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Revista Urutgua revista acadmica multidisciplinar N 18 mai./jun./jul./ago.

2009 Quadrimestral Maring Paran Brasil ISSN 1519-6178

A crtica de Carnap aos enunciados da Metafsica


Anselmo Carvalho de Oliveira*

Resumo: Rudolf Carnap mantm uma posio de severa crtica filosofia tradicional e metafsica. A aparncia de verdade dos enunciados da metafsica causada porque a linguagem comum no definida em adequao s exigncias lgicas e a fins exclusivamente cientficos, mas usada para expressar atitudes de emoo em relao ao mundo. Carnap, atravs de rigorosa analise dos enunciados das cincias naturais em contraste com enunciados metafsicos, procura formular critrios vlidos para revelar os problemas lgicos da linguagem e criar critrios para a viabilidade lgica dos discursos cientficos. Palavras-chave: Positivismo lgico, Rudolf Carnap, metafsica, anlise lgica, filosofia da linguagem. Abstract: Rudolf Carnap maintains a position of severe criticism to the traditional philosophy and the metaphysics. The appearance of truth of the statements of the metaphysics is caused because the common language is not defined exclusively in adaptation to the logical demands and ends scientific, but it is used to express emotion attitudes in relation to the world. Carnap, through rigorous analyzes of the statements of the natural science in contrast with metaphysical statements, it tries to formulate valid criteria to reveal the logical problems of the language and to create criteria for the viability logic of the scientific speeches. Key words: Logical positivism, Rudolf Carnap, metaphysics, logical analysis, philosophy of the language.

Bacharel em Filosofia pela Universidade Federal de So Joo del-Rei (UFSJ) e ps-graduando pela Universidade Federal de Lavras (UFLA).

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1. Introduo O positivismo lgico foi um movimento filosfico cuja maior atividade ocorreu entre os anos 1920-1940. Os adeptos dessa corrente reuniram-se ao redor da figura de Moritz Schilick, catedrtico da Universidade de Viena, onde o grupo passou a ministrar seus seminrios. Esse grupo conhecido tambm pelo nome de Crculo de Viena. Carnap foi um dos mais influentes e instigantes membros do Crculo de Viena. Sua posio em relao metafsica era de extrema rejeio e sua crtica a esse tipo de filosofia influenciou muitos pensadores durante o sculo XX. A crtica carnapiana metafsica foi formulada a partir de uma anlise lgica dos enunciados daquela disciplina. Sua formulao de critrios capazes de distinguir entre filosofia tradicional e cincia procura encontrar um meio conceitual seguro para validar a cincia. Esses critrios reduziam a filosofia tradicional a um conjunto de seqncias assignificativas de sinais, descaracterizando a metafsica como um domnio real de conhecimento. Mas a assignificatividade da metafsica no , certamente, do mesmo modo da assignificatividade de uma seqncia desordenada de sinais. Ela possui uma aparncia de correo lingstica, pois a linguagem abre a possibilidade de ser aplicada a usos no cientficos, mas que, nem sempre, so nitidamente distintos dos seus usos cientficos, e isto necessrio explicar. O objetivo do trabalho consiste na introduo anlise da crtica dos positivistas lgicos, sobretudo, Rudolf Carnap, linguagem da metafsica e a partir dessa crtica, aos critrios estabelecidos para que os enunciados das cincias possuam significatividade.

2. Carnap e o positivismo lgico O objetivo do positivismo lgico como movimento filosfico era tradicional: a definio do conhecimento atravs da formulao dos critrios para a sua identificao e a sua separao de outros sistemas de idias no cognoscitivos. Por outro lado, o mtodo que eles usavam para alcanar esse objetivo era inovador dentro da histria da filosofia: a anlise lgica da linguagem presumivelmente a depositria desse tipo de conhecimento (Pasquinelli, 1983, p. 12). Qualquer afirmao que pretenda ser portadora de conhecimento h de ser uma afirmao sobre a realidade, segundo os positivistas, ela deve dizer como a realidade interna ou externa ao prprio indivduo. Essa afirmao transforma-se em um enunciado, ou seja, em uma entidade lingstica indicativa de como so os fatos. Por conseqncia, delimitar o conhecimento converte-se antes de tudo na tarefa de caracterizar a linguagem enunciativa, aquela que fala sobre a realidade, que permite fazer afirmaes sobre ela: o problema epistemolgico resolve-se em um problema lgicolingstico. Mas as regras gramaticais no seriam suficientes para fazerem uma precisa distino entre as expresses que constituem proposies cientficas e afirmaes sem nenhuma relevncia para o conhecimento. Seria, portanto, preciso completar a gramtica acrescentando-lhe um novo conjunto de regras lgicas, capazes, com rigor, de determinar os limites do conjunto de proposies cientificamente relevantes (Santos, 1980, p. VII). Os positivistas lgicos necessitavam de uma teoria lingstica que especificasse em que consistia a significatividade da orao enunciativa e que lhes fornecia os instrumentos analticos necessrios para distingui-la de outras entidades lingsticas. Essa teoria foi proporcionada, em grande medida, por Wittgenstein no

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Tratactus Logico-Philosophicus (1921). Nessa obra encontram-se as teses bsicas sobre a significatividade, que os membros do Crculo, a seu modo, aplicaram para a soluo do problema epistemolgico. As teses bsicas que compartilharam com Wittgenstein ressumem-se a estas: a) os enunciados lgicos e matemticos so tautologias, isto , so independentes do significado das expresses que os compem. Esses so determinados por sua estrutura sinttica particular. b) A formulao do princpio da verificabilidade, isto , o significado de um enunciado se reduz aos dados empricos cuja ocorrncia determina a veracidade do enunciado. Em termos lingsticos uma proposio factual ser significativa se for possvel reduzi-la a uma combinao de proposies que exprimam fatos da experincia imediata.
En primera, las proposiciones que son verdaderas exclusivamente por virtud de su forma (tautologas de acuerdo de Wittgenstein y que corresponden aproximadamente a los juicios analticos de Kant); stas no dicen nada acerca de la realidad. Las frmulas de la lgica y de la matemtica pertenecen a esta clase. Por s propias no son enunciados empricos pero sirven para la transformacin de tales enunciados empricos. En segundo trmino existen las formas inversas de tales proposiciones (contradicciones). stas son contradictorias y, por consiguiente, falsas por virtud de su forma. Para todas las dems proposiciones la decisin sobre su verdad o falsedad reside en las proposiciones protocolares, por lo que son proposiciones empricas (verdaderas o falsas) y pertenecen al dominio de la ciencia emprica. Cualquier proposicin que se descara construir y que no encajara en ninguna de estas clases devendra automticamente en sinsentido. Ya que la metafsica no desea establecer proposiciones analticas ni caer en el

dominio de la ciencia emprica, se ve compelida bien al empleo de palabras para las que no ha sido especificado ningn criterio de aplicacin, y que resultan por consiguiente asignificativas, o bien a combinar palabras significativas de un modo tal que no obtiene ni proposiciones analtica (o, en su caso, contradictorias) ni proposiciones empricas. En ambos casos lo que inevitablemente se produce son pseudoproposiciones (Carnap, 1965, p. 82-83).

Essas teses gerais converteram-se no ncleo das teorias semnticas que os positivistas sustentavam e na justificao posterior de sua crtica metafsica tradicional. 3. Crtica de Carnap metafsica A crtica de Carnap ao pensamento metafsico est no artigo berwindung der metaphysik durch logische analyse der sprache de 19321, no qual busca resolver o problema da demarcao entre linguagem significativa e linguagem assignificativa. Ao abordar a questo busca critrios que permitam distinguir o significativo do assignificativo. Para isso no basta se ater aos critrios lingsticos formais, que levam muitos enunciados a parecerem significativos sem s-lo luz de uma anlise semntica mais profunda. A teoria lgico-lingstica deve ser de tal natureza que nos permita distinguir entre as proposies, isto , os enunciados com significado e as pseudoproposies, isto , entidades lingsticas aparentemente enunciativas, mas sem sentido. Segundo Carnap, a lngua consta essencialmente de lxico e sintaxe, isto , de um conjunto de palavras que tem significado e de um conjunto de regras para combin-las adequadamente. Para que uma entidade lingstica enunciativa tenha
berwindung der metaphysik durch logische analyse der sprache, Erkenntnis, Leipzing, Band 2 Heft 4 (1932), p. 219-241.
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significado depende de dois fatores: das palavras utilizadas e das regras aplicadas para sua combinao. So igualmente esses dois fatores os que causam a assignificatividade e as pseudoproposies: no se empregam termos significativos ou no se combinam corretamente esses termos na orao. Em que consiste o significado de uma palavra? Segundo Carnap uma palavra designa um conceito. Mas o que no to simples averiguar quando um conceito designa uma palavra. Para Carnap, essa investigao deve partir da fixao da sintaxe da palavra, que se determina a partir de enunciados simples em que aparece. Por exemplo, o termo pedra pode aparecer em formas enunciativas elementares como x uma pedra. Se chamarmos p a esse tipo de proposio, o significado do termo pedra -nos indicado no significado global de p. Captar esse significado global equivale, segundo a tese que Carnap atribuiu a Wittgenstein, saber as condies em que p verdadeiro ou falso. As condies de verificabilidade de uma proposio elementar como p, muitas vezes, no so to simples como no caso exposto. O conceito utilizado pode ser mais complexo que o de pedra. Nesse caso, a atribuio de significado ao conceito requer o conhecimento de sua definio em termos de outros conceitos mais simples. a soma desses conceitos simples que proporciona o significado do conceito mais complexo e sua conexo com a realidade. O conceito complexo derivado da conjuno das proposies elementares que incluem os conceitos simples que figuram em sua definio. Segundo as teses de Carnap, qualquer conceito significativo ou no, contrasta diretamente com a realidade se for suficientemente simples; ou indiretamente se for decomposto em conceitos mais simples:

De esta manera cada palabra del lenguaje se retrotrae a otras y, finalmente, a las palabras que aparecen en las llamadas proposiciones de observacin o proposiciones protocolares. A travs de este retrotraimento es como adquiere su significado una palabra (1965, p.69)

Assim, pois, o que d significado aos termos de uma lngua sua conexo, direta ou mediante definio, com a experincia. Os termos no susceptveis dessa conexo resultam sem significados do mesmo modo que as pseudoproposies das quais fazem parte, posto que no se ajustam a critrios de aplicao. Os problemas semnticos da definio do significado passam, ento, para um plano epistemolgico em que o significado de uma palavra consiste em suas relaes intralingsticas com outros termos ou enunciados, mediante sua relao com a realidade extralingstica, relao que s a teoria do conhecimento e a lgica podem especificar. Essa relao em termos gerais de designao. Alguns positivistas mantiveram a idia de que as proposies protocolares expressam contedos psicolgicos elementares que so diretamente equivalentes s qualidades primrias apresentadas pela realidade (qualidades da percepo). Outros mantiveram que as proposies elementares so enunciados de um tipo de linguagem homogeneizada diretamente referente a qualidades ou objetos fsicos, a linguagem fisicalista. Mas, em qualquer das interpretaes, no foi considerado o problema estritamente semntico, porm epistemolgico: a interveno da lgica e da sintaxe se traduz no processo de reduo das proposies complexas em proposies protocolares, mas no na conexo dessas com a realidade extralingstica. Alm das razes lexicais existem outros tipos de razes que podem fazer uma proposio vazia de significado. Trata-se das razes sintticas que consistem na 32

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utilizao inadequada das regras de combinao dos termos. A esse respeito, Carnap e os positivistas distinguiram entre a sintaxe gramatical e a sintaxe lgica de uma lngua. A primeira insuficiente para dar conta das pseudoproposies, por seu carter puramente estrutural. Na sintaxe gramatical, certas oraes, se bem que sem sentidos, so gramaticais, porque seguem esquemas formais corretos. Por exemplo, Csar um nmero primo uma orao que sendo assignificativa, atem-se as estruturas gramaticais do sujeito/predicado. A sintaxe gramatical s leva em conta o carter estrutural das expresses que se combinam, estabelecendo que certas configuraes so gramaticais e outras no o so. Por outro lado, a sintaxe lgica vai alm, segundo Carnap. Estabelecendo quais combinaes das categorias so admissveis e quais no o so:
El hecho de que los lenguajes cotidianos permitan la formacin de secuencias verbales carentes de sentido sin violar las reglas de la gramtica indica que la sintaxis gramatical resulta insuficiente desde un punto de vista lgico. Si la sintaxis gramatical tuviera una exacta correspondencia con la sintaxis lgica no podran formase pseudoproposiciones. Si la sintaxis gramatical no solamente estableciera diferencias en el orden categorial de las palabras, tales como sustantivos, adjetivos, verbos, conjunciones, etc., sino que hiciera dentro de cada una de estas categoras las diferencias posteriores que son lgicamente indispensables, no podran constituirse pseudoproposiciones (Carnap, 1965, p. 74).

obra de Heidegger, Que metafsica?, mostrando que em tais enunciados se emprega, por exemplo, o termo nada de forma substantivada e que dele deriva o neologismo sem significado nadear e que de ambas as transgresses categoriais se seguem combinaes assignificativas, como estas: a angstia revela o Nada ou o Nada nadea. No somente enunciados desse tipo so carentes de sentido, conclui Carnap, mas que toda a metafsica est desprovida de sentido. Os enunciados dessa disciplina ou exploram os erros categoriais ou se baseiam na utilizao de termos assignificativos, que no esto em relao designativa com a realidade. Segundo Carnap (1965, p. 73):
El metafsico nos dice que no pueden especificarse condiciones empricas de verdad; si a ello, con ellas, sabremos entonces que no se trata en ese caso sino de una mera alusin a imgenes y sentimientos asociados a las mismas, lo que sin embargo no les otorga significado. Las pretendidas proposiciones de la metafsica que contienen estas palabras no tienen sentido, no declaran nada, son meras pseudoproposiciones.

A falta de relao designativa com a realidade emprica o que acontece com os termos usados nas cincias normativas, com seus usos de bom, belo e outros predicados valorativos. Esses predicados esto em relao com a realidade atravs de um processo de definio reducionista (como aquele que equipara bom a til ou belo a agradvel), ou so enunciados descritivos e, portanto, no esto nessa relao e no possuem sentido. Carnap e outros positivistas estabeleceram um conjunto de critrios para a significatividade dos enunciados que inclua duas condies bsicas: a) a conexo com a realidade dos termos empregados atravs da verificao dos enunciados protocolares a que foram

O que Carnap propunha era que a sintaxe lgica incorporasse as regras de compatibilidade semntica omitidas na sintaxe gramatical. Assim, a origem da assignificatividade de enunciados metafsicos tpicos se explicaria atravs dos erros categoriais que continha. Carnap analisou particularmente enunciados da

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reduzidos; e b) a adequada construo lgica, que impediria combinaes categoriais erradas. Essa postulao de critrios no constitui uma teoria semntica em sentido estrito, pois estava a princpio, limitada linguagem enunciativa. Dentro dessa modalidade lingstica, os critrios propostos pretendiam discriminar os enunciados significativos (com significado cognitivo) dos enunciados assignificativos (enunciados sem sentido ou com significado puramente emotivo). Entre aqueles, os positivistas destacaram fundamentalmente os enunciados cientficos, em sua dupla classe de enunciados analticos (lgico e matemtico), verdadeiros ou falsos, em virtude de seu contraste com a realidade. Entre os enunciados assignificativos, Carnap indicou em particular os enunciados da metafsica e entre os enunciados portadores de significado emotivo: os da tica e da esttica. 4. Verificabilidade e confirmabilidade Se deixarmos de lado os enunciados da lgica e da matemtica evidente que o ncleo da doutrina semntica dos primeiros positivistas estava centrado nos enunciados das cincias naturais. O princpio de verificabilidade havia sido muito til para se efetivar a crtica da linguagem metafsica, mas esse era um objetivo secundrio. O principal objetivo dos positivistas era o de fundamentar o conhecimento cientfico, buscando mostrar que esse conhecimento expressava-se em uma linguagem significativa, que tinha uma conexo mais ou menos direta com a realidade. Essa conexo deve descrever este princpio: o significado de um enunciado consiste no mtodo seguido para a sua verificao, em sua reduo aos enunciados protocolares dos quais deduzido e da confrontao desses enunciados com a realidade.
Os dois problemas centrais da teoria do conhecimento so a questo do

significado e a questo da verificao [...] Num certo sentido, existe somente uma resposta s duas questes. Se soubssemos o que deveria acontecer para que uma sentena dada seja verificada como verdadeira, ento conheceramos qual seu significado [...] Desta forma o significado de uma sentena , num certo sentido, idntico ao modo pelo qual determinamos sua verdade ou falsidade; e uma sentena tem significado somente se tal determinao possvel (Carnap, 1980b, p. 171).

Mas os positivistas se deram conta, e dentre eles Carnap, de que o princpio de verificabilidade, entendido como critrio de significatividade, era demasiado estreito para o campo da linguagem das cincias naturais. Visto que no era estreitamente lingstico, mas lgico, esse princpio era muito rigoroso e relegava sem sentido grande parte dos enunciados cientficos. Seria preciso, ento, para se ajustar aos objetivos do movimento desenvolver esforos em duas direes: a) compreender melhor a estrutura da linguagem das teorias cientficas, pois a idia que se tinha dela era simplista; e b) redefinir o rigor do princpio de verificabilidade sem renunciar a sua virtualidade como critrio de demarcao entre o que cincia e o que no cincia. Dessas duas tarefas, a principal para o desenvolvimento posterior da filosofia da linguagem foi o segundo, pois implicou em uma modificao das teses semnticas sobre o significado da linguagem enunciativa. Nessa direo, Carnap, no artigo Testabilidade e Significado (19361937)2, buscou substituir o conceito de verificabilidade pelo conceito de comprobabilidade ou confirmabilidade. Nesse conceito no se
Testability and Meaning. Philosophy of Science, 3, 1936, p. 420-468 e 4, 1937, p. 1-40. Reimpresso parcialmente em H. Feigel e M. Brodbeck (eds.). Readings in the Philosophy of Science. New York: Appleton-Century-Crofts, 1953.
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exigia que o conhecimento do significado de um enunciado requeresse o conhecimento da forma em que o enunciado se contrastava com a experincia atravs das proposies protocolares. Bastava que o enunciado tivesse um contedo de fatos tal, que o fizesse semelhante experincia atravs de recursos lgicos especficos, como sua relao com uma linguagem particular3. Esse contedo ftico definia-se nessa linguagem artificial de tal modo que, para qualquer enunciado, se podia averiguar se possua significado ou no.
Parece-me que se deve construir e formular a questo acerca do critrio de significado de uma maneira diferente daquela como foi comumente feita. Em primeiro lugar devemos notar que este problema concerne estrutura da linguagem. (Em minha opinio isto verdadeiro para todas as questes filosficas, mas transcende nossa presente discusso.) logo, uma formulao clara da questo envolve referncia a uma certa linguagem; as formulaes usuais no contm essa referncia e portanto so incompletas e no pode dar-lhe resposta. Uma vez feita essa referncia devemos antes de mais nada distinguir entre dois tipos fundamentais de questes acerca da significatividade; ao primeiro tipo pertencem as questes que se referem a uma linguagem-sistema historicamente dada, ao segundo, aquelas que se referem a uma linguagem-sistema que ainda deve ser construda. Estes dois tipos de questo possuem um carter inteiramente diferente. Uma questo do primeiro tipo uma questo terica; ela pergunta: qual o estado real dos problemas? E a resposta verdadeira
Segundo Carnap para formular uma pretendida linguagem L, necessrio usar uma linguagem (L) j existente: para formular as regras de uma pretendida linguagem L, necessrio usar uma linguagem L que seja j disponvel. L deve ser aceita pelo menos praticamente e no precisa ser formulada explicitamente como uma linguagemsistema, isto , atravs da formulao de regras. (Carnap, 1980b, p. 199).
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ou falsa. A segunda questo prtica; ela pergunta: como procederemos? A resposta no uma assero mas uma proposta ou deciso (Carnap, 1980b, p.198).

O princpio de verificabilidade foi transformado em um princpio de traducibilidade em uma linguagem empirista, como se chamou essa linguagem artificial: um enunciado teria significado se fosse traduzvel em uma linguagem lgica em que os primeiros termos fossem observaes. Nessa linguagem empirista, as propriedades primitivas observadas podiam se definir em termos das propriedades fsicas dos objetos e se trataria de uma linguagem fisicalista, ou se podia expressar em termos das propriedades das percepes dos objetos fsicos e constituram, ento, em uma linguagem fenomenal. A partir da obra lgica de Carnap difundiuse a idia de que a construo de uma linguagem lgica podia ser til para resolver problemas semnticos das lnguas naturais. As linguagens lgicas construdas podiam operar como modelos cujos termos poderiam captar melhor as caractersticas gramaticais e semnticas das lnguas naturais. A traducibilidade de um enunciado em uma linguagem lgica j no seria garantia de sua significatividade cognitiva, mas somente um critrio de gramaticalidade ou interpretabilidade semntica. 5. Concluso Os positivistas lgicos do Crculo de Viena e, particularmente, Rudolf Carnap, consideravam as proposies significativas em duas classes: a) as proposies formais ou tautolgicas da lgica e da matemtica, que precisavam ser esclarecidas e b) as proposies fticas que precisavam ser verificadas empiricamente. Essas duas classes supunham-se conter todas as proposies significativas possveis. Se uma proposio no expressava nada que fosse formalmente verdadeiro ou falso, ou 35

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se a proposio contivesse algo que no fosse passvel de se verificar empiricamente, adotava-se que ela no constitua uma proposio em absoluto. Segundo Ayer:
Se afirmaba que muchos discursos filosficos caan dentro de esta categora: las discusiones sobre lo absoluto o sobre entidades trascendentes o acerca del destino del hombre; se dijo que esos enunciados eran metafsicas, y se sac la conclusin de que si la filosofa haba de constituir una rama autntica del conocimiento, deba emanciparse de la metafsica (1965, p. 16)

CARNAP, Rudolf. La Superacin de la Metafsica Mediante el Anlisis Lgico del Lenguaje. In: AYER, A. J. (org.). El Positivismo Lgico. Trad. L. Aldama, U. Frisch, C. N. Molina, F. M. Torner y R. Ruiz Harrel. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1965. p. 66-87. ______. Pseudoproblemas na Filosofia. In: Mariconda, P. R. (org.) Moritz Schilick e Rudolf Carnap. Coletnea de Textos. Trad. L. J. Barana e P. R. Mariconda. So Paulo: Abril Cultural, 1980a. p. 143-169. (Coleo Os Pensadores). ______. Testabilidade e Significado. In: Mariconda, P. R. (org.) Moritz Schilick e Rudolf Carnap. Coletnea de Textos. Trad. L. J. Barana e P. R. Mariconda. So Paulo: Abril Cultural, 1980b. p. 171-213. (Coleo Os Pensadores). PASQUINELLI, Alberto. Carnap e o Positivismo Lgico. Trad. Armindo Jos Rodrigues. Lisboa So Paulo: Edies 70 Martins Fontes, 1983. SANTOS. Luis H. Vida e Obra. In: Mariconda, P. R. (org.) Moritz Schilick e Rudolf Carnap. Coletnea de Textos. Trad. L. J. Barana e P. R. Mariconda. So Paulo: Abril Cultural, 1980. p. VIXXII. (Coleo Os Pensadores).

O mtodo dos positivistas lgicos para criticar a metafsica constitui um passo original na histria dos ataques a essa disciplina, pois seguindo as afirmaes de Wittgenstein no Tractatus LogicoPhilosophicus4, a impossibilidade da metafsica no se radicava no que se pode conhecer, mas na natureza do que se pode dizer. Mas os membros do Crculo de Viena no afirmavam, como Hume, que se deveria destruir todas as obras metafsicas, mas que elas possuam um mrito potico e, inclusive, expressavam uma atitude interessante diante da vida (Ayer, 1965, p. 16). Esses enunciados no eram cognoscitivos e, portanto, no poderiam ser considerados cincia, como pretendiam.
Referncias AYER, A. J. Introduccin del Compilador. In: AYER, A. J. (org.). El Positivismo Lgico. Trad. L. Aldama, U. Frisch, C. N. Molina, F. M. Torner y R. Ruiz Harrel. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1965. p. 9-34.

Uma doutrina wttgensteiniana posterior que se revela influente aquela segundo a qual asseres filosficas, sobretudo no mbito da metafsica tradicional so pseudoproposies vazias de contedo cognoscitivo. Carnap, Intellectual Autobiography, apud, Pasquinelli, 1983, p.40.

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