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O jovem Diderot e o ceticismo dos Pensamentos


Paulo Jonas de Lima Piva
Universidade So Judas Tadeu, Projeto Temtico Fapesp prof.piva@usjt.br

resumo Este artigo trata da presena, da int e r p retao e do dilogo com o cetic i s mo na primeira fase do pensamento de Denis Diderot, em particular nos seus Pensamentos Filosficos, palco de uma crise metafsica e religiosa que antecedeu a formulao do seu materialismo ateu. palavras-chave ceticismo; pirronismo; Luzes francesas

I Os dois Diderots e o ceticismo


O passeio do enciclopedista Denis Diderot pelo tema do ceticismo comea um pouco antes da redao do seu pequeno e pouco estudado livro O passeio do ctico ou As alamedas, redigido entre 1746 e 1747, mas s publicado em 1830, portanto, muitos anos aps a sua morte, ocorrida em 1784. A propsito, grande parte do melhor e do mais instigante da sua obra como, por exemplo, O sonho de DAlembert, O sobrinho de Rameau, Jacques, o fatalista, e seu amo, os Sales e O paradoxo sobre o comediante, foi absolutamente desconhecida dos seus contemporneos. Um dos motivos dessa publicao pstuma privilegiada foi certamente a implacvel represso do Antigo Regime ao livre pensamento, a qual, sempre bom lembrar, vitimou seriamente Diderot, e n c a rcerando-o por meio de uma lettre de cachet no castelo de Vincennes. Como justificativa, o fato dele ter feito um uso pblico da sua razo contrrio s crenas e aos va l o re s vigentes no seu tempo. No nos esqueamos que o castelo de Vincennes
Recebido em 30 de maio de 2007.Aceito em 03 de novembro de 2007.
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abrigou do mesmo modo e quase pelos mesmos motivos o tambm materialista e ateu Marqus de Sade. Seja como for, o trauma com a priso foi tamanho que compeliu Diderot a manipular a sua pena e usar sua inteligncia com mais prudncia depois daquela experincia, comprometendo assim em grande medida o tom direto, de certo modo petulante e quase sem eufemismos que caracterizava os seus textos antes do inesquecvel episdio. Optar por escrever para a posteridade e expressar suas opinies pelas entrelinhas, mesmo assim deixando-as escapar com muita discrio e clculo, foram as sadas mais diligentes encontradas por Diderot para no voltar a ser o alvo da censura e do obscurantismo dos seus maiores adversrios, isto , a Igreja e o absolutismo monrquico. Assim como o atesmo, o desmo, o materialismo, o jansenismo, o solipsismo freqentemente confundido na poca com o imaterialismo de Berkeley, como nos mostra Sbastien Charles em suas pesquisas (Cf. CHARLES, 2005, p. 11-33 e CHARLES, 2003) e as idias de Espinosa, o ceticismo estava entre as doutrinas filosficas mais visadas pelos censores e pela intolerncia das instituies da sua poca. Mesmo assim, no incio de forma desapercebida e posteriormente com a precauo necessria, Diderot se aventurou pela explorao do tema. Poderamos dizer aps um trabalho de mapeamento das ocorrncias dos termos c e t icismo, ctico e pirronismo pelo substancial de sua obra, que o passeio do enciclopedista pelo ceticismo percorre pelo menos dois momentos distintos do seu caudaloso e mutante pensamento. Num primeiro momento, o ceticismo surge como problema e como interlocutor num contexto de muitos questionamentos metafsicos, de muitas dvidas de fundamentao e vrias oscilaes de assentimento em relao aos dogmas da sua formao moral e da teologia catlica. Tal clima de instabilidade metafsica acabou por lanar o filsofo numa profunda crise religiosa, cuja fase mais aguda se deu entre 1747 e 1749, exatamente entre a redao de O passeio do ctico e a publicao da Carta sobre os cegos para o uso dos que vem. Na verd a d e, o processo de conturbao do pensamento do primeiro Diderot, por assim dizer, foi desencadeado com a traduo que ele fez para o francs dos Ensaios sobre o mrito e a virtude, de Anthony A s h l ey Cooper, mais conhecido como o terceiro conde de Shaftesbury, lanado
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em 1745. Nesta obra, a propsito, encontramos vrias citaes de Michel de Montaigne, que classificado por muitos estudiosos, dentre eles Richard Popkin, como um personagem central na histria do ceticismo moderno. Nessa direo, Jac Guinsbu r g , estudioso de Diderot re s p o nsvel entre ns por vrias das tradues das mais importantes de suas obras, re f e re-se ao enciclopedista como esse Montaigne das Luzes (GUINSBURG, 2001, p. 99). O mais clebre e substancial bigrafo de enciclopedista, Arthur Wilson, afirma que na edio francesa do liv ro de Shaftesbu ry sob responsabilidade de Diderot h muito mais uma parfrase da obra original do que uma traduo propriamente dita (Cf.WILSON, 1985, p. 43). Embora Diderot conhecesse muito bem a lngua inglesa, uma habilidade rara na Frana do sculo XVIII por sinal, que chegou inclusive a lhe garantir a sobrevivncia por um certo tempo como tradutor, sua reputao era de ser displicente e sobretudo de no ser impessoal em relao aos assuntos contidos nas tradues que fazia. Seja como for, a publicao em lngua francesa do Ensaio sobre o mrito e a virtude deixar explcita a simpatia de Diderot pelo desmo ingls, particularmente pelos argumentos de Shaftesbu ry contra a superstio, a intolerncia, o fanatismo religioso e em defesa da idia de uma religio natural. Com efeito, trata-se do ponto de partida do processo de afastamento de Diderot das suas convices catlicas e testas moldadas durante a sua formao familiar e eclesistica, formao esta que o fez usar cilcio e dormir sobre a palha em nome da f, que o instigou um dia a querer ser jesuta e que acabou levando-o at faculdade de teologia da Sorbonne (Cf. MME DE VANDEUL, 1975, p. 37). Do mesmo modo, destacam-se nessa fase e com assuntos e enfoques similares, alm de O passeio do ctico, os Pensamentos filosficos, estes, se Madame Vandeul, a filha de Diderot, estiver certa, concebidos curiosamente no intervalo entre a sexta-feira santa e o dia pscoa do ano de 1746 (Cf. Idem, p. 20). De volta ao ceticismo, este tambm examinado por Diderot no segundo momento da sua obra, o qual poderamos designar como o segundo Diderot ou o Diderot da maturidade.Trata-se do perodo da filosofia diderotiana iniciada em 1749 com a publicao da Carta sobre os cegos e que se prolonga e se desenvolve at o final de sua carreira com os Ensaios sobre a vida de Sneca e sobre os reinos de Cludio e Nero, de 1778, e
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Histria filosfica e poltica das duas ndias, concluda em parceria com abade Raynal em 1781. Convm salientar que a Carta sobre os cegos foi um dos principais motivos do encarceramento do filsofo em Vincennes. E no podia ser difere n t e.Trata-se antes de tudo de uma obra de ruptura, mais pre c i s amente de um divisor de guas em sua doutrina. Nela se verifica pelo discurso em primeira pessoa do narrador e mediante os raciocnios dos seus personagens, em particular do genial matemtico e cego de nascena Nicholas Saunderson, a superao das suas incertezas metafsicas e re l igiosas do incio, bem como a consolidao de uma certa estabilidade terica, pelo menos no que se re f e re aos fundamentos da nova etapa da sua reflexo metafsica.Tal estabilidade fora proporcionada pela sua adeso cosmoviso materialista e atesta e suas conseqncias epistemolgicas e ticas, contra a qual ele havia se debatido nos seus escritos anteriores. Assim sendo, no s o catolicismo, o ponto de partida de sua reflexo, desacreditado. O desmo de um modo geral, com a sua concepo de religio baseada no na revelao nem nos escritos bblicos, mas na razo, a doutrina de uma religio natural, a idia de um cristianismo mais racional, isto , menos dogmtico e mais tolerante, e em especial o prprio ceticismo, tornam-se para o Diderot da maturidade explicaes e solues insatisfatrias, portanto, refutveis e no merecedoras de credibilidade. Em termos mais atuais diramos que o seu assentimento ontologia materialista e cosmologia atesta verificada a partir da Carta sobre os cegos o desvinculou definitivamente da perspectiva religiosa da realidade e at de uma eventual tentao ctica, tendncia esta sugerida por algumas passagens do primeiro Diderot. A aluso ao ceticismo no Diderot da maturidade no possui a mesma presena e nfase que encontramos no primeiro perodo do seu pensamento. As referncias no segundo momento da sua obra, com exceo dos verbetes da E n c i cl o p d i a,que um empreendimento coletivo, embora ele seja o autor de vrios deles, essas referncias so mais lacnicas, na verdade aluses en passant, ao passo que no primeiro Diderot o ceticismo aparece como um dos problemas fundamentais da filosofia a ser resolvido. Ademais, como veremos com mais profundidade, o ceticismo tratado em cada um dos dois momentos em registros diferentes. Enquanto nos Pensamentos filosficos e em O passeio do ctico a figura do ctico contradoispontos, Curitiba, So Carlos, vol. 4, n. 2, p.171-201, outubro, 2007

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posta, num clima de acirrada d i a p h o n i a, do ateu, do cristo, do desta, do solipsista e at do espinosista, e evocado em debates em torno de assuntos clssicos como a existncia ou no de uma div i n d a d e, a questo da Providncia, sobre a natureza e a imortalidade da alma, sobre a relao entre f e moral, o carter divino ou no da Bblia, e a respeito da existncia ou no de uma ordem no universo e de uma moral natural, ou seja, em discusses essencialmente de cunho metafsico e religioso, nas obras da maturidade como Dilogo entre DAlembert e Diderot, O sobrinho de Rameau, Pensamentos sobre a interpretao da natureza e na prpria Carta sobre os cegos, alm dos verbetes da Enciclopdia oriundos do seu punho nos quais o assunto discutido, o enfoque dado por Diderot ao ceticismo parece ser mais metodolgico e epistemolgico, vinculado mais propri amente fundamentao do conhecimento e das cincias ainda em estado de insipincia naquele sculo1 (1). Contudo, nos verbetes da Enciclopdia Ceticismo e cticos e Filosofia pirrnica ou ctica, por exemplo, ambos da autoria de Diderot e da sua produo posterior da dcada de cinqenta, sua investigao sobre o assunto mais detida e minuciosa, revelando-se por meio dela ser um historiador da filosofia bastante srio, rigoroso e de certo modo equilibrado, embora deixe transparecer em partes dos verbetes a sua posio sobre o ctico e o seu mtodo de pensar. Em suma, no obstante as duas principais etapas do dinmico pensamento de Diderot, diramos que so no mnimo trs os tipos de abord agens empreendidas pelo filsofo no que tange ao ceticismo. No primeiro Diderot, a abordagem do ceticismo feita de um ponto de vista metafsico e religioso com preocupaes morais. Contudo, tambm possvel constatar nesse perodo uma certa interpretao metodolgica do mtodo da e p o k h .J no segundo Diderot, em que o materialismo, o empirismo e a preocupao com o desenvolvimento das cincias roubam a cena dos seus escritos, encontramos alm de uma interp retao metodolgico-epistemolgica tambm um tratamento descritivo e histrico do ceticismo, mediante o qual o enciclopedista revela toda a sua erudio sobre o assunto. Estabelecidas ento a diviso da obra de Diderot em dois momentos ou perodos e a maneira como ele lida com o ceticismo, isto , em trs registros (metafsico, metodolgico-epistemolgico e histrico), c o m e c emos ento nossa investigao e anlise da questo do ceticismo em
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Diderot valendo-nos e, sobretudo, nos restringindo primeiramente s suas inquietaes metafsicas e religiosas. E faamos isso privilegiando o exame das passagens mais pertinentes dos seus Pensamentos filosficos. Quanto ao problema do ceticismo em O passeio do ctico e sobretudo nas obras concernentes ao Diderot da maturidade, trataremos desses assuntos em outra oportunidade com a devida ateno.

II Os Pensamentos filosficos
Laurent Versini nos relata que os Pensamentos filosficos consistem num conjunto de apontamentos de leitura feitos por Diderot nas margens das pginas dos seus exemplares de dois livros de Shaftesbury: o Ensaio sobre o mrito e a virt u d e, traduzido de modo parafraseado por Diderot, como vimos, e a Carta sobre o entusiasmo, de 1707 (Cf.VERSINI, 1994, p. 15). Laurent Versini nos informa ainda que o livro foi publicado sem a identificao do autor. Ao contrrio talvez das prprias expectativas de Diderot, a re p e rcusso da obra foi retumbante nos meios letrados, um sucesso imediato, considervel e durvel, como assinala Versini (Cf. VERSINI, 1994, p. 16). A autoria omitida dos Pensamentos causou infindveis especulaes. Como provveis autores foram cogitados os nomes do temido e respeitado Voltaire e de La Mettrie, o que para Diderot certamente foi um motivo de grande orgulho, alm de um bom comeo na carreira das idias (Cf VERSINI, 1994, p. 16). E divergindo de Madame Vandeul, Versini afirma que os Pensamentos a p a re ceram na primavera de 1745, e no entre a sexta-feira santa e a pscoa de 1746 como narra a filha de Diderot (Cf.VERSINI, 1994, p. 15). Seja como for, o fato relevante que temos nos Pensamentos um Diderot explicitamente influenciado pelas idias de Shaftesbury e de outros destas ingleses como Herbert de Cherbu ry e Wollaston, como o elogio tolerncia, as objees superstio e ao fanatismo religioso, e particularmente a valorizao da razo como fonte principal de conhecimento das verdades da religio e da moral em detrimento da autoridade de personalidades e das escrituras bblicas, posies essas caractersticas de um partidrio da religio natural. Por outro lado, alm do desmo, tambm compem a cena de interlocuo dos Pensamentos o cri s t i a n i sdoispontos, Curitiba, So Carlos, vol. 4, n. 2, p.171-201, outubro, 2007

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mo, o atesmo, a perspectiva do supersticioso e, o que mais nos interessa aqui, o ceticismo. Para Versini, mais uma vez, o resultado desse debate ser uma profisso de f muito clara em favor do desmo que triunfa sobre o ceticismo e o atesmo (VERSINI, 1994, p.15).Vejamos se isso mesmo o que ocorre nos Pensamentos. Iniciemos nosso exame dos Pensamentos pela sua forma e estilo. Os trechos curtos, resolutos e aparentemente autnomos que compem o livro nos remetem forma e ao estilo de um outro e certamente mais clebre liv ro com o mesmo ttulo, a saber, os Pensamentos de Blaise Pascal. Quanto aos Pensamentos de Diderot, eles so redigidos em forma de fragmentos tal como Pascal faz nos seus. Outro dado que parece aproximar ambos a semelhana da situao psicolgica dos autores no momento da elaborao de seus respectivos fragmentos.Tanto Pascal que no foi um filsofo ctico, vale frisar, e sim um adversrio combativo do ceticismo em nome da religio crist tradicional quanto Diderot mostram-se atormentados em seus textos pelo conflito entre f e razo suscitado pelos seus questionamentos de ordem metafsica e religiosa, afinal, so pensadores cristos, mais exatamente catlicos, testando suas convices em face das objees e dos argumentos implacveis da filosofia, particularmente das reflexes cticas, que parecem se destacar mais at do que as investidas atestas. O resultado desse conflito, porm, parece afast-los um do outro. Em linhas gerais, enquanto Pascal, aps ter enfrentado o ceticismo como um adversrio sedutor e resistente, portanto, temerrio, reafirma de maneira peremptria e trgica a sua f nos dogmas do catolicismo mediante a sua aposta na existncia de Deus e o seu projeto de apologia da re l i gio crist, Diderot, em face desse mesmo catolicismo, mesmo titubeante, muda de comportamento nos seus Pensamentos. Ora Diderot parece se distanciar integralmente do catolicismo aproximando-se por sua vez do desmo de inspirao shaftesburiana e de outros destas que tanto o cativaram, ora esse desmo revela-se um tanto confuso e contraditrio em sua mente, isto , misturado com resqucios recalcitrantes do cristianismo catlico da sua formao. Diderot introduz o leitor nos seus Pensamentos com uma epgrafe curiosa, em latim: Esse peixe no para todo mundo (DIDEROT 1994a, p. 19). Em seguida, outra epgrafe no menos curiosa, tambm em
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latim:Quem ler essas linhas?.A primeira frase de Macrbio, gr a m t ico que viveu no sculo V d. C. A segunda, de Perseu, poeta e satirista da Antiguidade. A metfora que a primeira frase comporta e a idia que a pergunta da segunda sugere denotam primeira vista uma concepo de filosofia presente nos Pensamentos bastante distinta e at antagnica ao projeto que Diderot ir sustentar e exercitar alguns anos depois. Declarar logo no incio do liv ro, j por meio de duas epgrafes, que as reflexes que constituiro os Pensamentos no so acessveis a todos, como nos faz pensar a metfora do peixe, tal postura consiste no mnimo nu m a concepo esotrica de filosofia, portanto, como dissemos, divergente em muito da proposta do segundo Diderot, que ser esforar-se para popularizar a filosofia o mximo possvel.Tal proposta uma opo em certa medida ideolgica efetivou-se em iniciativas como a Encicl o p d i a, por exemplo, na confeco e na encenao das suas peas teatrais, e no tratamento de assuntos filosficos por meio de dilogos, cartas e romances. Diderot acreditava que a utilizao desses expedientes, juntamente com um linguajar mais prximo do utilizado nos cafs e nos sales, pudessem tornar a filosofia e o conhecimento mais compreensveis e, portanto, mais acessveis, maioria dos seus contemporneos (Cf. MORTIER, 1990 e PIVA, 2003). o que lemos em termos eloqentes e militantes em outros Pensamentos do prprio Diderot, desta vez nos Pensamentos sobre a interpretao da natureza, de 1754:
Apressemo-nos para tornar a filosofia popular. Se ns queremos que os filsofos caminhem adiante, aproximemos o povo do ponto em que esto os filsofos. Diro que h obras que nunca se colocaro ao alcance do comum dos espritos? Se o dizem, mostraro apenas que ignoram o que podem o bom mtodo e o longo hbito (DIDEROT 1994c, p. 582).

Mas as epgrafes no param por a. H ainda uma terceira epgrafe nos Pensamentos, esta mais longa, porm, no menos esotrica ou elitista. A frase de um neo-estico do sculo XVI, Justo Lpsio, e diz o seguinte:
Eu escrevo sobre Deus; conto com poucos leitores e aspiro apenas a alguns sufrgios. Se esses pensamentos no agradarem a ningum, eles sero apenas maus; mas eu os terei por detestveis se eles agradarem a todos. (DIDEROT, 1994a, p. 19).
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Dito de outro modo, para o primeiro Diderot assuntos de teor metafsico eram incompreensveis para o grande pblico. D e n t re tais assuntos estava o ceticismo. Contudo, como j dito, por ironia da histria, os Pensamentos foram um sucesso editorial para os nmeros da poca. Depois desse festival de epgrafes, Diderot inicia propriamente o seu conjunto de fragmentos, fazendo uma grandiloquente e contagiante apologia das paixes. Sua premissa que as paixes so a energia da natureza, de onde se segue que paixes vigorosas geram grandes homens, enquanto paixes amortecidas degradam os homens extraordinrios (DIDEROT, 1994a, p.19). Entre tais extremos teramos as paixes sbrias, estas responsveis pelos indivduos triviais, medocres, mais exatamente, pelos homens comuns (DIDEROT, 1994a, p.19). Com isso, Diderot explicita o alvo de sua crtica: o cristianismo, em especial suas normas de comportamento e va l o res re f e re ntes sexualidade. Nas palavras do filsofo, a moral sexual crist prope a runa das paixes, o que seria, a seu ver, o cmulo da loucura, uma insanidade que transformaria o ser humano num verdadeiro monstro (DIDEROT, 1994a, p. 20). E contra essa concepo de moral religiosa que tenta fazer do homem esttuas, ou seja, que faz do controle e do sufocamento da concupiscncia o ncleo de todo agir, Diderot preconiza um outro tipo de moral: aquela que faz da verdade o critrio fundamental de todo julgamento.Tal verdade, por sua vez, seria obtida mediante uma filosofia norteada por um uso adequado da razo. Feito isso, ao invs de esttuas teramos ento, nas palavras do prprio Diderot, verd a d e i ro cristos s (DIDEROT, 1994a, p. 20). De onde podemos concluir que Diderot em vista nos Pensamentos a reforma da religio crist, isto , a proposta de um cristianismo mais racional, a comear dos seus preceitos morais. Da apologia das paixes e de um ideal muito vago de um verdadeiro cristo, Diderot aborda em seguida a re p resentao de divindade da tradio. Em essncia, Diderot recusa todos os retratos de Deus difundidos sobretudo pelo catolicismo. O Deus tirano, rancoroso, vingativo, que se deleita em assistir aos sofrimentos dos seus filhos neste vale de lgrimas, mas tambm o Deus misericordioso so ambos rejeitados nos Pensamentos (Cf. DIDEROT, 1994a, pp. 20 e 21). Por meio desse esforo de valorizar as paixes em detrimento dos dogmas ascticos da cartilha sexual do cristianismo do seu tempo,
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Diderot apresenta ao leitor dos Pensamentos as duas primeiras figuras, a rigor, os dois primeiros personagens conceituais que comporo o cenrio de controvrsias no liv ro: a do supersticioso que se confunde com o catolicismo e a do verdadeiro cristo, isto , o seu cristo ideal, ou melhor, ele prprio. Em seguida, ao asseverar que o Deus pintado pelos supersticiosos relembrando, um deus tirnico, rancoroso, v i n g a t iv o, como o deus do Velho Testamento e at mesmo misericordioso, como a divindade dos Evangelhos fosse melhor que ele no existisse, pois tamanha a aberrao e a blasfmia da sua re p resentao tradicional, surge o terceiro personagem e interlocutor: o atesmo. Este desponta no fragmento de nmero 12 dos Pensamentos:
Sim, eu sustento, a superstio mais injuriosa a Deus do que o atesmo (DIDEROT, 1994a, p. 21).

Mas qual seria afinal a re p resentao mais racional da divindade no entender de Diderot? Ele nos fornece uma caracterstica essencial desse deus:
No preciso imaginar Deus nem demasiado bom, nem demasiado mal. A justia est entre o excesso da clemncia e o da crueldade, assim como as penas consumadas esto entre a impunidade e as penas eternas (DIDEROT, 1994a, p. 21)

E quanto ao atesmo? O que Diderot entende por isso? Como uma posio metafsica radical, uma pers p e c t iv baseada na afirmao a categrica de que no h uma divindade no universo, de que a idia de criao uma quimera, logo, que a natureza eterna. O ateu sustenta ainda que a desordem moral e as calamidades naturais que sempre vitimaram e continuaro a vitimar milhes de seres humanos, dentre eles muitos inocentes, so incompatveis com a tese de uma providncia e de um deus absolutamente bondoso e onisciente, responsvel por uma presumida harmonia e perfeio nas relaes entre tudo o que existe (DIDEROT, 1994a, p. 22). Ao que tudo indica, Diderot, a essa altura, j havia absorvido as crticas vindas da filosofia que circulava no mercado de manuscritos clandestinos, em particular mediante escritos como o Testamento, de Jean Meslier, As dificuldades da religio, de Robert Chal, o Tratado dos trs impostores, de
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autor desconhecido, e provavelmente at do Theophrastus Redivivus, obras repre s e n t a t ivas desse universo proibido e sobretudo subversivo (CHARLES, 2006, p. 2). Como atenta Laurent Versini a respeito, os Pensamentos foram muito influenciados tambm pelas diatribes e outras vozes corro s ivas do submundo literrio e filosfico do Antigo Regime (VERSINI, 1994, p. 15).Tais vozes, produzidas na sua maioria por cticos, destas, materialistas, espinosistas, ateus radicais e agnsticos, eram implacveis e impiedosas contra todas as formas de superstio e de concepes de religio revelada da poca (CHARLES, 2006, p. 5). As pretenses dos testas de fazerem da Bblia um documento de inspirao divina, as maceraes, os ascetismos e todas as investidas da moral crist contrrias s manifestaes da natureza no indiv d u o, do mesmo modo so contempladas e atacadas por essa intelectualidade subterrnea. Quase como uma conseqncia lgica no interior das intenes filosficas de Diderot, o atesmo traz junto consigo no desenvolvimento dos Pensamentos outro interlocutor: o desta. Se, por um lado, no entender de Diderot, o atesmo menos injurioso a Deus do que a superstio isto , do que o catolicismo , como vimos, mesmo assim ele continua sendo injurioso divindade e, em ltima instncia, perigoso para a integridade da moral e a manuteno dos costumes. precisamente neste momento que Diderot evoca o desta, e de modo triunfante:
O desta o nico que pode fazer frente ao ateu. O supersticioso no tem a sua fora. Seu Deus apenas um ser da imaginao (DIDEROT, 1994a, p. 21)

No fundo, esse desta seria o contraponto de Blaise Pascal, o qual, no julgamento rspido do enciclopedista, seria um indivduo medroso e crdulo, como seriam, alis, todos os supersticiosos. Mas ser que h de fato verd a d e i ro ateus?, indaga Diderot logo em seguida a esse julgas mento surpreendente da reputao de Pascal. E a resposta do jovem filsofo uma outra pergunta, bastante provocativa a propsito: h por acaso verdadeiros cristos? (DIDEROT, 1994a, p. 22). Depois da figura do supersticioso encarnada por Pascal, do vislumbre de um verdadeiro cristo, do ateu como algum menos injurioso a Deus e do desta como o mais poderoso de todos os pensadores, o prximo p e rsonagem conceitual a compor essa arena metafsica o pirr n i c o. Este
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entra em cena no fragmento 17 dos Pensamentos, quando o autor de O passeio do ctico escreve o seguinte:
Todos as vanidades da metafsica no valem um argumento ad hominem. Para convencer, preciso s vezes despertar o sentimento ou fsico ou moral. Foi com um porrete que se provou ao pirrnico que ele no tinha razo de negar sua existncia.(...) (DIDEROT, 1994a, p. 23)

Neste fragmento, D i d e rot deixa transparecer a sua interpretao do pirronismo que, nada mais , primeira vista, do que a caricatura engendrada por Descartes inicialmente no seu Discurso do mtodo, de 1637, segundo a qual os cticos seriam aqueles que duvidam por duvidar e simulam estar sempre indecisos (DESCARTES, 1979a, p. 44), chegando ao ponto de colocarem em questo at a prpria existncia do mu n d o. Esse ctico cartesiano, por assim dizer, acabou dando origem ao problema moderno do mundo exterior (Cf. PORCHAT, 1994a, p. 121 a 165). Enfim, na trilha de Descartes concluiramos que os cticos seriam, na verdade, p e n s a d o re de m-f, logo, pessoas indignas de serem s levadas a srio como interlocutore s . No obstante, em face da clareza e da distino ofuscantes do irre f u t vel cogito, ergo sum, felizmente essa espcie de sofistas e sofistas aqui numa acepo socrtico-platnica descrita por Descartes teria sido derrotada na histria da filosofia, ao que podemos inferir, por ele mesmo, o prprio Descartes, como podemos ler abaixo:
E, notando que esta verdade, eu penso, logo existo, era to firme e to certa que todas as mais extravagantes suposies dos cticos no seriam capazes de a abalar, julguei que podia aceit-la, sem escrpulo, como o primeiro princpio da Filosofia que procurava (DESCARTES, 1979a, p. 46).

importante notarmos que o termo empregado por Descartes no Discurso do mtodo cticos e no pirrnicos. Todavia, convm adiantar que o ctico tal como descreveu Descartes, ou seja, aquele que duvida de tudo, inclusive dos fenmenos que afetam seus sentidos independentemente de sua vo n t a d e,e o faz por pura m-f, essa interpretao ficou associada idia de pirrnico entre os contemporneos de Diderot. Em ltima instncia, pirrnico tornou-se sinnimo de solipsista, egosta
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e adepto do imaterialismo de Berkeley (Cf. CHARLES, 2005, p. 15). Em contrapartida, a palavra c t i c o passou a designar o filsofo pirrnico sincero, isto , aquele filsofo que suspende o juzo em relao aos discursos sobre o mundo e no propriamente em relao existncia do mundo ao qual tais discursos fazem aluso. O ctico, alis, o prximo personagem conceitual de relevncia a aparecer nos Pensamentos. Antes, porm, Diderot faz uma meno muito en passant ao materialismo como um outro modo de tratar mais uma vez do atesmo (DIDEROT, 1994a, p. 23). Neste mesmo fragmento de nmero 18 o espinosismo tambm alvejado, e do mesmo modo que o materialismo, em especial a sua tese de que o mundo Deus ou Deus sive natura (Cf. DIDEROT, 1994a, p. 23) Diderot apresenta o ctico ao seu leitor como um resultado das sutilezas da ontologia (DIDEROT, 1994a, p. 23). Por outro lado, as investigaes voltadas para o conhecimento da natureza produziriam os verd a d e i ro destas (DIDEROT, 1994a, p. 23). O tom de desdm s empregado pelo autor quando se refere ontologia bastante perceptvel. E o mesmo de quando ele se re f e re metafsica. Recordando, Diderot usa a expresso vanidades da metafsica, que somada ao adjetivo sutilezas justaposto ao substantivo o n t o l ogia, revela a posio de menosprezo do enciclopedista em face desse mbito da reflexo. Para entendermos melhor a concepo diderotiana de metafsica, a via mais adequada parece ser re c o rrermos ao verbete Metafsica da E n c icl o p d i a. Embora pertencente fase de maturidade do seu pensamento, encontramos nesse verbete talvez o desdobramento de uma opinio sobre o assunto gerada naqueles fragmentos do jovem filsofo em crise. Nesse texto, portanto, a metafsica definida e explicada por Diderot da seguinte maneira:
a cincia das razes das coisas.Tudo tem sua metafsica e sua prtica: a prtica sem a razo da prtica e a razo sem o exerccio formam apenas uma cincia imperfeita. (...) Quando se limita o objeto da metafsica a consideraes vazias e abstratas sobre o tempo, o espao, a matria, o esprito, uma cincia desprezvel; mas, quando a consideramos sob o seu verdadeiro ponto de vista, outra coisa. (...). (DIDEROT, 1994d, p. 478)

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Verifica-se nesse verbete duas acepes antagnicas de metafsica: uma positiva e outra negativa.A metafsica positiva e boa para Diderot quando a teoria se faz experincia e prtica, ou seja, quando a razo torna-se cincia tal como a entendemos hoje e que comeava a se desenvolver na poca das Luzes. J a acepo negativa de metafsica, a metafsica como cincia desprezvel, ocorre quando a razo se circ u n s c reve e se perde nos meandros e nas aporias tericas por ela mesma suscitadas em infindveis especulaes que no levam em considerao a experincia tampouco a necessidade de se fazer prtica. Ora, os Pensamentos de Diderot so um exemplo claro de metafsica como cincia desprezvel ou m metafsica, uma vez que seleciona como objetos de sua reflexo entes e questes puramente abstratas, como Deus, a matria, o esprito, a imortalidade da alma, e como debatedores o testa, o desta, o ateu, o espinosista, o materialista, o ctico, especuladores por excelncia. Dando continuidade sua m metafsica, Diderot enfrenta o atesmo mais de perto. Assevera no fragmento de nmero 20 que possvel constatarmos a existncia de uma divindade inteligente apenas observa ndo a racionalidade que h no funcionamento das suas obras:
sobre esse raciocnio e em alguns outros da mesma simplicidade que eu admito a existncia de um Deus (grifo nosso) e no sobre esses enredos de idias secas e metafsicas, menos prprias para revelar a verdade do que a lhe dar o ar da mentira. (DIDEROT, 1994a, p. 25)

Sua investida contra o atesmo retomada no fragmento 22 dos P e n s am e n t o s, no qual Diderot postula trs classes de ateus (Cf. DIDEROT, 1994a, p. 26). Uma delas merece destaque e toda nossa ateno.Trata-se da segunda classe. Constituiriam a primeira classe os ve rdadeiros ateus (grifo do autor), aqueles que declaram abertamente que Deus no existe e sobretudo que acreditam de fato nisso A terceira classe (deixemos a segunda classe, que a que mais nos interessa aqui, para o final) seria aproximadamente, e numa traduo bem literal, a dos fanfarres do proslito, ou, no original francs, fa n farons du part i (Cf. DIDEROT, 1994a, p. 26). Segundo Diderot, trata-se daqueles que desejam muito mais a inexistncia de Deus do que propriamente acreditam nela. E assim o fazem para poderem gozar sem limites nem escrpulos as suas liberdades.
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Por fim, a segunda classe de ateus:


um grande nmero que no sabe o que pensar a esse respeito, e que decidiram de bom grado a questo na cara ou coroa: esses so os ateus cticos (Cf. DIDEROT, 1994a, p. 26)

Aps classific-los e defini-los, Diderot expe ento o seu juzo de valor sobre os trs tipos de ateus:
Detesto os fanfarres: so falsos; lastimo os verdadeiros ateus: toda consolao me parece morta para eles; e eu rogo a Deus pelos cticos: faltam-lhes luzes. (Cf. DIDEROT, 1994a, p. 26)

III Breve digresso sobre o atesmo ctico


Um ctico pirrnico ou neopirrnico consideraria uma aberrao, uma contradio em termos mais pre c i s a m e n t e, a expresso atesmo ctico, afinal, nada mais dogmtico do que formular ou dar assentimento sentena de que divindades no existem ou de que politesmos e monotesmos so to-somente mitologias sem conscincia de si. Portanto, falar em ateus cticos, como faz Diderot nos Pensamentos, implica admitir a existncia de algo que infringe em certa medida o prprio princpio de contradio, ou seja, a figura conceitual do dogmtico ctico. Contudo, no obstante as objees dos pirrnicos e neopirrnicos, com seus fortes vnculos ao paradigma de ctico exposto pelas Hipotiposes pirr n i c a s, a idia de um ateu ctico no fruto da cri a t iv idade de Diderot. Sbastien Charles, destacado estudioso dos manuscritos filosficos modernos, notadamente do ceticismo clandestino, analisa os argumentos de trs autores acerca da relao deste ceticismo com o atesmo. Um desses autores, W n f ried Schroder, verifica dois tipos distintos de i atesmo nesse submundo filosfico, a saber, o atesmo a rigor e o atesmo radical (Cf. CHARLES, 2006, p. 16).Ao contrrio do ateu radical que sustenta a proposio dogmtica de que Deus no existe, o ateu a rigor definido por Schroder como aquele que julga altamente improvvel a existncia de uma divindade no universo, logo, compelido por essa razo a no aceitar a sua existncia. Mas, para chegar a tal
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concluso, o ateu a rigor vai buscar no universo jurdico o argumento do nus da prova. Esse expediente por ele utilizado no seu debate sobretudo com os religiosos. Assim como ocorre nos litgios entre os magistrados, o nus da prova metafsica caber, no raciocnio do ateu a rigor, quele que sustenta e argumenta a favor da tese da existncia de Deus. Em sntese, quem assegura a existncia de Deus tem de prov-la. No entanto, como tal prova nunca demonstrada de modo irrefutvel ou mesmo satisfatrio pelos telogos e supersticiosos em seus proselitismos e elucubraes, esta incapacidade do interlocutor religioso acaba levando o ateu a rigor no s a no dar assentimento proposio Deus existe, mas tambm a considerar vlida a presuno do ateu radical de que Deus de fato no existe. Podemos dizer que essa soluo engenhosa do ateu a rigor antecipa o que hoje chamamos de agnosticismo (CHARLES, 2006, p. 16). Ou ainda, lembrando um dos grandes re p resentantes do atesmo contemporneo talvez at um dos principais expoentes do atesmo ctico da atualidade , Andr Comte-Sponv i l l e, o atesmo a rigor de Schroder aproxima-se muito da sua definio de atesmo negativo, que consiste numa perspectiva marcada pela ausncia de uma crena em Deus e no pela sustentao de uma crena antagnica, a de que Deus no existe. Crer que Deus no existe seria uma posio prpria do ateu radical ou, no vocabulrio sponvilliano, do atesmo positivo ou militante (COMTE-SPONVILLE, 2003, p. 64). Em outras palavras, para Schroder perfeitamente possvel recusar a existncia de Deus sem necessari amente resvalar num atesmo dogmtico. Esse posicionamento sutil, como adjetiva Schroder, provocado pelo argumento do nus da prova, equivale ao que ele mesmo denomina de atesmo ctico (Cf. CHARLES, 2005, p. 17). Gianluca Mori tambm encontra nas relaes e facetas possveis do ceticismo clandestino um atesmo agnstico (CHARLES, 2005, p. 18). Gianni Paganini, por sua vez, outro autor a fazer meno expre s s o atesmo ctico na filosofia clandestina moderna. (Cf. CHARLES, 2005, p. 17) De acordo com Sbastien Charles, o seu colega Paganini ope o ateu ctico ao ateu radical ou sistemtico. Enquanto este se prope a demonstrar mediante os mais variados e complexos argumentos a inexistncia de Deus, o outro adota uma posio mais moderada diante da
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questo, recorrendo dvida crtica e ctica muito mais com a finalidade de minar certezas recebidas do que propriamente de edificar um sistema alternativo com novas certezas (Cf. CHARLES, 2005, p. 18). Nesse contexto, o papel fundamental desempenhado pelo ceticismo ser o de controlar e de pre c aver certas doutrinas contra o excesso de dogmatismo, em particular o atesmo, como sugere Sbastien Charles (Cf. CHARLES, 2005, p. 19). Portanto, o ceticismo, em conformidade com seus procedimentos e com a sua tradio, tambm desempenhar no pensamento clandestino moderno uma funo teraputica (Cf. SMITH, 2005, p. 49 a 87). E o far purgando o discurso ateu de suas eventuais presunes e precipitaes dogmticas, por mais que isso parea estranho aos pirrnicos e neopirrnicos. Por outro lado, o atesmo pro p o rcionar ao ceticismo moderao no alcance da sua suspenso do juzo, compelindo-o a reconhecer, por exemplo, certos pr-requisitos filosficos como a existncia do mundo, do outro e de si mesmo. Com isso inviabiliza a radicalizao do ceticismo e a sua degenere s c ncia em solipsismo. Desse modo, ceticismo e atesmo acabam se auxiliando m t u a m e n t e, na medida em que impedem um ao outro de se u r a d i c a l i z a re e se renderem aos seus extremos. O resultado dessa fuso m ou mistura de ceticismo com atesmo, duas correntes primeira vista antagnicas e, portanto, inconciliveis, encontramos em algumas publicaes da primeira metade do sculo XVIII, dentre elas, assinala Pa g a n ini, os Pensamentos filosficos de Diderot (Cf. CHARLES, 2006, p. 19), aos quais retornaremos agora.

IV De volta ao ceticismo dos Pensamentos


Depois de examinar nos Pensamentos o atesmo e descrev-lo mediante trs vertentes, Diderot mais uma vez coloca frente a frente o desta, o ateu e o ctico. Desta vez, mais exatamente no fragmento 23, o filsofo os compara do ponto de vista tico, relacionando seus posicionamentos metafsicos com suas possveis conseqncias na garantia da prtica da virtude. Mas antes de realizar esse cotejamento tico, Diderot amplia a definio de cada uma das trs correntes metafsicas re p resentadas por esses personagens:
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O desta assegura a existncia de um Deus, a imortalidade da alma e suas conseqncias; o ctico no se decide sobre esses assuntos; o ateu os nega. (DIDEROT, 1994a, p. 26)

Os conflitos e as contradies das convices destas de Diderot nesse livro ficam evidentes na seqncia dessas descries. Ele acaba vinculando as posies metafsicas de cada uma dessas figuras conceituais aos seus re s p e c t iv comportamentos morais. Com isso, D i d e rot fortalece um os dogma da tradio que ele parecia combater em algumas passagens dos seus prprios Pensamentos: o elo necessrio entre religio e moral, a dependncia inerente entre f e virtude, enfim, a obrigatoriedade da crena num deus re munerador e vingativo como salvaguarda dos preceitos morais, como vemos ainda no fragmento 23. Pensando nos fundamentos metafsicos da moral e associando nu m a relao de causa e efeito a posio metafsica de um pensador ao seu carter, Diderot chega a sugerir uma espcie de tabela metafsica e moral baseada numa relao de aproximao e de distanciamento, tendo como parmetros a f em Deus, ncleo da tica religiosa, e a noo de virtude. Dito de outro modo, conforme essa lgica, por acreditar em Deus e o ateu no, este estaria mais distante da div i n d a d e, logo, mais afastando tambm do bem e da vida moral do que o desta. O mesmo raciocnio vlido na comparao deste com o ctico. Embora mais distante da vida moral, do bem e, por conseguinte, da felicidade, que o desta, o ctico, homem sem f por definio, estaria, por sua vez, mais distante da imoralidade e at do inferno do que o ateu.Virtude, felicidade e bom senso seriam, portanto, privilgios do desta e ao mesmo tempo deficincias comprometedoras do ctico e sobretudo do comportamento do ateu, como podemos concluir nas seguintes palavras de Diderot:
O ctico tem, portanto, para ser virtuoso, um motivo a mais do que o ateu e alguma razo a menos do que o desta. Sem o temor do legislador, o pendor do temperamento e o conhecimento das vantagens atuais da virtude, a probidade do ateu carecer de fundamento e a do ctico ser fundada sobre um talvez (DIDEROT, 1994a, p. 26)

Recordemos que Diderot julgava a superstio mais injuriosa a Deus do que o prprio atesmo, o que significa que a concepo de divindade do
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supersticioso seria, alm de equivocada, perniciosa vida social. Nesse sentido, valendo-se dessa tabela metafsica e moral que faz da f requisito imprescindvel para a virtude, o supersticioso estaria muito mais prximo do vcio e ao mesmo tempo mais afastado de Deus do que o famigerado ateu. Nos passos dessa lgica que determina que a virtude diretamente proporcional f do indiv d u o, tambm poderamos depreender que o supersticioso seria, em ltima instncia, o mais deplorvel e infeliz dos seres humanos. O tema do ceticismo volta a ser tratado com destaque por Diderot no fragmento 24 e nas passagens de nmero 27 a 36. Do mesmo modo ele reaparece no fragmento 47 e implicitamente em muitos outros que compem na seqncia o total de 62 trechos reflexivos dos Pensamentos. O fragmento de nmero 24 um dos momentos mais densos e interessantes do livro no que tange ao ceticismo. Nele, Diderot revela que o seu conhecimento sobre o assunto no nada leviano ou caricatural como poderiam insinuar alguns, particularmente os neopirrnicos, estes quase sempre a considerar deturpao todas as representaes que os filsofos fazem do ctico2. Se a essa altura Diderot havia lido diretamente as Hipotiposes pirrnicas de Sexto Emprico ou at mesmo os Acadmicos de Ccero difcil atestar. Porm, uma das suas fontes sobre o assunto seguramente Montaigne, como veremos. Reiterando a concepo esotrica das trs epgrafes que abrem os Pensamentos, Diderot categrico no incio do fragmento 24:O ceticismo no convm a todo mundo. (DIDEROT, 1994a, p. 26) E por que o ceticismo seria para poucos? Po rq u e, e s c reve o jovem metafsico, ele supe um exame profundo e desinteressado (DIDEROT, 1994a, p. 26). Filosofar de modo profundo e desinteressado seria ento uma virtude rara entre os filsofos, o que faz do ctico, para Diderot, um pensador digno de todo respeito. Em seguida, ele estabelece uma distino entre aquele que duvida das razes, dos argumentos e das teses por pura ignorncia e talvez por m-f , o qual, embora Diderot no o faa textualmente, poderamos chamar de falso ctico, e o verdadeiro ctico, classificao esta dada literalmente pelo enciclopedista. (DIDEROT, 1994a, p. 26) Alm de protagonizar investigaes profundas e desinteressadas na filosofia, esse verdadeiro ctico ainda seria dotado da habilidade de calcular e pesar bem as razes de cada uma das doutrinas em conflito
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na arena metafsica pela posse do discurso verdadeiro, absoluto e universal. Isso significa que o verdadeiro ctico seria um filsofo judicioso, isto , que julgaria de maneira isenta e imparcial as teorias em disputa, considerando sem precipitao seus prs e contras, atividade esta, observa Diderot, nada fcil de ser realizada. (Cf. DIDEROT, 1994a, p. 26) Na verdade, o que Diderot examina e ressalta nesse significativo fragmento 24 so cinco pontos que poderamos considerar fundamentais no procedimento filosfico ctico: 1) a crtica presuno, auto-suficincia e precipitao dogmticas; 2) a diversidade das perspectivas sobre uma mesma questo e, por conseguinte, o conflito insolvel das filosofias; 3) a problemtica do equilbrio persuasivo dos argumentos nos debates entre as doutrinas; 4) a dificuldade do ponto de vista racional de optar por uma delas em detrimento das demais; 5) a suspenso ou reteno do juzo. Esses cinco pontos selecionados por Diderot equivalem na linguagem tcnica do ceticismo, por assim dizer, re s p e c t ivamente aos seguintes termos: 1) propteia; 2) diaphona; 3) isosthneia; 4) aporia; 5) epokh. Uma vez elogiada a capacidade do verd a d e i ro ctico de evitar a precipitao (propteia) na anlise dos argumentos em jog o, o autor dos Pensamentos entra na questo da polifonia e do antagonismo entre essas inmeras pretenses verdade, cujos partidrios acabaro provocando o conflito aguado entre elas. Cada esprito tem o seu telescpio, (DIDEROT, 1994a, p.26) escreve Diderot a respeito, como se, no fundo, parafraseasse a clebre frase do sofista Protgoras no Teeteto de Plato:
Eu afirmo que a Verdade tal como a escrevi: cada um de ns medida das coisas que so e das que no so, de mil modos, entretanto, um do outro diferindo, por isto mesmo que, para um, umas coisas so e parecem, mas outras, para outro (Apud PORCHAT, 1994b, p. 5)

O fato de cada esprito ter o seu prprio telescpio, isto , de cada ser humano julgar verdadeiro o que lhe aparece individualmente em ltima instncia idiossincraticamente , tanto no que concerne ao valor intrnseco quanto ao peso relativo das coisas, impede os homens, em meio a uma enorme variedade de pontos de vista, de entrarem num acordo. Esta constatao de Diderot nada mais do que a clebre diaphon i a, o conflito insolvel das filosofias. E qual desses olhares, desses pareceres, dessas idiossincrasias se quisermos, ser o parmetro para o
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verdadeiro ou a prpria expresso da verdade? difcil decidir, pois todas as opinies, primeira vista, parecem capazes de persuadir com a mesma fora (isosthneia). Em face desse equilbrio persuasivo no conseguimos nos decidir, ficamos incapacitados de dar um rumo aos nossos assentimentos. Nosso juzo se v num impasse, totalmente sem sada (apori a). Mas mesmo assim haver indivduos que iro se arrogar detentores da verd a d e. Tal presuno parece incomodar Diderot. Influenciado pela leitura dos Ensaios, o filsofo censura a postura dogmtica:
De onde nos vm esse tom to decidido? No experimentamos cem vezes que a suficincia dogmtica nos revolta? (DIDEROT, 1994a, p. 26)

O que fazer ento em face dessa aporia sem capitular tentao da presuno e da suficincia do esprito dogmtico? Vemos nos Pensamentos que a resposta para Diderot est na postura suspensiva (e p o k h ) de Montaigne. Alm de odiar as coisas verossmeis quando me so ostentadas como infalveis, as palavras do autor dos Ensaios contra a presuno e a sensao de suficincia da razo agradam muito a Diderot, pois amolecem e moderam a temeridade das nossas proposies (DIDEROT, 1994a, p. 26). Alis, com Montaigne que o jovem Diderot encerra o fragmento 24 dos seus Pensamentos. E com frases tipicamente cticas, retiradas dos Ensaios: O que h a dizer? Eu no entendo. Poderia ser. ve rd a d e ?(grifo do autor) (DIDEROT, 1994a, p. 26). Valendo-se dos questionamentos e dos raciocnios presentes no fragmento 24 somos compelidos a ver nessa passagem dos Pensamentos um Diderot explicitamente simpatizante da doutrina de Montaigne, o que, por sua vez, o distanciaria consideravelmente do desmo, que , como vimos, a corrente metafsica qual muitos estudiosos vinculam esse momento especfico da filosofia diderotiana. Ocorre que a posio suspensiva de Montaigne nos Ensaios redundar, no entender de Richard Popkin pelo menos, num fidesmo, mais precisamente num fidesmo de natureza catlica (POPKIN, 2000, p. 91). Melhor dizendo, para Popkin o fidesmo catlico de Montaigne ser inovador na medida em que ele o fruto ou o corolrio de uma crise pirrnica (POPKIN, 2000, p. 90). E a expresso cabal dessa crise provocada pelo estudo das Hipotiposes pirrnicas de Sexto Emprico seria a clebre digresso dos Ensaios intitulada Apologia de Raymond Sebond seu mais longo e filosfico ensaio, frisa o
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mesmo Popkin (POPKIN, 2000, p. 90) , na qual, em linhas gerais, o ceticismo dirigido pelo autor contra os fundamentos da razo e a favor do fortalecimento da f, mais exatamente da f catlica. Com isso, Montaigne consegue fazer da f pura a pedra fundamental da religio, e no a razo, como preconiza a teologia racional. (Cf. POPKIN, 2000, p. 92) Para completar, o que evidencia ainda mais a simpatia do jovem Diderot por Montaigne, no fragmento de nmero 27 dos Pensamentos, lemos que este foi um filsofo com a cabea muito bem feita. (DIDEROT, 1994a, p. 27) Destoando da interpretao dos principais especialistas da obra diderotiana, em vez de desta, no seria esse jovem Diderot um fidesta, melhor dizendo, um ctico fidesta maneira de Montaigne, o que significa em ltima instncia um fidesta catlico? Por outro lado, no haveria uma contradio em termos na expresso ctico fidesta na medida em que ser fidesta ser um portador de uma crena dogmtica, embora no pela via da razo, pela via da f? E a influncia de Shaftesbu ry e do seu desmo, que no deixa de ser uma espcie de teologia racional, portanto, uma concepo antagnica do posicionamento metafsico de Montaigne? Como conciliar essas aparentes contradies na doutrina final oferecida pelos P e n s a m e n t o s? Em vez de contradies, no teria Diderot, no fundo, engendrado uma posio original em face da questo de Deus? O enfrentamento do pro blema do ceticismo por Diderot nos P e n s amentos prossegue em clima religioso. No fragmento 25, ele afirma que a pergunta O que Deus? uma questo que se faz s crianas e qual os filsofos tm dificuldade para responder (DIDEROT, 1994a, p. 27). Num certo sentido, podemos ver aqui uma suspenso do juzo ou, no mnimo, uma situao que aponta ou nos prepara para tal postura. Contudo, no fragmento 28, a aluso ao ceticismo explcita, porm, primeira vista, de objeo. Diderot fala na indolncia do ctico, que prefere no se arriscar em escolhas, quando deveria se comportar como os espritos mais vigorosos, a rdentes e dinmicos, os quais pre f e rem o nus do risco a no escolher, a possibilidade do engano a viver na incerteza (Cf. DIDEROT, 1994a, p. 27). Por outro lado, esses espritos decididos e confiantes pecam por no examinarem com o devido zelo os argumentos, as teses e as solues. Precipitam-se como qualquer dogmtico. Estes presumem encontrar a verdade bruscamente, sem muito investidoispontos, Curitiba, So Carlos, vol. 4, n. 2, p.171-201, outubro, 2007

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gao. H tambm os que acreditam vislumbr-la por revelao.Trata-se daqueles que se julgam especiais e iluminados. So os mais dogmticos entre os dog m t i c o s . Estamos falando de um certo tipo de religiosos, a outra extremidade do esprito desaprovada por Diderot. Essa espcie inquieta no consegue conceber a possibilidade de ser feliz ou mesmo viver com tranqilidade sem antes saber com segurana o que somos, de onde viemos, para onde iremos e por que viemos (Cf. DIDEROT, 1994a, p. 28). Entretanto, para surpresa do leitor, o juzo de Diderot sobre a postura ctica parece mudar ao ser cotejada com a do dogmtico religioso. Para este que no consegue viver sem as respostas definitivas e absolutas para as dvidas e perguntas mais cruciais e complexas da existncia, o ctico simplesmente declara que jamais foi infeliz por no t-las conhecido e, ao que tudo indica, no sofrer mais se no encontr-las um dia (Cf. DIDEROT, 1994a, p. 28). Assim sendo, ainda no fragmento 28, Diderot, alm de desvencilhar a felicidade do conhecimento, isto , de desfazer a idia de que para ser feliz neste mundo essencial que se conhea as verdades acerca das questes mais fundamentais e intrigantes da condio humana, ele se mostra mais uma vez de acord o, ou ao menos bastante prximo, da postura ctica, ou, se quisermos, bem mais distante dos dogmticos religiosos do que do ceticismo. Em outros termos, do mesmo modo que plenamente factvel ser um homem de bem no tendo como referncia os dogmas de uma religio muito embora para Diderot a religio seja um motivo a mais para sermos honestos e justos , tambm concebvel para o autor ser feliz em meio dvida, incerteza, aos erros e s iluses. Com isso, o jovem Diderot dos Pensamentos deixa claro que, no seu entender, no h liames necessrios entre f e virtude, verdade (ou conhecimento) e felicidade. E o ceticismo persiste nas reflexes de Diderot, como podemos ler no fragmento 29:
Deve-se exigir de mim que eu busque a verdade, mas no que eu a encontre. (DIDEROT, 1994a, p. 28)

Essa frase nos remete imediatamente distino que Sexto Emprico faz das filosofias logo no captulo I, livro primeiro, das Hipotiposes pirrnicas. L Sexto explica que h essencialmente trs tipos de filosofia:
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(...) alguns afirmam terem descoberto a verdade; outros, que ela no pode ser apreendida; e outros, ainda, continuam investigando.Aqueles que a pensam ter encontrado so os chamados dogmticos, em sentido estrito: por exemplo, os seguidores de Aristteles e Epicuro, os esticos, entre outros. Clitmaco, Carnades e outros acadmicos so partidrios do inapreensvel. Os que continuam procurando so os cticos.Assim, parece razovel manter que h trs tipos de filosofia: a dogmtica, a acadmica e a ctica (grifo nosso). (SEXTUS EMPIRICUS, 1997, p. 53 ou H. P. I, 2-4)

Diderot parte ento, no fragmento 30, para um aprimoramento da sua definio de ctico j dada indiretamente em outros momentos dos Pensamentos, entrando assim mais a fundo no problema. Nesse fragmento, Diderot explcito na sua concepo no s de ctico, mas tambm de pirrnico. Escreve o autor neste que indubitavelmente um dos fragmentos mais importantes do livro a respeito do ceticismo:
O que um ctico? um filsofo que duvidou de tudo o que ele cr, e que cr que um uso legtimo da sua razo e de seus sentidos lhe demonstrou verdadeiro. Quer algo mais preciso? Torne sincero o pirrnico e voc ter o ctico (grifos nossos) (DIDEROT, 1994a, p. 28)

Definir o ctico como um pirrnico s i n c e ro o mesmo que definir o pirrnico como um ctico de m-f, o que equivale, por sua vez, e em ltimo caso, a interp retar o pirrnico como uma espcie de sofista. Ocorre que diferenciar o ctico do pirrnico, colocando o segundo como uma d e g e n e rescncia ou caricatura do primeiro, no corresponde tradio histrica do ceticismo com razes nas Hipotiposes, tampouco agrada aos neopirrnicos de planto. Lemos na obra de Sexto Emprico que uma das denominaes da conduta ctica pirrnica. E isso pelo fato de Pirro de Elis, por volta dos sculos IV e III a.C, ter se aproximado mais desse pensar suspensivo, e de maneira mais consistente e explcita, do que os seus pre d e c e s s o re e contemporneos, o que fez dele uma espcie de s patrono da corrente (Cf. SEXTUS EMPIRICUS, 1997, p. 55 ou H. P. I, 7). Em outra passagem da mesma obra, Sexto complementa:
A definio da conduta ctica d conta, implicitamente, da expresso filsofo pirrnico: ele o homem que participa desta capacidade. (SEXTUS EMPIRICUS, 1997, p. 59 ou H. P. I, p. 11).

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No podemos deixar de acrescentar tambm que luz ainda das Hipotiposes a definio de ctico registrada por Diderot no fragmento 30, mostra-se nitidamente equivocada. Um ctico pirrnico jamais diria, sob o risco de resvalar no dogmatismo doena da qual ele se esfora para se curar e tambm, pretensiosamente, ao resto da humanidade, uma vez que ele se declara, com muita segurana, alis, um filantropo (Cf. SEXTUS EMPIRICUS, 1997, p. 523 ou H. P. III, p. 280) , que um certo uso legtimo da razo e dos sentidos pudesse lhe demonstrar o verdadeiro.Ao que tudo indica, este filsofo simplesmente suspenderia o seu juzo em relao ao que seria um uso legtimo da razo e dos sentidos e sobretudo no que concerne idia de verdadeiro. No podemos nos esquecer que o ceticismo uma conduta suspensiva resultante do conflito entre pensamentos opostos que produz uma igualdade no que diz respeito credibilidade ou falta dela, impedindo assim o espectador do conflito de dar seu assentimento a uma das teses ou opinies em disputa ou ainda a afirmar ou negar algo. A conseqncia disso uma estagnao do pensamento ou suspenso do juzo (epokh) (Cf. SEXTUS EMPIRICUS, 1997, p. 59 ou H. P. I, 10). Ora, todas essas inferncias e concluses apenas faro sentido caso aceitemos como correta a interpretao que Sexto Emprico faz dos pirrnicos os genunos cticos e dos acadmicos dogmticos s avessas ou negativistas epistemolgicos. Em contrapartida, se depender de Ccero no seu Acadmicos, a postura filosfica de pensadores como Carnades e Arcesilau, embora no se expresse pela denominao de ctica, a p resenta caractersticas que permitem que concorra com o pirronismo pelo ttulo de genuna expresso do ceticismo (Cf. BOLZANI, 2003, p. 5) Ou seja, a discusso em torno de qual dessas duas tradies seria a genuna ou a mais ctica do que a outra, algo muito antigo e, ao que parece, motivo de muitas e aporticas diaphonias. De qualquer forma, como o jovem Diderot no menciona dire t amente nos Pensamentos o nome de Sexto ou de Ccero alis, ele menciona o nome de Ccero, mas em outros contextos e a respeito de outros assuntos (Cf. DIDEROT, 1994a, fragmentos 47 e 62) , as Hipotiposes ou os Acadmicos, mas apenas os Ensaios e Montaigne, prudente limitarmo-nos afirmao de que o ceticismo que ele tinha em mente nos anos quarenta do sculo XVIII certamente no era aquele descrito
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por Sexto, tampouco o de Ccero, mas sim, no mnimo, um ceticismo via Apologia de Raymond Sebond, provavelmente. Contudo, no fragmento 31 que a concepo de ceticismo do jovem Diderot ganha mais clareza:
O que nunca se colocou em questo no foi provado. O que no se examinou sem preveno jamais foi bem examinado. O ceticismo , portanto, o primeiro passo em direo verdade (grifo nosso). Ele deve ser geral, pois disso a pedra de toque. Se para assegurar a existncia de Deus o filsofo comea por dela duvidar, h alguma proposio que possa subtrair-se a esta prova? (DIDEROT, 1994a, p. 28)

A filha de Diderot, Madame de Vandeul, narra em sua memria que a derradeira frase de seu pai proferida antes de falecer foi curiosamente a seguinte:
O primeiro passo em direo filosofia a incredulidade. (MME VANDEUL, 1975, p. 34)

Tr a t a - s e, sem dvida, de uma frase bastante semelhante que encontramos no fragmento 31 dos Pensamentos. Na ve rd a d e, a s s everar que o ceticismo o primeiro passo em direo ve rdade praticamente o mesmo que afirmar que a incredulidade leva filosofia. Mas, o que estaria por detrs dessas frases, uma re f e rente ao jovem Diderot e a outra proferida pelo Diderot da maturidade e ainda por cima mori bundo? Que concepo de ceticismo poderamos obter pelo menos da frase dita pelo jovem Diderot? Poderamos dizer, ao que tudo indica, que a mesma concepo que Descartes desenvolver nas suas Meditaes metafsicas mediante a radicalizao da epokh na forma da dvida hiperblica. Tal procedimento cartesiano, demonstrado passo a passo na primeira das suas seis Meditaes (Cf. D E S CA RTES, 1979b, p. 85 a 89), faz da suspenso ctica do juzo uma etapa fundamental no processo de edificao de um conhecimento seguro. Todavia, uma etapa provisria, mais precisamente propedutica, fadada, portanto, superao to logo seja estabelecida pela razo a primeira verdade indubitvel. Dito de outro modo, tal qual Descartes, o jovem Diderot entender o ceticismo, especificamente no fragmento 31 dos Pensamentos, de uma maneira metodolgica e epistemolgica, bem
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difere n t e, portanto, do modo metafsico e moral como abordado nos demais fragmentos dessa obra. Contudo, isso no faz de Diderot um cartesiano nos demais aspectos filosficos. O tema do ceticismo ainda retomado por Diderot em mais cinco momentos dos Pensamentos. No fragmento 33, por exemplo, Diderot atri bui ao ceticismo a garantia de haver dois excessos opostos de crena, a saber, o crer demais, representado pelos politestas, e o crer de menos, uma caracterstica dos ateus (DIDEROT, 1994a, p. 28). No fragmento seguinte, o filsofo usa a expresso semiceticismo para explicar os espritos fracos e designar o argumentador pusilnime, o qual teria como contraponto o supersticioso. Este argumentador pusilnime tambm denominado no mesmo fragmento 34 de semictico, por sua vez, uma espcie de incrdulo que teme desmascarar-se a si mesmo, j que fica emperrado entre a dvida e a crena vigorosa (Cf. DIDEROT, 1994a, p. 29). O ceticismo aparece como um aliado provisrio da religio, mais exatamente da re l i gio que Diderot pro p e, no pensamento 36. Em linhas gerais, se fosse lanada uma dvida universal sobre todo o planeta, conjectura Diderot, todos os falsos cultos e as falsas religies seriam inevitavelmente desvelados, sobrando assim apenas o que fosse ve rd a d e i ro Se isso de fato acontecesse, t roa Diderot, nossos . missionrios encontrariam a boa metade da sua tare fa feita (Cf. DIDEROT, 1994a, p. 29). Esta concepo do ceticismo, vale notar, no deixa ser, nesse caso, menos metodolgica e propedutica do que em outros fragmentos por ns j analisados. No propriamente o ceticismo, mas o pirronismo em especial, evocado no pensamento 47, quando Diderot trata da crena dos supersticiosos na interveno dos deuses nos episdios histricos da humanidade. Como duvidar dos pressgios de um ugure quando estes se transformam em fatos? S mesmo mergulhando num monstruoso pirronismo, a r g umentam triunfantes os supersticiosos que no admitem a coincidncia tampouco o acaso (Cf. DIDEROT, 1994a, p. 34). No o caso de Diderot acreditar no acaso, tampouco talvez na providncia, mas seu desmo singular parece admitir algumas coincidncias na natureza. Por fim, a ltima aluso explcita ao ceticismo nos Pensamentos e n c o ntramos no fragmento 60, quando Diderot refuta a tese da infalibilidade da
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igreja catlica e questiona a inspirao divina das escrituras bblicas. No momento conclusivo do fragmento lemos a respeito:
Mas eu no posso admitir a infalibilidade da Igreja enquanto a divindade das Escrituras me for provada. Eis-me, portanto, num ceticismo forado (grifo nosso) (DIDEROT, 1994a, p. 39)

No podemos finalizar esta investigao sobre o ceticismo no jovem Diderot dos Pensamentos deixando pendente algo bastante intrigante nessa obra: em que consiste, afinal, a doutrina religiosa de Diderot? Com efeito, seria ele mesmo, nesse momento do desenvolvimento da sua filosofia, um pensador desta? Um bom caminho para esclarecermos esse ponto, embora secundrio para ns, recorrermos ao fragmento 50. L Diderot escreve que graas extrema confiana que tenho em minha razo, minha f no est merc do primeiro saltimbanco (DIDEROT, 1994a, p.35). Ressalta tambm que cr muito mais em seu juzo do que nos seus olhos, de onde ele depreende que, para uma re l i gio ser verdadeira, ela precisa se fazer evidente e demonstrar por razes irrefutveis os dogmas sobre os quais ela se fundamenta (Cf. DIDEROT, 1994a, p.35). Alis, ser cristo seria uma escolha racional, argumenta o jovem metafsico no fragmento 57 (Cf. DIDEROT, 1994a, p. 38). E, para a nossa surp re s a , no fragmento seguinte, aps criticar o fanatismo religioso, Diderot declara:
Nasci na Igreja catlica, apostlica e romana, e me submeto com toda a minha fora s suas decises. Eu quero morrer na religio de meus pais, e a creio boa tanto quanto possvel a algum que nunca teve um comrcio imediato com a Divindade e que jamais foi testemunha de um milagre. (DIDEROT, 1994a, p. 38)

A veemncia dessa declarao do jovem Diderot enevoa e torna inconsistente a interpretao de que ele seria de fato um filsofo desta. Ora, como possvel conciliar desmo com catolicismo se este ltimo consiste numa perspectiva religiosa essencialmente testa, isto , fundamentada na f, na revelao e no deus de Abrao e Moiss, alm de ser fomentada por uma crena cega na inspirao divina dos escritos bblicos? Na verdade, se houver um desmo no Diderot dos Pensamentos, este ser um desmo confuso. No entanto, se nos valermos da sua declarao veemente de f
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no catolicismo, sua doutrina religiosa consistir num catolicismo perturbado e no menos confuso. De qualquer forma, o que impera, alm da obscuridade, uma inegvel religiosidade, fruto de um enfre n t a m e n t o srio e profundo de Diderot dos problemas levantados pelas doutrinas que atacaram a re l i gio oficial de sua poca, dentre elas as crticas e os questionamentos cticos. Vale lembrar que a obra subseqente de Diderot, ainda marcando a primeira fase do seu pensamento ser a quase desconhecida Da suficincia da religio natura l, na qual a adeso re l i gio natural no nada titubeante. Por outro lado, veio em seguida O passeio do ctico, e nas metforas das trs alamedas a idia de conflito insolvel das vrias pers p e c t ivas metafsico-religiosas. Nesse sentido, no seria O passeio do ctico um sintoma no s dessa confuso re l i giosa na qual Diderot parece recair, mas uma tentao, uma espcie de acerto de contas ou at mesmo uma adeso circunstancial e passageira ao ceticismo?

1 Em Adio aos Pensamentos filosficos, de 1762, o tema do ceticismo praticamente ignorado

por Diderot, com exceo de uma passagem em que o autor se dirige em tom contundente aos cristos acusando-os de serem os mais absurdos dos dogmticos ou os mais exagerados dos pirrnicos (Cf. DIDEROT, 1994b, p. 46).
2 (...) cada filsofo fabrica seu inimigo ctico particular e atribui-lhe esdrxulas doutrinas,

ad hoc forjadas de modo que melhor sejam refutadas (PORCHAT, 2001, p. 10).

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