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A cincia da ioga - Mente e Crebro

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Este o cache do Google de http://www2.uol.com.br/vivermente/reportagens/a_ciencia_da_ioga_imprimir.html. Ele um instantneo da pgina com a aparncia que ela tinha em 19 dez. 2009 05:48:32 GMT. A pgina atual pode ter sido alterada nesse meio tempo. Saiba mais Estes termos de pesquisa esto realados: sistema nervoso Estes termos aparecem Verso somente texto somente em links que apontam para esta pgina: resposta autonomo exercicios respiratorios

Reportagem
edio 186 - Julho 2008

A cincia da ioga
A prtica milenar, desenvolvida h mais de trs mil anos, pelos indianos, atua no sistema nervoso central, reduzindo o stress e favorecendo a cognio
por Camila Ferreira Vorkapic

Diz o clebre texto Yoga Sutra de Patanjali que a ioga conjunto de tcnicas milenares surgidas na ndia h mais de 3 mil anos a supresso das instabilidades da mente. Ou seja, a paralisao voluntria das modificaes mentais, os pensamentos. Nesse sentido, nada tem a ver com religio, ginstica ou terapia: ioga uma filosofia prtica. E, segundo esse sistema filosfico, no possvel atingir boa sade fsica e mental sem a aquisio de estados mais profundos de concentrao. Tratar a prtica cientificamente requer adotar uma linha de estudo objetiva, com linguagem atualizada e cuidado de manter suas tradies e princpios originais, sem descaracteriz-los. O papel dos pesquisadores e da cincia em relao s tcnicas observar e descrever os fenmenos fisiolgicos, verificando as formas como o organismo responde s prticas. No caso do yga, o ciclo completo para sua realizao consiste no cumprimento de oito etapas, que envolvem no s prticas e exerccios de concentrao, mas tambm de respirao, de descontrao, de purificao orgnica e gestos reflexolgicos manuais. Algumas dessas tcnicas se destacam pela notria influncia no sistema nervoso central. Alguns exerccios tm efeitos neuroendcrinos e neuroqumicos e chegam a provocar alteraes estruturais em reas do crebro, favorecendo funes cognitivas e aspectos emocionais.

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Nos ltimos dez anos, com a incidncia de transtornos de ansiedade e humor em nossa sociedade, inmeros estudos tentam demonstrar a importante relao entre emoes e atividade do sistema nervoso autnomo (SNA). Tornaram-se comuns, por exemplo, as crises hipertensivas por stress e principalmente alteraes no sistema respiratrio em conseqncia de mudanas nos estados emocionais. Indivduos que sofrem de distrbio do pnico freqentemente hiperventilam durante as

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crises, e um dos recursos para diminuir a velocidade respiratria justamente a chamada respirao diafragmtica ou abdominal, tcnica extensamente utilizada no yga. Tanto a ansiedade quanto o stress e a depresso envolvem a ativao do sistema nervoso simptico (SNS) e do eixo neuroendcrino hipotalmico-hipofisrio-adrenal (HPA). O hipotlamo a estrutura responsvel pela regulao de funes bsicas, manuteno e sobrevivncia do organismo. Por meio de mecanismos controladores das funes vegetativas e endcrinas, o hipotlamo induz respostas orgnicas s alteraes no meio ambiente externo e interno, por exemplo aquelas induzidas por agentes estressores, que permitem ao organismo a adaptao para manter a homeostase (manuteno de condies estveis para as clulas). A ativao do SNA pelo hipotlamo responsvel por alteraes fisiolgicas, como intensificao da freqncia cardaca, aumento do fluxo sangneo para os msculos, da glicemia, do metabolismo celular e da atividade mental e liberao de adrenalina, o que permite melhor desempenho fsico e mental. Alm de estimular o SNA, o hipotlamo (que tambm responsvel pelo controle de diferentes glndulas endcrinas) ativa o eixo HPA, influindo nas reaes orgnicas ao stress. Em uma situao tensa, o hipotlamo sinaliza a secreo do hormnio adrenocorticotrfico (ACTH), tambm conhecido como corticotrofina, responsvel pelo controle da secreo de corticoesterides (que contm o cortisol, hormnio do stress) pela glndula adrenal. Alm do eixo HPA, o stress ativa a diviso simptica do sistema nervoso neurovegetativo, como parte da reao de luta ou fuga. Como resultado, a noradrenalina das fibras nervosas simpticas perifricas liberada em diferentes tecidos, bem como a adrenalina (e tambm alguma noradrenalina) da medula adrenal, na corrente sangnea. A constante ativao do SNS, do eixo HPA e a liberao de adrenalina levam a uma situao crnica de stress e depresso, que afetam a integridade do crebro. Em 2005, pesquisadores da Universidade de Duisburg-Essen, Alemanha, e da Universidade de Nova York, observaram em mulheres estressadas alteraes positivas relevantes em conseqncia da prtica de exerccios respiratrios (Prnayma) e posturas (sana) durante trs meses. Para avali-las, os pesquisadores utilizaram testes psicolgicos como a Escala Cohen de Stress Percebido, Inventrio Estado-Trao de Ansiedade (STAI), Perfil de Estados de Humor (POMS), Escala CEDS de Depresso e at nveis salivares de cortisol. Segundo a equipe de Gustav Dobos, coordenador da pesquisa, a prtica de ioga induz uma reduo imediata nos nveis de cortisol e Efeitos neuroendcrinos e neuroqumicos chegam a provocar conseqentemente do stress, apontando para um alteraes estruturais, favorecendo funes cognitivas e aspectos efeito direto no eixo HPA. O efeito ansioltico da emocionais prtica to significativo que alguns pesquisadores o tm comparado influncia de medicamentos como benzodiazepnicos. Mente Alerta Com o objetivo de observar os efeitos calmantes da ioga e sua atuao no SNS, pesquisadores do departamento de psiquiatria do All India Institute of Medical Sciences, em Nova Dli, liderados por G. Sahasi, em 1989, compararam efeitos da ioga aos do ansioltico diazepam. Ao fim de trs meses de pesquisa, os autores descobriram que o grupo que praticou ioga tinha pontuao significativamente menor em escalas de ansiedade, reduzindo os
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sintomas. Tais resultados no foram encontrados no grupo que havia tomado o medicamento. Em outro estudo que durou nove anos, liderado pelo pesquisador N. S. Vahia, do departamento de psicologia mdica da Seth G.S. Medical College e do K.E.M. Hospital em Mumbai, na ndia, em 1973, os pesquisadores observaram a eficcia de tcnicas da ioga e de medicamentos ansiolticos, separadamente, na reduo da ansiedade. Os autores concluram que o grupo praticante da tcnica apresentou menor ndice de ansiedade na escala de Taylor; em alguns casos, os efeitos da tcnica foram mais eficientes na reduo dos sintomas que a clordiazepxido (ansioltico) e a Tcnicas orientam o controle voluntrio e atuam no sistema amitriptilina (antidepressivo).
cardiovascular

A meditao (Samyma) sem dvida a tcnica de ioga mais estudada, talvez pela influncia que exerce em diferentes funes cognitivas. Meditar refletir, divagar. No entanto, durante a prtica, o objetivo justamente o oposto: evitar a corrente de pensamentos, deixando que a mente foque apenas um objeto, smbolo ou mantra. Assim, durante a meditao, o esforo executado pelo crebro para se concentrar em um nico ponto torna-o ativo, ao contrrio da crena comum de que a meditao nada mais do que um estado de repouso. Ainda no se sabe ao certo o que ocorre no sistema cerebral durante a meditao, apesar de pesquisas recentes comearem a decifrar esses enigmas. Testes com eletroencefalografia vm demonstrando que a concentrao (Dhyna), uma das etapas iniciais da prtica meditativa, um processo cognitivo que requer treinamento e integrao de diferentes redes neurais. O aumento de atividade de ondas alfa (ondas de 9 a 13 Hz, que refletem estados de relaxamento) e a reduo de ondas teta (ondas de 4 a 8 Hz, que indicam tanto estado de sonolncia quanto de ateno), durante a meditao, mostram que o crebro se encontra mais orientado internamente, alerta e atento ou mais vigilante. A equipe de Richard Davidson, da Universidade Wisconsin-Madison, nos Estados Unidos, investigou a atividade eletroencefalogrfica de indivduos que meditavam diariamente havia mais de 20 anos e de um grupo-controle (meditadores ocasionais). Os autores observaram o aparecimento de ondas cerebrais amplas, conhecidas como ondas gama (de 27 Hz em diante), somente em indivduos que meditavam diariamente, mostrando grande concentrao e aumento de atividade neuronal.
RIKA ONODERA Aps a prtica da meditao, essas ondas continuavam presentes no crebro das pessoas, como se elas estivessem sempre muito focadas e concentradas, mesmo quando no estavam meditando. Em uma segunda etapa do estudo, os mesmos autores concluram que a melhoria na concentrao pode resultar em um estado mental menos ativo cognitivamente, no qual a execuo de tarefas exija menos esforo cognitivo. As implicaes clnicas podem favorecer indivduos com dficit de ateno, que apresentam dificuldades em se concentrar. Esses processos esto relacionados a um aumento de atividade de redes de ateno dos lobos frontais anteriores, incluindo uma estrutura chamada crtex cingulado anterior (CCA), resultando em melhora crnica da ateno e da capacidade de concentrao. O CCA uma regio envolvida tanto em processos de ateno quanto em processos afetivos e alteraes autonmicas. O CCA e o crtex pr-frontal (CPF) modulam ento respostas emocionais, provavelmente controlando a atividade neural dos componentes do sistema lmbico, como a amgdala (hipoativada).

A ativao dessas reas cerebrais especficas durante a meditao contribui para a sensao de bem-estar e conforto. Alm dos efeitos na cognio e no humor, a prtica da meditao capaz de influenciar o sistema imunolgico por meio da reduo de pensamentos prejudiciais, muitas vezes eliminados durante o processo. O pensamento gerado no CPF projeta-se para o sistema lmbico,

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envolvido no procesamento das emoes. Se o pensamento for prejudicial, o hipotlamo e, conseqentemente, o eixo HPA so ativados, liberando uma cascata neuroendcrina que resulta na secreo do cortisol, o hormnio do stress. Se essa secreo contnua, o sistema imune acaba se enfraquecendo. A meditao tambm pode atenuar sensaes de desconforto. A reduo dos nveis plasmticos do ACTH (hormnio precursor do cortisol), TSH (hormnio estimulador da tireide) e do prprio cortisol, por exemplo, aumenta a sntese de neurotransmissores como GABA (efeito inibitrio da ansiedade), dopamina (envolvida no sistema de recompensa e na sensao de satisfao), serotonina (afeto positivo), endorfinas (que aumentam a sntese de glutamato no crebro, o que estimula o hipotlamo a liberar beta-endorfinas, reduzindo medo e dor, produzindo uma sensao de bem-estar e alegria), acetilcolina (relao com o aumento nos sistemas de ateno nos lobos frontais). Cientistas sabem que a percepo corporal depende da ativao dos lobos parietais superiores. O hipocampo modula o nvel de excitao cortical e de responsividade, por meio de conexes com o crtex pr-frontal, amgdala e hipotlamo. Essas estruturas esto implicadas na capacidade de ateno e nas emoes e so fundamentais para a percepo de imagens. Hormnios do Stress A ativao da amgdala direita resulta em estimulao do hipotlamo, com subseqente ativao do sistema nervoso parassimptico; que responsvel por proporcionar uma sensao de relaxamento e de profunda quietude, diminuindo a freqncia cardaca, a taxa respiratria e, conseqentemente, a atividade do locus coeruleus (onde a norepinefrina sintetizada). A queda na produo de norepinefrina diminuiria a estimulao do hipotlamo, reduzindo tambm a produo de hormnios do stress como ACTH e cortisol (eixo HPA mecanismo citado acima). Alm disso, o hormnio argeninavasopressina (AVP), que se encontra tambm rebaixado durante a meditao, contribui para a manuteno de afetos positivos, reduzindo fadiga e excitao, e significativamente importante na consolidao de novas memrias e no aprendizado. Como pesquisas anteriores demonstraram, pelo fato de a meditao estar associada a alteraes nos padres e eletroencefalogrficos de repouso, o que sugere mudanas duradouras na atividade cerebral, os cientistas comearam a desconfiar que a meditao pudesse ocasionar tambm alteraes morfolgicas em estruturas envolvidas nessa prtica. Em 2005, a pesquisadora Sara Lazar e equipe, do Massachusetts General Hospital, Estados Unidos, comprovaram que as tcnicas de meditao esto significativamente associadas ao aumento da espessura de determinadas regies corticais (massa cinzenta) relacionadas a processos somatossensoriais, auditivos, visuais e interoceptivos e emocionais. A equipe de Lazar utilizou ressonncia magntica funcional (fMRI) para identificar reas ativadas durante uma forma simples de meditao e descobriram um aumento da atividade dos crtices pr-frontal e parietal, hipocampo, lobo temporal, crtex cingulado anterior, estriado e giros pr e ps-central. Os resultados das pesquisas indicaram que o exerccio ativa estruturas neurais relacionadas ateno e ao controle do sistema nervoso autnomo. Alm disso, a prtica regular de meditao previne ou retarda a reduo cortical nas reas pr-frontais relacionadas idade (a mais vulnervel aos efeitos do envelhecimento), o que pode indicar o envolvimento de mltiplos mecanismos de neuroproteo. As evidncias cientficas a respeito dos efeitos positivos da ioga parecem confirmar o que j se praticava na civilizao indiana h mais de 3 milnios: a meditao proporciona respostas benficas ao corpo por meio de seus efeitos potenciais no crebro. Evitar o turbilho de pensamentos e acalmar a mente para que ela se torne focada e alerta, como tem sido preconizado por praticantes, so processos que a cincia comea a investigar em profundidade, ajudando a preservar e difundir essa corrente filosfica milenar.

Respirao e Ritmo influenciam estado de humor


Entre as vrias tcnicas do yga, os exerccios respiratrios (Prnayma) parecem ser os que exercem maior influncia nos estados de humor, justamente pela notria relao das emoes com a respirao. A regulao respiratria depende de uma srie de mecanismos involuntrios, podendo ser realizada sem a interferncia do controle voluntrio. Assim, as caractersticas da respirao se ajustam de acordo com as emoes. Entretanto, possvel alterar voluntariamente seu ritmo, freqncia e profundidade. As tcnicas respiratrias orientam justamente esse controle voluntrio, exercendo influncia em mecanismos involuntrios que regulam a respirao e o sistema cardiovascular, podendo modular a interao entre sistema nervoso simptico e parassimptico e, conseqentemente, o eixo HPHPA. Esses exerccios ativam o sistema nervoso autnomo com a finalidade de inibir o sistema simptico e estimular o sistema parassimptico. Com a prtica dos exerccios propostos pelo yga, os quimiorreceptores sensveis elevao de CO2,

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localizados no centro respiratrio do crebro (no tronco cerebral), comeam a responder menos a esse aumento durante a expirao, de modo que o indivduo consegue expirar mais prolongadamente, reduzindo a freqncia cardaca. As tcnicas tm como finalidade prolongar a expirao e valorizar a reteno de ar. Esse princpio conduz a um treinamento to forte do SNA que ocorre um aumento das variaes da freqncia cardaca, mesmo quando o indivduo no est praticando, pois o padro respiratrio involuntrio profundamente alterado. Essas pesquisas talvez expliquem por que os praticantes de ioga sejam menos propensos a desenvolver transtornos de ansiedade e de humor e respondam melhor s alteraes emocionais negativas.

Conhecimento Anscestral
Especula-se que a ioga tenha surgido na civilizao dravdica, que se expandiu a partir do vale do rio Indo, atual Paquisto, regio que na poca pertencia ndia. No existem documentos desse perodo sobre o assunto, embora a palavra seja mencionada nos Vedas, textos sagrados do hindusmo escritos por volta de 1500 a.C. Desde ento, a prtica passou por muitas transformaes e foi incorporada tradio oral, at que seus principais conceitos fossem compilados em forma de aforismos por Patanjali, cerca de 300 a.C. A origem do termo vem do snscrito, yuj, que significa unio, juno. Camila Ferreira Vorkapic pesquisadora, doutoranda no Laboratrio de Neuroanatomia Comparada no Departamento de Anatomia do Instituto de Cincias Biomdicas da Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ) e praticante de Swsthya Yga. Duetto Editorial. Todos os direitos reservados.

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