comrcio, Rio. 1926, p. 97, citado por Pinto de Aguiar (1983: 84).
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mente pela gradativa diferenciao no interior do que at ento era a grande regio Norte. Assim, entre outros fatores, como conseqncia do boom da borracha, passou-se a falar em uma nova diviso espacial, com referncia ao Nordeste. Tambm aqui pesou a inuncia da geograa francesa fortemente marcada pela regionalizao do territrio. Comea a aparecer na literatura geogrca, nos textos polticos e nas mais diversas expresses culturais o termo Nordeste, a designar uma rea que j no mais se confunde com o Norte. No h, ainda, uma denio ocial dessa nova territorialidade, e as expresses Norte e Nordeste ainda continuam sendo usadas para exprimir a mesma realidade espacial; no entanto, a percepo de realidades distintas j um fato36. Na Primeira Repblica, ainda, manifestam-se alguns movimentos sociais e fenmenos polticos, expresso, ao mesmo tempo, do reordenamento poltico promovido pela instaurao do regime republicano, da questo agrria e dos ajustes da economia nacional diante da nova fase do capitalismo mundial: cangaceirismo, coronelismo e a manifestao de uma religiosidade popular de base, sobretudo agrria, desenvolvida em torno da gura do padre Ccero Romo Batista, vigrio de Juazeiro, no Cear37.
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No cabe aqui registrar a inteira cronologia do uso do termo Nordeste, mas alguns exemplos podem bastar para indicar o caminho percorrido at sua completa assimilao e sua passagem ao uso corrente, substituindo o antigo termo Norte : 1. A tese de Agamenon Magalhes para a ctedra de geograa do antigo Ginsio Pernambucano, O nordeste brasileiro (1921), 2. O livro do Nordeste (1925), organizado por Gilberto Freyre para comemorar os cem anos do Dirio de Pernambuco, 3. O Primeiro Congresso Regionalista do Nordeste, reunido em 1926, por iniciativa de Gilberto Freyre, e do qual resultou o Manifesto Regionalista, 4. O livro Nordeste. De Gilberto Freyre. 1937. 37 Rui Fac, Cangaceiros e fanticos (1976); Victor Nunes Leal, Coronelismo, enxada e voto (1948); Maria Isaura Pereira de Queiroz, O messianismo no Brasil e no mundo (1965); Marcos V. Vilaa e Roberto C. Albuquerque, Coronel, coronis (1965); Maria Auxiliadora Ferraz de S, Dos velhos aos novos coronis (1974); Ralph Della Cava (1976); Frederico Pernambucano de Mello, Guerreiros do sol. Violncia e banditismo no Nordeste do Brasil (2004).
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Alm da evidente importncia histrica desses fenmenos polticos e sociais, foi tambm a partir deles que se desenvolveram uma imensa e variada literatura e criaes culturais que tiveram um papel fundamental na cristalizao de persistentes imagens e clichs sobre o Nordeste. Imagens e clichs muitas vezes cheios de equvocos e preconceitos, ainda no inteiramente superados e que, vez por outra, voltam a circular em veculos de comunicao de massa. O m da Primeira Repblica foi, entre outros fatores, uma decorrncia da questo regional, sendo signicativo que a quebra do pacto oligrquico que marcou sua crise se manifestou com apoio de fraes das elites nordestinas e do Rio Grande do Sul.

Da revoluo de 30 ao m do Estado Novo


Com a revoluo de 1930, surge um novo Estado cuja principal caracterstica o abandono do liberalismo que marcara a Primeira Repblica. Alm disso, a partir de 1930, o Estado rompe com o federalismo do perodo anterior e instaura um centralismo que se faz presente em todos os aspectos da vida nacional. Para o que nos interessa aqui, fundamental assinalar que a partir de 1930 que o Estado nacional arma uma ao sobre o territrio, a qual se manifesta por uma nova territorialidade, a da sua regionalizao. De fato, desta data em diante, o recorte regional do territrio brasileiro arma-se plenamente e passa a constituir uma referncia fundamental na ao do Estado. Alguns marcos histricos exemplicam esse novo momento. No plano institucional mais geral, a Constituio de 1934, em seu Artigo 177, insere o combate s secas como uma obrigao da Unio, destinando para isto verba especca38. Por
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Constituio da Repblica dos Estados Unidos do Brasil, de 16 de julho de 1934: Artigo 177. A defesa contra as secas nos Estados do Norte obedecer a um plano sistemtico e ser permanente, cando a cargo da Unio, que despender com as obras e os servios de assistncia quantia nunca inferior a quatro por cento de sua receita tributria sem aplicao especial. (...). Cabia, tambm, aos Estados e Municpios compreendidos nas reas das secas despender quatro por cento de sua receita tributria, sem aplicao especial, com a assistncia econmica populao respectiva.
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outro lado, o Estado cria novas instncias administrativas que, voltando-se para atividades econmicas especcas, possuem de alguma maneira um claro recorte regional: Conselho Nacional do Caf e Instituto do Cacau da Bahia (1931); Departamento Nacional do Caf e Instituto do Acar e do lcool (1933)39; Instituto Nacional do Sal (1940); Instituto Nacional do Pinho (1941); Instituo Nacional do Mate (1938). O artigo 177 da Constituio de 1934 trazia consigo a exigncia de denio da rea compreendida pelas secas e na qual seria aplicada a verba destinada ao seu combate. Para isso, a lei 175, de 5 de janeiro de 1936, deniu os limites do chamado Polgono das Secas:
Art. 2. A rea dos Estados do Norte a considerar no plano referido no art. 1., limitada pela poligonal cujos vrtices so os seguintes: cidades de Aracati, Acara e Camocim, no Cear; interseo do meridiano de 44. W.G., com o paralelo de 9.; interseo do mesmo meridiano, com o paralelo 11. e cidade de Amargosa, no Estado da Bahia; cidade de Traipu, no Estado de Alagoas; cidade de Caruaru, no Estado de Pernambuco; cidade de Campina Grande, no Estado da Paraba; e cidade de Natal, no Estado do Rio Grande do Norte40.

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Tais delimitaes expressavam novas territorialidades como instrumentos e alvos da ao do Estado, o que no foi um acaso, mas uma deliberada poltica que buscou no conhecimento geogrco e estatstico, de forma sistemtica, uma base racional para atuao planejada do Estado. Em 1934, foi criado o Instituto Nacional de Estatstica, transformado

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Sobre a importncia do IAA para a sobrevivncia da agroindstria nordestina desnecessrio insistir. 40 Essa delimitao sofreu posteriores alteraes, sempre no sentido de ampliao de sua rea. Ver, Pinto de Aguiar (1983: 28-33), com as posteriores alteraes e mapa da rea do Polgono das Secas. Observar que o texto ocial ainda usa o termo Norte para a regio que viria a ser denominada, posteriormente, Nordeste.
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em 1938 no Instituto Brasileiro de Geograa e Estatstica (IBGE) e, em 1937, o Conselho Nacional de Geograa. Fruto da criao tanto do IBGE, quanto do Conselho Nacional de Geograa foi a ocializao da primeira diviso regional do territrio brasileiro e a elaborao do primeiro mapa do Brasil no qual o pas aparece dividido em regies41. Em sntese, foi a partir de 1930 que o Nordeste se constituiu plenamente como uma regio com delimitao ocial, o que, na verdade, consagrava um processo que se havia iniciado em perodos anteriores. E, para encerrar a rpida caracterizao dessa fase, lembremos que a emergncia de uma literatura regional de grande qualidade no foi indiferente a esta constituio ocial da regio. Nomes como Graciliano Ramos, Rachel de Queiroz, Jos Amrico de Almeida, Jos Lins do Rego, entre muitos outros, antes ou depois, muito contriburam, com motivaes diversas, para dar ao Nordeste um lugar no apenas na diviso territorial do pas, mas tambm em sua geograa cultural.

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Democracia e crise (1945-1964): a nova questo regional


Sem desconhecer a existncia de lutas sociais importantes, tanto urbanas quanto rurais, desde a criao do Estado nacional, e que se manifestaram durante o Imprio (1822-1889), a Primeira Repblica (1889-1930) e entre esta ltima data e o ciclo que se encerra com o m do Estado Novo (1937-1945), no podemos esquecer que, em todo este largo perodo, a questo regional foi percebida, formulada e enfrentada, sobretudo, em funo dos interesses da elite regional42.
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Esse mapa, de 1940, vem reproduzido no artigo de Durval Muniz de Albuquerque Jnior (2005: 34). 42 O termo elite recobre diversas fraes de classes e por demais genrico; no entanto, para nosso propsito aqui ele pode ser utilizado, desde que no percamos de vista a necessidade de torn-lo, quando necessrio, mais preciso.
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Com o m do Estado Novo, em 1945, e com a volta da atividade partidria, alm da mais livre atuao dos diversos movimentos sociais, muitos deles referenciados a conquistas democrticas no novo pacto constitucional, a questo regional ganhou uma outra dimenso. Ao lado das desigualdades regionais em seus aspectos mais estritamente econmicos, surgiu uma aguda percepo de seu lado social e poltico, vinculada, especialmente, misria da populao rural e, conseqentemente, a uma cada vez mais intensa crtica aos efeitos do latifndio. No bastava mais o tradicional combate s secas, que at ento apenas beneciara a grande propriedade e nada alterara da misria rural. Alm do mais, ia tomando corpo a idia de que havia uma situao potencialmente explosiva do ponto de vista poltico e social, situao que exigia uma nova ao do Estado. J durante o segundo governo Vargas (1950-1954), a criao do Banco do Nordeste do Brasil (Lei 1.649, de 19 de julho de 1952), trazia a idia de uma atuao diferenciada do Estado no enfrentamento da questo regional, pois o BNB deveria ter uma ao indutora do desenvolvimento regional, o que implicava a existncia de um conhecimento tcnico mais elaborado sobre a economia regional e, por conseqncia, uma ao planejada. Parecia claro que se esgotara o modelo de ao anterior voltado para as obras de audagem ou aes emergenciais durante as grandes secas, com a criao de frentes de trabalho mantidas pelo poder pblico, mas, em geral, utilizadas em benefcio dos grandes proprietrios de terras e de seus aliados polticos. Surgiam, tambm, se no as primeiras, as mais visveis organizaes de trabalhadores rurais, das quais as Ligas Camponesas constituam o exemplo maior. Em 1955, mesmo ano de fundao das primeiras Ligas em Pernambuco, reuniu-se no Recife o Congresso de SalvaLua Nova, So Paulo, 71: 41-79, 2007

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o do Nordeste, congregando as mais diversas foras polticas, sociais e econmicas, em uma verdadeira frente ampla em defesa de uma nova poltica para a regio43. No ano seguinte, a Conferncia Nacional dos Bispos do Brasil, realizou um encontro em Campina Grande no qual a questo regional esteve na ordem do dia, indicando tambm em suas concluses a necessidade de um outro tratamento para a regio. A eleio de Juscelino Kubitschek (1956-1961) levou presidncia da Repblica todo o dinamismo do que pretendia ser uma nova era na histria brasileira, cuja palavra sntese era o desenvolvimentismo. Um momento especial da histria brasileira e da mundial, carregada das tenses do ps-guerra, e, tambm, das esperanas do desenvolvimento para combater as desigualdades entre as naes e as desigualdades regionais em seu interior. Desenvolvimento com democracia e combate misria pareciam ser a melhor forma de evitar o crescente fascnio da experincia sovitica sobre os trabalhadores e sobre os deserdados da terra. Como em outros momentos da histria brasileira, agora, porm, com uma amplitude que ultrapassava as fronteiras nacionais, parecia que no Nordeste estava em jogo o futuro da nao. Para uns, pela via revolucionria ou de um reformismo radical, que, nalmente, signicaria a libertao nacional e o m da misria para milhes de brasileiros. Para outros, no entanto, este era o perigo que se deveria evitar a todo o custo, pois signicaria o alinhamento do Brasil ao mundo socialista e a sua submisso inuncia e aos interesses do bloco poltico e econmico liderado pela
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O Congresso de Salvao do Nordeste teve uma forte inuncia de militantes do Partido Comunista, mas conseguiu mobilizar desde empresrios at lideranas sindicais. Dele resultou uma Carta, que tratava de questes econmicas, sociais e culturais. O Congresso, juntamente com a reunio dos bispos em Campina Grande, foi um marco na nova fase da questo regional. Paulo Cavalcanti (1978: 233-235).
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Unio Sovitica, a destruio da propriedade privada e o m do capitalismo. Foi esse o momento histrico especial que propiciou a criao do Grupo de Trabalho para o Desenvolvimento do Nordeste, do qual resultou a criao da Sudene44. A importncia da criao da Sudene que ela ultrapassava os limites de uma deciso poltica e administrativa, por mais importante que fosse. Em sua criao, cristalizava-se, de alguma maneira, um longo processo histrico da ao do Estado na regio, uma viso crtica desse processo e o traado de uma nova poltica, aliando um renado diagnstico da situao a exeqveis propostas de interveno, para mudar tal situao. Alm do mais, no texto do GTDN, o leitor percebe que no est presente um mero diagnstico econmico, nem uma limitada proposta de desenvolvimento, mas h o eco da misria tal qual era ento percebida, uma potencial situao poltica e social explosiva e o desao de criar uma nova nao. No se tratava, apenas, de salvar o Nordeste, mas de fazer do Brasil uma nao social e economicamente mais intergrada, menos desigual e mais justa para todos. O Nordeste do qual emerge a criao da Sudene e que, ao mesmo tempo, essa criao consagrava ento, era um Nordeste com uma sionomia poltica no interior da Nao, no mais aquela das suas tradicionais oligarquias. Estas no haviam desaparecido; o futuro, no entanto, apontava para sua eliminao, e os galileus ganhavam uma voz jamais suspeitada. Seus ps marchavam sobre o asfalto, no mais
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A iniciativa do presidente Juscelino Kubitschek contou com a gura excepcional de Celso Furtado e de todos os que soube reunir para o desao de mudar o Nordeste e com ele o Brasil. O processo de criao da SUDENE no pode ser descrito aqui em toda sua inteireza e complexidade. Entre a literatura disponvel, j imensa, fundamental, Amlia Cohn. Crise regional e planejamento. So Paulo: Perspectiva. 1976. Uma nova edio, a terceira, do documento do GTDN encontra-se em Tnia Bacelar e outros. O GTDN. Da proposta realidade. Recife: Editora Universitria/UFPE. 1994.

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como Severinos retirantes ou bagaos atirados pela usina, que vinham mendigar auxlio da caridade dos bons coraes, mas como sujeitos polticos que exigiam direitos e estavam a consegui-los. Muitos anos depois, Francisco de Oliveira, ele mesmo um artce da Sudene das primeiras horas, disse com grande sensibilidade do signicado do documento do GTDN, Uma poltica de desenvolvimento para o Nordeste :
Este texto um clssico. Com a datao do seu tempo, ele a certido de nascimento de um tempo inovador, verdadeira caixa de Pandora de um turbulento processo cujos tremores repercutem at hoje. Cuja decifrao no lhe cabe, mas compete aos homens sados desse caldeiro do qual foi apenas anncio45.

O documento do GTDN continha um Plano de Ao com quatro diretrizes bsicas:


a) intensicao dos investimentos industriais, visando criar no Nordeste um centro autnomo de expanso manufatureira; b) transformao da economia agrcola da faixa mida, com vistas a proporcionar uma oferta adequada de alimentos nos centros urbanos, cuja industrializao dever ser intensicada; c) transformao progressiva da economia das zonas semi-ridas no sentido de elevar sua produtividade e torn-la mais resistente ao impacto das secas; e d) deslocamento da fronteira agrcola do Nordeste, visando incorporar economia da regio as terras midas do hinterland maranhense, que esto em condies de receber os excedentes populacionais criados pela reorganizao da economia da faixa semi-rida46

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Ver Tnia Bacelar de Arajo (1997: 10) Idem, ibedem, p. 160.


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Nada revolucionrio, mas, certamente, radical, dado que signicava novas formas de interveno do Estado na regio, o rompimento com a vigente poltica de combate s secas, que apenas beneciara o latifndio tradicional, um reordenamento da propriedade fundiria na zona da mata e o fortalecimento de uma burguesia industrial e, conseqentemente, expanso da classe de trabalhadores assalariados. Nada, tambm, que representasse qualquer ameaa propriedade privada ou qualquer programa socialista. Contudo, mesmo o que foi proposto, com grande capacidade de negociao poltica, com grande racionalidade, parecia ento, para muitos, uma ameaa aos antigos privilgios e a destruio de uma ordem que os garantia, embora fosse a ordem criadora da misria rural e urbana. A Questo Nordeste, que ganhara dimenses nacionais e mesmo continentais, estaria, mais uma vez, no centro da luta poltica nacional e seria uma das principais motivaes do golpe civil-militar de abril de 1964:
Sob vrios aspectos, a Questo Nordeste foi posta de uma forma direta, clara e brutal em 1964, por ocasio do Golpe de Estado que derrubou o Presidente Joo Goulart. Nessa ocasio, a ditadura instalada no Pas elegeu o Nordeste como uma regio particularmente importante, perigosa, na qual desencadeou uma represso poltica selvagem. As vtimas escolhidas foram trabalhadores rurais, membros de ligas camponesas e sindicatos rurais, dirigentes dessas organizaes. Tambm foram atingidos pela represso os polticos, membros de grupos e partidos polticos que lutavam em defesa dos interesses desses trabalhadores rurais. A verdade que a represso atingiu amplamente as classes assalariadas da regio, no campo e na cidade. Mas o maior peso da represso, direta e brutal, foi descarregado sobre os trabalhadores rurais. A burguesia agropecuria e agroindustrial nordestina havia conseguido que a
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ditadura pusesse todo o peso da represso poltica contra o proletariado e o campesinato, cujas organizaes, atuaes e lutas estavam modicando as condies de explorao s quais esta burguesia estava habituada. Alm das demisses, cassaes e prises, muitos desapareceram. H os que morreram. H os que caram mutilados para sempre. Muitos mortos sem sepultura. A represso trucidou lderes camponeses paraibanos em terras de Pernambuco, jogando seus cadveres no mato. Sumiram. Muitos eram sepultados como indigentes. Nunca se soube ao certo a identidade dos mortos. Foi assim que a ditadura jogou muito do seu peso, da sua brutalidade, sobre as foras democrticas do Nordeste47.

A ditadura, instaurada em 1964 e que duraria at 1985, encontrou no Nordeste uma grande base de apoio, entre parte da classe poltica e a quase totalidade dos proprietrios e empresrios, de parte do clero, muito da classe mdia e de intelectuais. Interesses de classes, agressivo anticomunismo e oportunismo deslavado juntaram-se para louvar a revoluo redentora. Grandiosas promessas de desenvolvimento, de m da misria, de um novo Nordeste, foram feitas. O que resultou de tudo isso? Esta uma pergunta que exige uma resposta que ultrapassa nosso propsito agora. No entanto, podemos indicar algumas pistas para serem aprofundadas em outra ocasio. O Nordeste ps-64, o Nordeste que a ditadura forjou uma mistura de novo e velho Nordeste. Houve uma inegvel industrializao, com a criao de novos ramos produtivos, cuja localizao fez parte de uma pensada geopoltica. Entretanto, uma anterior base industrial, notadamente txtil, foi pouco a pouco eliminada do espao regional.

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47 Octvio Ianni. A Questo Nordeste. Citado por Denis A.de M. Bernardes. Octvio Ianni e a Questo Nordeste. In: Marcos Costa Lima (2005: 40-41).

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Parte da agroindstria modernizou-se, sem que se alterasse, todavia, a estrutura da propriedade da terra. Ao contrrio, houve mais concentrao e a cana avanou sobre as terras ocupadas pelos posseiros e arrendatrios. A agricultura irrigada tem um grande dinamismo, criou um proletariado e inchou as periferias das cidades prximas. Fenmeno novo, mas fundamental, para no carmos apenas na viso idlica da nova agricultura. Os efeitos e resultados do novo Nordeste so, por um lado, os novos empreendimentos industriais, os grandes complexos tursticos, a moderna agricultura irrigada; por outro, a expanso de uma misria que se expe hoje em todas os aglomerados urbanos da regio, seja de qual porte forem. Uma geral favelizao, que no atinge apenas as capitais ou cidades maiores. Mas os efeitos e os resultados do novo Nordeste esto, de alguma maneira, tambm em todo o Brasil...

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Denis de Mendona Bernardes professor do Departamento de Servio Social da Universidade Federal de Pernambuco

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Resumos / Abstracts

NOTAS SOBRE A FORMAO SOCIAL DO NORDESTE DENIS DE MENDONA BERNARDES Este trabalho examina o processo de formao da regio Nordeste do Brasil, situando-o em uma longa temporalidade, desde o perodo colonial at os dias atuais. No entanto, est em desacordo com duas principais vises sobre aquele processo. A primeira percebe a regio como um ente histrico existente desde as origens coloniais do Brasil e a segunda reduz a regio a uma criao de suas oligarquias para assegurar seus privilgios, domnio e perpetuao no poder. Situado entre essas vises, este trabalho prope uma outra via de interpretao da formao regional do Nordeste, colocando-a no plano da histria. Assim, a formao da regio somente alcana pleno sentido quando inserida em uma cronologia poltica que , tambm, a cronologia poltica da formao da Nao brasileira.
Palavras-chave: Nordeste; Regio; Formao social; Identidade; Histria poltica.

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SOME NOTES ON THE SOCIAL FORMATION OF THE BRAZILIAN NORTHEAST REGION This article examines the formation of the Brazilian Northeast region, set in a long temporality, from the colonial era to the current days. It is in disagreement with two main views of that process. The rst one considers the Northeast region as an historical entity existing since the colonial times. The second reduces the region to a criation of its oligarchies in order to ensure their privileges, their domination and the presevation of their power. Located in between such views, this article offers another way of interpreting the Northeast regional formation, laying it on the historical plan. In that way, the formation of the region issues its entire meaning when we link it up with the political chronology, which is also the political chronology of the formation of the Brazilian nation.
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Resumos / Abstracts

Keywords:

The Northeast; Region; Social formation; Identity; Political history.

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