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QU ES?

Tambin se denomina "tisis". La enfermedad producida por la infeccin por el bacilo de Koch o Mycobacterium Tuberculosis. Es una infeccin crnica, destructiva, que sin tratamiento dura toda la vida. Incluso tras un tratamiento adecuado, puede reactivarse al cabo de muchos aos. Afecta ms frecuentemente a los pulmones, pero puede afectar a cualquier parte del cuerpo.

CAUSAS
El microbio productor de la tuberculosis, se transmite fcilmente por el aire desde los enfermos hasta personas sanas cuando estos tosen o estornudan. Aunque la casi totalidad de personas que contactan con el bacilo de Koch se infectan, la respuesta a la infeccin depende de muchos factores; el ms importante es el estado del sistema inmunolgico: cuando el paciente tiene una buena situacin inmunolgica y alimentaria, usualmente el bacilo queda limitado y "adormecido" (lesin pulmonar y gnglios linfticos hiliares calcificados, o "complejo primario de Gohn"). cuando las defensas del organismo estn debilitadas, el bacilo se multiplica al entrar en el cuerpo, produciendo la clnica caracterstica de enfermedad pulmonar importante, aunque slo tras unos aos. cuando en un paciente que aisl la infeccin inicialmente, disminuyen las defensas,entonces la tuberculosis se reactiva, pudiendo producir cualquier tipo de la misma a partir de ese momento. Con el tiempo la infeccin de mltiples rganos y sistemas, o la importancia de la lesin pulmonar llevan, sin tratamiento, a la muerte, frecuentemente a consecuencia de la erosin de un vaso sanguneo importante por la lesin pulmonar, ahogndose el paciente en su propia sangre (hemoptisis).

SNTOMAS
La clnica de la tuberculosis puede dividirse en tres etapas o fases (en su forma ms comn, de entrada por el aparato respiratorio): Fase de "Primoinfeccin" Cuando el bacilo penetra por primera vez en el cuerpo. El paciente no suele notar nada, slo se reconoce por la "seroconversin"; el paso de una reacin a la tuberculina negativa a una positiva. El bacilo se extiende por todo el cuerpo silenciosamente. Fase silente Puede durar aos, el paciente puede notar cansancio, febrcula (dcimas de fiebre, sobretodo nocturna), perdida de peso y sudoracin nocturna. El bacilo se va multiplicando en los rganos. Fase florida Aparecen sntomas de la afectacin de los rganos. Lo ms frecuente es la tos, inicialmente seca, posteriormente productiva, clsicamente de esputos blanquecinos y bien ligados. Ms adelante sanguinolentos o francamente sangrientos ("hemoptisis", o toser sangre). Pueden aparecer signos y sntomas de la afectacin de cualquier rgano o sistema, como hematuria (orinar sangre), por afectacin renal, dolores de cabeza y convulsiones, por afectacin de las meninges, Enfermedad de Addison (insuficiencia suprarrenal), por afectacin de estas glndulas,... El cuerpo intenta reaccionar a la infeccin generalizada formando "bolas" de clulas protectoras, pero estas se mueren, formando los caseomas (como granos de pus grandes, con el interior fundido), que se unen y vacan, formando las clsicas cavernas. La tuberculosis tambin puede presentar otras evoluciones, siendo las variaciones ms

frecuentes: la inactividad prolongada de la infeccin, cuando el organismo consigue contener la multiplicacin de la bacteria (tuberculosis latente), y la extensin generalizada a travs de la sangre (tuberculosis miliar).

FACTORES DE RIESGO
Se ha demostrado epidemiolgicamente que la subalimentacin, pobreza y hacinamiento son factores muy importantes. Contacto con las secrecciones respiratorias de pacientes "bacilferos" (cuyas secrecciones contienen bacilos de Koch). Mucho ms raramente, contacto con otras secrecciones contaminadas, como saliva (sobre una herida), o lactancia. Disminucin de las defensas en personas con infecciones latentes.

PREVENCIN
La vacuna antituberculosa (BCG), aunque no evita la infeccin, prepara al cuerpo para que reaccione vigorosamente ante el contacto con el bacilo, produciendo un control precoz de la infeccin, que puede no reactivarse nunca. Evitar el contacto con personas infectadas. Para ello se les suele ingresar en unidades con proteccin especial respiratoria hasta que, gracias al tratamiento, dejan de expulsar becilos (usualmente un mes). Las personas que han estado en contacto con un paciente diagnosticado de tuberculosis, debern realizarse la prueba de la tuberculina, que establece s han estado en contacto con el bacilo. Si se ha positivizado recientemente, o es positiva (la vacunacin reciente con la BCG la positiviza), se administra un tratamiento aligerado a base de Isoniacida para evitar que se desarrolle la enfermedad (Quimioprofilaxis).

DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO
Diagnstico La aparicin de sntomas, al ser inespecficos, requiere una valoracin epidemiolgica por parte del mdico que atiende al paciente (si se han dado casos en el entorno cercano o lejano del paciente recientemente, ser ms probable, y se buscarn pruebas ms rapidamente). Hoy en da se emplea sobre todo las pruebas cutneas (de la tuberculina), y el estudio de los esputos para el diagnstico de las primoinfecciones. Siempre se realizarn radiografas de trax para descartar lesiones pulmonares, fcilmente detectables mediante dichas pruebas. En casos especficos, se realizarn otras pruebas ms complejas. Tratamiento El tratamiento requiere un internamiento hospitalario inicial, para que no se propage la infeccin, y la toma durante un perodo de seis a nueve meses de varios medicamentos en combinacin, segn le prescriba el mdico. Medicacin El tratamiento de la tuberculosis se realiza mediante la combinacin de varios medicamentos. Es imprescindible que siga a rajatabla las indicaciones de su mdico, sin olvidarse la medicacin, so pena de crear bacilos resistentes a los medicamentos, lo que empieza a ser un problema importante. Actividad Inicialmente se recomienda no cansarse, una vez recuperado puede reanudar su actividad normal.

Dieta Se recomiendan dietas ligeramente hipercalricas e hiperproticas, sobre todo al principio de la enfermedad.

POSIBLES COMPLICACIONES
La tuberculosis puede afectar, como ya se ha sealado, a cualquier rgano o sistema corporal, por lo que puede provocar cualquier complicacin imaginable que derive de la destruccin de un rgano o sistema. La infeccin por el Bacilo de Koch produce alteraciones inmunolgicas, que pueden facilitar las sobreinfecciones.

PRONSTICO
La infeccin dagnosticada y tratada a tiempo suele curar completamente, pero para ello es imprescindible la adherencia estricta al rgimen medicamentoso prescrito. La tuberculosis no tratada es invariablemente fatal, aunque tras un largo proceso.