Você está na página 1de 6

DESCARTES

.... ele queria limpar o terreno dos velhos materiais...


(O Mundo de Sofia - romance da Histria da filosofia, Jostein Gaarder, Cia das Letras, 1995, pg. 252-262)

Alberto Ren Descartes nasceu em 1596 e durante toda a sua vida viajou muito pela Europa. Ainda jovem, ele manifestou o desejo fervoroso de conhecer a natureza do homem e do universo. Mas, depois de estudar filosofia, conscientizou-se sobretudo de sua prpria ignorncia. Sofia Mais ou menos como Scrates? Alberto Mais ou menos. Tambm como Scrates, ele estava convencido de que a razo era o nico meio de se chegar a um conhecimento seguro. No devemos confiar no que lemos em livros antigos e no podemos confiar sequer no que os nossos sentidos nos dizem. Sofia Plato tambm achava a mesma coisa. Ele dizia que s por meio da razo podamos chegar a um conhecimento seguro. Alberto Exatamente. De Scrates e Plato parte uma linha direta at Descartes, passando por Santo Agostinho. Todos eles eram racionalistas convictos. Para eles, a razo era a nica fonte segura de conhecimento. Depois de muito estudar. Descartes chegou concluso de que no podia confiar muito no conhecimento herdado da Idade Mdia. Nesse sentido, talvez possamos compar-lo a Scrates, que no confiava nas idias amplamente difundidas em sua poca pelas ruas de Atenas. O que fazer num caso desses, Sofia? Voc pode me dizer? Sofia A gente tem de comear a criar a sua prpria filosofia. Alberto Exatamente. Descartes decidiu percorrer toda a Europa, assim como Scrates, em sua poca, passou a vida conversando com as pessoas em Atenas. O prprio Descartes conta que seu objetivo passou a ser a procura por um conhecimento que ele podia encontrar dentro de si mesmo ou "no grande livro do mundo". Por esta razo, entrou para o Exrcito e, assim, pde prestar seus servios em diferentes pontos da Europa central. Mais tarde, passou alguns anos em Paris. Em maio de 1629, viajou para a Holanda, onde viveu por quase vinte anos enquanto trabalhava em seus escritos filosficos. Em 1649, a rainha Cristina convidou-o para ir Sucia. Mas a estadia em Estocolmo lhe trouxe uma pneumonia, que o acabou matando no inverno de 1650. Sofia Ento ele s tinha cinqenta e quatro anos quando morreu! Alberto Sim. S que mesmo depois de sua morte ele continuou a ser uma figura de grande importncia para a filosofia. Sem exagero, podemos dizer que Descartes foi o fundador da filosofia dos novos tempos. Aps a inebriante redescoberta do homem e da natureza no Renascimento, a necessidade de se reunirem os pensamentos contemporneos num nico e coerente sistema filosfico voltou a se apresentar. O primeiro grande construtor desse sistema foi Descartes, e a ele seguiram-se Spinoza e Leibniz, Locke e Berkeley, Hume e Kant. Sofia O que voc entende por "sistema filosfico"? Alberto Por sistema filosfico entendo uma filosofia de base cujo objetivo encontrar respostas para todas as questes filosficas importantes. A Antigidade teve grandes construtores de sistemas como Plato e Aristteles. A Idade Mdia teve So Toms de Aquino, que se dedicou tarefa de construir uma ponte entre a filosofia de Aristteles e a teologia crist. Depois veio o Renascimento, com uma verdadeira confuso de pensamentos novos e velhos sobre a natureza e a cincia, sobre Deus e o homem. Somente no sculo XVII que a filosofia tentou reacomodar os novos pensamentos num sistema filosfico. O primeiro a fazer esta tentativa foi Descartes. Ele deu o pontap inicial naquilo que se tornaria o mais importante projeto filosfico para as geraes seguintes. A primeira coisa com a qual ele se preocupou foi com aquilo que j sabemos, isto , com a questo de saber se nossos conhecimentos eram realmente seguros. A Segunda questo que mais lhe ocupou a ateno foi a relao entre o corpo e a alma. Essas duas problemticas viriam ocupar a discusso filosfica dos prximos cento e cinqenta anos.

Sofia Ento ele foi um homem frente de seu tempo. Alberto Sim, se bem que essas questes j pairavam no ar, por assim dizer, na poca em que ele viveu. No que se refere questo de como podemos obter um conhecimentos seguro, muitos expressavam o seu total ceticismo filosfico. Para estes cticos, o homem simplesmente tinha de se habituar com a idia de no saber nada. Mas Descartes no se conformava com isto. Alis, se tivesse se conformado, no teria sido um filsofo de verdade. Novamente podemos traar aqui um paralelo com Scrates, que nunca se deu por satisfeito com o ceticismo dos sofistas. Precisamente na poca em que Descartes viveu, a nova cincia natural tinha desenvolvido um mtodo que, a seu ver, levava a uma descrio exata e muito confivel dos processos da natureza. Descartes perguntou-se ento, se no haveria um mtodo igualmente exato e seguro para a reflexo filosfica. Sofia Entendo. Alberto - Mas este era apenas um problema. A nova fsica tambm tinha colocado a questo da natureza da matria, isto , a questo de saber o que determina os processos fsicos na natureza. Mais e mais pessoas defendiam uma compreenso materialista da natureza. E quanto mais mecanicista era a compreenso do mundo fsico, mais urgente se tornava a questo da relao entre corpo e alma. At o sculo XVII, a alma tinha sido descrita, de modo geral, como uma espcie de "esprito vital", presente em todos os seres vivos. Alis, o sentido original de "alma" e "esprito" tambm era o de um "sopro de vida". Isto vale para quase todas as lnguas indo-europias. Aristteles considerava a alma algo que existe em todo o organismo como "princpio vital" desse organismo, sendo impossvel, portanto, conceb-la fora do corpo. Assim, ele podia falar de uma "alma vegetal" e de uma "alma animal". Somente no sculo XVII que os filsofos introduziram uma separao radical entre corpo e alma. E isto porque todos os objetos fsicos, inclusive o corpo do homem e do animal, eram explicados como um processo mecnico. Ma a alma humana no poderia fazer parte desta "maquinaria do corpo", poderia? E o que era ela, ento? Para completar, faltava explicar como algo "espiritual" era capaz de colocar em marcha um processo mecnico. Sofia - De fato, este um pensamento muito estranho. Alberto - O que voc quer dizer? Sofia - Se decido erguer o meu brao, o meu brao se ergue. Se decido correr at o nibus, no momento seguinte minhas pernas parecem ter se multiplicado por dez. s vezes penso em algo triste, e logo me vm as lgrimas. Tem de haver, portanto, alguma relao misteriosa entre o corpo e a conscincia. Alberto - Exatamente este problema que levou Descartes a refletir. Como Plato, ele estava convencido de que havia uma diviso rgida entre esprito e matria. Mas Plato no foi capaz de responder como o esprito, ou a alma, influenciava o corpo. Sofia - Eu tambm no, e por isso estou curiosa para saber o que Descartes descobriu. Alberto - Vamos acompanhar suas prprias reflexes. Alberto apontou para o livro que estava entre eles sobre a mesinha e prosseguiu: Alberto Neste pequeno, livro, Discurso do mtodo, Descartes levanta a questo de saber que mtodo filosfico um filsofo deve usar para resolver um problema filosfico. A cincia natural j tinha desenvolvido seu novo mtodo... Sofia Voc j disse isso. Alberto Primeiro, Descartes explica que no devemos considerar nada verdadeiro, enquanto ns mesmos no tivermos reconhecido claramente que se trata de algo verdadeiro. Para conseguirmos sito, temos de decompor um problema complicado em tantas partes isoladas quanto possvel. E ento podemos comear pelos pensamentos mais simples. Podemos dizer que cada pensamento deve ser "pesado e medido", mais ou menos como Galileu queria medir tudo e transformar em mensurvel o que fosse incomensurvel. Descartes acreditava que o filsofo, para construir um novo conhecimento, devia partir dos aspectos mais simples para chegar aos mais complicados. Por fim, ele deveria testar atravs de clculos e mais clculos se nada tinha sido deixado de fora. S assim, acreditava Descartes, se poderia chegar a concluses filosficas.

Sofia Isto me soa como uma tarefa de matemtica. Alberto Sim. Descartes queria aplicar o "mtodo matemtico" reflexo filosfica. Ela queria provar as verdades filosficas mais ou menos como se prova um princpio da matemtica, empregando para tanto a mesma ferramenta que usamos no trabalho com nmeros: a razo. A razo a nica coisa capaz de nos levar a um conhecimento seguro, pois nada nos garante que nossos sentidos so confiveis. J mencionamos o parentesco entre Descartes e Plato. Pois bem: Plato tambm afirmara que a matemtica e as relaes numricas nos levam a um conhecimento mais seguro do que aquilo que nos dizem os nossos sentidos. Sofia Mas possvel responder desse jeito a perguntas filosficas? Alberto Vamos voltar ao raciocnio do prprio Descartes. Seu objetivo , portanto, chegar a um conhecimento seguro sobre a natureza da vida e a primeira coisa que ele afirma que nosso ponto de partida deve ser duvidar de tudo. Isto porque, como vimos, ele no queria construir seus sistema filosfico sobre solo arenoso. Sofia Sim, pois na areia o alicerce cede e toda a casa pode cair. Alberto Obrigado pela observao, Sofia. Bem, Descartes no achava certo duvidar de tudo, mas achava que em princpio podamos duvidar de tudo.... Descartes achava importante descartar primeiro todo o conhecimento constitudo antes dele, para s ento comear a trabalhar em seu projeto filosfico. Sofia Ele queria limpar o terreno dos velhos materiais, antes de comear a construir a nova casa, no ? Alberto Sim, e para ter certeza de que o novo edifcio de idias se sustentaria, ele s queria empregar materiais novos e slidos. Mas dvidas de Descartes iam mais fundo ainda. Ele achava que no podamos confiar nem mesmo no que nos diziam os nossos sentidos. Afinal, podia muito bem ser que eles nos enganassem o tempo todo. Sofia Como isto pode ser possvel? Alberto - Mesmo quando sonhamos, acreditamos ver algo de real. E existe alguma coisa que marque a diferena entre as sensaes que experimentamos no sonho das que vivemos quando estamos acordados? "quando penso com cuidado no assunto, no encontro uma nica caracterstica capaz de marcar a diferena entre o estado acordado e o sonho", escreve Descartes. E prossegue: "Tanto eles se parecem, que fico completamente perplexo e no se estou sonhando neste momento". Sofia Jeppe vom Berge tambm acreditava Ter sonhado que dormira na cama de um baro. Alberto - E quando estava na cama do baro achava que sua vida como pobre campons no passava de um sonho. por isso que Descartes acaba duvidando de tudo. Antes dele, muitos outros filsofos tinham chegado ao fim de suas observaes filosficas exatamente neste ponto. Sofia O que significa que eles no foram muito longe. Alberto Descartes, porm, estabeleceu este ponto como o marco zero para a sua reflexo. Ele chegou concluso de que a nica coisa sobre a qual podia ter certeza era a de que duvidava de tudo. E foi ento que compreendeu o seguinte: se havia um fato de que ele podia ter certeza, este fato era o de que ele duvidava de tudo. Se ele duvidava, isto significava que ele pensava. E se ele pensava, isto significava que ele era um ser pensante ou, como ele mesmo dizia: "Cogito, ergo sum". Sofia E o que significa isto? Alberto Penso, logo existo. Sofia No me surpreende nada que ele tenha chegado a esta concluso. Alberto Pode ser. Mas note bem com que certeza intuitiva ele de repente se percebe como um ser pensante. Talvez voc ainda se lembre de que Plato considerava mais real a existncia daquilo que percebemos com nossa razo do que daquilo que percebemos com nossos sentidos. Para Descartes era a mesma coisa. Ele no apenas

entende que um Eu pensante, mas entende, ao mesmo tempo, que este Eu pensante mais real do que o mundo fsico que percebemos atravs de nossos sentidos. E a partir da ele vai mais adiante, Sofia. Descartes est longe de concluir sua pesquisa filosfica. Sofia Ento vamos continuar... Alberto Descartes pergunta-se, ento, se esta mesma certeza intuitiva pode lev-lo a saber mais do que o fato de que um ser pensante. Ele reconhece que tambm possui uma clara e ntida idia do que seja um ser perfeito. Tratase de uma idia que ele sempre teve e para Descartes evidente que tal noo no poderia vir dele prprio. Descartes afirmava que a noo do que fosse um ser perfeito no poderia brotar espontaneamente de um ser imperfeito. Assim, a noo de um ser perfeito tinha de vir, naturalmente, de outro ser perfeito. Em outras palavras: tinha de vir de Deus. Para Descartes, portanto, a existncia de Deus algo to evidente quanto o fato de que algum que pensa um ser, um Eu pensante. Sofia Acho que agora ele est sendo um pouco precipitado ao tirar suas concluses. Ele que, no comeo, tinha sido to cuidadoso! Alberto verdade. Muitos chegaram mesmo a apontar isto como sendo justamente o ponto mais fraco de Descartes. Mas voc disse "concluses. Na verdade, no se trata aqui de provar coisa alguma. Descartes est dizendo apenas que todos ns temos uma idia do que seja um ser perfeito e que nesta prpria idia est embutido o fato de que este ser perfeito deve existir. Pois um ser perfeito no seria perfeito se no existisse. Alm disso, no teramos uma idia do que seja um ser perfeito se tal ser no existisse. Isto porque somos imperfeitos e, por isso, a idia de perfeio no pode brotar de ns mesmos assim, espontaneamente. A idia de um Deus , segundo Descartes, uma idia inata, que nos "plantada", por assim dizer, no momento em que nascemos, "como a marca que o artista coloca em sua obra", conforme ele mesmo escreve. Sofia Mas mesmo que eu tenha uma idia do que possa ser um crocofante, isto no significa que existam crocofantes. Alberto Descartes teria dito que a existncia de um crocofante no inerente ao conceito "crocofante, ao passo que a existncia de um ser "perfeito" inerente ao conceito de "ser perfeito". Para Descartes, isto to certo quanto inerente prpria idia de um crculo o fato de todos os pontos deste crculo estarem mesma distncia de seu centro. Voc no pode estar falando de um crculo, portanto, se a figura sobre a qual voc fala no atender a esta premissa. Da mesma forma, voc no pode falar de um ser perfeito se a ele falta a mais importante de todas as caractersticas: a existncia. Sofia Mas esta uma forma muito especial de pensar. Alberto Esta uma forma de pensar marcadamente "racionalista". Como Scrates e Plato, Descartes via uma relao entre o pensamento e a existncia. Quanto mais evidente uma coisa para o pensamento, tanto mais certo o fato de ela existir. Sofia Bem, at agora ele reconheceu que um ser pensante e que existe um ser perfeito. Alberto E a partir da ele prossegue. Todas as noes que temos da realidade exterior, como o Sol e a Lua, por exemplo, poderiam no passar de imagens onricas. Mas a realidade exterior tambm possui caractersticas que podemos conhecer por meio de nossa razo. Por exemplo, as relaes matemticas, ou seja, o que pode ser medido: comprimento, largura e profundidade. Essa propriedades quantitativas so to evidentes para a razo quanto o fato de que sou um ser pensante. J as propriedades qualitativas, tais como cor, odor e sabor, esto relacionadas aos nossos sentidos e no descrevem, na verdade, uma realidade exterior. Sofia Quer dizer que a natureza no passa de um sonho? Alberto No, e neste ponto Descartes retoma nossa idia de um ser perfeito. Quando nossa razo reconhece alguma coisa com clareza e nitidez, como o caso, por exemplo, das relaes matemticas da realidade exterior, isto significa que a coisa reconhecida corresponde exatamente forma como nossa razo a percebeu. Pois um Deus perfeito no iria querer nos pregar peas. Descartes invoca a "garantia de Deus" para o fato de que tudo aquilo que

reconhecemos por meio de nossa razo corresponde a uma realidade. Sofia Muito bem. Ento ele j chegou concluso de que um ser pensante, de que Deus existe e de que tambm existe uma realidade exterior. Alberto S que entre a realidade exterior e a realidade dos pensamentos existe uma diferena fundamental. Descartes pode, ento, tomar como ponto de partida o fato de que existem duas formas distintas de realidade, ou duas substncias. A primeira substncia o pensamento, ou a alma, a outra a extenso, ou a matria. A alma a conscincia pura, no ocupa lugar no espao e, portanto, no pode ser decomposta em unidades menores. A matria, ao contrrio, s extenso, ocupa lugar no espao e pode por isso ser decomposta em partes menores, mas no possui conscincia. Descartes diz que ambas as substncias provm de Deus, pois s Deus existe independentemente de qualquer outra coisa. Mas ainda que pensamento e extenso provenham de Deus, trata-se de duas substncias completamente independentes uma da outra. O pensamento livre na sua relao com a matria, e vice-versa: os processos materiais tambm operam de forma totalmente independente.

Sofia E assim a criao de Deus foi dividida por dois. Alberto Exatamente. Chamamos Descartes de dualista, o que significa que ele estabelece uma ntida linha divisria entre a realidade material e a espiritual. Por exemplo, s o homem tem uma alma. Os animais pertencem completamente realidade material. Sua vida e seus movimentos so absolutamente mecnicos. Descartes considerava os animais uma espcie de mquinas complicadas. Tambm no que se refere realidade material, portanto, sua noo de realidade era absolutamente mecanicista. Exatamente como os materialistas. Sofia Duvido muito que Hermes no passe de uma mquina ou de uma espcie de rob. Certamente Descartes no gostou nunca de um animal. E ns? Tambm ns somos autmatos? Alberto Sim e no. Descartes chegou concluso de que o homem um ser dual, que tanto pensa quanto ocupa lugar no espao. O homem possui, portanto, uma alma e um corpo fsico. Santo Agostinho e So Toms de Aquino j haviam formulado algo parecido. Eles acreditavam que o homem possua um corpo, como os animais, mas tambm um esprito, como os anjos. Descartes considera o corpo humano o resultado de uma mecnica arrojada. Tecnologia de ponta, como diramos home. Mas o homem possui tambm uma alma capaz de operar independentemente de seu corpo. Os processos do corpo no possuem tal liberdade, pois obedecem s suas prprias leis. Ma aquilo que percebemos com nossa razo no acontece no corpo, e sim na alma, na mente, independentemente da realidade material. Talvez eu deva acrescentar ainda que Descartes no exclua a idia de que os animais pudessem pensar. S que, se verdade que eles possuem esta faculdade, ento vale para eles a mesma diviso entre pensamento e extenso. Sofia J conversamos sobre isso. Quando decido correr at o nibus, toda a "mquina" se pe em movimento. E se apesar disso perco o nibus, comeo a chorar. Alberto Nem mesmo Descartes podia contestar o fato de que quase sempre ocorre uma interao entre alma e corpo. Para ele, enquanto a alma habita o corpo ela est ligada a ele por um rgo muito especial, uma glndula localizada no crebro, dentro da qual ocorre esta constante interao entre esprito e matria. Assim, para Descartes, a alma era constantemente perturbada por sentimentos e sensaes que tinham a ver com as necessidades do corpo. Mas o objetivo deve ser entregar alma o controle de tudo, pois, independentemente de serem fortes minhas dores de barriga, a soma dos ngulos de um tringulo ser sempre de 18)}. Desta forma, o pensamento pode se elevar para alm das necessidades do corpo e se comportar "racionalmente". Deste ponto de vista, a alma totalmente independente do corpo. Nossas pernas podem envelhecer e se tornar fracas, nossas costas podem se curvar e nossos dentes comear a cair, mas a soma de dois mais dois ser sempre quatro, enquanto em ns restar um lampejo de razo. Pois a razo no envelhece nem se debilita. Nosso corpo, ao contrrio, sim. Para Descartes, a alma a prpria razo. Os afetos e sensaes menos elevados, tais como desejo e dio, esto intimamente ligados s funes do corpo e, portanto, a uma realidade material. Sofia No consigo aceitar com facilidade o fato de Descartes comparar o corpo com uma mquina ou com um autmato.

Alberto O motivo desta comparao o fato de que na poca de Descartes as pessoas estavam totalmente fascinadas pelas mquinas e pelas engrenagens dos relgios, que pareciam funcionar sozinhos. A palavra "autmato" designa exatamente alguma coisa que se movimenta por si mesma. S que claro que o fato de elas funcionarem por si mesmas no passava de uma iluso. Um relgio astronmico, por exemplo, construdo e recebe corda das mos do homem. Descartes dizia que tais aparelhos artificiais eram constitudos simplesmente por algumas poucas peas, se comparados com a quantidade de ossos, msculos, nervos, artrias e veias de que se compe o corpo de homens e animais. Por que, ento, Deus no seria capaz de construir o corpo de homens e animais com base em leis mecnicas? Sofia Hoje em dia muitas pessoas falam da "inteligncia artificial". Alberto Sim, elas esto pensando nos autmatos de nossa poca. Construmos mquinas que s vezes realmente nos convencem de sua inteligncia. Tais mquinas certamente teriam colocado em pnico o nosso Descartes. Talvez ele tivesse se perguntado se a razo humana seria realmente to livre e independente quanto ele pensava. Pois h filsofos que consideram a vida da alma humana to pouco livre quanto os processos do corpo. claro que a alma de uma pessoa infinitamente mais complicada do que qualquer programa de computador, mas h os que acham que em princpio somos to dependentes quanto tais programas........................