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Os direitos humanos da pessoa idosa e as polticas sociais pblicas: algumas notas para uma reflexo necessria1 Eduardo Ramirez

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[...] ns envelheceremos um dia, se tivermos este privilgio. Olhemos, portanto, para as pessoas idosas como ns seremos no futuro. Reconheamos que as pessoas idosas so nicas, com necessidades e talentos e capacidades individuais, e no um grupo homogneo por causa da idade. Kofi Annan, ex-secretrio-geral da ONU

Consideraes iniciais
O assunto a ser tratado complexo e obriga ao reconhecimento do carter preliminar e introdutrio do presente artigo. Muitas das questes que aqui sero abordadas exigem aprofundamento e, pontualmente, talvez alguns aspectos meream correes ou caream de confirmaes ulteriores. Algumas questes, ainda, so afloradas sem a preocupao de dar-lhes a amplitude que permitem, dado o limite conferido pelo carter introdutrio pretendido. Estas questes, vinculadas conformao dos direitos humanos da pessoa idosa e no seu rebatimento (ou no) em polticas sociais pblicas no territrio brasileiro, como toda abordagem de aspectos relevantes do conjunto que compe qualquer realidade humana, clamam por estudos que verticalizem o seu conhecimento e mecanismos que permitam a sua apreenso pela sociedade. A abordagem realizada no presente artigo optou pela leitura do processo de reconhecimento e estabelecimento dos direitos humanos da pessoa idosa e da implementao de polticas sociais pblicas concernentes a este importante segmento populacional do ponto de vista de sua dinmica de construo social. Se, por um lado, no pretenso responder unilateralmente a demandas que so fruto das contradies que do os contornos da realidade social brasileira, por outro lado, deixa claramente pontuadas questes que pretendem permitir vir tona a unidade de contrrios que compem essa mesma realidade social. Nesse sentido, considera-se que refletir sobre a realidade, reconhecendo-a como multifacetada, e refletir sobre fenmenos sociais, reconhecendo-os como multicausais, j um bom comeo para poder avanar em uma construo social calcada em direitos humanos que seja mais consciente portanto mais slida. No obstante, de maneira geral o rumo da interpretao ora escolhida est demarcado e a ideia que, a partir destas breves notas e reflexes, seja coletivamente palmilhado. O que se pretende colocar a premente necessidade de investigao social continuada, que vise acumular

Artigo elaborado para apresentao na palestra de abertura do Simpsio sobre a Terceira Idade, "I Semana do Idoso", promovido pelo Instituto de Ensino Superior de Londrina no perodo de 21 a 24 de setembro de 2010.

Coordenador-Geral do Conselho Nacional dos Direitos do Idoso da Secretaria de Direitos Humanos da Presidncia da Repblica. As opinies aqui emitidas so de responsabilidade do autor e no necessariamente refletem o ponto de vista e a poltica do Conselho Nacional dos Direitos do Idoso ou da Secretaria de Direitos Humanos.
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conhecimentos sobre a temtica, dar desenvolvimento terico e, ao mesmo tempo, significao prtica a esta abordagem dos direitos humanos da pessoa idosa, centrada no processo de sua gnese social. E, como todo processo social, sempre em construo.

O ser humano em sociedade


Para falar de direitos humanos da pessoa idosa (e posteriormente de polticas pblicas para este segmento) necessrio estabelecer um ponto de partida. Comecemos pelos conceitos de igualdade e de eqidade, termos to caros a muitos de ns que militamos na seara dos direitos humanos e quase sempre presentes nos nossos discursos. Estes so princpios complementares que, assim se espera, estejam presentes nas relaes sociais. O princpio da igualdade nos obriga a compreender que todas as pessoas tm direitos iguais. O princpio da eqidade, por seu turno, requer a necessidade de reconhecimento da diferena dentro da igualdade. Conceitualmente os termos podem ser assim definidos e, ainda que possam, primeira vista, parecer contraditrios, no h grandes dificuldades para sua compreenso, a partir de uma breve discusso sobre o assunto. A problemtica comea a ser percebida quando nos propomos a verificar de que forma a realizao destes dois conceitos simples se realiza no cotidiano de nossos dias. J no final do sculo XIX Durkheim afirmava, no nosso ponto de vista acertadamente, que o ser humano um ser social. Uma de suas mximas a postulao de que o homem um animal que s se humaniza pela socializao. Em outras palavras, a concretizao de nossa humanidade , necessariamente, realizada por meio das relaes sociais que estabelecemos. E, de modo diverso do que ocorre com outras espcies, o animal-homem no se associa por instinto, mas por vontade. Um primeiro ponto de partida para a vida em grupo , necessariamente, o reconhecimento do outro o que antroplogos e cientistas sociais definiram como alteridade. A existncia do eu individual, sob esta perspectiva, s seria permitida mediante o contato com o outro. Mas qual seria o motor desta vontade? Podemos, por exemplo, partir da constatao de que o ser humano possui necessidades e medos. Viver em grupo seria, sob esta tica, antes um fator de segurana individual. Se estes sentimentos fazem com que o homem se torne um ser social, poderamos admitir, por conseguinte, que nossa sociedade estaria assentada sobre os pilares do medo e das necessidades. Nesta linha de raciocnio, a vontade de viver em grupo, antes da afirmao de que seramos seres sociais, como afirmou Durkheim, ou seres polticos por natureza, como props Aristteles, dever-se-ia ao fato de sermos limitados, termos relativa percepo disto e, para preencher estes sentimentos, termos originalmente optado pela vida em
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grupo. Em sntese, antes da vida em grupo ser favorvel coletivamente, seria favorvel individualmente. No se pode perder de vista, ademais, que a sociedade no a simples soma dos indivduos que a compem. Ao se constituir enquanto grupos de indivduos humanos que, como foi dito, so iguais e diferentes, forma-se uma extensa gama de relaes sociais, dinmicas e interdependentes, que acabam por produzir a sociedade humana de cada lugar e a cada tempo.

A dignidade do ser humano


O ser humano assume a liberdade como fonte da vida tica, dotado de vontade, de preferncias valorativas, de autonomia, de autoconscincia, de memria, de conscincia da sua subjetividade, de sua histria no espao e no tempo, se enxerga como sujeito orgnico e moral. No obstante, para o filsofo Unamuno (citado por Benevides, 2004, p. 45), o que mais nos diferencia dos outros animais o sentimento, e no a razo. Segundo Benevides, o ser humano essencialmente moral, estando seu comportamento sempre sujeito a juzos sobre o bem e o mal. Com efeito, no se pode apreciar a nenhum outro ser no mundo, alm do ser humano, com relao ao dever ser, com relao sua bondade ou sua maldade. Assim, muito embora no processo de humanizao o julgamento moral seja legtimo, este no pode ser invocado para negar direitos humanos fundamentais, nem mesmo dos piores criminosos. Pode-se exigir punies mais severas, mas jamais se pode admitir que algum seja desprovido de sua humanidade. Mesmo que se perca a cidadania, que se seja execrado pela opinio pblica, continua-se a ser portador de direitos humanos portanto, portador da dignidade humana. Benevides (2004, p. 46) alerta para o fato, significativo, de que muitos dos grandes Estados que hoje, orgulhosamente, defendem a democracia, foram construdos a partir de revolues e atos terroristas. Retornando ao conceito de eqidade, inicialmente colocado, lembremo-nos de que necessrio, para nossa humanizao, reconhecermos a existncia da diferena (nossa e do outro) dentro da igualdade. Sobre este aspecto, consideramos oportuno ressaltar o que foi apontado por Demo (1999, p. 15): os homens nunca so apenas diferentes. Suas diferenas acabam se cristalizando em desigualdades. a dinmica tpica da sociedade histrica: ela se estrutura em torno das desigualdades e muda sempre por causa das desigualdades. Mas, antes de adentrar na questo da cristalizao das diferenas em desigualdades e por que ela acontece, cabe perguntar: o que ns compreendemos quando se argumenta que somos diversamente diferentes? Uma das caractersticas da nossa sociedade contempornea, talvez
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mesmo como herana do pensamento racional cientfico moderno, a classificao e ou categorizao das coisas e das gentes. Embutido em nosso imaginrio h uma pretenso incorporada de que as pessoas do mundo podem ser unicamente categorizadas, de acordo com um sistema singular e abrangente de diviso. Na realidade, a pluralidade de nossas identidades age contra estas divises rgidas e no naturais. Esse processo de rotular as pessoas em uma determinada categorizao social pode acabar por produzir diferenas onde, a rigor, no necessariamente deveriam existir. Isto constituiria a mais notvel violao do direito humano: impedir que uma pessoa possa ver-se a si mesma sob sua prpria tica. Um elemento frequentemente associado cidadania o direito. A cidadania no um estado, e sim um processo portanto, dinmico, de construo das lutas sociais por direitos. Neste processo, os seres humanos so os atores e atrizes que agem politicamente para efetivar suas demandas na forma da consolidao do direito. Se cidadania um processo, no significa e no significou a mesma coisa em todas as sociedades e em todos os tempos. Assim, pode-se afirmar que inexistem padres definitivos de cidadania. Estes padres, socialmente construdos, tendem a refletir e acompanhar os padres de determinadas sociedades em diferentes nveis de desenvolvimento e de organizao poltica. A importncia da cidadania est, justamente, em sua capacidade de se ampliar e se redefinir, na medida em que os padres da sociedade mudam. Cabe discorrer sobre qual o sentido que conferimos ao estatuto da igualdade, enquanto princpio fundador da democracia e dos direitos humanos. Como j foi dito, igualdade no significa por absoluta incompatibilidade do princpio uniformidade de todos os seres humanos. No significa homogeneidade, j que somos portadores de diferenas naturais e culturais de diversas matizes. O prprio direito igualdade exige, assim, o direito e o respeito s diferenas. Se igualdade no sinnimo de homogeneidade ou de uniformidade, necessrio, tambm, atentar para o fato de que diferena no sinnimo de desigualdade. Desigualdade pressupe hierarquia entre seres humanos, com relao dignidade, definindo quem superior e inferior, imiscuindo na conscincia coletiva o engodo de que existiriam seres humanos que nasceram para serem respeitados e outros que nasceram apenas para respeitar, que alguns nasceram para mandar e outros para obedecer. Diferena uma relao horizontal (em mesmo nvel hierrquico), enquanto desigualdade uma relao vertical (notadamente de cima para baixo, caracterizando uma relao assimtrica
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de poder). Assim, no a diferena que promove a instalao da desigualdade. A desigualdade fruto da crena na superioridade de uns sobre outros, tendo como justificativa para esta suposta superioridade as caractersticas que compem as diferenas entre os seres humanos. O direito diferena , portanto, o corolrio da igualdade na dignidade. Para Benevides (2004, p. 47), o direito diferena deve ser invocado sempre que as caractersticas da identidade sejam ignoradas, subestimadas ou contestadas, ao passo que o direito igualdade deve ser invocado para proteger as pessoas quando estas caractersticas sejam motivo para excluso, discriminao ou perseguio. Enquanto a diferena, neste sentido, pode ser (e geralmente ) culturalmente enriquecedora, a desigualdade pode ser um crime sobretudo quando motivadora ou justificadora de ataques dignidade da pessoa humana prejudicada pela desigualdade.

As pessoas idosas nos povos antigos


Procurando observar a pessoa idosa atravs da histria ou dos relatos antigos aos quais, de uma forma ou de outra, temos acesso, frequentemente nos deparamos com a imagem de um ancio equiparado a um sbio. Um estudo bastante interessante sobre o papel e a representao da pessoa idosa em tempos remotos e em comunidades ditas primitivas foi promovido pela Fundacin Critas Bienestar del Adulto Mayor ([s.d.], Los ancianos en los pueblos antiguos) e que, nesta parte do artigo, passaremos a tratar. Segundo este texto, a maioria dos povos mesoamericanos considerava o ancio como uma pessoa que conhecia a verdade e a transmitia aos que estavam ao seu redor. Com eles estava a memria, o ato e a possibilidade de futuro. Eram fundadores e suas palavras se transformavam em conselhos importantes para o devir da vida, incluindo os mitos e a histria. Suas rugas representavam a experincia do feito, com o espelho do futuro. O papel que desempenhavam era de extrema importncia, no apenas como conselheiros ou mestres de cerimnias. Em diversas ocasies encabeavam a semeadura das colheitas, pois conheciam o momento adequado em que se deve agir e aquele no qual o mais recomendado era a quietude. Os ancios pr-histricos no deixaram, obviamente, registro de suas atividades ou pensamentos. Entretanto, possvel imaginar com certa segurana qual foi sua condio, ao comprovar que todas as culturas sem escrita que se conhece tm uma considerao semelhante para com seus ancios. Sua longevidade era motivo de orgulho para o cl, porque os ancios eram os depositrios do saber e a memria que fazia a conexo entre os membros do cl com seus antepassados. Neste sentido, pode-se afirmar que muitas pessoas idosas se constituam em verdadeiros intermedirios entre o presente e o futuro.
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No de se estranhar que os bruxos ou xams fossem homens idosos. Exerciam, tambm, as funes de solucionadores, de juzes e de educadores. Nestas sociedades no era incomum que outros adultos que exerciam estas mesmas funes fossem denominados de ancios, independentemente da idade. Em algumas das sociedades antigas, inclusive, alcanar idades avanadas era socialmente entendido como um privilgio, uma faanha difcil e que somente se conseguia graas ajuda dos deuses. Em outras palavras, a longevidade equivalia a uma recompensa divina aos justos e, portanto, mais um fator de respeitabilidade social para as pessoas idosas. Outra grande fonte de nossa civilizao ocidental provm da tradio hebraico-crist. Igualmente aos outros povos ou tribos, os ancios ocuparam lugar privilegiado nesta sociedade. Em seu perodo de nomadismo Moiss desempenhou uma funo da mais alta importncia na conduo de seu povo. desta poca e deste povo que remonta, tambm, a constituio de um conselho de ancios, formado por setenta homens idosos, oriundos do prprio povo, e que ajudaram Moiss a suportar o encargo e guiar o seu povo. Para aquele povo, os ancios eram portadores de um esprito divino e estavam investidos de uma misso sagrada. Em cada cidade o conselho de ancios era todo poderoso e seus poderes religiosos e judiciais incontestveis. Vale destacar que o conselho de ancios foi institucionalizado para dar maior autoridade aos ancios que, na prtica, j exerciam o papel de conselheiros. Durante o perodo dos reinados, os soberanos escrupulosamente respeitavam as atribuies das pessoas idosas. H inmeras referncias da harmonia entre soberano e conselho de ancios. Entretanto, a partir do ano 935 a.C. comeou a discrepncia com o conselho de ancios. Com a morte do rei Salomo, aps quarenta anos de reinado, seu filho Roboam lhe sucedeu e descartou a opinio dos ancios, quando a imagem destes comeou a deteriorar-se. Depois do sculo V os ancios foram perdendo cada vez mais a influncia poltica. Remonta dessa poca uma meno do testemunho: ms vale mozo pobre y sabio que rey viejo y necio, que no sabe ya consultar. Como se depreende, o ancio ocupou um lugar relativamente importante, baseado na dignidade que se lhe outorgava, mas pouco a pouco foi decaindo. Teria sido importante que o povo hebreu conseguisse manter a imagem que no princpio se tinha com relao aos ancios, assim como na atualidade devemos reconhecer e valorizar o lugar que lhes corresponde.

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O que ser idoso em nossa sociedade?


Em uma sociedade (capitalista) como a nossa, presenciamos e corroboramos com a construo de uma ideia que, at pouco tempo, parecia incontestvel e, por isto, hegemnica, constituindose, mais adiante, em um valor de mercado: somos um pas de jovens. A consolidao desta ideia no imaginrio coletivo e o seu reflexo nas posturas e decises individuais, coletivas, econmicas e polticas prestou-se a severos desfavores em nosso processo civilizatrio, no que diz respeito aos direitos humanos da pessoa idosa. Se esta ideia de um pas de jovens j no serve para representar, de fato, a nossa realidade, no conseguimos, ainda, encontrar os mveis que permitam cambiar e acompanhar a evoluo concreta que a sociedade do nosso tempo exige uma sociedade que caminha a passos largos para uma velhice com propores populacionais maiores do que da juventude. Isto uma novidade histrica que nos obriga a refletir sobre como e quanto poder e dever repercutir em nosso comportamento social e na forma de organizao das polticas pblicas. Ferreira (2009, p. 45) questiona se, nesta sociedade em que vivemos, seria possvel existir espao para os mais velhos, como mais velhos. Questiona, ainda, quantas e quais polticas pblicas foram articuladas pelos Estados ocidentais voltadas aos impactos sociais e subjetivos do processo de envelhecimento das populaes e dos indivduos; que nichos de consumo foram articulados pelo mercado. A partir destas interrogaes Ferreira (2009) se prope a fazer uma reflexo sobre o sentido poltico-subjetivo do processo de envelhecimento, e cuja linha de raciocnio vamos acompanhar nos pargrafos que se seguem. Os modos de existncia, de decifrao e de conduo de si mesmo possuem um carter inacabado, histrico e poltico. Nos sculos iniciais de nossa existncia, Foucault (citado por Ferreira, 2009) teria identificado a valorizao da velhice como uma meta, o que implicaria uma mudana de compreenso como o melhor momento para cuidar de si mesmo, de sua alma, dos seus sentimentos. Com a emergncia do projeto moderno de racionalizao da vida social, trazendo no seu bojo a compreenso evolutiva e mecnica das fases da existncia humana, tem incio o processo de dissoluo do princpio de cuidar de si mesmo. Este processo histrico se refere postura de converso a si mesmo, de busca de segurana por aquilo que tenha durao e durabilidade, embora atrelada ao reconhecimento da finitude da vida. Com a converso do princpio do cuidar de si e a atomizao do indivduo no apenas a cronologia da velhice que questionada, mas a idealidade da velhice. Mesmo sendo jovem

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preciso apreender o carter passageiro de alguns aspectos inerentes juventude e o ponto a partir do qual se aprende a enxergar as coisas mais claramente, com a serenidade da... velhice! Mesmo sendo a velhice considerada um privilgio e uma honra, no pensamento antigo, ela no considerada desejvel, posto que pode gerar dependncia dos outros. Isto em uma sociedade altamente individualizada como a atual afasta os indivduos da possibilidade de assumirem um compromisso com o seu prprio envelhecimento que inexorvel. Contrariamente aos tempos antigos, exatamente a experincia da velhice como sabedoria e como expresso do acmulo de experincias, como possibilidade de continuidade de uma tradio, que no se suporta na atualidade. As etapas da vida, na sociedade contempornea, submetem-se ao crivo da juvenilizao. O cuidar de si mesmo, agora, est assentado na necessidade de manter-se jovem. Neste contexto a passagem do tempo precisa ser apagada, submetendo as pessoas ao ritmo da produo, do consumismo e da intensidade de vivncias passageiras, possibilitadas pelas cidades. H que se tomar cuidado, entretanto, para no postular pura e simplesmente uma volta ao passado, como se necessariamente o passado tivesse sido melhor do que o presente, por puro saudosismo ou, ainda, por pressa na concluso. Trata-se aqui, antes, de procurar uma reflexo sobre as especificidades de nosso tempo presente e que, na sua produo, contm assimilaes dos resultados histricos elaborados no limiar de tempo em que vivemos. Vive-se de outro modo e morre-se de outro modo na sociedade moderna. At quando foi possvel manter o modo de produo artesanal, havia uma estrutura de produo que permitia e at tornava menos penoso o passar sensvel do tempo, podendo ser este mediado pelas narrativas orais daqueles que laboravam. No modo de produo mecnica, o prprio ritmo acelerado de produo se sobrepe ao ritmo entediante das histrias contadas. Quantas transformaes na dinmica das comunidades, da organizao das cidades, metrpoles, ao ritmo da produo material! Mas, como se transitou de uma sociedade na qual a velhice era uma meta para uma sociedade na qual, aos poucos, a juventude se tornou um valor, um ideal? Alguns princpios ticos tornaram-se raros. A reflexo sobre si mesmo foi substituda pela necessidade de conduzir a si prprio sob o princpio da funcionalidade. Envelhecer no pode ser meta em uma sociedade em que a velocidade da moda, da comunicao de massa e do consumismo parece atingir o corao das coisas e na qual o medo de se extinguir precisa ser abrandado pela iluso de uma juventude que no se acaba um ideal de juventude.

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A questo que se coloca : como seremos capazes de cuidarmos de ns mesmos se no abdicarmos da iluso da juventude e nos conscientizarmos do processo de envelhecimento? Ferreira (2009, p. 58) nos alerta que, mesmo que envelhecer no possa mais ser uma meta, como antes, o tempo no se paralisar em qualquer fase da vida, nem mesmo naquela que eventualmente tenhamos elegido como a melhor. Isto porque continuamos sendo mortais, frgeis, e continuamos sentindo necessidade de compartilhar o que sabemos e acumulamos ao longo de nossas vidas.

Quais so as necessidades das pessoas idosas?


Alimento, lei, acesso aos servios de sade e medicamentos bastam? evidente que no. Estas, embora sejam medidas fundamentais, esto longe de serem suficientes. Pessoas idosas tm fome de dignidade, desejam ser reconhecidos como gente, como seres humanos que, de fato, so. Necessitam de afeto, de ateno, de sentirem-se nicos e, ao mesmo tempo, que continuam iguais aos seus semelhantes. Suas necessidades e desejos no se esgotam na luta pela sobrevivncia biolgica. O impulso natural de conservao da vida exige a expanso de suas possibilidades, que o fundamento do processo de humanizao. Afeto, ateno, alegria, felicidade e liberdade so necessidades to fundamentais quanto alimentao, abrigo e reproduo. O corpo vivo mais do que apenas a capacidade de se manter em p e em movimento. Negar as necessidades bsicas do ser humano includas as possibilidades de liberdade, reconhecimento, carinho negar sua humanidade e gerar um profundo sofrimento tico-poltico. A fora do sofrimento pode ser to intensa que chega ao limite da recusa da vida ou morte em vida. preciso cuidado para no banalizar este sofrimento, para que no vejamos quem os sente como pessoas sem necessidades elevadas, presas apenas s suas necessidades biolgicas e, portanto, sem direito a sutilezas emocionais, cultura, ao lazer. O sofrimento tico-poltico, ao apontar as necessidades afetivas e emocionais das pessoas idosas, revela o lado perverso da incluso, que o da excluso integrativa: aquela que inclui para excluir, que acolhe as diferenas para administr-las, que precisa da tristeza e impotncia para se reproduzir, aquela traduzida exclusivamente por indicadores socioeconmicos. Para melhorar a qualidade da incluso, preciso conhecer o sentido de tais aes, saber como elas afetam as pessoas idosas. As atuais polticas pblicas de atendimento aos direitos da pessoa idosa tm sido capazes de potencializar essas pessoas para aumentar sua capacidade de ao e de interao com os outros?
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Potencializar, aqui, significa ser capaz de manter e desenvolver valores ticos na forma de sentimentos, desejos e necessidades, tendo em vista a superao do sofrimento tico-poltico. preciso cuidado para evitar os riscos de se enredar na poltica da auto-estima, pois uma das dimenses mais poderosas na determinao de sofrimento tico-poltico a ideolgica. Hoje h um crescimento da utilizao do prefixo auto: auto-estima, auto-ajuda, autocontrole, autosuficincia, e assim por diante. A mensagem embutida nessa moda de auto-estima a apologia do isolamento, da solido e da competitividade, trazendo, no seu bojo, a manuteno do individualismo: ningum precisa do outro. Essa moda gera e refora o sofrimento tico-poltico: quem sofre, passa a sofrer ainda mais por sentir-se culpado por no conseguir reagir, por no se bastar. A distncia entre o discurso humanitrio e a linguagem dos direitos abismal. Enquanto o primeiro constri a figura do fraco e sofredor das desgraas da vida, a linguagem dos direitos est carregada de possibilidades. por meio dela que homens e mulheres se fazem ver e reconhecer na sociedade, pronunciam-se sobre o que justo e injusto em suas vidas e reelaboram suas condies de existncia como questes pertinentes vida em sociedade. A medida da igualdade sempre faz referncia a um mundo comum, o que vale ou deve valer para todos, o que pertinente aos destinos de todos e ao futuro de uma sociedade. Entretanto, ao contrrio do que parece, o mundo comum no dado pela opinio comum, estando longe de ser construdo pelo consenso. Na realidade, esse mundo comum construdo pela polmica, pelo dissenso, pelo conflito. O comum, neste caso, no aquilo em torno do que a opinio de todos converge (consenso). O comum exatamente aquilo em torno do que se d o dissenso e o conflito. A est, tambm, o lado mais importante dos direitos, quando vistos pelo prisma dos sujeitos falantes, que se apresentam na cena pblica. Essa presena desestabiliza consensos estabelecidos e permite alargar o mundo comum, fazendo circular na cena pblica outras referncias, outros valores, outras realidades, que antes ficavam ocultados ou ento eram considerados irrelevantes, desimportantes para a vida em sociedade. Quando nomeamos, quando dizemos isto um direito, reconfiguramos e reescrevemos a sociedade. Figuramos as coisas de um jeito diferente de antes, fazemos existirem coisas que antes no existiam, damos relevncia a fatos e circunstncias que antes pareciam insignificantes.

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As coisas que no tm nome so como se no existissem. Este, talvez, seja o maior sofrimento dos que vivem situaes que no podem ser nomeadas, descritas, figuradas como algo que faz parte da realidade do mundo comum. Essa a maneira de entender a tragdia da ausncia de direitos, situao que provoca sofrimento mas no tem existncia para o mundo, no compe o mundo comum e cai em uma espcie de irrelevncia, importante apenas no mbito privado ou pessoal de cada um.

Direitos humanos da pessoa idosa, democracia e polticas pblicas


Novamente tendo por prisma a questo da igualdade, Benevides (2004, p. 50) considera que na cidadania democrtica pode-se falar em trs campos da igualdade: igualdade perante a lei, igualdade de participao poltica e igualdade de condies socioeconmicas bsicas. A autora considera que esta terceira igualdade crucial, na medida em que representa uma meta a ser alcanada, no apenas por leis mas, sobretudo, pela correta implementao de polticas pblicas, de programas e de aes do Estado. E justamente a que se torna imperiosa a necessidade de organizao popular, para o exerccio da mais legtima presso sobre os poderes pblicos. Pode-se exercer esta, que chamada cidadania ativa, de diversas formas, como por exemplo atuando nos sindicatos, nos partidos polticos, nas ONGs, nos movimentos sociais, nos conselhos, nas iniciativas legislativas, nas consultas populares. Vale resgatar, novamente, um pensamento de Pedro Demo (1999, p. 18), ao comentar a importncia de participao poltica do desigual. Este autor postula, com arguta sobriedade, que:
A desigualdade funda no s a necessidade institucional de preservar os privilgios, mas igualmente a inevitabilidade da resistncia e do desejo de mudana, do ponto de vista do desigual. Assim, no princpio est a opresso. A reduo da desigualdade no cai do cu por descuido, mas ser conquistada historicamente, no como produto definitivo, mas processual. Por isso, participao s pode ser conquistada. Aquela doada presente de grego, porque vem do privilegiado, no do desigual. A reduo da desigualdade que o desigual quer s pode ser aquela que ele mesmo constri. E a est a sua competncia.

importante entender, tambm, o papel do Estado. Ao contrrio do que fica sugerido no discurso hoje corrente, o Estado no exatamente um parceiro da sociedade, ou do chamado terceiro setor. Estado e organizaes da sociedade civil no so equivalentes, no atuam no mesmo plano, tampouco tm a mesma responsabilidade e muito menos o mesmo poder / fora de atuao. Para comeo de conversa, o Estado que pode garantir um princpio de universalizao daquilo que feito no plano da sociedade. tambm o Estado que pode garantir os princpios de

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eqidade na distribuio de recursos, bem como que a sociedade se aproprie das experincias que ocorrem no seu mbito. Estado a instituio social definida por sua autoridade para gerar e aplicar poder coletivo; forma ou plano social de como vrias funes devem ser desempenhadas. Governo, por seu lado, o conjunto particular de pessoas que, em qualquer dado tempo, ocupam posies de autoridade dentro do Estado. Os governos se revezam regularmente, ao passo que o Estado perdura e s pode ser mudado com dificuldade e muito lentamente. O Estado e o Governo compem o que poderia ser chamado de sociedade poltica. Alguns tericos que se debruaram sobre o tema consideram a sociedade civil como sendo o conjunto de crenas, valores e tcnicas de consenso de uma sociedade, em todas as suas formas de manifestao (tais como Direito, Filosofia, Arte, Cincia, Cultura, Religio), bem como as instituies que as criam e sustentam (como partidos polticos, meios de comunicao, igrejas, escolas, sindicatos, organizaes). a esfera da poltica cultural. A sociedade civil, sob esta tica, foi pensada como uma contraposio sociedade poltica. Pode-se dizer, contudo, que sociedade poltica e sociedade civil coincidem e se fundem, em tal grau que difcil dizer quando uma acaba e a outra comea. Poltica Pblica o processo de deciso, estabelecimento de princpios, prioridades e diretrizes que organizam programas e servios em cada rea. Poltica, no caso, no se refere dimenso partidria ou eleitoral, mas a projeto de sociedade. esse projeto que d a direo e o sentido aos servios (aes concretamente realizadas para uma populao) e aos projetos/programas (conjunto organizado de servios/aes). O termo Pblico deve ser entendido como o resultado da relao entre governo e sociedade, e no simplesmente como algo estatal. A construo de polticas pblicas pressupe, no mnimo, trs elementos fundamentais: sociedade civil, instituies governamentais, e, por fim, o plano, programa ou projeto, como instrumento operacional que permite que as polticas saiam do papel e produzam os efeitos e resultados esperados. H muitos casos em que tais propostas partem de uma iniciativa governamental e se estruturam sem a participao significativa da sociedade civil, sendo repassadas como se fossem fruto da vontade da populao. Por outro lado, h casos em que as Polticas Pblicas, ainda que no sejam produtos nascidos da burocracia de instituies governamentais, continuam parecendo como tal. O que ocorre que tais polticas, para que saiam do papel e produzam os efeitos
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esperados, precisam ser racionalizadas atravs de aes. Este carter racionalizador, enquanto reproduo de procedimentos e iderios, expresso nos manuais operativos dos planos e programas. Quando profissionais consideram apenas os procedimentos, acabam perdendo de vista o significado maior das aes, ou seja, de que tais prticas no decorrem do manual, pois so orientadas, em essncia, por diretrizes estabelecidas em polticas verdadeiramente pblicas. Desta forma, prevalece a noo, nem sempre verdadeira, de que as polticas pblicas no teriam evoludo da dimenso centralizada para a participativa. Assim, as Polticas Pblicas so mais do que a reproduo das condies de vida das pessoas: so formas de realizao de direitos humanos e sociais e, conseqentemente, da cidadania. Esta afirmao supe existncia de um Estado no qual, ainda que haja deficincias e injustias, teoricamente os direitos sejam assegurados universalmente, como o caso do Estado Brasileiro Estado Democrtico de Direito. Ao se garantir a participao na definio das diretrizes mais amplas, garante-se tambm que os municpios incorporem, integrem e implementem as Polticas Pblicas de acordo com as necessidades e caractersticas de cada lugar. O municpio, neste caso, um campo privilegiado para o aprendizado da democracia e a reconstruo da poltica, dada proximidade que a esfera local tem com os cidados. A participao da sociedade civil no deve pretender substituir o Estado, e sim no deix-lo como dono e senhor absoluto das decises. A participao social e poltica a luta da sociedade civil para que as classes dirigentes cumpram seu dever ao tempo que as prprias lutas por escolas, postos de sade, segurana, estradas, etc., servem para fortalecer a conscincia crtica para lutar por transformaes mais efetivas das estruturas sociais.

Palavras finais
As respostas para as questes aqui colocadas, como j explicitado nas consideraes iniciais, no necessariamente foram apresentadas dado o carter introdutrio do artigo. O convite que se pode fazer para que sejamos competentes na construo das respostas sociais mais adequadas para estes questionamentos. O caminho para a consolidao dos direitos humanos, de maneira geral, e dos direitos humanos da pessoa idosa, em especial, pode se constituir em uma longa estrada. Para alguns a viagem individual nesta trajetria pode ser curta; para outros pode ser relativamente longa. De qualquer

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forma, ela no precisa e no deve ser infrutfera, tampouco infeliz. O futuro existe primeiro, porque nele acreditamos e, segundo, porque operamos para constru-lo a cada dia.

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