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El qu, cmo, cundo, dnde y por qu de la Corte Interamericana

Sistema Interamericano de Derechos Humanos 1. Qu es el Sistema Interamericano de Proteccin de los Derechos Humanos? Los Estados de las Amricas, en ejercicio de su soberana y en el marco de la Organizacin de Estados Americanos adoptaron una serie de instrumentos internacionales que se han convertido en la base de un sistema regional de promocin y proteccin de los derechos humanos, conocido como el Sistema Interamericano de Proteccin de los Derechos Humanos. El Sistema Interamericano se inici formalmente con la aprobacin de la Declaracin Americana de Derechos y Deberes del Hombre en 1948. Dicho sistema recoge los derechos reconocidos a todas las personas que se encuentran bajo la jurisdiccin de los Estados miembros en una serie de instrumentos internacionales y establece obligaciones tendientes a su promocin, garanta y proteccin. En este sistema existen dos rganos destinados a velar por su observancia: la Comisin Interamericana de Derechos Humanos y la Corte Interamericana de Derechos Humanos. 2. Cules son los instrumentos del Sistema Interamericano de Derechos Humanos? Adems de la Declaracin Americana de Derechos y Deberes del Hombre, el Sistema cuenta con otros instrumentos, que se han adoptado en el siguiente orden: - Convencin sobre la nacionalidad de la mujer (1933); - Convencin sobre asilo politico (1935); - Convencin Interamericana Sobre Concesin de los Derechos Civiles a la Mujer (1948); - Convencin Interamericana Sobre Concesin de los Derechos Polticos a la Mujer (1948); - Convencin sobre asilo territorial (1954); - Convencin sobre asilo diplomtico (1954); - Convencin Americana sobre Derechos Humanos (1969); - Convencin para prevenir y sancionar los actos de terrorismo configurados en delitos contra las personas y la extorsin conexa cuando estos tengan trascendencia internacional (1971); - Estatuto de la Comisin Interamericana de Derechos Humanos (1979); - Estatuto de la Corte Interamericana de Derechos Humanos (1979); - Convenio de Sede entre el Gobierno de Costa Rica y la Corte Interamericana de Derechos Humanos (1981); - Convencin Interamericana para Prevenir y Sancionar la Tortura (1987);
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Convencin Interamericana sobre conflictos de leyes en materia de adopcin de menores (1988); Protocolo a la Convencin Americana sobre Derechos Humanos relativo a la Abolicin de la Pena de Muerte (1990); Carta de la Organizacin de los Estados Americanos (1993); Convencin Interamericana sobre Desaparicin Forzada de Personas (1994); Convencin interamericana sobre restitucin internacional de menores (1994); Convencin Interamericana para Prevenir, Sancionar y Erradicar la Violencia contra la Mujer "Convencin de Belem Do Para" (1995); Convencin Interamericana sobre obligaciones alimentarias mbito de aplicacin (1996); Convencin Interamericana contra la Corrupcin (1997); Convencin Interamericana sobre trfico internacional de menores (1997); Reglamento de la Comisin Interamericana de Mujeres (1998); Protocolo Adicional a la Convencin Americana sobre Derechos Humanos en Materia de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales "Protocolo de San Salvador" (1999); Convencin Interamericana para la Eliminacin de todas las Formas de Discriminacin contra las Personas con Discapacidad (1999); Declaracin de Principios sobre Libertad de Expresin (2000); Carta Democrtica Interamericana (2001); Principios y Buenas Prcticas sobre la Proteccin de las Personas Privadas de Libertad en las Amricas (2008); Estatuto de la Comisin Interamericana de Mujeres (2008); Reglamento de la Comisin Interamericana de Derechos Humanos (2009); y Reglamento de la Corte Interamericana de Derechos Humanos (2010). 3. Qu es la Convencin Americana sobre Derechos Humanos?

La Convencin Americana sobre Derechos Humanos, tambin conocida como Pacto de San Jos de Costa Rica por el lugar en que fue adoptada, es un tratado internacional de carcter vinculante que reconoce derechos y libertades que deben ser respetados y garantizados, sin discriminacin, por los Estados Partes, es decir, aquellos que la han ratificado. Asimismo, la Convencin establece que la Comisin y la Corte son los rganos competentes para conocer los asuntos relacionados con el cumplimiento de los compromisos contrados por los Estados partes de la Convencin; y regula su funcionamiento. 4. Cules son las libertades y los derechos reconocidos en la Convencin Americana? La Convencin reconoce los siguientes derechos y libertades: derecho al reconocimiento de la personalidad jurdica; derecho a la vida; derecho a la integridad personal; prohibicin de la esclavitud y la servidumbre; derecho a la libertad personal; principio de legalidad y retroactividad; derecho a la indemnizacin; proteccin de la honra y de la dignidad; libertad de conciencia y de religin; libertad de pensamiento y de expresin; derecho de rectificacin o respuesta; derecho de reunin; libertad de asociacin; proteccin a la familia; derecho al
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nombre; derechos del nio; derecho a la nacionalidad; derecho a la propiedad privada; derecho de circulacin y residencia; derechos polticos; igualdad ante la ley; y proteccin judicial. 5. Cundo entr en vigor la Convencin Americana? La Convencin Americana fue suscrita el 22 de noviembre de 1969 tras la Conferencia Especializada Interamericana de Derechos Humanos celebrada en la ciudad de San Jos, Costa Rica, y entr en vigencia el 18 de julio de 1978. 6. Qu son los protocolos adicionales a la Convencin Americana? Los protocolos adicionales son instrumentos internacionales que tienen como finalidad incluir progresivamente en el rgimen de proteccin de la Convencin Americana otros derechos y libertades. En dichos protocolos, se expresa especficamente la competencia de la Comisin y de la Corte en relacin con ellos. 7. Cules son los protocolos adicionales a la Convencin Americana? La Convencin cuenta con dos protocolos adicionales. El primero, es el Protocolo Adicional a la Convencin Americana sobre Derechos Humanos en Materia de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales o Protocolo de San Salvador, suscrito el 17 de noviembre de 1988. El segundo, es el Protocolo a la Convencin Americana sobre Derechos Humanos relativo a la Abolicin de la Pena de Muerte, suscrito el 8 de junio de 1990. 8. Qu Estados son parte de la Convencin Americana? Veinticinco naciones Americanas son parte de la Convencin: Argentina, Barbados, Bolivia, Brasil, Chile, Colombia, Costa Rica, Dominica, Ecuador, El Salvador, Grenada, Guatemala, Hait, Honduras, Jamaica, Mxico, Nicaragua, Panam, Paraguay, Per, Repblica Dominicana, Suriname, Uruguay y Venezuela. 9. Qu Estados han reconocido la competencia contenciosa de la Corte? Argentina, Barbados, Bolivia, Brasil, Chile, Colombia, Costa Rica, Ecuador, El Salvador, Guatemala, Hait, Honduras, Mxico, Nicaragua, Panam, Paraguay, Per, Repblica Dominicana, Suriname, Uruguay y Venezuela. 10. Qu sucede cuando un Estado es Parte de la Convencin pero no ha reconocido la competencia de la Corte? En relacin con dichos Estados la Corte no tiene competencia para conocer casos contenciosos respecto de ellos. Sin embargo, la Comisin Interamericana s posee la facultad de recibir y examinar peticiones individuales sobre esos Estados referentes a violaciones a los derechos
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humanos establecidos en la Convencin Americana. Los Estados miembros de la OEA pueden someter solicitudes de opiniones consultivas aunque no sean parte de la Convencin. 11. Qu sucede con los Estados no son parte de la Convencin? En relacin con los Estados miembros de la Organizacin que no son parte de la Convencin Americana, la Corte no tiene competencia. Sin embargo, la Comisin Interamericana tiene, adems de las atribuciones generales que tiene sobre todos los Estados miembros de la OEA, las siguientes obligaciones especiales: a) prestar particular atencin a la tarea de la observancia de los derechos humanos mencionados en los artculos I, II, III, IV, XVIII, XXV y XXVI de la Declaracin Americana de los Derechos y Deberes del Hombre; b) examinar las comunicaciones que le sean dirigidas y cualquier informacin disponible; dirigirse al gobierno de cualquiera de los Estados miembros no Partes en la Convencin con el fin de obtener las informaciones que considere pertinentes y formularles recomendaciones, cuando lo considere apropiado, para hacer ms efectiva la observancia de los derechos humanos fundamentales. Los Estados miembros de la OEA pueden someter solicitudes de opiniones consultivas aunque no sean parte de la Convencin. Atribuciones de la Corte Interamericana 12. Qu es la Corte Interamericana y cules son sus atribuciones? La Corte Interamericana es uno de los tres Tribunales internacionales regionales de proteccin de los Derechos Humanos, conjuntamente con la Corte Europea de Derechos Humanos y la Corte Africana de Derechos Humanos y de los Pueblos. Es una institucin judicial autnoma cuyo objetivo es aplicar e interpretar la Convencin Americana y otros tratados que le confieren tal competencia. La Corte Interamericana ejerce dos funciones: a) una funcin contenciosa, dentro de la que se encuentra la resolucin de casos contenciosos, la funcin de dictar medidas provisionales y el mecanismo de supervisin de sus propias sentencias; y b) una funcin consultiva. La Corte Interamericana pudo establecerse y organizarse cuando entr en vigor la Convencin Americana. El 22 de mayo de 1979 los Estados Partes de la Convencin Americana eligieron, durante el Sptimo Periodo Extraordinario de Sesiones de la Asamblea General de la OEA, a los primeros jueces que compondran la Corte Interamericana. La primera reunin de la Corte se celebr el 29 y 30 de junio 1979 en la sede de la OEA en Washington, D.C Sede de la Corte Interamericana
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13. Dnde est la sede de la Corte Interamericana de Derechos Humanos? La sede de la Corte Interamericana se encuentra en San Jos de Costa Rica. 14. Por qu San Jos de Costa Rica es la sede de la Corte Interamericana? El 1 de julio de 1978 la Asamblea General de la OEA recomend la aprobacin del ofrecimiento formal del Gobierno de Costa Rica para que la sede de la Corte se estableciera en ese pas. Esta decisin fue ratificada por los Estados Partes de la Convencin durante el Sexto Perodo Extraordinario de Sesiones de la Asamblea General, celebrado en noviembre de 1978. El 10 de
septiembre de 1981 el Gobierno de Costa Rica y la Corte firmaron un Convenio de Sede, aprobado mediante Ley No. 6889 del 9 de septiembre de 1983, que incluye el rgimen de inmunidades y privilegios de la Corte, de los jueces, del personal y de las personas que comparezcan ante ella. Este Convenio de Sede est destinado a facilitar el normal desenvolvimiento de las actividades de la Corte, especialmente por la proteccin que da a todas aquellas personas que intervengan en los procesos.

La ceremonia de instalacin de la Corte se realiz en San Jos el 3 de septiembre de 1979. Sobre los Jueces 15. Cmo est integrada la Corte Interamericana? La Corte est integrada por siete Jueces, nacionales de los Estados miembros de la OEA. En el ao 2011, la composicin de la Corte es la siguiente, en orden de precedencia: Diego Garca- Sayn (Per), Presidente; Leonardo A. Franco (Argentina), Vicepresidente; Manuel E. Ventura Robles (Costa Rica); Margarette May Macaulay (Jamaica); Rhadys Abreu Blondet (Repblica Dominicana); Alberto Prez Prez (Uruguay); Eduardo Vio Grossi (Chile). 16. Cmo se eligen los Jueces de la Corte Interamericana? El Secretario General de la OEA solicita a los Estados Partes en la Convencin que presenten una lista con los nombres de sus candidatos para Jueces de la Corte. Cada Estado parte puede proponer hasta tres candidatos, nacionales del Estado que los propone o de cualquier otro Estado miembro de la Organizacin.

Los Jueces son elegidos a ttulo personal por los Estados Partes, en votacin secreta y por mayora absoluta de votos, durante la Asamblea General de la OEA inmediatamente anterior a la expiracin del mandato de los Jueces salientes. 17. Cunto tiempo dura el mandato de los jueces? El mandato de los Jueces es de seis aos y pueden ser reelectos una vez por el mismo perodo. Sin embargo, los Jueces que terminan su mandato siguen participando en el estudio de los casos que conocieron antes de que expirara su perodo y que se encuentran en estado de Sentencia. 18. Cmo se nombra al Presidente y al Vicepresidente de la Corte, y cul es la duracin de su cargo? El Presidente y el Vicepresidente son elegidos por el Pleno de la Corte, por un perodo de dos aos y pueden ser reelegidos. 19. Se encuentran siempre los Jueces en la sede de la Corte? Los integrantes del Tribunal por conducto de la Secretara reciben y atienden los asuntos sujetos a su competencia. El trabajo es ininterrumpido y la funcin jurisdiccional se cumple en forma permanente. De este modo, los jueces trabajan de manera constante desde sus respectivos pases en la elaboracin de proyectos de sentencias, estudio de pruebas y doctrina, y en el despacho de diferentes asuntos que son cotidianamente sometidos a su consideracin a travs de la Secretara del Tribunal. Lo que no es permanente es la reunin colegiada fsica de sus integrantes, quienes se renen en promedio diez semanas al ao, entre perodos ordinarios y extraordinarios de sesiones. El Presidente presta permanentemente sus servicios al Tribunal. 20. Los Jueces pueden conocer casos de su nacionalidad? De acuerdo a lo establecido en la Opinin Consultiva OC-20/09 sobre el artculo 55 de la Convencin Americana, el Reglamento de la Corte prev que: a) los jueces no podrn conocer de una peticin individual sometida a la Corte cuando sean nacionales del Estado demandado; y b) nicamente podrn designarse jueces ad hoc en los casos originados en comunicaciones interestatales. Procedimiento ante la Corte 21. Cmo se presenta un caso ante la Corte?

De acuerdo con la Convencin Americana, slo los Estados Partes y la Comisin tienen derecho a someter un caso a la decisin de la Corte. En consecuencia, el Tribunal no puede atender peticiones formuladas por individuos u organizaciones. Los individuos u organizaciones que consideren que existe una situacin violatoria de las disposiciones de la Convencin y deseen acudir al Sistema Interamericano, deben dirigir primeramente sus denuncias a la Comisin Interamericana. Para dirigir una peticin individual a la Comisin Interamericana, es necesario cumplir con los siguientes requisitos: a) que se hayan interpuesto y agotado los recursos de jurisdiccin interna, salvo que no exista en la legislacin interna del Estado de que se trata el debido proceso legal para la proteccin del derecho o derechos que se alega han sido violados, o no se haya permitido al presunto lesionado en sus derechos el acceso a los recursos de la jurisdiccin interna o haya sido impedido de agotarlos, o haya retardo injustificado en la decisin sobre los mencionados recursos; b) que la peticin sea presentada dentro del plazo de seis meses, a partir de la fecha en que el presunto lesionado en sus derechos haya sido notificado de la decisin definitiva; c) que la materia de la peticin o comunicacin no est pendiente de otro procedimiento de arreglo internacional, y; d) que se indique el nombre, la nacionalidad, la profesin, el domicilio y la firma de la persona o personas o del representante legal de la entidad que somete la peticin. Si se cumplen los requisitos mencionados y la Comisin considera admisible la peticin, sta solicitar informacin al Estado al cual pertenezca la autoridad sealada como responsable de la violacin alegada y, en su caso, producir un informe de admisibilidad, el cual ser notificado a las partes en el proceso para que realicen sus observaciones sobre el fondo de la causa. Una vez recibidas las observaciones y la informacin necesaria, la Comisin har un informe de fondo en el que expondr los hechos, las consideraciones de derecho, y, de ser el caso, las recomendaciones que en su criterio debe seguir el Estado para reparar la situacin alegada. Este informe ser notificado a las partes y se le dar un plazo al Estado para cumplir con las recomendaciones. Si el Estado no responde adecuadamente o en el plazo indicado, la Comisin, si as lo considera, puede someter el caso ante la Corte Interamericana. 22. En qu momento la Corte tiene competencia para conocer un caso contencioso respecto de un Estado en especfico? La Corte tiene competencia para conocer de cualquier caso relativo a la interpretacin y aplicacin de las disposiciones de la Convencin que le sea sometido contra un Estado, ya sea por la Comisin o por otro Estado, siempre que los hechos se refieran a Estados Partes que hayan aceptado su competencia contenciosa.
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Todo Estado Parte puede en cualquier momento declarar que reconoce como obligatoria de pleno derecho la competencia de la Corte. 23. Cunto dura el procesamiento de un caso ante la Corte? El promedio de duracin del procesamiento de un caso contencioso ante la Corte es de aproximadamente 17,4 meses. Este lapso se considera desde la fecha de sometimiento del caso ante la Corte, hasta la fecha de emisin de la sentencia de fondo y reparaciones. 24. Qu son los amicus curiae? Son escritos realizados por terceros ajenos a un caso, que ofrecen voluntariamente su opinin respecto a algn aspecto relacionado con el mismo, para colaborar con el Tribunal en la resolucin de la sentencia. 25. Quines pueden presentar un amicus curiae? Cualquier persona o institucin de cualquier pas puede presentar un amicus curiae. 26. En qu etapa del proceso de un caso contencioso pueden enviarse estos amicus curiae? En los casos contenciosos se podr presentar un escrito en calidad de amicus curiae en cualquier momento del proceso pero no ms all de los 15 das posteriores a la celebracin de la audiencia pblica. En los casos en que no se celebra audiencia pblica, debern ser remitidos dentro de los 15 das posteriores a la resolucin correspondiente en la que se otorga plazo para la remisin de alegatos finales. 27. En qu otros procedimientos pueden presentarse escritos de amicus curiae? En los procedimientos de supervisin de cumplimiento de sentencias y de medidas provisionales, tambin podrn presentarse escritos de amicus curiae. Instrumentos que rigen el funcionamiento de la Corte 28. Cules son los instrumentos que rigen el funcionamiento de la Corte Interamericana? La organizacin, procedimiento y funcin de la Corte se encuentran regulados en la Convencin Americana. Adems, el Tribunal cuenta con un Estatuto, aprobado por la Asamblea General de la OEA en 1979, y un Reglamento expedido por la propia Corte.
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29. Cul es la diferencia entre el Estatuto y el Reglamento? Ambos instrumentos reglamentan el funcionamiento de la Corte, de acuerdo a las disposiciones de la Convencin Americana. Sin embargo, el propio estatuto y cualquier modificacin que se le haga al mismo, debe ser aprobada por la Asamblea General de la Organizacin de Estados Americanos, mientras que el reglamento es modificado y aprobado por los propios jueces del tribunal. En este sentido, el reglamento nunca puede contrariar lo estipulado por el estatuto. 30. Cundo entr en vigencia el Reglamento? La Corte ha tenido seis reglamentos aprobados respectivamente en 1980, 1991, 1996, 2000, 2003, y 2009. El Reglamento que rige actualmente el funcionamiento de la Corte entr en vigencia el 1 de enero de 2010. Funciones de la Corte Interamericana 31. Qu es la funcin contenciosa de la Corte? Dentro de esta funcin, la Corte determina, despus de realizado un procedimiento con todas las garantas y a travs de una sentencia, si un Estado ha incurrido en responsabilidad internacional por la violacin de alguno de los derechos o libertades reconocidos en la Convencin Americana o en otros tratados de derechos humanos aplicables al Sistema Interamericano. Una vez determinada la responsabilidad internacional del Estado por la violacin de un derecho o libertad protegidos en la Convencin Americana, la Corte puede establecer medidas de reparacin. Asimismo, a travs de esta va, la Corte realiza la supervisin de cumplimiento de sentencias y puede dictar medidas provisionales de proteccin. 32. Qu es la supervisin de cumplimiento de sentencias? La supervisin de cumplimiento de las sentencias de la Corte implica, en primer trmino, que sta solicite informacin al Estado sobre las actividades desarrolladas para los efectos de cumplir con las medidas de reparacin ordenadas en el plazo otorgado por la Corte, as como recabar las observaciones de la Comisin y de las vctimas o sus representantes. Una vez que el Tribunal cuenta con esa informacin puede apreciar si se cumpli o no con la sentencia, orientar las acciones del Estado para este fin y cumplir con la obligacin de informar a la Asamblea General sobre el cumplimiento de los casos que se tramitan ante ella. Cuando lo considere pertinente, el Tribunal convoca al Estado y a los representantes de las vctimas a una audiencia para supervisar el cumplimiento de sus decisiones y en sta escucha el parecer de la Comisin. 33. Qu es la funcin consultiva de la Corte, y quines pueden pedirla?
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Por este medio la Corte responde consultas que formulan los Estados miembros de la OEA o los rganos de la misma acerca de la interpretacin de la Convencin o de otros tratados concernientes a la proteccin de los derechos humanos en los Estados Americanos. Asimismo, a solicitud de un Estado miembro de la OEA, podr darle su opinin acerca de la compatibilidad de las normas internas y los instrumentos del Sistema Interamericano. Asimismo, mediante el ejercicio de su competencia consultiva, la Corte ha examinado una serie de temas relevantes, que han permitido esclarecer diversas cuestiones del derecho internacional americano vinculadas con la Convencin Americana, tales como: otros tratados objeto de la funcin consultiva de la Corte; efecto de las reservas sobre la entrada en vigencia de la Convencin Americana; restricciones a la pena de muerte; propuesta de modificaciones a la Constitucin Poltica de un Estado parte; colegiacin obligatoria de periodistas; exigibilidad de rectificacin o respuesta; habeas corpus bajo suspensin de garantas judiciales en estados de emergencia; interpretacin de la Declaracin de los Derechos y Deberes del Hombre en el marco del artculo 64 de la Convencin; excepciones al agotamiento de los recursos interamericanos; compatibilidad de un proyecto de ley con la Convencin; ciertas atribuciones de la Comisin Interamericana de Derechos Humanos establecidas en la Convencin Americana; responsabilidad internacional por expedicin y aplicacin de leyes violatorias de la Convencin; informes de la Comisin interamericana; derecho a la informacin sobre la asistencia consular en el marco de las garantas del debido proceso legal; condicin jurdica y derechos de los migrantes indocumentados; control de legalidad en el ejercicio de las atribuciones de la Comisin Interamericana ; y el artculo 55 de la Convencin Americana. 34. Qu son las medidas provisionales, y quines pueden solicitarlas? Son medidas que dicta la Corte para proteger a personas determinadas o grupos de personas que se encuentran en una situacin de extrema gravedad y urgencia, las cuales son necesarias para evitarles daos irreparables, principalmente en su derecho a la vida o a la integridad personal. Estos tres requisitos tienen que comprobarse para que se otorguen estas medidas, las que deben ser implementadas por los propios Estados. Las medidas provisionales pueden ser solicitadas por la Comisin Interamericana o por los representantes en cualquier momento siempre que estn relacionadas con un caso que se encuentre bajo el conocimiento de la Corte. Asimismo, en el supuesto que no se encuentren asociadas a un caso ante la Corte, slo la Comisin, o a travs de ella, se puede hacer la solicitud a la Corte.

Sesiones de la Corte Interamericana 35. Cuntos perodos de sesiones realiza la Corte al ao y qu se hace en ellos?
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La Corte se rene cada ao para celebrar los perodos de sesiones que sean necesarios para su eficaz funcionamiento. Actualmente, el Tribunal celebra cuatro perodos ordinarios de sesiones al ao y dos perodos extraordinarios, que generalmente se llevan a cabo fuera de la sede de la Corte con la finalidad de difundir el quehacer de sta en cada uno de los pases visitados. Dentro de sus Perodos de Sesiones, la Corte realiza diversas actividades. Entre ellas, la realizacin de audiencias; la deliberacin y emisin de resoluciones sobre casos contenciosos, medidas provisionales y supervisin de cumplimiento de sentencias, as como la adopcin de sentencias. Asimismo, la Corte considera diversos trmites en los asuntos pendientes ante ella y analiza los distintos informes presentados por los Estados y observaciones presentadas por los representantes de las presuntas vctimas y la Comisin Interamericana, los representantes de las presuntas vctimas o las presuntas vctimas y los Estados involucrados en los asuntos en que se hayan adoptado medidas provisionales o en los casos que se encuentran en la etapa de supervisin de cumplimiento de Sentencia. Adems, la Corte considera asuntos de tipo administrativo. Asimismo, dentro de sus Perodos de Sesiones que se llevan a cabo fuera de la Corte, los jueces y el personal de la Secretara de la Corte realizan complementariamente actividades de divulgacin y de carcter acadmico con la finalidad de difundir el sistema interamericano de
proteccin de los derechos humanos y, en especial, el quehacer de la Corte entre los habitantes de cada uno de los pases visitados.

36. Qu son las audiencias pblicas sobre casos contenciosos? En el marco de la competencia contenciosa del Tribunal el procesamiento de un caso comprende varias etapas que combinan la escrita y la oral. La segunda etapa se expresa esencialmente en la audiencia pblica que suele durar aproximadamente un da y medio. En dicha audiencia la Comisin expone los fundamentos de la presentacin del caso ante la Corte, y de cualquier otro asunto que considere relevante para la resolucin del mismo. A continuacin los jueces del Tribunal escuchan a los peritos, testigos y presuntas vctimas convocados mediante resolucin, quienes son interrogados por las partes (la Comisin nicamente respecto de peritos) y, de ser el caso, por los Jueces. Seguidamente, la Presidencia concede la palabra a las presuntas vctimas o a sus representantes y al Estado demandado para que expongan sus alegatos sobre el fondo y eventuales reparaciones del caso, as como sobre excepciones preliminares si el Estado las hubiere interpuesto. Posteriormente, la Presidencia otorga a las presuntas vctimas o a sus representantes y al Estado, respectivamente, la posibilidad de una rplica y una dplica. Concluidos los alegatos, la Comisin presenta sus observaciones finales, luego de lo cual tienen lugar las preguntas finales que realizan los Jueces a las partes.
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37. Qu son las audiencias sobre medidas provisionales? En una audiencia sobre medidas provisionales, que suelen durar alrededor de dos horas, los representantes de los beneficiarios y la Comisin Interamericana tienen la oportunidad de evidenciar, de ser el caso, la subsistencia de las situaciones que determinaron la adopcin de medidas provisionales; mientras que el Estado debe presentar informacin sobre las medidas adoptadas con la finalidad de superar esas situaciones de extrema gravedad, urgencia e irreparabilidad del dao y, en el mejor de los casos, demostrar que tales circunstancias han dejado de verificarse en los hechos. En dicha audiencia los solicitantes de las medidas provisionales inician la presentacin de sus alegatos respecto a la configuracin de las tres referidas condiciones, seguidos por la Comisin Interamericana o los representantes de los beneficiarios, segn sea el caso, finalizando el Estado con la presentacin de sus correspondientes observaciones. Tanto los representantes y la Comisin, as como el Estado tienen la opcin de rplica y dplica, respectivamente. Finalmente, los Jueces tienen la posibilidad de formular preguntas a los participantes en la audiencia. Cabe destacar que en el contexto de dichas audiencias, que pueden ser pblicas o privadas, la Corte suele propiciar el avenimiento entre los participantes para propiciar as el cumplimiento de las medidas. En esa medida, no se limita a tomar nota de la informacin presentada por las partes, sino que, bajo los principios que lo inspiran como tribunal de derechos humanos puede sugerir caminos de solucin, llama la atencin sobre posibles incumplimientos, promueve el planteamiento de cronogramas de cumplimiento a trabajar entre todos los involucrados y toma cualquier medida que considere conveniente para coadyuvar con el proceso. 38. Qu son las audiencias sobre supervisin de cumplimiento de sentencia? El Tribunal, cuando lo considera pertinente, convoca al Estado y a los representantes de las vctimas a una audiencia para supervisar el cumplimiento de sus decisiones, y en sta escucha el parecer de la Comisin. En dichas audiencias, que suelen durar alrededor de dos horas, el Estado presenta los avances en el cumplimiento de las obligaciones ordenadas por el Tribunal en la sentencia que se trate y los representantes de las vctimas y la Comisin Interamericana hacen sus observaciones. Las partes tienen tambin sus respectivas opciones de rplica y dplica. Finalmente, los Jueces tienen la posibilidad de formular preguntas a los partes. En el contexto de dichas audiencias, que suelen ser de carcter privado, pero pueden ser tambin pblicas, el Tribunal, al igual que en las audiencias sobre medidas provisionales, propicia una dinmica de armonizacin y, en esa medida, no se limita a tomar nota de la informacin presentada por las partes, sino que sugiere algunas alternativas de solucin, llama la atencin frente a incumplimientos, promueve el planteamiento de cronogramas de cumplimiento a trabajar entre los involucrados e incluso, pone a disposicin sus instalaciones para que las partes puedan tener conversaciones.
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39. Cul es el qurum que se necesita para las deliberaciones de la Corte? El qurum para las deliberaciones de la Corte es de cinco jueces. 40. Cmo se votan las decisiones de la Corte? Las decisiones de la Corte se toman por mayora de los Jueces presentes en el momento de la votacin. La presidencia de la Corte somete los asuntos a votacin punto por punto. El voto de cada Juez debe ser afirmativo o negativo, sin que puedan admitirse abstenciones. Los votos se emiten en el orden inverso al sistema de precedencia. En caso de empate, la decisin se define por el voto de la presidencia.

Sentencias 41. Son susceptibles de apelacin los fallos del Tribunal? Los fallos del Tribunal son definitivos e inapelables y de obligatorio cumplimiento para el Estado al que se refieren. 42. Qu es un voto a la Sentencia? Cuando una sentencia no expresa en todo o en parte la opinin unnime de los Jueces, cualquiera de stos tendr derecho a que se agregue su opinin al fallo. Asimismo, los Jueces realizan votos concurrentes al sentido de la Sentencia, en los que realizan reflexiones sobre el fallo. Dichos votos se agregan a la Sentencia. 43. Qu son las sentencias de interpretacin? En caso de que alguna de las partes en el proceso, estuviere en desacuerdo sobre el sentido o alcance de la sentencia en cuestin la Corte lo interpreta a travs de una sentencia de interpretacin. Dicha interpretacin se realiza a solicitud de cualquiera de las partes, siempre que sta se presente dentro de los noventa das a partir de la fecha de la notificacin del fallo. Publicidad 44. Son pblicas las audiencias? Cualquier persona puede ingresar a las audiencias del Tribunal, salvo cuando ste considere oportuno que sean privadas.
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45. Son pblicas las deliberaciones? Como en los dems Tribunales internacionales la Corte siempre delibera en privado. En ellas slo participan los jueces, aunque pueden estar tambin presentes el Secretario y el Secretario Adjunto, as como el personal de Secretara requerido. Nadie ms puede ser admitido a no ser por decisin especial de la Corte y previo juramento o declaracin solemne. 46. Qu informacin de la Corte es pblica? De acuerdo al Reglamento, la Corte puede hacer pblicos los siguientes documentos: sus sentencias y otras decisiones, incluyendo los votos razonados, disidentes o concurrentes, cuando cumplan los requisitos sealados en Reglamento de la Corte; las piezas del expediente, excepto las que sean consideradas irrelevantes o inconvenientes; el desarrollo de las audiencias a travs del medio tecnolgico que corresponda; y todo documento que se considere conveniente. Asimismo, los documentos depositados en la Secretara de la Corte, concernientes a casos ya sentenciados, son accesibles al pblico, bajo solicitud por escrito salvo que la Corte haya resuelto otra cosa. Fondo de Asistencia Legal para Vctimas 47. Qu es el Fondo de Asistencia Legal? El Fondo de Asistencia Legal de la Corte tiene como objeto facilitar el acceso al Sistema Interamericano de Derechos Humanos a aquellas personas que actualmente no tienen los recursos necesarios para llevar su caso al sistema. Toda persona que no cuente con recursos econmicos para solventar los gastos que origina un proceso ante la Corte y una vez que el caso haya sido presentado ante el Tribunal, podr solicitar expresamente acogerse al Fondo de Vctimas de la Corte, siempre y cuando haya recursos disponibles y las personas demuestren la carencia de recursos suficientes para sufragar total o parcialmente los gastos. Defensor Interamericano 48. Qu es el Defensor Interamericano? El Defensor Interamericano es una persona o grupo de personas, designadas de oficio por parte del Tribunal en casos en que las presuntas vctimas no cuentan con representacin legal debidamente acreditada. 49. Por qu surge la figura del Defensor Pblico Interamericano?
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La Corte ha considerado que para la efectiva defensa de los derechos humanos y la consolidacin del Estado de Derecho, es necesario que se asegure a todas las personas las condiciones necesarias para que puedan acceder a la justicia tanto nacional como internacional y hagan valer efectivamente sus derechos y libertades. El proveer asistencia legal a aquellas personas que carecen de recursos econmicos o que carecen de representacin legal evita, por un lado, que se produzca una discriminacin en el acceso a la justicia, al no hacer depender sta de la posicin econmica del justiciable y, por otro lado, permite una adecuada defensa en juicio. Secretara de la Corte 50. Qu es la Secretara de la Corte? La Secretara est compuesta por un Secretario elegido por los jueces de la Corte y un Secretario Adjunto, quienes dan soporte legal y administrativo a la Corte en su trabajo judicial. La Secretara cuenta con un rea Legal, compuesta por abogados, asistentes, secretarias y pasantes de diferentes nacionalidades y especialidades, as como por un Departamento Administrativo y Financiero, y una Biblioteca Conjunta con el Instituto Interamericano de Derechos Humanos. El Secretario es Pablo Saavedra Alessandri (Chile) y la Secretaria Adjunta es Emilia Segares Rodrguez (Costa Rica). Presupuesto 51. Quin elabora el presupuesto de la Corte? La Asamblea General aprueba el presupuesto de la Corte pero es sta quien lo administra con plena independencia y autonoma. 52. Cules son las fuentes de financiamiento de la Corte? La Corte aporta alrededor del 53% de los gastos ordinarios de la Corte en el ao. El resto de los fondos de la Corte son aportados por la cooperacin internacional, aportes voluntarios de Estados y otras instituciones diversas.

Programa de pasantas y visitas profesionales 53. En qu consiste el programa de pasantas y visitas profesionales?

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El programa de pasantas y visitas profesionales de la Corte ofrece a estudiantes y profesionales de las reas de derecho, relaciones internacionales, ciencia poltica, lenguas y traduccin, la oportunidad de realizar una prctica en el Sistema Interamericano. Este programa tiene como finalidad, dar a conocer el funcionamiento del Sistema Interamericano, los instrumentos internacionales aplicables y difundir las actividades del Tribunal; brindar a los participantes seleccionados experiencia prctica relevante que complemente su formacin acadmica y profesional, la cual puede ser luego aplicada en los distintos mbitos laborales en que se desempeen una vez concluida la pasanta o la visita profesional; y promover la participacin de personas de distintas nacionalidades, provenientes de diferentes sistemas jurdicos.

Todos los instrumentos del Sistema Interamericano, as como todas las sentencias, opiniones consultivas, medidas provisionales, y resoluciones sobre supervisin de cumplimiento de sentencia; comunicados de prensa; informacin sobre el programa de pasantas y visitas profesionales; fechas de las sesiones; o cualquier otra informacin que requiera, pueden encontrarse en la pgina web de la Corte: http://www.corteidh.or.cr/

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