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O HOMEM QUE FOI DESMANCHADO EDGAR ALLAN POE

Pleurez, pleurez, mes yeux, et fondez-vous en eau! La moiti de ma vie a mis l'autre au tombeau. CORNEILLE

No posso lembrar-me, com certeza, quando ou onde travei, pela primeira vez, conhecimento com aquele camarada verdadeiramente elegante, o BrigadeiroGeneral Joo A. B. C. Smith. Estou certo de que algum me apresentou ao cavalheiro em alguma reunio pblica, lembro-me muito bem, realizada a respeito de algo de grande importncia, sem dvida, nesse ou naquele lugar, tenho plena convico, cujo nome inacreditavelmente esqueci. A verdade que a apresentao foi acompanhada, de minha parte, por certo grau de ansioso embarao que me impossibilitou de ter impresses ntidas de tempo e de lugar. Sou constitucionalmente nervoso. Isso, em mim defeito de famlia e no tenho jeito a dar. Especialmente, a menor aparncia de mistrio, de qualquer coisa que eu no possa exatamente compreender, coloca-me imediatamente num lastimvel estado de agitao. Havia algo de notvel - sim, de notvel, embora seja este um termo bem fraco para exprimir todo o meu pensamento - em torno da completa individualidade do personagem em questo. Tinha ele, talvez, um metro e oitenta de altura e aspecto singularmente dominante. Havia em todo aquele homem um air distingu que elevada que falava de elevada educao e sugeria alta linhagem. A este respeito - a respeito da aparncia pessoal de Smith - tenho uma espcie de melanclica satisfao em ser minucioso. Sua cabeleira teria feito honra a um Bruto; nada poderia ser mais vioso, ou possuir mais brilhante lustro. Era dum negro de azeviche, a mesma cor - ou no propriamente, a no-cor - de suas inimaginveis suas. Vocs percebem logo que no posso falar destas ltimas sem entusiasmo, no basta dizer que eram o mais belo par de suas. De qualquer modo, cercavam, e s vezes parcialmente sombreavam uma boca

inteiramente inigualvel. Nela se viam os mais completamente uniformes e os mais brilhantemente dentes de todos os dentes concebveis. Dentre eles, em todas as ocasies devidas, saia uma voz de extrema clareza, melodia e vigos. A respeito de olhos, tambm, o meu conhecido era proeminentemente bem dotado. Qualquer deles era equivalente a um par dos rgos oculares comuns. Eram de intensa cor de avel, excessivamente grandes e luzentes; e percebiase neles, amide, aquela justa quantidade de obliqidade interessante que fecunda a expresso. O busto do general era inquestionavelmente o mais belo que eu jamais vira. Vocs podiam jurar que no achariam um defeito sequer nas suas maravilhosas propores. Essa rara caracterstica projetava, com grande vantagem, um par de ombros que teria feito enrubescer de consciente inferioridade o rosto do marmreo Apolo. Sou louco por ombros bonitos e posso afirmar que jamais os encontrara to perfeitos. Os braos, tambm, eram admiravelmente modelados. Nem menos soberbos eram os membros inferiores. Eram, na verdade, o ne plus ultra das boas pernas. Qualquer conhecedor de tais assuntos admitiria que aquelas pernas eram boas mesmo. No havia carne demais nem de menos; nem rusticidade nem fragilidade. No posso imaginar curva mais graciosa que a do femoris, e havia justamente aquela devida salincia suave no dorso do fbula, que condizia com a conformao dum bezerro bem proporcionado. Fao votos a Deus para que o meu jovem e talentoso amigo, o escultor Chiponchipino, no deixe de ver as pernas do Brigadeiro-General Joo A. B. C. Smith. Mas embora homens to absolutamente elegantes no sejam to abundantes como razes ou amoras silvestres, no podia eu ainda ser levado a acreditar que o algo de notvel a que ainda a pouco aludi, o estranho ar de je ne sais quoi que cercava meu novo conhecido, fosse devido inteiramente, ou na verdade de certo modo, suprema excelncia de seus dotes corporais. Talvez fosse atribuvel maneira, contudo, ainda aqui no poderia pretender ser positivo. Havia uma afetao, para no dizer rigidez, no seu porte, certo grau

de medida e, se assim me posso exprimir, de preciso retangular, acompanhando-lhe todos os movimentos, que, observada, num tipo mais mesquinho, teria tido, pelo menos, o pequeno sabor de afetao, pomposidade ou constrangimento, mas que observada num cavalheiro de suas indubitveis dimenses, era prontamente lanada conta de reserva, hauteur, de recomendvel senso, em suma: do que devido dignidade da proporo colossal. O bondoso amigo que me apresentou ao General Smith sussurrou-me no ouvido algumas poucas palavras de comentrio a respeito do homem. Era um homem notvel, um homem notabilssimo; na verdade, um dos homens mais notveis da poca. Era tambm um favorito especial das mulheres, principalmente por sua alta reputao de coragem.- Neste ponto ele no tem rival. , na verdade, um perfeito bandido e, com toda a certeza, um chapado desordeiro. - disse meu amigo, baixando aqui a voz ao extremo, e fazendo-me estremecer com o mistrio de seu tom. - Um desordeiro completo, no tenha dvida. Mostrou que o era, direi, com alguma inteno, na ltima e tremenda batalha-brejal no extremo sul, com os ndios Bugabu e Kickapu. (Aqui meu amigo arregalou os olhos at certo ponto.) Bendita a minha alma, sangue e trovo... e tudo mais! Prodgios de valor! Ouviu falar dele sem dvida? Sabe que ele homem - Homem vivo! Como vai? Ora, como est? Muito prazer em v-lo na verdade! interrompeu aqui o prprio general, pegando a mo de meu companheiro ao aproximar-se e curvando-se rgida, mas profundamente quando eu fui apresentado. Eu ento pensei ( e ainda penso) que jamais ouvi uma voz mais clara, nem mais forte, nem nunca vi mais bela fileira de dentes. Mas devo dizer que lamento a interrupo justamente naquele instante quando, por causa dos cochichos e insinuaes supramencionados, meu interesse tinha sido grandemente excitado pelo heri da campanha Bugabu e Kickapu.

Contudo a conversa deliciosamente brilhante do Brigadeiro-General Joo A. B. C. Smith em breve dissipou por completo esse pesar. Tendo-nos meu amigo

deixado imediatamente, tivemos um completo tete--tete e senti-me no s satisfeito mas realmente instrudo. Jamais ouvi mais fluente conversador, ou homem de maior ao geral. Com apropriada modstia o evitava, no obstante tocar no tema que eu tinha ento mais a peito, quero dizer, as misteriosas circunstncias referentes guerra Bugabu, e, da minha prpria parte, o que eu considerava ser um nobre senso de delicadeza me proibia de mencionar o assunto, embora, na verdade, estivesse excessivamente tentado a faz-lo. Percebi, tambm, que o galante soldado preferia tpicos de interesse filosfico e que se deliciava especialmente em comentar a rpida marcha das invenes mecnicas. De fato, lev-lo aonde eu desejava era um ponto donde invariavelmente eu voltava. - No h nada absolutamente como isso - dizia ele. - Somos um povo maravilhoso e vivemos numa poca maravilhosa. Pra-quedas e estradas de ferro, casas de jogo e espingardas de mola! Nossos navios a vapor esto em todos os mares e o balo a vapor Nassau est prestes a fazer viagens regulares (passagem de ida e volta, apenas vinte libras esterlinas) entre Londres e Tombuctu. E quem poder calcular a imensa influncia na vida social, nas artes, no comrcio, na literatura, como resultado imediato dos grandes princpios da eletromagntica! E isso ainda no tudo, permita que lho afirme! No h realmente fim para a marcha da inveno. As mais maravilhosas, as mais engenhosas e deixe-me acrescentar, senhor Sr. Thompson creio que esse o seu nome, deixe-me acrescentar quero dizer, que as mais teis, as mais verdadeiramente teis invenes mecnicas. . . Esto diariamente repontando como cogumelos, se assim me posso exprimir, ou, de modo mais figurado, como. ns! Para falar a verdade, meu nome no Thompson. Mas intil dizer que deixei o General Smith altamente interessado pelo homem com uma exaltada opinio a respeito de sua poderosa conversao e com um profundo senso dos valiosos privilgios de que gozamos, vivendo nesta era de invenes ah!... Como gafanhotos... Como gafanhotos, Sr. Thompson... Em torno de ns e.. . ah, ah, ah! em torno de

mecnicas. Minha curiosidade porm, no havia ficado de todo satisfeita, e resolvi prosseguir numa imediata indagao entre meus conhecidos a respeito do prprio brigadeiro- general e, particularmente, no que concernia aos tremendos acontecimentos quorum pars magna fuit durante a campanha Bugabu e Kickapu. A primeira oportunidade que se apresentou e que (horresco referens) eu no tive o menor escrpulo em aproveitar ocorreu na igreja do Reverendo Dr. Drummummupp, onde me achei aboletado, um domingo, justamente na hora do sermo, no s no banco reservado, mas ao lado daquela digna e comunicativa amiguinha minha, a Srta. Tabitha T. Assim sentado, felicitei-me e com muita razo, pelo lisonjeador estado dos negcios. Se algum conhecesse alguma coisa a respeito do Brigadeiro-General Joo A. B. C. Smith, essa pessoa, era bem claro para mim, s podia ser a Srta. Tabitha T. Fizemo-nos alguns sinais telegrficos e depois comeamos, sotto voce, um vivo tte-tte. Smith? - disse ela, em resposta minha fervorosssima pergunta. - Smith! Ora, no o General A. B. C.? Benza-me Deus, pensei que voc conhecesse tudo a respeito dele! Esta uma poca maravilhosamente inventiva! Horrendo negcio aquele! Sanguinria quadrilha de miserveis aqueles Kickapus! Ele brigou como um heri... prodgios de valor. . . renome imortal. Smith! Brigadeiro- General Joo A. B. C. Smith! Ora, voc sabe que ele mais do que outro ente humano... - O ente humano - nisto interrompeu o Dr. Drummummupp com voz estridente, e com um soco que quase fez vibrar o plpito aos nossos ouvidos -, o ente humano que nasceu duma mulher tem apenas pouco tempo para viver; ele se levanta e cortado como uma flor! Saltei para a extremidade do banco e percebi, pelos animados olhares do telogo, que a clera, que quase se mostrara fatal ao plpito fora excitada pelos cochichos meus e da dona. No podia deixar de ter sido por isso, de modo que me submeti de boa-vontade e escutei, com todo o martrio dum silncio digno, at o fim, aquele importantssimo discurso.

A noite seguinte encontrou-me como visitante, um tanto retardado, do Teatro Rantipole, onde estava eu certo de satisfazer minha curiosidade imediatamente dirigindo-me simplesmente ao camarote daqueles delicados espcimes de afabilidade e oniscincia que eram as Srtas. Arabela e Miranda Cognoscenti. Aquele magnfico trgico, Climax, estava representando algo para uma casa repleta e tive certa dificuldade em tornar inteligveis meus desejos, se achar nosso camarote perto dos bastidores e especialmente por

completamente dominando o palco. - Smith! - disse a Srta. Arabela, quando, afinal compreendeu o sentido de minha indagao. - Smith! Ora, no ser o General Joo A. B. C.? - Simith! - perguntou Miranda, meditativamente. - Benza-me Deus, j viu alguma vez figura mais bela? - Nunca, senhorita, mas queira dizer-me - Ou uma graa to inimitvel? - Nunca, dou-lhe minha palavra! Mas rogo-lhe, informe-me - Ou to justa apreciao do efeito teatral? - Senhorita! - Ou o mais delicado senso das verdadeiras belezas de Shakespeare? Tenha a bondade de olhar para aquela perna! - o diabo! - e voltei-me de novo para a irm dela. - Simith! - disse ela. - Ora, no ser o General Joo A. B.C.? Horrendo negcio aquele. No foi? Grandes miserveis aqueles Bugabus selvagens... e etc.!... Mas vivemos numa poca maravilhosamente inventiva Smith! Oh, sim, um grande homem! Perfeito bandido! Renome imortal! Prodgios de valor! Jamais se ouviu! (Isto foi dito quase gritando.) Benza-me Deus! Ora, ele mais do que outro ente human...mandrgoranem do mundo inteiro as drogas soporferas, jamais te curaro daquele doce sono, em que ontem mergulhaste! Berrou justamente aqui, aos meus ouvidos, o nosso Climax, agitando o punho, durante todo o tempo, diante do meu rosto, de um modo que eu no podia suportar e no suportei. Deixei imediatamente as Srtas. Cognoscenti, fui direto aos bastidores e dei no miservel patife tamanha sova que, acredito, dela se lembrar at o dia de sua morte. No sarau da linda viva, Sra. Catarina O'Trump, tinha eu a esperana de que no sofreria o mesmo desaponto. Com efeito, logo que me sentei mesa de

jogo, tendo minha frente a formosa dona da casa, fiz aquelas perguntas cuja soluo se havia tornado uma questo to essencial para meu sossego. - Smith - disse minha parceira. - Ora, no ser o General Joo A.B.C.? Horrendo negcio aquele! No foi? Ouros quer voc dizer? Terrveis miserveis aqueles Kickapus! Estamos jogando whist, por obsquio, Sr. Tattle Porm, esta a poca da inveno , ou mais certamente, a Era, pode-se dizer... Era par excellence... fala francs? Oh, um heri completo! Perfeito bandido! Copas, no, Sr. Tattle? No o creio! Renome imortal e tudo mais de valor! Jamais se ouviu! Ora, benza-me Deus! Ele, mais do que outro ente human... - O Mann? ? O Capito Mann? - esganiou a certa intrometidazinha feminina do mais afastado canto do aposento. - Esto acerca do Capito Mann e do duelo? Oh, eu preciso ouvir! Fale. Continue, Sra. O'Trump... Por favor, continue agora! E a Sra. O'Trump continuou a falar tudo acerca de certo Capito Mann que tinha levado um tiro, ou sido enforcado, mesmo tempo podia ter sido alvejado e enforcado. Sim! A Srta. O'Trump prosseguiu e eu. . eu desisti. No havia jeito de ouvir qualquer coisa mais, naquela tarde, com relao ao General Joo A. B. C. Smith. Consolei-me, contudo, com a reflexo de que a onda de m-sorte nem sempre correria contra mim e assim decidi-me a fazer ousado ataque, em busca de informao, turba alvoroada que cercava aquele enfeitiador anjinho, a graciosa Sra. Pirouette. - Smith! - Disse a Sra. Pirouette enquanto giravam juntos num pas de zphyr. - Smith! Ora, ser o General Joo A.B.C. Smith? Questo pavorosa aquela dos Bugabus! Hem? Criaturas terrveis, aqueles ndios! No ponha a ponta do p para fora! Palavras que voc como danarino me faz vergonha! Homem de grande coragem, o coitado... Mas esta uma poca admirvel para as invenes... Valha-me Deus, estou perdendo o flego! Perfeito bandido! Prodgios de valor! Jamais se ouviu! Nem se pode acreditar! Vamos sentar-nos e eu o esclarecerei! Smith! Ora, ele mais do que outro ente human

- Man-Fredo! - berrou a a Srta. Bas-Bleu, no momento em que eu levava a Sra. Pirouette para sentar-se. - Onde j se ouviu coisa semelhante? Manfredo, digo eu, e no, de maneira alguma, Man-cebo!

Aqui a Srta. Bas-Bleu acenou para mim, de uma maneira bastante peremptria, e eu fui obrigado, quisesse ou no, a largar a Sra. Pirouette, com o fim de decidir uma questo relativa ao ttulo de certo drama potico de Lorde Byron. Embora eu afirmasse com grande presteza, que o verdadeiro ttulo era Mancebo, e de modo algum Man-fredo, quando voltei a procurar a Sra. Pirouette no consegui encontr-la, e retirei-me da casa num estado de esprito bem amargo e inamistoso contra toda a raa das Bas-Bleu. A questo tinha assumido agora um aspecto realmente srio e resolvi visitar imediatamente o meu particular amigo, Sr. Teodoro Sinivate, pois sabia que ali, pelo menos, poderia obter algo de semelhante a uma informao definitiva. - Smith! - disse ele, com o seu bem conhecido modo caracterstico de arrastar as slabas. - Smith! Ora, ser o General Joo A. B. C. Smith? Selvagem histria aquela com os Kickapuuuuuus ( nota da ledora: a palavra est escrita com repetio de letra, no livro - fim da nota.) no foi? Diga, no pensa da mesma forma? Perfeito bandiiiiiido! Que pena, palavra de honra! Maravilhosa poca inventiva! Prodiiiiigios de valor! A propsito, j ouviu falar a respeito do Capito Maaaann? - Que se dane o Capito Mann! - disse eu. - Tenha a bondade de prosseguir com sua estria. - Hem? Oh, sim! E bem la mme cho-o-ose, como dizem na Frana. Smith, no ? Joo A. B.C. ? Digo-lhe... (Aqui o Sr. Sinivate achou adequado colocar o dedo ao lado do seu nariz.) Voc no pretende insinuar agora, real, verdadeira, e conscientemente, que nada conhece a respeito desse caso do Smith como eu conheo, no ? Smith? Joo A. B. C.? Ora Benza-me Deus! Ele mais do que outro ente humano.

- Sr Sinivate! homem

disse eu, implorativamente. - Ser ele o mscara? Ser ele o da mscara?

- No! - falou ele, sisudo. - Nem tampouco o homem da luuuua! Considerei esta resposta um insulto intencional e positivo e por isso deixei a casa imediatamente, com grande ressentimento e com a firme resoluo de exigir de meu amigo, Sr. Sinivate, prontas satisfaes pela sua conduta nada cavalheiresca e mal-educada. Entrementes, porm, verifiquei que no lograra obter a informao que desejava. Mas ainda me restava um recurso. Iria prpria fonte principal. Visitaria imediatamente o prprio general e pediria, em termos explcitos, uma soluo para esse abominvel mistrio. Ali, pelo menos, no haveria possibilidade de equvoco. Seria franco, positivo e peremptrio; to sinttico como um pastel folhado; to conciso como Tcito ou Montesquieu.

Era ainda cedo quando cheguei, e o general estava-se vestindo. Mas aleguei negcio urgente e fui imediatamente introduzido na sua alcova por um velho criado negro que permaneceu de guarda durante a minha visita.Quando entrei no quarto, olhei em redor, sem dvida, procura de seu ocupante, mas no o percebi imediatamente. Havia uma trouxa grande e excessivamente estranha de algo, que jazia perto de meus ps, no soalho. E como no me achasse eu de muito bom-humor, dei-lhe um pontap para afast-la do caminho. - Eh! Eh! um pouco mais de educao, digo-lhe eu! - exclamou a trouxa, numa vozinha de nada e muitssimo divertida, entre gruincho e assobio, que eu jamais ouvira em toda a minha vida. Eh! Chamo-lhe a ateno para isso! Seja um pouco mais educado! Dei um franco berro de terror e, tangenciando, corri para o canto mais afastado da sala. Valha-me Deus, meu caro rapaz! - assobiou de novo a trouxa - Que... que... que que h? Acredito realmente que voc no me conhece!Que poderia eu dizer a tudo aquilo? Que poderia eu dizer? Deixei-me cair, cambaleando, numa

cadeira de braos, de olhos arregalados e boca aberta, e aguardei a soluo do fenmeno. estranho que voc no me tivesse conhecido, no ?- tornou a guinchar aquela coisa estrambtica que ento percebi estar executando, sobre o soalho, certo movimento inexplicvel, bastante semelhante ao de calar uma meia. Contudo, aparecia apenas uma perna! - estranho que voc no me conhea, no ? Pompeu traga-me aquela perna!Ai Pompeu entregou trouxa uma perna de cortia muito grande j vestida, que a coisa atarraxou num instante, ficando, depois, de p diante de meus olhos.

- E foi uma ao sangrenta - continuou a coisa como se estivesse monologando. - Mas o certo que ningum pode lutar com os Bugabus e Kickapus e pensar em voltar de la simples com uma simples arranhadura. Pompeu ficar-lhe-ei grato se me trouxer agora aquele brao. Toms (disse, voltando-se para mim) decididamente o melhor fabricante de pernas de cortia. Mas se voc desejar um brao, meu caro rapaz, recomendo-lhe com interesse o Bishop. A Pompeu atarraxou-lhe um brao. - Voc pode mesmo dizer que ns tivemos l um tempo quente. Agora, seu cachorro, passe-me os ombros e o peito. Petit fabrica os melhores ombros, mas, para um peito, no h outro como o Ducrow! - Peito! - exclamei. Pompeu, ser que voc nunca tem pronta a minha cabeleira? Afinal de contas, o escalpe um processo rude, mas depois pode-se adquirir um excelente chin com o De L'Orme. Chinl - Agora, seu negro, meus dentes! Para uma boa dentadura, melhor ir imediatamente ao Parmly; preo elevado, mas trabalho excelente. Engoli alguns dos dentes principais, porm, quando o grande Bugabu deu comigo no cho com a coronha de seu rifle! - Coronha! Derrubado! Que vem os meus olhos? - Oh! Sim, a propsito... meus olhos! Vamos, Pompeu, seu patife, atarraxe-me os olhos! Aqueles Kickapus no so l muito vagarosos no arrancar. Mas o tal Dr. Williams mesmo um homem caluniado. Voc no pode calcular como enxergo bem com os olhos que ele me fez.

Comecei ento bem claramente a perceber que o tinha diante de mim era nada mais, nada menos que o meu novo conhecido, o Brigadeiro-General Joo A. B. C. Smith. As manipulaes de Pompeu tinham feito, devo confess-lo, uma diferena chocante na aparncia pessoal do homem. A voz, porm ainda me embaraava um pouco. Mas at mesmo esse aparente mistrio me foi rapidamente esclarecido. - Pompeu, negro sem-vergonha - guinchou o general - ser que voc me quer deixar sem minha abbada palatina? Logo o negro, resmungando uma desculpa, aproximou-se do patro, abriu-lhe a boca, com o ar seguro dum jquei, ajustou-lhe uma espcie de mquina singular, com tamanha destreza que no pude absolutamente compreender. A alterao, porm, em toda a expresso da fisionomia do general foi instantnea e suepreendente. Quando ele falou de novo, sua voz tinha toda aquela rica melodia e vigor que eu notara no nosso primeiro encontro. - Danem-se os vagabundos! - exclamou ele, num tom de tal modo claro que eu dei um pulo diante da positiva mudana, - Danem-se os vagabundos! No somente me rebentaram a boca, mas deram-se ao trabalho de cortar-me pelo menos uns sete oitavos de minha lngua. No h, porm, quem, iguale a Bonfanti, na Amrica, para fabricar artigos dessa espcie, realmente bons. Posso recomendar-lho com toda a confiana - (aqui o general se curvou) - e asseguro-lhe que tenho o maior prazer em faz-lo.

Agradeci-lhe a bondade da melhor maneira e despedi-me dele imediatamente, com uma perfeita compreenso do verdadeiro estado das coisas, com uma plena compreenso do mistrio que me perturbara por tanto tempo. Era evidente. Era um caso bem claro. O Brigadeiro-General Joo A. B. C. Smith era o ente humano, era o homem desmanchado.
Nota de rodap: (1) publicado pela primeira vez no Burton's Gentleman's Magazine, agosto de 1839. Ttulo original: The Man That Was Used-Up.