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AS VACAS LEITEIRAS

e os animais que as possuem

Eduardo Almeida Reis

AS VACAS LEITEIRAS

e os animais que as possuem

3 edio revista e ampliada

A Editora Nobel tem como objetivo publicar obras com qualidade editorial e grfica, consistncia de informaes, confiabilidade de traduo, clareza de texto, impresso, acabamento e papel adequados. Para que voc, nosso leitor, possa expressar suas sugestes, dvidas, crticas e eventuais reclamaes, a Nobel mantm aberto um canal de comunicao. Entre em contato com: CENTRAL NOBEL DE ATENDIMENTO AO CONSUMIDOR Fone: (011) 876-2822 ramais 259/262 Fax: (011) 876-6988 End.: Rua da Balsa, 559 So Paulo CEP 02910-000 internet: www.livrarianobel.com.br.

1998 Eduardo Almeida Reis Direitos desta edio reservados Rua da Balsa, 559 02910-000 So Paulo, SP. Fone: (011) 876-2822 Fax: (011) 876-6988 e-mail: ednobel@nutecnet.com.br Assistncia editorial: M. Elisa Bifano Reviso: Ana Luiza Frana e Maria Aparecida Amaral Produo grfica: Mirian Cunha Capa: Joo Lino Composio: CompLaser Studio Grfico Impresso:
Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP) (Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil) Reis, Eduardo Almeida As vacas leiteiras e os animais que as possuem / Eduardo Almeida Reis. 3 ed. rev. e ampl. So Paulo: Nobel, 1998. ISBN 85-213-0987-2 1. Gado leiteiro Alimentao 2. Gado leiteiro Criao 3. Leite Produo 4. Pastagens I. Ttulo. 97-4827 CDD-637.1 636.2142 ndices para catlogo sistemtico: 1. Leite: Produo : Cincias agrcolas 637.1 2. Produo de leite : Cincias agrcolas 637.1 3. Vacas leiteiras: Criao 636.2142

Livraria Nobel S.A.

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Sumrio
Notada3edio,6 Introduo,7 Afazendaleiteira,14 Sede,piscina,estbulo,30 Ser o leite um bom negcio?, 58 O leite, 72 Organizaodaempresa,92 Sistemasdeproduo,111 Climaeproduoanimal,128 Bosprimigenius,143 Raas&cruzamentos,153 Osanimaisqueaspossuem,176 Homo sapiensL.,var.retireiro,187 No bico do lpis, 200 Fazendamodelo,212 O pulo do gato, 220 Comes&bebesnaconjuntura,236 Notasmedicinais,249 A ordem do burro, 262 Glossrio,271

N ota da 3 edio
depraxedizer-sequetodanovaediofoirevistaeconsideravelmente aumentada pelo autor; mas estafoimesmo.Etambmfoiadaptadas novas condies de criao em nossas bacias leiteiras, que mudaram muitonosltimos18anos. O livro foi escrito no final de 1980 numa IBM 82-C, de esferas, que eucriaseramelhormquinaeltricadomundo.Equealiest,quieta,num cantodoescritrio,enquantoreescrevoeamplioesta3 edio,em1998, usandoumcomputadorIBMAptiva486DX2,de540MBdediscorgido e 8MB de memria-RAM, comprado outro dia e j obsoleto. Nesta edio, como novidade, sempre que possvel inclu no final de cadacaptuloumacrnica,escritanafazenda.Aocontrriodeumlivro, queumnegciomaisoumenospensado,esquematizado,divididopor assuntos, composto distncia dos acontecimentos, a crnica uma exploso da alma diante de um fato ocorrido na fazenda, rabiscada s pressas para botar no correio e ainda pegar a edio da revista, ou do jornal, sempre em cima do prazo de fechamento. Nos anos todos em que morei no mato, escrevi para quatro ou cinco jornais, revistas e suplementos agropecurios, geralmente os mais importantesdoBrasil. Creio que o contraste entre os textos das crnicas e o do livro resulta interessante.Eoleitornodeveestranharamudanadoslocaisdeonde as crnicas foram escritas; ao longo desses anos todos, as fazendas foram quatro, Cantagalo, Pau DAlho e Floresta, no Estado do Rio, e a CachoeiraAlegre,emMinasGerais.

Introduo
Perguntoaomeubomamigo,leitoreventualdemanuaisagropecurios, se j lhe ocorreu a idia de escrever um livrinho. Aempreitadafascinante.Aindaquandonotenhasignificaomaior na histria da literatura dos povos do Ocidente, nem nos do Oriente, costumaserdamaiorimportnciaparaquemficasentadodiantedeum computador,horasafio,feitobobo,persuadidodequepodeimpedirque a vaca v para o terreno sfaro e agreste, que s d urzes, tambm conhecido como urzal ou brejo. Algunsescribas,maisdesinibidos,pensamtercondiesdesalvara ptria,enofaltamaquelesque,estimuladospelacaspaabundanteepelos companheirosdemesadebar,estorigorosamenteconvencidosdeque podemconsertarahumanidade. Pensandocomporseulivrinho,oautorjseaborrecedevspera,na papelaria do bairro, quando no encontra um pacote de papel A-4 Laserwork,porqueacreditapiamentequesuaimpressoraajatodetinta requeraqueletipodepapel,paraapresentarservioalgumacoisaescrita poraquelejumento. At os editores, s vezes, afetam demonstrar certo interesse pelo novolivrinho,interessequedeixadeexistirquandooautoraparecena empresa levando a pasta com os originais, ou manda o disquete pelo correio.Eocertoque,algumasvezes,encaminhamosoriginaispara
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altura da obra que pretende compor. E um livro supimpa requer impressodamaiorsupimpitude,pensaoautor,enquanto promete recorreraoAurlio,paraversetemsupimpaesupimpitude. Comaescolhadafonteemquevaicomporsuaobra,tarefadificultada pelosCD-ROMsquetmat10.000 (dezmil!)fontesdiferentes,nosso amigovailutadepoisdediscutircomamulher,partidriadaAmerican Bold BT, com os filhos, que se dividiram entre as fontes English 157, DomCasualBTeImpressBT,ecoma sogra,partidriadaModern,ela queumavelhainsuportvel. Fixado,finalmente,naTimesNewRoman,normal,12,enacerteza deque,qualquerquesejaafonteescolhida,vaisermudadapeloartista que opera o page-maker da editora, cujos conceitos estticos so naturalmente diversos dos de um produtor de leite, nosso amigo est em condies de iniciar seu trabalho pela etapa mais complicada, qual seja, o primeiro captulo. verdade que os ficcionistas no encontram a menor dificuldade nessa etapa. Tudo que precisam fazer tomar cuidado para no contar a histria inteira no primeiro captulo, acidente literrio que tem destrudo as carreiras de milhares de candidatos a romancistas. Diferente a situao dos autores de manuais agropecurios, que s precisam vencer a inrcia, representada pela soma da preguia com a falta de imaginao. E tm pressa, porque todos reclamam o novo livro. Parentes, amigos, conhecidos e companheiros de trabalho perguntam sempre pelo novo livro, como se tivessem, mesmo, a mais remota inteno de ler

oleitordaeditora,geralmenteumintelectualdefundodequintal,que sehorrorizacomasimplicidadedotextoeavulgaridadebovinadotema escolhido. Comamania,muitobrasileira,debotarocarroadiantedosbois,vejo que cheguei editora e me indispus com o intelectualide de planto, quandoaindanohaviacompostooprimeirocaptulo. Deixe-medizercomotenhofeitoparavencerainrcia.Comeceium dos meus livrinhos apresentando a galinha: AFINAL, O QUE UMA GALINHA?egosteidafrmula,tantoassimquefuitratandodeapresentar umzebuno,quandoescrevioZEBUPARAPRINCIPIANTES.Eagora: serqueapresentoavacaleiteira? Seria muito fcil dizer que se trata de fmea da ordemArtiodactyla, subordem Ruminantia, infra-ordemPecora, superfamliaBovideae continuarpora,falandodegneroseespcies,masdevemosconvirem que o negcio no tem grande importncia, a no ser nos tratados de zoologia.Todososleitoresjtmproblemassuficientescomsuasprprias famliasparapreocuparem-secomafamliadavacaleiteira. Junte-se o fato de que esse negcio de falar sobre a famlia da vaca me d um trabalho tremendo, porque preciso copiar os autores mais miudamenteinformadosdosmistriosdasordens,dosgnerosedas espcies, sem que seja proveitoso a mim, ao leitor ou vaca. Nocasodestenossolivrinho,noqualsecuidadasvacasleiteirasedos animaisqueaspossuem,andeiumbompardemesesdepapelcomprado, semsabercomoiniciarotrabalho. Quisafortunaqueeupassasseavista,outrodia,numtextopotico doDr.JosRibamarFerreira,paraencontrarainspiraoquemefaltava. Ribamar, como sabe o leitor, escreve sob o pseudnimo de Ferreira Gullaregeralmenteconsideradoumrobustssimotalento.Naopinio meditadada4capadeseulivroTodaPoesia,Gullarapresentadocomo umdosmaisimportantesbrasileirosdetodosostempos;nemmais, nemmenos... Masapoesia,comosabeoleitor,requerinfelizmentenomespoticos
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Neruda,Pessoa,Drummond,Renault,Vincius,Bandeira,Bilac esuaconcessomxima,emquestesonomsticasoupatronmicas, deve ser o Dr. Joo Cabral de Mello Neto. forosoreconhecerqueJosRibamarFerreira,nomequeassentaria feitoumaluvanumgerentedebanco,numauxiliardealmoxarifeounum choferdeAssembliaLegislativa,nocongemina,sequerconjumina comovateconsiderado,pelainsuspeita4capadeseulivro,umdosmais importantesbrasileirosdetodosostempos. Foi,portanto,comopseudnimoFerreiraGullarqueoesguiopatrcio escreveu:
Vai o animal no campo; ele o campo como o capim, que o campo se dando para que haja sempre boi e campo; que campo e boi o boi andar no campo e comer do sempre novo cho. Vai o boi, rvore que muge, retalho da paisagem em caminho. Deita-se o boi, e rumina, e olha a erva a crescer em redor de seu corpo, que cresce para a erva. Levanta-se o boi, o campo que se ergue em suas patas para andar sobre o seu dorso. E cada fato j a fabricao de flores que se erguero do p dos ossos que a chuva lavar, quando for o tempo.

Assimmesmo,meubomleitor:comaquelavrguladepoisdeachuva lavar e o quando for o tempo cuidadosamente composto na linha seguinte. Eraainspiraoquemefaltavaparacomearolivrinho. Senoforpedirdemais,rogo-lheofavormuitoespecialdevoltarum poucoatrs,pararelerotextodovatemaranhense,doqualemerge,com meridiana clareza, a explicao para todos os problemas da pecuria leiteira, nesta Repblica Federativa do Brasil, que corre o risco de ser transformadaemBrasil,puroesimples,emprojetodeleiapresentadopor outroJosRibamar,tambmmaranhense,queatendeempolticapela alcunhadeSarney. No importa que o poeta fale em boi, quando o assunto de nossa preocupao a vaca; irrelevante o fato de ir o boi ao campo, quando muitoscriadoresdevacasleiteirasnodeixamqueseugadotenhaacesso aospastos;secundrioopormenordeovateinsistirnaerva,quando os agrostologistas gostam de especificar se estamos diante de uma
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gramnea,deumaleguminosaoumesmodeumacipercea,nospastos ondeabundaatiririca. O que muito me impressionou no texto de Gullar, e j me tinha impressionadonapecurialeiteira,algoqueambos,textoepecuria, tmemcomum:ningumentende. Masnohdeseraininteligibilidadequenosimpedirdeestudara pecurialeiteira,nestepasgrandeebobo*.Confusa,hermtica,amalucada, desorientada,esbulhada,quemsabeseela,pecurialeiteira,nome transformanumbrasileiroimportantssimo,aindaquena4capadeste livrinho? Cuidemos,portanto,dasvacasleiteirasedosanimaisqueaspossuem, com as desculpas que devo ao leitor pelo fato decham-lo de voc, ao correr da pena. Estou certo de que as minhas cs j me permitem recorrer a esse tratamento pouco formal, quando me dirijo a um leitor. Sei que voc est farto de saber que o feminino de co cachorra, ou cadela, mas no me creia um idiota completo pelo s fato de ter dito que as cs me permitem cham-lo de voc neste livro, mesmo porque seria incapaz de fazerumacachorradacomalgumqueinvestiuumapartedesuapoupana na aquisio deste manual. As cs a que me refiro so os meus cabelos brancos. E os tenho s mos-cheias, depois de tentar viver da produo de leite neste pas. E viverrelativamentebem,tanto assimquecostumoandarcalado,consegui formar trs filhas e me permito o luxo de um charutinho, vez por outra. Vamos ao livro, meu bom amigo. Ningum entende a pecuria leiteira no Brasil; nem por isso, ela deixa de ser divertidssima. Vamos falar de suafazendinha,dosseusempregados,dosseusgadosedesuacooperativa. Presumo que voc esteja ansioso para proceder mungidura de suas vaquinhas. E a mungidura, como voc est farto de saber, o ato de mungir, ou a poro do leite mungido, como quer o grande Aurlio. Isso no impede que os zootecnistas portugueses insistam em que a mungidura a operao pela qual se extrai o leite fmea. Assim,
*. A constatao, que perfilhei, de Octvio Thyrso de Andrade.

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pensam evitar que algum se estabelea, em Portugal, com o sombrio propsito de extrair o leite aos machos. Sero castradores, machistas, discriminadores? No sei. O tema da competncia das feministas e eu no passo de modesto produtor de leite, com o hbito de escovar os dentes pelo menos trs vezes por dia. Devo comear um outro captulo para falar um pouco do muito que precisamos conversar. Faz um calor terrvel aqui na sala onde estou tentando escrever este livro. Queira, portanto, renovar o gelo do seu uisquinho, que tambm vou cuidar do meu. Daqui a pouco nos encontramos, OK?

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Riscos de julho Folha de S.Paulo, julho de 1991.


Alm do frio de rachar os ossos e do poeiro das estradas, julho ms de alto risco aqui na roa. Risco de geada, de fogo nos pastos e de frias dos namorados das meninas. Hspedes normais j so uma praga nas fazendas mineiras. Hspedes com regalias, como os candidatos a genros, so rigorosamente insuportveis, ovinho mexido no caf da manh, suquinho de lima-da-prsia, presuntinho, pozinho quente tudo disposio de Suas Excelncias. Depois, preciso mandar arrear os cavalos para Suas Excelncias. Nunca vi genro, ou candidato ao posto, que fizesse um passeio a cavalo sem perder metade do arreamento. Arreios novos, dos melhores fabricantes, perdem loros, estribos, barrigueiras, peitorais perdem quase tudo pelo caminho. Pssimos cavaleiros, que s sabem andar a galope, os genros soincaveis, com licena do ministro Magri. Um tombinho, s para desconjuntar o marreco pelo prazo de 15 dias, jamais acontece com Suas Excelncias. S pode ser proteo divina. Numa regio pobre como a nossa, os candidatos a genros no tm Mercedes, BMWs ou Mitsubishis. Mas podem ter Monzas, Santanas e Veronas, que ficam guardadinhos na garagem da fazenda, enquanto o carro do futuro sogro, um Opala 79, vai torrar ao sol. E o curioso da estria que os donos dos Monzas, dos Santanas e dos Veronas adoram pilotar o velho Opalo, sob o argumento de que as estradas esto muito esburacadas para seus carrinhos. Num pas grande e bobo, que deve ter 18 mil leis florestais, faz muita falta um decreto-lei, uma Medida Provisria, um dispositivo constitucional que proba o genro de passear na fazenda. A agropecuria tupiniquim, penhorada, muito agradeceria.

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A FAZENDA LEITEIRA
Presumo que o meu bom amigo, cheio das conversas do captulo anterior e reconfortado pelo uisquinho mamado com muito gelo, esteja querendo perguntar: Afinal, como devo instalar minha fazenda leiteira? O primeiro conselho que lhe posso dar, e voc vai se fartar de receber conselhos neste livro, o seguinte: procure estabelecer-se numa bacia leiteira. Tenho visto diversas tentativas de explorao leiteira fora das chamadas bacias e quase todas deram com os burros ngua. Transportar o leite por conta prpria est inteiramente fora de cogitao, a no ser que sua fazenda fique nas imediaes da usina compradora. Um pequeno caminho diesel, com o inevitvel motorista, capaz de lhe dar mais aborrecimentos e prejuzos, do que toda uma fazenda. Portanto, corte essa de pensar que voc pode transportar o leite entre a fazenda e a plataforma da usina, misso normalmente confiada a uma instituio muito singular nos quadros gerais da nao, chamada caminho do leite. Esse veculo, que tanto pode pertencer usina como ser propriedade de um particular que trabalha sob Portanto, no creio que voc deva meter-se na aventura de produzir queijos industrialmente, se o seu sonho a produo de leite.
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contrato, um negcio realmente sui generis, porque consegue circular em estradas projetadas para o trfego de burros de carga (em fila indiana) e pilotado por um sujeito sempre disposto a sair de casa s duas horas da manh, debaixo de qualquer tempo, 365 dias por ano. Evidentemente, se o caminho fosse propriedade do meu prezado leitor, o chofer da fazenda tiraria frias, teria descanso semanal remunerado, horas extras, arrancaria dentes de siso, operaria as hemorridas e guardaria todos os dias santificados, noves fora os feriados. Nessas emergncias, que devem passar de 120 dias por ano, fcil adivinhar quem vai tomar o lugar do motorista ao volante do caminho, s trs da matina, no dia de Natal. A fabricao de queijos, alternativa dos que se estabelecem fora das bacias leiteiras, tambm seria muito bonita, se examinada pela ptica dos fabricantes que foram bemsucedidos. Mas preciso pensar nas milhares de fbricas malsucedidas, porque a tirotecnia, antes de ser uma cincia, tem muita coisa de arte. E os artistas devem cuidar de outros assuntos, que no a fabricao e a comercializao de queijos. J sei que o meu bom leitor, inteligentssimo, deve estar farto de saber que a tirotecnia a tcnica da fabricao de queijos. Ainda assim, julguei de bom alvitre dar a explicao, uma vez que a palavra no encontrada no Aulete, no Laudelino nem no Aurlio. Encontra-se tiromancia, adivinhao por meio do queijo. No posso exigir que o leitor tenha aptides de tiromante para adivinhar que tirotecnia, antes de ser uma tcnica, uma arte e quem o diz so os melhores tirotcnicos.

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Mesmo porque, para produzir queijos, muito mais inteligente, mais simples e mais barato comprar o leite de terceiros. Como tambm foi exaustivamente demonstrado que voc no se deve meter a transportar o leite por largas distncias, a soluo adquirir propriedade rural numa bacia leiteira, que pode ter linhas de leite, usinas compradoras de leite, cooperativas de laticnios s vezes pode ter, at, alguns retireiros dando sopa. Como identificar uma bacia leiteira? Nos mapas, voc encontra divises fsicas, polticas, pedolgicas (epa! que essa dose: pedologia = edafologia, cincia que estuda os solos), encontra diversas divises mas no acha uma bacia leiteira, das muitas que existem em nosso pas. Ser que uma bacia leiteira se caracteriza pela existncia de cooperativas e de indstrias compradoras de leite? No necessariamente. Ser que se caracteriza pela existncia de comrcio organizado de vacas leiteiras? Tambm no. Ser que se caracteriza pela existncia de mo-de-obra especializada? Infelizmente no. Seria, ento, chamada de bacia leiteira pelo fato de apresentar condies timas para a produo comercial de leite? No e no! Ento, seria porque a regio tem diversos mdicos-veterinrios especializados em vacas leiteiras? NO! porque tem nutricionistas? No. porque tem fartura de raes balanceadas e medicamentos? Outra vez, no! porque est prxima dos mercados consumidores? Nada disso. Afinal, que diabo caracteriza uma bacia leiteira? A explicao fcil: uma regio que no se presta para nenhuma outra forma de explorao agropecuria. Fosse boa para o gado de corte e todos os produtores s trabalhariam com o gado de corte; fosse boa para a agricultura e toda gente iria agricultar; fosse boa para o reflorestamento e ningum deixaria de reflorestar. Assim tambm com a
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olericultura: logo teramos uma invaso de produtores de legumes. Mas quando uma regio no d para o gado de corte, nem para caf, cana, laranja, soja, feijo, eucalipto, cenouras e pimentes, quase certo que dela emergir pujante bacia leiteira, cheia de revendedores de remdios e raes balanceadas, de veterinrios que se dizem especializados em gado leiteiro e de usinas compradoras do produto lcteo. No falei da abundncia de retireiros, porque os bons profissionais da mungidura esto cada vez mais raros e menos profissionais. Mas esse um problema a ser tratado mais adiante, em seu devido captulo. Por ora, cuidamos da bacia leiteira, que tanto pode ser muito prxima dos centros consumidores, como pode ser bem distante. Pouco importa. quase certo que o leite do Rio v ser vendido em Gois, enquanto o leite de So Paulo vendido em Minas, o de Minas em Santa Catarina e por a fora. Portanto, o fator distncia acaba se tornando irrelevante, diante da baguna que vai pela economia tupiniquim. Houve tempo em que os currais eram instalados dentro das cidades, com todos os inconvenientes imaginveis, o menor dos quais era a espantosa propenso para a tuberculose das vacas presas em locais imundos, sem sol e sem qualquer tipo de exerccio. Mais tarde, a falta de estradas de rodagem limitava as bacias leiteiras s proximidades das ferrovias. E o espetculo do leite sendo transportado em pedras geladas, nos vages infectos de uma ferrovia qualquer, era de desanimar qualquer cristo, sem prejuzo de tambm desanimar budistas, maometanos, judeus, agnsticos e ateus. Nesse tempo, muitas bacias leiteiras viram-se obrigadas a transformar em queijo todo o leite que produziam. Queijo que era transportado em jacs e em lombo de burro, por distncias enormes.
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Recentemente, a tcnica do transporte em carretas isotrmicas e as melhores condies das estradas federais e estaduais tm permitido o transporte do leite in natura desde as bacias leiteiras at os centros de consumo. Apesar dos preos dos combustveis, as imensas carretas isotrmicas chegam a transportar o leite gelado e pasteurizado por distncias to absurdas como 1.000 quilmetros, ou mais. Evidentemente, isso no parece fazer sentido para pessoas dotadas de um mnimo de bom senso. Mas o que se v por a. E ns no estamos aqui para reformar o mundo, nem para prejudicar os patrcios que ordenham suas vaquinhas a centenas de quilmetros dos centros de consumo. tudo uma questo de ter, ou no, condies de concorrer comercialmente com os produtores estabelecidos em regies de distncias mais educadas. Talvez fizesse sentido secar o leite naquelas regies longnquas, estocando-o sob a forma de leite em p, para ser reidratado nos grandes centros. Sobretudo se considerarmos que, nessas regies distantes, a produo marcadamente sazonal e tem relao estreita com as chuvas e a exploso vegetativa das pastagens. Entretanto, as coisas que fazem sentido no costumam ter aplicao num pas grande e bobo, em que sempre da maior convenincia deixar boa margem para negociaes, que acabam resultando na importao anual de milhares de toneladas de leite em p de pases to estimveis como o Canad, a Nova Zelndia e a Frana. Afinal, a instituio da mamata, na forma como deve ser entendida, no poderia ter curso nas compras feitas base de 30 litros do Z, 50 litros do Adolfo, mais 30 litros do Antnio, pela razo muito simples de que essas comprinhas, com os respectivos vales das cooperativas, no deixam margem para as comisses de praxe.
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Contudo, quando um patriota tem condies de fechar importao de 18 mil toneladas (18 x 1.000 x 1.000) de leite em p, de um pas que esteja doido para livrar-se de seus estoques, muitssimo compreensvel que as comisses respectivas sejam creditadas diretamente na conta numerada do benfeitor da ptria. Os espanhis chamam o produto de leche en polvo, como que insinuando os muitos tentculos do negcio anualmente repetido pelas autoridades tupiniquins. Deixamos de lado a bacia leiteira para falar de tetas outras, de que se dependuram, vorazes, alguns burocratas dos primeiros escales, com o apoio entusiasmado da indstria de laticnios, que est no seu papel de ganhadora de dinheiro, e de certa parcela da administrao cooperativista, esquecida da filosofia do negcio que dirige. Receio que o meu bom leitor, assustado com a tirotecnia, a pedologia e outras complicaes emergentes deste IBM, ao correr do texto, esteja querendo contestar minha definio de bacia leiteira, com o argumento indiscutvel de que em Campinas, e noutras regies formidveis, tambm se produz leite. Ora, Deus meu! no me venha com excees, nem com o propsito de descobrir imperfeies no livrinho que l vou tentando compor. Li alguma vez, em algum lugar, que s os espritos medocres procuram imperfeies nas obras de arte. Portanto, peo-lhe o obsquio de no contestar o meu texto, mesmo porque sei que, de medocre, voc no tem nada. At pelo contrrio, cidado da melhor qualidade, cujo nico defeito justamente a vontade de se transformar em produtor de leite. Console-se dessa ressalva com a notcia de que
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conheo muita gente boa, mas boa de verdade, tirando leite neste pas. Gente honesta, trabalhadora, ordeira, digna, informada cujo defeito maior consiste em se amarrar no mojo de uma novilha, ou acreditar que o negcio leiteiro, entre ns, poder vir a conhecer melhores dias. Anos atrs, um presidente do Banco do Brasil fez qualquer referncia desabonadora sobre os produtores rurais, o que me levou a fazer uma comparao entre a diretoria daquele banco e os produtores de minha regio. Saiba o leitor que, num s municpio do Rio de Janeiro, entre os produtores de leite, encontrei gente muito mais inteligente, culta, esclarecida e bem-sucedida na vida do que entre os diretores do BB. Dei conta da comparao num jornal, tendo o cuidado de omitir o nome do banco, ao qual devia o equivalente ao dobro do valor de minha fazendinha e muitas dvidas j estavam vencidas havia meses. De qualquer forma, a comparao era inquestionvel. E no vai nisso nenhuma vantagem para os produtores rurais, porque o Banco do Brasil tem tido diretorias, de 1964 para c, que no se distinguem da administrao de uma escola de samba, a no ser, talvez, pelo fato de trabalharem de terno e gravata. H excees, certo, que no fazem mais do que confirmar a regra. Por isso, se voc est mesmo querendo transformar-se num produtor de leite e parece que est, a julgar pela velocidade com que est devorando as pginas deste livro , no se acanhe nem se envergonhe. E trate de arranjar uma propriedade rural numa regio que no sirva para qualquer tipo de explorao agropecuria: Parabns! Voc estar estabelecido numa bacia leiteira. Viu como foi fcil encontrar? J sei que voc deve estar preocupado, porque ainda no sabe qual deve ser o tamanho ideal de sua fazenda. Afinal, depois de comprar o primeiro pedao de terra, surgiu a oportunidade de anexar o stio de
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um vizinho, para dobrar sua rea. E j ouviu aquela conversa de que terra de rumo no tem preo. Acho que vou ficar credor de mais um favor, dos muitos que pretendo lhe prestar nas pginas seguintes. No vou falar em alqueires, para no confundir sua pobre cuca, atormentada por problemas que vo desde a recesso, que se seguiu inflao galopante, at a onda de violncia que tomou conta de nossas cidades e que, infelizmente, est chegando aos campos. Sei que voc vai dizer, com ar superior: Bobagem sua, doutor Eduardo, porque estou farto de saber que o alqueire paulista mede 24.200 m 2 e o alqueire mineiro, ou geomtrico, 48.400 m2. Eta erudio alqueiral! Pois, ento, fique sabendo que existem alqueires mineiros, que no so necessariamente geomtricos, como tambm existem alqueires goianos, fluminenses, capixabas existem alqueires de todos os tamanhos, para todos os gostos. Se eu quisesse, poderia ma-lo com alqueires de 50 x 50 braas, que tm 1,21 hectare; e poderia falar de alqueires de 1,82ha, 2,90ha e 3,02ha, que tm 79 x 79 braas. E poderia falar de alqueires de 3,10ha, 3,63ha e 9,68ha, de 100 x 200 braas. E o meu alarmado fazendeiro vai perguntar se existe alqueire de 200 x 200 braas. Existe, sim: o alqueiro do nordeste de Minas, que tem 19,36 hectares. Portanto, um sujeito que lhe diga que tem 200 alqueires de terra tanto pode ter 240 hectares como tambm pode ter quase 4 mil hectares formados em colonio, l para os lados de Pedra Azul, regio onde foi descoberta aquela gua-marinha gigantesca, chamada Marta Rocha. O nmero mnimo de hectares que voc deve adquirir, para iniciar uma explorao leiteira, extremamente
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varivel, conforme o tipo de negcio que pretenda montar. Vi fotos de uma granja leiteira de pouco mais de 20 hectares, na Califrnia, que produzia 18 mil litros de leite. O fazendeiro mantinha 800 vacas num ptio de terra, sem qualquer calamento, e comprava fora toda a rao de que precisava: feno, concentrados, verde e silagem. Escusado dizer que na tal regio quase no chove; caso contrrio, o lamaal impossibilitaria a continuidade do negcio, porque a lama anda de mos dadas com as vacas leiteiras. Voc vai descobrir esse fato quando resolver pavimentar a entrada de seu curral, que onde se forma quase toda a lama da fazenda. Logo, logo, o barro muda de lugar. Voc vai l e pavimenta. Mas a poa de lama no se conforma e anda um pouquinho mais, transferindo o atoleiro de local. De duas, uma: ou voc pavimenta a fazenda inteira, ou deixa a lama quieta l no lugar dela. No pense que esse negcio de pavimentar a fazenda inteira seja licena literria; h precedentes. Um bicheiro do Rio, muito rico, cimentou um laranjal de bons 100 hectares, na Baixada Fluminense, deixando apenas uma rodinha de terra para cada p de laranja. O grande problema do fazendeiro que lhe sucedeu, e resolveu produzir leite, era quebrar o cimento a marretadas, para conseguir alguns metros de terra em que pudesse plantar pastos e capineiras. Falei de uma explorao californiana de 20 hectares, com 18 mil litros de leite por dia, mas espero que voc no tenha tomado o exemplo como sugesto. Sou meio reticente no que respeita experincia norte-americana em questes leiteiras, quando se trata de sua adaptao s condies brasileiras. certo que, de vez em quando, vou citar os americanos, como tambm vou falar dos israelenses e dos neozelandeses. Mas peo que voc atente ao fato de que sua fazenda no vai ser montada nos Estados Unidos, em Israel ou na Nova
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Zelndia. Voc precisa levar em conta que vai produzir leite na Repblica Federativa do Brasil e essa repblica, em questes agropecurias, inteiramente diferente dos EUA, do clima desrtico de Israel e do clima temperado neozelands. diferente, tambm, do clima tropical australiano, apesar do que disso possam pensar alguns bocs, que vivem querendo transferir para c, sem qualquer verificao preliminar, toda a tecnologia australiana. Quem quer que examine a carta climtica de De Martonne ver que o trpico australiano inteiramente diferente do brasileiro, apesar das dimenses continentais dos dois pases, ambos tropicais. Nossa meteorologia, como diz Rubens Junqueira Villela, no tem paralelo em nenhuma outra rea tropical, nem mesmo na frica! Isso deve servir de advertncia aos que pretendem aplicar dados climatolgicos agrozootecnia: podem coincidir as cifras das temperaturas mdias, da quantidade de chuvas, etc., mas a distribuio, a freqncia e os mecanismos atmosfricos costumam apresentar diferenas essenciais, que invalidam as comparaes estatsticas. Portanto, a experincia que vale, em termos de pecuria leiteira, aquela que deu certo em So Paulo, em Minas, no Estado do Rio, no Esprito Santo ou em Catol do Rocha, com os Zs retireiros, os bernes e os carrapatos, os vrus e as mazelas que a gente encontra por aqui. Voltando ao tamanho de sua fazendinha, posso plagiar o conselheiro Accio, dizendo que voc pode encontrar melhores condies de explorao numa rea de 60 hectares do que em fazendas de 600 hectares. Elementar, meu caro Watson. Fazenda de 150 hectares, como a velha Pau DAlho da famlia Dutilh, em Campinas, produzindo 720 mil litros de leite/ano, vendendo reprodutores de alta qualidade, era organizao
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modelar no tempo em que a conheci. Muito mais importante do que a rea necessria para instalar a fazenda a adequao do negcio leiteiro rea disponvel. Voc pode ser bem-sucedido em 100 hectares e quebrar a cara em 5.000 hectares, conforme instale um negcio adequado aos 100 hectares ou meta os ps pelas mos na tal rea imensa. Sem querer insistir nos conselhos acacianos, parece bvio que, em igualdade de condies, uma fazenda maior muito melhor do que uma pequena. Mas s em condiesparecidas de clima, fertilidade do solo, distncia do mercado, etc. Vejo que escrevi, escrevi, falei uma poro de coisas e no disse da rea necessria para voc instalar um negcio leiteiro; pudera: no existem regras a esse respeito. E, se no existem, no sou eu que vou inventar, mesmo porque tenho coisa mais importante para fazer, nos prximos captulos, do que ficar por aqui elucubrando sobre o nmero de alqueires, perdo, hectares, que o meu ilustre amigo deve adquirir. A partir dos 20 metros quadrados, rea geralmente considerada mnima para instalar uma vaca em razoveis condies de conforto, j sei que voc vai se considerar fazendeiro, cuidando de arranjar indumentria compatvel com a nova profisso, alm de sacrificar o espao disponvel para a vaca e logo com qu? Ora, com a construo de um silo! Feliz proprietrio de razoveis 500 metros quadrados, voc j pensa em construir dois silos, para prolongar a agonia carencial em que vo viver as 30 vacas instaladas no seu estbulo. Disse estbulo? Esquece. O recinto vai ser apelidado de free stall, qualquer coisa como estabulao livre em ingls, para desespero do Z retireiro, que mal fala o portugus. punho, tentavam convencer uma vaca a subir na tal
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Depois de ouvir dizer da lotao de nossos trens suburbanos e do metr de Tquio, voc acabou por se convencer de que as leis da fsica so bobagens inventadas pelos fsicos. Portanto, aquele negcio de que dois corpos no podem ocupar, ao mesmo tempo, o mesmo lugar no espao, papo furado. Se preciso botar 50 vacas num estbulo, perdo, free stall de 300 metros quadrados... d-se um jeito. Se os japoneses, com seu PIB formidvel, conseguem acomodar-se nos carros do metr, ainda que para isso precisem contar com as botinas dos policiais empurrando suas bundas no de espantar que suas vaquinhas tambm tenham de se conformar com pouco espao e comida escassa, na tarefa meritria de transformar seu ilustre proprietrio num autntico produtor de leite. Free stall ou estbulo convencional, eu poderia encher sua cachola de nmeros e conselhos to importantes como os do prof. A. Maton, doutor em cincias, do centro de pesquisas de Merelbeke-Gant, que, como todo mundo ignora, fica na Blgica. Publicado com o ttulo De Huisvesting Van Dieren, o livro do pesquisador belga tem mil e um conselhos sobre construes rurais. Contudo, acho melhor que voc visite umas quatro ou cinco fazendas, fotografe as instalaes, anote as medidas, converse com os donos (e com os empregados!), para terminar construindo um free stall muito prprio, muito seu, inteiramente diferente de tudo aquilo que viu e anotou. J fiz viagem de mil quilmetros para visitar uma fazenda em que as vacas eram mungidas mo, sobre uma plataforma, de tal sorte que os retireiros trabalhavam em p. Por sorte, cheguei ao estbulo na hora em que quatro retireiros, laos e ferres em
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plataforma, para permitir que eles trabalhassem em p. V em frente, meu bom amigo, e no se abespinhe com essas consideraes joviais, que no tm o menor intuito de ofender. Se eu lhe contar que j vi um idiota, proprietrio de modestssimos 60 hectares de pirambeiras, construir uma bateria de silos, estbulo, currais, esterqueiras, dividir os morros em piquetes, comprar algumas dezenas de vacas e intitular-se fazendeiro, voc pode pensar que mentira. Eu tambm pensaria, se no fosse o prprio idiota. Tenho um bom amigo, proprietrio de quatro hectares de terras acidentadas, numa regio de veraneio, que tem vacas, silos, botas, jipe, caminho e administrador! Dir voc que quatro hectares, racionalmente explorados, so capazes de produzir muito capim. Certo. Mas eu me esqueci de dizer que o excelente cidado ocupa trs dos quatro hectares com uma belssima casa de campo, com piscinas, quadras de tnis e gramados maravilhosos. O movimento pecurio com as botas, os silos, o jipe, o caminho, as vacas e o administrador est confinado no hectare restante. E sou capaz de jurar que, se ele contasse com a comodidade de um ptio de manobras, j teria comprado um trator. Trator um negcio importante, um negcio que dstatus de fazenda a uma propriedade rural. Negcio de ferro, financiado, at a dcada de 70, a juros convenientes. Ningum pense que esses juros se destinam a estimular a pecuria ou a produo rural; eu no disse isso. Os juros subsidiados do tal financiamento destinam-se a proteger a muito mais do que duvidosa.

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Tambm embarquei nessa do trator: comprei um, imenso, vermelhssimo, com gigantescos pneus importados de Luxemburgo... Afinal, um trator d status fazenda, assim como a fazenda d status ao ricao da cidade, que procura disfarar sua condio de agiota, bicheiro, traficante, senhorio ou banqueiro sob a capa simptica do fazendeiro. E fazendeiro produtor de leite, o que ainda mais simptico. No, no se ofendam os bicheiros com as companhias que lhes arranjei no pargrafo anterior. No tive a inteno de ofend-los, como tambm no tive a inteno de agredir uns quatro ou cinco banqueiros meus amigos, os nicos que se salvam na selva dos manipuladores do mercado financeiro. Pensando bem, no devem salvar-se, mas como so meus amigos fico procurando uma forma de dizer que so diferentes do resto da classe. Veja o meu bom leitor que estou falando de uma poro de coisas que no tm a menor relao com As vacas leiteiras, nem com os animais que as possuem a no ser o fato de que todos os banqueiros que conheo, mas todos mesmo, tambm so produtores de leite. E s conseguiram s-lo porque so banqueiros. Quase todos montaram negcios leiteiros ruinosos para qualquer sujeito que no seja feliz proprietrio de um enorme banco, dos chamados de varejo; bancos de investimentos tambm servem. Acho que j hora de examinarmos alguns aspectos da montagem de sua fazendinha. Vamos a eles, mas s no prximo captulo. Continua fazendo um calor infernal e eu preciso provar de um tal de Cattos, usque de 12 anos, com muito gelo e soda. Ganhei a garrafa ontem noite. Ser que bom?

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Quando o caminho encostou no barranco e despejou o imenso trator, ao preo de 84 mil cruzeiros, que fiquei devendo ao Banco do Brasil por intermdio de uma cdula rural pignoratcia tive a ntida sensao de estar sendo furtado. Afinal, o veculo no tem material para custar 8.500 dlares, mormente quando se sabe que seus pneus so fabricados num tal de Luxemburgo, pequeno e misterioso pas que ningum sabe onde fica. Qual no foi minha surpresa quando, 22 dias depois, o mesmssimo trator, que eu j achava um furto por 8.500 dlares, passou a ser vendido por 12 mil dlares. Isso, de certa forma, serviu de consolo, porque descobri que, trs semanas depois do assalto de que fui vtima, outros agricultores brasileiros passaram a ser pungados numa escala bem mais alta. O certo que um veculo desse preo s poderia ser operado por trs pessoas: pelo presidente da fbrica de tratores, pelo presidente da Repblica e pelo signatrio da cdula rural pignoratcia. Como o presidente da fbrica um executivo muito ocupado, que no vai deixar sua indstria para tratorar nestas serras, e o presidente da Repblica, evidentemente, tem mais o que fazer tocou ao Eduardo a tarefa de manobrar o monstro nos minguados pedaos planos de que dispomos, com o propsito louvvel de preparar o terreno para o plantio da aveia. Nessa hora, tendo verificado que o arado do velho Cockshut no congemina com os trs pontos do novo veculo, recorri ao estoque de implementos de um vizinho, cujo ptio de mquinas rivaliza com o de empreiteiras famosas, como a Camargo Corra e a Mendes Jnior, e obtive por emprstimo um arado de trs discos, reversvel, implemento muito original na medida em quereverte quando menos se espera, e no reverte nas horas necessrias, nem com o adjutrio entusiasmado de quatro crioulos reforados. E o curioso da histria que o tal arado tem uma alavanquinha, dirigida para os lados do tratorista, como que insinuando que a reverso deve ser feita pelo prprio operador da mquina, com a mo disponvel se que existem mos disponveis para um sujeito que tem de manejar as 200 alavanquinhas de um trator. Montado o arado, sob a superviso de um experimentado fazendeiro de Valena, o excelente Vito Pentagna, parti para o trabalho de arao reversvel, tendo consumido quatro horas de segundas e marchas a r reduzidas, no primeiro dia. Evidentemente, para um sujeito que tem dores crnicas nos rins e na coluna, onde conta com a companhia de veneranda hrnia de disco uma empreitada de 28

Mecanizao da Pau DAlho O Produtor de Leite CCPL, 1976.

quatro horas deve significar a morte. Pelo que me despedi da famlia, tomei algumas cervejas e fui deitar-me sonhando com dores terrveis em todas as juntas do corpo. Dia seguinte, cedo, surpreendi-me inteiro e intacto, sem dor de espcie alguma. At as dores renais e vertebrais desapareceram, como que por encanto. O vizinho que emprestou o arado tinha vaticinado horrveis dores no pescoo, mas o meu pescoo nunca amanheceu to bom como agora, nem mesmo nos tempos do boxe praticado na academia, que me obrigava a ter todos os msculos desenferrujados. Sendo assim, deixei passar um dia, para ver se no aparecia alguma dor atrasada, e resolvi atacar firme de tratorista, com os tanques cheios de 120 litros de leo diesel. Mandei levar meu almoo, o que chique para um operador de mquina, e pedi condutora da refeio que me levasse, tambm, duas latinhas de cerveja, estupidamente geladas, que o tratorista no de ferro. Sob um sol de rachar e com um chapu de feltro que voava toda hora, comecei os servios na manh de uma quinta-feira. E devo confessar que os trabalhos corriam muito bem, tanto assim que, ao cabo de trs horas de arao, eu j me considerava um tratorista nato. Quando a vrzea comeou a minar gua, num lugar aparentemente seco, descobri que, passando despinguelado, em terceira, com o reversvel levemente enterrado, o servio podia ser feito. E j me considerava um gnio da operao de mquinas, por trabalhar naquelas condies com excelentes resultados. Tudo isso at a hora em que, no lugar de mover a alavanquinha do hidrulico para cima, movi para baixo, e o belo reversvel enterrou firme no barro molhado. Tracionado pelos pneus de Luxemburgo e pelo motor de 82 cavalos SAE (?), o arado empacou irremediavelmente. E o trator comeou a afundar. A partir da, afundou numa velocidade espantosa, o que me leva a indagar dos motivos pelos quais os tratores de rodas no so utilizados como sondas de petrleo, pois no h sonda americana, russa ou japonesa capaz de rivalizar em velocidade com um trator, quando se trata de afundar terra adentro. Engoli o almoo, a que faltavam as duas cervejas, por esquecimento da senhora me de minhas filhas, e voltei possesso ao servio, para tomar um banho de lama que nem ao menos medicinal, como a do Arax. E o resultado que, hoje, no lugar onde esperava plantar aveia, plantei um trator de 84 mil contos (j est custando 120), depois de peripcias vrias, a que no faltou, nem mesmo, a perspectiva de uma capotagem. Resta saber se, a exemplo das sementes de aveia, os tratores brotam e frutificam, hiptese em que, dentro de pouco tempo, alm de vender bezerros pitangueiras estarei vendendo filhotes de tratores nacionais. 29

SEDE, PISCINA,
ESTBULO
Estabelecido o fato de que sua fazenda dever situar-se numa bacia leiteira, podendo variar de uns poucos hectares at milhares deles, deixe-me falar das construes necessrias para as vacas leiteiras e para os animais que as possuem. Antes, porm, quero dizer que, ao escreverA arte de amolar o boi (Manual do proprietrio de stios e fazendas), fiz dos corretores de imveis o seguinte juzo:
Confesso que no sei qual o melhor sistema para se procurar uma fazenda: se diretamente, se por intermdio de um corretor. Eu prefiro procurar diretamente, ou por intermdio de um amigo, porque no tenho tido sorte com os corretores que encontrei at hoje. Estou certo de que devem existir corretores honestos, profissionais que se preocupam quase tanto com a qualidade da coisa vendida, como com a sua comisso de 5%. Mesmo sem ser muito amigo das mximas e das concluses definitivas, vou mais longe quando afirmo que existem corretores honestos. Devem existir. S no tive, at hoje, a oportunidade de conhecer um deles.

Pois muito bem: quiseram os fados que, depois de ter escrito e publicado o trecho a de cima, que ainda maledicncia de alguns amigos, que viam no fato de eu ter feito, e fazer ainda, alguma intermediao de imveis rurais, um crime imperdovel, pelo que havia escrito no tal livrinho. Assumo a condio de corretor bissexto de fazendas, leiteiras ou no, e desde j me disponho a procurar comprador para sua fazenda, na hiptese de voc ficar desgostoso com o negcio leiteiro.
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hoje assino de cruz, eu acabasse fazendo alguma intermediao profissional, em negcios de compra e venda de fazendas. a tal coisa: aqui se faz, aqui se paga. O leitor tem todo o direito de perguntar se mudei de idia a respeito dos corretores de fazendas. No, no mudei. Os colegas parecem muito mais interessados nas comisses do que na qualidade das fazendas vendidas. E os que trabalham nas bacias leiteiras no tm mesmo muitas opes, j que as condies regionais variam de ruins a pssimas, como vimos no captulo anterior. S devo mudar, naquele trecho de A arte de amolar o boi, a frase que diz: S no tive, at hoje, a oportunidade de conhecer um deles (corretores honestos). Afinal, depois de ter vendido algumas fazendas, posso dizer que j vi corretor honesto. Fico meio vermelho, desconverso, no chego a desiludir um comprador que pretende ficar rico em 150 hectares de morros cobertos de sap, mas tambm no tenho a coragem de dizer que a fazenda excelente e o negcio, magnfico. Tenho visto coisas deliciosas no ramo, porque um corretor agropecurio se caracteriza, basicamente, pelo fato de se vestir de cowboy e de afirmar, com a cara mais limpa deste mundo, que no corretor. A indumentria no privativa dos corretores de imveis, porque os criadores de cavalos quarto de milha tambm fazem tudo para imitar John Wayne. Mas se voc encontrar um cowboy tupiniquim, ainda que encarapitado na sela de um quarter horse, afirmando que no corretor de fazendas pode ficar certo de que est diante de um autntico profissional do ramo. A explicao se fazia necessria, para acalmar a

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Prometo no usar botinhas bicudas, que me apertam as unhas encravadas, ou de salto alto, que faz mal coluna. Tambm desgosto das calas jeans, cujo fecho cremalheira pode beliscar-me as partes baixas. Por fim, devo dizer que prefiro o chapu de palha ao imponente Stetson de feltro, que quente, pesado e coisa de cowboy, quando j passei da idade de agentar o pulo mais desanimado do mais desanimado dos cavalos. E tem mais uma coisa: bon, s se for com a pala sobre os olhos. Bon virado ao contrrio coisa de bandido, ou, quando menos, de sujeitos vocacionados para a bandidagem. Cuidemos, agora, de alojar convenientemente os animais de sua fazenda. De todos eles, os mais importantes, com todo o respeito, naturalmente, continuam sendo o meu preclaro fazendeiro e sua ilustre famlia. Sendo o meu bom amigo um bilionrio, permito-me sugerir a compra de uma casa imensa e velhssima, do tempo dos bares do caf. Essas casas tm a enorme, a indizvel vantagem de dar status. C entre ns, que ningum nos oua: o que que voc andava procurando quando se transformou em produtor de leite? Dinheiro voc tem bastante, graas aos seus esforos empresariais. Estive para escrever graas a Deus; sendo embora ateu, no achei justo misturar o Criador com os seus negcios empresariais. Afinal, o contrabando de caf, a sonegao de impostos, as contas fantasmas, a venda fraudulenta do controle acionrio daquele banco, que at determinou modificaes na Lei das Sociedades Annimas, as comisses creditadas l fora, o superfaturamento e outras velhacarias, em que o meu ilustre amigo costuma exceler, no chegam a ser modelos de atividades decentes e produtivas. No almoo do Jquei, no bar do Country, na quadra de tnis do Harmonia, voc no pode dizer: Muito prazer, Fulano de Tal, contrabandista. Mas pode dizer que produtor de leite e pode mesmo convidar o interlocutor para visitar sua
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fazenda, no prximo final de semana. Como tambm pode esquecer-se de convidar, sem ficar livre de receber a visita assim mesmo, porque o instituto da hospedagem uma das maiores pragas da agropecuria. O presidente da Volks, o diretor da Bangu, o procurador do Estado, o dono da multinacional de bebidas esto desobrigados de hospedar pessoas na Volks, na Bangu, na Procuradoria e nas fbricas de aperitivos amargos, instaladas pelo mundo todo. Contudo, no se livram dos hspedes em suas fazendas. Sei disso porque fui freqentador assduo das fazendas do Joaquim Guilherme da Silveira, do Ro berto Salgado e do Fritz Underberg. E s no visitei a fazenda do presidente da Volks porque ela fica em So Paulo e eu moro em Minas. Perguntar o leitor: E voc amigo do presidente da Volks? No, nem o conheo. Mas o conhecimento e a amizade so absolutamente dispensveis quando se trata de invadir as fazendas dos outros. Sempre recebi dezenas de hspedes que no conhecia. Nem por isso deixavam de exigir usques de 12 anos, vinhos importados, banhos de piscina, passeios a cavalo e outras comodidades. Quando se trata de gente de nossa gerao, tudo bem: o fazendeiro ainda tem o consolo de ser cumprimentado pelo hspede e de trocar, com ele, duas palavras. Pior quando se trata de gente jovem, das relaes de amizade de nossos filhos: ouvem msicas absolutamente idiotas, no volume mximo, e so quase sempre incapazes de dar bom dia ao dono da casa. Na fria que me d um bando de idiotas, ouvindo msicas cretinas no mximo volume de minha vitrolinha, acabei perdendo o fio da meada, quando estava querendo dizer que voc procurou sua fazendinha em busca de status, no foi? E a casa enorme, dita estilo colonial, ou estilo imprio, conforme tenha sido construda antes, ou depois de 1822, tem a vantagem de no deixar o meu bom amigo com sentimento de inferioridade, desses que vo roendo o sujeito por dentro e
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podem se transformar numa lcera perfurada. Afinal, o S rgio, o Pedro, o Olavo, o Nlton, o Lineu, o Ronaldo todos tm fazendas com sedes maravilhosas e voc, que amigo e scio deles, ainda no tinha comprado a sua. No era justo. De-fi-ni-ti-va-men-te no era justo que os seus amigos se afazendassem com sedes deslumbrantes e voc ficasse a ver navios, ou, o que ainda seria pior, a ver os barcos do Iate Clube. Casas antigas tm a sublime vantagem de ser ecolgicas, sobretudo e principalmente nestes dias de histeria ecolgica. Nelas, voc convive com milhares de bichos: cupins, lagartos, lagartixas, ratos, cobras e gambs. E participa, ativamente, dos temporais, correndo pelos cmodos a distribuir baldes, bacias e panelas, nos lugares em que as goteiras so inevitveis. Depois de muito matutar, descobri o motivo pelo qual os arquitetos do Brasil Colnia no usaram lajes de concreto armado no forro das casas que projetavam: que a primeira notcia daquela tcnica data de 1854, quando o francs Joseph Lambot construiu um barco de concreto. Ainda assim, s em 1873 o concreto armado comeou a ser divulgado por Monier. No Brasil, as referncias mais antigas ao concreto datam de 1904. Da os tetos de madeira e esteira de taquara, usados nas casas coloniais, permitindo que os gambs possam mijar sobre nossa literatura. No duro, mesmo: havia um gamb, morador no sto l da fazenda, que sofria de tosse. Tossia a noite inteira. E tinha especial aptido para mijar sobre os artigos que eu escrevia para cinco importantes revistas agropecurias. Mudei mquina e papel, do escritrio para a sala de jantar. O excelente marsupial, como que avisado, comeou a mijar sobre a mesa da sala. Mas vinha dormir sobre a esteira do forro do meu quarto, que era para me acordar com sua tosse de O
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tuberculoso. Outra vantagem soberba das construes antigas que voc fica livre de cair nas mos de um desses arquitetos geniais, que abundam por a, inventando materiais de construo rigorosamente incompatveis com a nossa realidade climtica, descobrindo solues que s fazem complicar a vida de quem vai morar nas casas que arquitetam e terminando por projetar, como vi nas serras do Rio de Janeiro, um banheiro em que no cabia um simples e singelssimo lavatrio. Um lavatrio desses que voc utiliza, na antemanh serrana, para apoiar o birro enquanto vai fazendo a barba. E j que o birro est apoiado, no custa livrar-se dos usques da vspera. Dir voc, indignado, que sujeito educadssimo e jamais faria xixi na pia; no sabe como desce bem. H coisas que todo mundo faz, mas ningum confessa. Tive uma boa amiga, desiludida com os rendimentos do leite, que desabafou na reunio da cooperativa: Prejuzo de leite feito hemorrida; todo mundo tem, mas ningum confessa. J que a problemtica anorretal veio baila, deixe-me dizer-lhe da convenincia e oportunidade de instalar bids em todos os banheiros, e bids dotados de esguichinhos, por favor. Fuja dos telefoninhos instalados nas paredes, aparentemente para lavar o fiof, que esguicham gua na roupa, nos cabelos, no cho e no teto do banheiro, com risco de molhar o gamb que reside por l. Molham tudo e no limpam o principal, que me abstenho de citar, porque sou o mais pudico dos escribas. Vista e examinada a vantagem de sua fazenda contar com uma belssima sede colonial, para deixar Olavo, Srgio e Ronaldo rodos de inveja, vou arriscar um palpite: se fosse eu, no construiria a piscina. Sem piscina eu no vou! explodir aquela jovem senhora, que l est diante da novela das oito, enquanto voc l este livro no escritrio, mamando respeitosamente um belo Cohiba.
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certo que voc vai acabar construindo a piscina, como eu tambm j fiz uma, de 6 x 10m, azulejada, contando os tostes. A construo no tem mistrio, a no ser que se recorra a um calculista. Sei disso, porque constru sem calculista e a piscininha agentou firme. Um amigo meu, que tinha 360 (trezentos e sessenta!) engenheiros empregados em sua firma de consultoria, caiu na besteira de encomendar os clculos da piscina ao departamento competente. Como se tratava do dono da quitanda, o negcio foi preparado em trs dias e veio impresso em papel da melhor qualidade, encadernado. S que tinha trs vezes mais ferragens do que o dono da firma, da fazenda e da piscina, efetivamente usou. Se a construo simples e pode ser feita com os pedreiros rurais, a limpeza de uma piscina tambm no bicho-desete-cabeas. Evidentemente, o ideal que tenha todo aquele equipamento de filtragem, um negcio que custa quase o preo da piscina. Na falta dos filtros, mas com um sifo, sulfato de alumnio, sulfato de cobre, alguns quilos de cloro e um jardineiro analfabeto, voc pode conservar a traquitana perfeitamente piscinvel. O constrangimento maior reside nos banhos que voc possa tomar, abordoado a um belo copo de usque, ao alcance e vista dos retireiros, que l esto no estbulo, desde as quatro horas da manh, com o propsito mal-remunerado de mungir e alimentar suas vaquinhas. Encontro mil e uma razes para justificar o fato de voc estar de calo, com o uisquinho a tiracolo, beira de uma piscina que custou o seu dinheirinho, honestamente ganho. Ningum tem nada com isso, dir voc, piscineiro em perspectiva. Mas eu me permito lembrar que sempre existe uma situao de constrangimento, que leva muitos produtores de leite a jamais utilizarem os seus tanques azulejados, com as bordas caladas em pedra de So Tom.
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Ainda quando possa parecer meio covarde, a melhor soluo, para aqueles que no podem prescindir de uma piscina, escond-la num ptio interno, longe do alcance da vista dos que esto no curral ajudando a impedir que a vaca v para o terreno sfaro e agreste, que s d urzes. O conjunto das atividades desenvolvidas dentro, e em torno, de uma piscina prima sempre pelo ridculo: so os gritinhos, as corridinhas, os empurres, os caldos e as constataes trmicas est gelada!; vem, que est uma delcia!. Tudo isso e mais as tangas, e os biqunis, no combina com a seriedade de um empreendimento agropecurio visando produo comercial de leite. Ponha-se no lugar do Z retireiro, que s come a comadre bexigosa e desdentada, e veja que no merece o castigo de contemplar, l do estbulo onde se encontra desde as quatro horas da manh, o espetculo representado pela mulher daquele seu amigo, muito liberal como mesmo o nome dele? , que boa pra dedu e usa aquela tanga transbordante de plos louros, com a bunda de fora e uns peitinhos (o Z diria mojinhos...) que cabem, inteirinhos, dentro da boca. O tempora! O mores! diria o Z, se tivesse a metade do latim de Ccero. No, no devemos, no temos o direito de submeter o retireiro ao suplcio de ver, l do curral, a desbundante e sapeca mulher do seu amigo. Alieno culo piper refrigerium, j dizia Ccero, mas muita pimenta para o pobre Z. Em sete anos de fazendeiro-piscineiro, tomei uns trs ou quatro banhos, e olhem l. O Roberto Salgado s mergulhou duas vezes, em 18 anos de fazenda com piscina. Conheo inmeros fazendeiros que jamais pularam nas guas azuis de suas piscinas rurais, muito embora no lhes desgostem as piscinas urbanas. Se o negcio no corre por conta do tal constrangimento, no entendo mais nada. Deixo a seu critrio a construo da sede de sua empresa
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rural, ou a reforma da casa colonial que voc comprou numa bacia leiteira, isto , numa regio em que os bares do caf derrubaram a mata, ganharam dinheiro plantando caf nas pirambeiras com a mo-de-obra escrava, mandaram construir casas belssimas e deixaram uma poro de netos na mais negra das misrias. Recomendo, com o maior entusiasmo, a construo de um quarto de vestir compatvel com as exigncias do negcio, onde, no raro, voc vai ser obrigado a levantar-se pelo dilculo da madrugada, ou pelo crespsculo matinal, que significam exatamente a mesma coisa: o dealbar da aurora, a hora em que branqueia, ou clareia, a aurora. Nessas condies, de toda convenincia construir um quarto de vestir onde voc possa calar suas botinas sem a necessidade de acordar uma santa, que est pouco ligando para currais e vacas, e j faz muito quando concorda em passar os fins de semana na fazenda, cozinhando para 80 pessoas, arrumando dezenas de quartos de hspedes, providenciando gelo para o usque, salgadinhos para o pessoal da piscina, refrigerantes para as crianas, remdio para dor de cabea de um chato que bebeu demais, repelex para outro chato, que no se d com os mosquitos locais; enfim, uma atividade fascinante. Poupei-me o trabalho de dar conselhos diversos na construo e na reforma de sua casa, meu caro fazendeiro, mas no posso e no devo deixar de falar sobre as casas dos seus empregados. As boas casas de colonos costumam constituir-se num fator de atrao a mais (quais so os outros?) na difcil tarefa de fixar a mo-de-obra no campo. Quem chamou minha ateno para esse fato, de resto indiscutvel, foi um amigo que tinha timas casas de colonos e no costumava ter qualquer dificuldade para arranjar empregados, ou para conservar os muitos que tinha.
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Dizia ele, com inteira razo, que uma boa casa, espaosa, bem localizada, com gua abundante, luz eltrica e quintal era fator de atrao para a mulher do obreiro; e que estando a comadre satisfeita, o resto se arranjava. O sbio produtor rural, dono de diversas fazendas nas serras do Estado do Rio, tinha mulher e filhos morando numa das sedes e a namorada residindo noutra fazenda, a trs quilmetros de distncia. Constava, por l, que seu dinheiro fora subtrado de um desses institutos oficiais de previdncia: pouco importa. O que importa que foi muitssimo bem aplicado. O brasileiro do campo, ao contrrio do seu irmo da cidade, que paga milhes de dlares para viver numa prateleira de granito e vidro fum, prefere habitar uma casa razoavelmente afastada da residncia do seu vizinho. Ainda quando essa preferncia no seja um ato consciente, resulta do prprio nvel de educao do patrcio e de sua cara-metade. Portanto, meu bom amigo, fuja, mas fuja feito um desesperado, das casas geminadas, das casas muito prximas e das vilas de casas, que apresentam inmeras vantagens na construo e na distribuio de gua e energia eltrica, mas acabam da pior maneira possvel, j porque as comadres se ofendem, j porque a televiso de uma incomoda a outra, ou porque o leito de uma terceira fua as couves das demais. Uma boa distncia, de uns largos 200 metros, entre uma e outra casa de colonos, coisa que nunca fez mal fazenda de ningum. E a sua no vai fugir regra. Boa providncia, tambm, construir as casas beira das estradas municipais, porque a residncia do trabalhador rural brasileiro, a exemplo dos tmulos famosos, vive exposta visitao pblica. So centenas de sujeitos, milhares de amigos, compadres, companheiros e parentes, que vivem visitando nossos empregados rurais. Nessas condies, da melhor convenincia tirar a multido de dentro da fazenda, construindo as casas beira das estradas, ao preo de
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algumas galinhas atropeladas. Falei, a atrs, da convenincia de levar fora e luz s casas rurais. No so muitas as fazendas brasileiras em regies servidas pelas redes de energia eltrica, mesmo porque o fenmeno relativamente novo na histria da humanidade. Ainda em 1902, que foiontem em termos de histria, anncios publicados no jornalO Estado de S.Paulo, tentavam convencer o pblico das vantagens do uso domstico de energia eltrica. O crescimento efetivo do sistema eltrico data do governo Kubitschek. Ainda em 1945, nossas trs maiores hidreltricas, Cubato e Ituporanga, em So Paulo, e Fontes, no Estado do Rio, somavam 479.400 kWA, pouco mais da metade da capacidade de cada uma das unidades geradoras de Itaipu. E Itaipu tem 18 unidades geradoras... Onde h luz e fora, o servio deve ser estendido s casas de colonos e faz parte do salrio indireto, mesmo porque ningum tem a coragem de descontar no fim do ms. Tenho amigos que instalaram relgios medidores de luz em cada uma das casas da colnia, mas terminam bancando as contas mensais. E o curioso que as lmpadas do trabalhador rural, inspiradas talvez nas piras dos monumentos militares, ficam acesas dia e noite, como se os interruptores no existissem. Esse gosto pela iluminao permanente, que explicado pelo fato de o trabalhador rural no pagar a conta do fim do ms, envolve tambm uma espantosa despesa com as lmpadas que se queimam e so substitudas da maneira mais simples possvel: trocando pelas outras, das partes comuns da fazenda escritrios, galpes, oficinas, estbulos e a casa do doutor. No penso que a providncia constitua um abuso, porque o trabalhador rural encara as lmpadas da mesma forma como o funcionrio pblico v o material da repartio. Acompanhei, durante muitos anos, as compras mensais dos
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empregados da fazenda, porque lhes dava carona, e no me lembro, jamais, em tempo algum, de ter visto um compadre adquirindo lmpadas eltricas. Compravam de tudo, menos lmpadas, enquanto a fazenda adquiria os bulbos pelo atacado, em pacotes enormes, de 100 ou 200 unidades. Empresrio de escol, preocupadssimo com o social, no creio que voc deva preocupar-se com essa despesinha extra, mesmo porque uma fazenda leiteira tem despesas bem mais pesadas. No captulo dos caminhes de rao, voc vai tomar cada susto que vou lhe contar. E vai descobrir que as vacas do conta, em pouqussimo tempo, de um caminho com 500 sacos de 40 quilos de rao: 20 toneladas de rao balanceada. Mesmo porque os porquinhos e as galinhas dos compadres sempre ajudam as vaquinhas a dar cabo daquela montoeira de farelo. E o negcio das lmpadas acaba correndo por conta dos fringe benefits. Chique, n? O Z retireiro com fringe benefits... A, voc se lembra daquele diretor do seu banco, almofadinha que tem salrio de US$ 20 mil, mais US$ 10 mil pelo caixa 2, automvel e motorista pagos pelo banco, s viaja de primeira classe e sempre traz as notas das refeies, de todas as refeies, para o banco pagar. Nessa hora, sabe qual sua reao? Vai ao armrio, escolhe seis camisas que j no usa h muito tempo, algumas at com os colarinhos pudos, e leva de presente para o Z. As camisas e um vinho nacional, horrvel, que ganhou de presente de um contnuo do banco. Vistas a sede e as demais residncias de uma fazenda leiteira, hora de cuidar das construes necessrias; e mesmo das desnecessrias. Silos costumam ser da maior utilidade, desde que voc tenha algo para ensilar e encontre quem ensile, isto , desde que a fazenda tenha capim, milho ou sorgo; e consiga descobrir uma turma disposta a cortar, transportar e socar aquelas gramneas no seu silo, mediante remunerao compatvel com o valor final do produto ensilado. No se iluda com o
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desemprego nas grandes cidades, ou mesmo com o desemprego rural: no tm a menor relao com a disponibilidade de mo-de-obra rural. Mesmo porque, na fazenda, voc precisa de gente para trabalhar e os estimveis patrcios andam atrs de um emprego, o que coisa muito diferente. Sorgo, milho e capim, gramneas sim, meu bom amigo. Sei que voc, desde que se afazendou, andou lendo uma poro de livros sobre agricultura e pode ter pensado que milho e sorgo, tendo caroos, pertencem famlia das leguminosas, como a soja perene, o carrapichinho-de-beio-de-boi e o feijo que voc vai temperar com toucinho de fumeiro, muito alho, cebola dourada, lingia e caldo de carne, quando me convidar para almoar em sua fazenda. Existem silos de diversos formatos. Os que mais impressionam so os areos, que do fazenda um aspecto de empresa rural norte-americana, ou canadense. J fiz vrios deles, quadrados uns, cilndricos na maioria, que me obrigaram a calcular aquela histria do pi, que igual a 3,1416, ou coisa que o valha. Hoje, se fosse fazer um silo, no fugiria dos modelos de trincheira, que so mais fceis de socar com um trator e mais fceis de descarregar, sempre que a gente no disponha de equipamentos sofisticados, como aqueles usados para encher, socar e descarregar os silos cilndricos areos. Sem falar do fato, importantssimo, de que um silo trincheira de construo muito mais barata. Uma traquitana que me parece da maior utilidade numa fazenda, mesmo leiteira, que trabalha com gado manso, uma seringa, ou corredor, terminando num tronco para vacinao, ferra, castrao, inseminao, transplante de embries, curativos, diagnsticos de gestao, lavagens uterinas e o mais que se possa pensar. Se o gado tem sangue zebuno, o tronco indispensvel; se gado de puro-sangue europeu, o tronco da maior
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utilidade. E l vem voc com os exemplos do Fulano e do Beltrano, que sempre tiraram muito leite e jamais tiveram troncos em suas fazendas. Est bem. Tambm conheo uma poro de gente que nunca fez um tronco mas gente que no sabe da utilidade do equipamento e da economia de tempo e mo-de-obra. Em ltima anlise, economia de leite, porque no h rebanho que no quebre o leite depois de passar uma tarde, num curral, a galope, enquanto a vacinao feita a lao, ou no cambo. Tem gente que prefere a mquina de escrever, como eu tambm preferia, antes de me acostumar com o computador. Hoje, quando pifa o computador, fico de ps e mos atados, mesmo tendo aqui no escritrio, instalada sobre uma bela mesa de sucupira, uma bela mquina IBM 82-C. Acho que j instalamos os animais de duas patas, com piscina e esguicho de bid, e comeamos a cuidar das instalaes necessrias para os quadrpedes, como a seringa e o tronco. Sei que voc est louco para comear a construo do seu estbulo, onde pretende mostrar aos idiotas da vizinhana, e mesmo aos cretinos de outras regies, como deve ser construdo um estbulo supimpa. Nas livrarias, voc j comprou dois ou trs livros de construes para o gado, como o do j citado professor belga, e o excelente Construes rurais, um verdadeiro clssico do professor Orlando Gomes. H estbulos para todos os gostos, de todos os feitios e tamanhos, telhados em diversos estilos e material de acabamento que pode variar do prosaico cimento aos pisos carssimos e supostamente prova de cido lctico. foroso admitir: mesmo um empresrio vitorioso, como voc, acostumado a decidir, acaba ficando numa dvida dos diabos... Ser que uso telha de barro? Mas o madeiramento est pela hora da morte... Quem sabe o cimento amianto, para
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economizar no engradamento? Logo aparecem dois amigos, engenheiros competentes, com opinies diametralmente opostas: o primeiro diz que o fibrocimento esquenta pra chuchu, enquanto o segundo jura que no existe qualquer motivo tcnico para o fibrocimento esquentar um curral. Na emergncia, depois de ouvir que o alumnio timo para climas quentes, mas faz muito barulho, voc pensa seriamente num telhado de ardsia, carssimo, ao melhor estilo dos castelos europeus. O dinheiro seu. Ningum tem nada com isso. Quais seriam os melhores mtodos de conteno de bovinos leiteiros? A corrente que desliza sobre outra corrente? O canzil de madeira? O canzil de ferro? O canzil automtico alemo (esse supimpa!)? Eis o nosso candidato a produtor de leite na maior sinuca... Copiar o estbulo do vizinho est inteiramente fora de cogitaes. crime ainda mais grave do que sua mulher copiar o vestido de sua melhor amiga. Alm do mais, voc precisa dar vazo aos seus complexos de arquiteto frustrado, sobretudo e principalmente depois que ouviu que alguns dos melhores e mais famosos profissionais brasileiros, Zanine, Claudinho Bernardes e Alfredo Brandi, no se formaram em arquitetura. Alm disso, o apartamento da Vieira Souto foi projetado pelo Musa, pelo Cas, pelo Pecegueiro, pelo Paulo Villela. E voc no fez mais do que se mudar com sua mala de executivo, mesmo porque a decorao ficou a cargo do Hlio Fraga, que no aceitou nenhum dos palpites do dono da casa. A sede da fazenda foi construda h 150 anos: linda, mas voc no deu palpites. Quando se tratou de escolher a pintura da fachada, voc ainda insinuou que gosta muito de um rosaimprio, com janelas brancas, mas sua mulher fechou questo em torno do azul forte, chamado azul-colonial justamente porque no tem nada de colonial.
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Por mal dos pecados, aquele arquiteto que voc contratou a peso de ouro para redesenhar o interior da sede inventou maldita chamin, que mais parece um pombal. E teve o descoco de plantar imensa lareira no salo principal, lareira que s poder ser acesa no dia em que voc instalar um sistema de ar-condicionado central. Lareira... no Vale do Paraba? Agora, chegou a vez do estbulo. Voc rilhou os dentes postios: esse, ningum me tira! E foi tratando de comprar dzias de folhas de papel milimetrado, canetas de nanquim, esquadros, compassos, rguas, prancheta... Prancheta? Comprou, sim senhor! Temo-lo s voltas com o projeto, depois de ter visitado mais de cem estbulos-modelo. Esse um fenmeno que s acontece com os estbulos: todo estbulo considerado modelo. Neles, seu esprito crtico excelia, com todo o respeito devido ao dono da fazenda, projetista da construo rural. Voc viu estbulos de 4 (quatro!) andares numa fazenda de 500 hectares, como se fosse preciso construir um prdio de quatro pavimentos numa propriedade de 5 milhes de metros quadrados. Viu estbulos construdos no mais puro estilo colonial espanhol; viu cpias de estbulos canadenses, hermeticamente fechados, para proteger o gado de um frio de 30 graus negativos e isso no trpico brasileiro. Viu estbulos com 1,80m de p-direito e saiu de um deles com um galo na testa; viu estbulos de todas as cores, formatos e tamanhos. E chegou a uma concluso definitiva: no existe um modelo padronizado de estbulo. Deve ser por isso que todos so estbulos-modelo. Portanto: papel milimetrado, tabelas, nanquim e mos obra! Se me fosse dado palpitar sobre o assunto, e apesar do receio de o decepcionar, eu me atreveria a dizer que no encontro justificativa para a construo de estbulos nas fazendas brasileiras, a no ser o desejo de que o fazendeiro tem de fazer um estbulo maior e mais bonito que os outros.
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Epa! J sei que essa caiu feito uma bomba. Sugiro que voc relaxe, faa um xixi (no vaso, por favor), reforce a dose de usque e acomode o traseiro naquela poltrona gostosa do escritrio, para acompanhar meu raciocnio e me dar toda a razo. Quero dizer, de incio, que j constru um estbulo coberto de telhas francesas, feitas em Marselha, com engradamento em peroba rosa. As telhas, verdade, comprei-as numa demolio e me custaram quatro vezes menos que as nacionais novas. So as tais abelhinhas que do de dez a zero nas melhores telhas brasileiras. E a esnobao foi de arromba. Tambm constru um estbulo coberto de alumnio, com as paredes da sala de ordenha azulejadas, exigncia para a produo do leite tipo B, e o resto em madeira de lei. O exagero foi exigncia do Banco do Brasil, que s me emprestava o dinheiro subsidiado do Condepe-Leite se eu fizesse estbulo para 60 vacas, numa fazenda em que s cabiam 30. , portanto, com a autoridade de construtor de dois estbulos, modstia parte funcionais, que me permito discordar daqueles que recomendam esse tipo de construo no trpico brasileiro, ainda quando se pretenda trabalhar com gado europeu puro de origem. Quase todas as coisas que se fazem num estbulo podem ser feitas, com vantagem, num sistema de arraoamento livre. Evito escrever estabulao livre, et pour cause. As sombras das rvores, dos bambus, das trepadeiras, so muito mais naturais e bem mais frescas do que a maioria das sombras dos telhados. O arraoamento de volumoso (capim verde picado, silagem, feno, etc.) pode, perfeitamente, ser feito em vrios cochos, onde as vacas se alimentam vontade. conveniente pavimentar o local, no s pelo aproveitamento do estrume, como tambm para no ficar intransitvel na poca das chuvas. Mas o calamento com cimento spero no nenhum bicho-de-sete-cabeas
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lavados sob presso, para serem distribudos pelas capineiras e pelos pastos. Numa sala de ordenha, limpssima, arejadssima, com um eficiente equipamento de refrigerao do leite, voc pode fazer a mungidura e dar o concentrado, quando for o caso. Evidentemente, se voc tem um lote de alta produo, que precisa comer grande quantidade de concentrado, talvez seja preciso recorrer ao arraoamento individualizado controlado pelo computador. No se assuste: computadormesmo. Cada vaca leva uma coleira com um transmissor que a identifica e libera a rao, individualmente, vrias vezes por dia, de acordo com a produo de leite. equipamento corriqueiro, hoje, nas fazendas que trabalham com gado de alta produo. Nas fazendas de produo mdia, o concentrado pode ser dado durante a ordenha. De qualquer maneira, tudo que eu possa dizer do estbulo como construo cara, ineficiente, para ser usada poucas horas por dia, pouco, diante de sua vontade de construir um estbulo-modelo. Enfio, portanto, a viola no saco, o que sempre melhor do que enfiar uma agulha, e deixo que voc construa seu monumento inutilidade. No fao sua inteligncia a descortesia de dizer que tudo que foi escrito contra o estbulo, modelo ou no, deixa de ter cabimento nos casos de free stall, quando, pela prpria filosofia do negcio, o estbulo o nico lugar com que contam as vacas para passar dia e noite, no raras vezes a vida inteira. Penitencio-me de j ter construdo um negcio chamado canzil sueco e, o que mais srio, ter influenciado uma poro de gente para copiar aquela asneira. Levei horas e horas estudando as larguras de
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e ainda permite que se recolham esterco e urina, diversas vacas, at descobrir um livro que trazia as caractersticas biolgicas da espcie, com o espao ocupado por uma vaca deitada, uma vaca em p, um bezerro dormindo: tudo bobagem. Calculei os bezerreiros para 20 animais novos, 20 na faixa de trs a seis meses e mais 40 maiores e constru aquele besteirol, s Deus e o Banco do Brasil sabem como. Pois muito bem: na pressa de lavarem o recinto, os empregados enfiavam 100 bezerros num compartimento cientificamente projetado para abrigar 20 animais recm-nascidos. E misturavam tudo, de tal forma que sempre me pareceu um milagre que os bezerros quase desmamados no esmagassem os recmnascidos. Dizem que p de gua no mata potro, mas o negcio discutvel, porque j vi potrinho, num dos nossos melhores haras, com a perna quebrada por um coice de sua excelentssima genitora. Agora, que o bezerrinho novo extremamente resistente ao pisoteio dos mais velhos, l isso ! Depois de muitos anos de fazenda, voc vai acabar descobrindo que a comida muito mais importante que o cocho. H criadores vitoriosos porque tm abundncia de comida, servida no cho ou em cochos de bambu, enquanto h milhares de criadores ineficientes, que se lembraram de revestir seus cochos com a melhor cermica, mas no tm capim para a encomenda. Sem a interferncia do homem, a vaca um bicho que tem condies de nascer, crescer e produzir sem jamais travar conhecimento com um pedao de cermica, ou com meio metro de piso cimentado. Mas uma vaca, instalada num estbulo de ouro e pedras preciosas, no tem condies de sobrevivncia se no tiver comida. Como no posso impedir que voc construa um estbulo, a campo, pastando um honesto capim, que tanto pode ser
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fico meio constrangido de sugerir uma visita Fazenda Fortaleza, em Nova Odessa, SP, onde vi instalaes da melhor inteligncia para quem explora gado leiteiro de raa europia pura de origem. Informado de que a fazenda, que visitei nos anos 70, propriedade do Dr. Aloysio Faria, voc vai chegar a duas concluses precipitadas: primeira, de que estou elogiando as instalaes porque devo dinheiro ou favores ao Banco Real; segunda, que as instalaes so muito bem boladas porque o Aloysio milionrio. Creio que voc perdeu bela oportunidade de ficar sem concluir coisa alguma, porque no devo um ceitil ao Real, nem ponho l os ps, depois que os marrecos me recusaram um Realmaster. Por fim, o fato de ser o Aloysio um homem rico no quer dizer absolutamente nada, j que, em questes de pecuria leiteira, os milionrios so os que fazem as maiores besteiras, entre outros motivos porque tm o dinheiro para fazer. As instalaes que vi na Fazenda Fortaleza eram primorosas: valiam a visita. E desmitificavam o estbulo profissional, o que venho tentando fazer h trs ou quatro pginas. Outra visita que sempre recomendei, com o maior entusiasmo, era Fazenda Trs Barras, em Pitangueiras, SP. Quando reescrevo a terceira edio deste livro j no sei como ficaram aquelas instalaes, pois o Frigorfico Anglo, proprietrio da fazenda, sofreu modificaes em seu controle acionrio e a maioria de suas fazendas foi posta venda. verdade que as instalaes da Fazenda Trs Barras s funcionavam maravilha por causa da notria resistncia da raa pitangueiras ao meio tropical. De qualquer forma, funcionam com qualquer gado euroindiano, ou com gado puro sangue zebu. Suas bezerras, isto , as bezerras da fazenda que voc est montando, se forem mestias de zebu, vivero
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uma braquiria, quanto o meloso, o jaragu, o colonio, a estrela-africana, as bermudas, como pretendo explicar no devido tempo, quando tratar dos diversos aspectos da medicina veterinria. No, no se trata de erro de impresso: escrevi medicina veterinria, mesmo. que os veterinrios das bacias leiteiras tm insopitvel vocao para o exerccio da agrostologia,cincia normalmente restrita agronomia e zootecnia, talvez pelo fato de muitos deles freqentarem uma universidade onde tambm se ensinava a cincia agronmica. A contrapartida, isto , os agrnomos sempre dispostos a fazer uma operao cesariana e uma lavagem uterina, sendo embora menos freqente, tambm existe. Freud explica. Para aumentar a confuso, bom lembrar que os zootecnistas acusam agrnomos e veterinrios de se imiscurem nos assuntos da competncia exclusiva da cincia zootcnica. E o caldo entorna de vez quando voc, que s tirou o primrio completo, ou tem o mestrado em economia, o que mais ou menos a mesma coisa quando voc, fazendeiro de fim de semana, comear a opinar sobre adubao qumica, fisiopatologia da reproduo, nutrio de ruminantes e os testes de Rhoad. Falei que suas bezerras devem viver a pasto, o que no exclui a convenincia do arraoamento suplementar, sobretudo na primeira seca depois da desmama. A receita baseada em dois pressupostos: 1 existncia de pasto; 2 gado adaptado ao meio. Se voc no tem pastos, nem trabalha com um gado adaptado ao meio, e quer criar boas garrotas, vejo q u e estou diante de um candidato a fregus das multinacionais que dominaram o mercado das raes balanceadas.
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chegada a hora de instalarmos os seus bezerros. Alis, chegada a hora de eu ir dormir, porque passa de meia-noite e amanh preciso levantar cedo. Se voc tambm est cansado, sugiro que deixe a leitura do final deste captulo para amanh, porque vai levar nova bordoada em suas iluses arquitetnicas e a dose pode ser fatal. Boa noite. Amanh tem mais. Pronto: c estou de banho e caf tomados, barba feita, com o nmero 1 e o nmero 2 tempestivamente processados. Muitssimo a propsito do nmero 1, deixe-me contar-lhe o caso de um produtor de leite, o coronel Juca, que saiu em excurso automobilstica, nos anos 30, com seu amigo doutor Evaristo. As estradas eram de terra e pontificava o Ford de bigodes. Na frente, o doutor Evaristo com toda a famlia num Fordinho; atrs, o coronel Juca, mulher e filhos, noutro Fordinho. Quando passaram pela primeira cidade, o doutor Evaristo parou num botequim e a famlia inteira foi ao banheiro. Do carro do coronel no desceu ningum. Mais adiante, outro botequim e a turma do doutor Evaristo, em fila, no banheiro. O coronel e famlia, firmes, no arredavam p do Fordinho. Quando parou pela terceira vez, o doutor Evaristo lembrouse de perguntar: Como , seu Juca, ningum vai ao banheiro? E o excelente coronel, produtor de leite dos mais considerados das Gerais, gritou l do volante de seu carro: No senhor, doutor Evaristo. Meu pessoal, quando sai, j sai tudo cagado e mijado. Falvamos de qu? Ah, dos bezerros. J sei que voc no abre mo da construo de um bezerreiro, ainda que eu possa dizer que se trata de alojamento perfeitamente dispensvel. Dispensvel, como? perguntar o meu paciente leitor, certo de que est lendo um livrinho escrito por uma cavalgadura. Como dispensvel? se voc est farto de saber
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que os bezerreiros devem ter gaiolas individuais, com dois baldinhos pendurados em cada portinhola, com uma plaquinha de identificao do nascituro, tudo construdo dentro de um cmodo amplo, arejado, soalheiro e protegido dos ventos e das chuvas. assim que faz o Dr. Beltrano, criador famoso, com dois baldinhos estanhados diante de cada bezerro; assim que faz o Dr. Fulano, famoso e rico, muito caprichoso, o doutor,tanto assim que mandou fazer baldes de ao inoxidvel; assim que fazem todos os criadores, que passam por caprichosos e competentes na arte, difcil, alis, de produzir leite nos trpicos. Gaiolas... gaiolas... tpica da espcie humana essa mania de engaiolar os animais. Criam-se galinhas em gaiolas, coelhos em gaiolas, porcos em gaiolas, passarinhos em gaiolas. Salvo engano, de Desmond Morris, famoso zologo ingls, a seguinte constatao: Toda gaiola biologicamente imoral. Imoral... Sai dessa, meu bom produtor de leite: imoral, indecente, indigna, a gaiola dos bezerros nem ao menos eficiente, como a das galinhas. Criados em gaiolas, os bezerros esto sujeitos a uma srie de complicaes, quando, finalmente, so postos no cho, em contato com a realidade do ambiente. Criadores menos evoludos mantm seus bezerros em baias coletivas, sobre piso de palha, ou sobre ripado de ip, que das madeiras mais indicadas para o mister de construir ripados modelares. Eu tambm j tive bezerreiros com piso concretado, para ser usado com palha por cima. Escusado dizer que a palha, escassa, acaba sendo substituda pelo capim-gordura encharcado ainda das ltimas chuvas. J tive bezerreiros de ip, em ripado, tudo calculado de tal forma que o p do bezerrinho no entrasse no vo das ripas, por onde deveriam entrar o coc e o xixi. Deveriam, mas o coc acaba se acumulando sobre as ripas.
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Depois de ter visto centenas de bezerreiros de todos os materiais possveis e imaginveis, bambu, borracha, azulejo, tela de ao, peroba do campo, acabei por encontrar em Pindamonhangaba, SP, um bezerreiro genial, que apresentava sempre os melhores resultados zootcnicos e sanitrios: o pasto. A fazenda de Pinda trabalhava com gaiolas de madeira, feitas com madeira de marinha, tudo muito limpo, envernizado, higienizado, sem frestas nem arestas, num capricho total. Quando os bezerros eram postos no cho, depois de dois ou trs meses metidos nas tais gaiolas, davam marcha a r. Diante disso, o fazendeiro aposentou as tais gaiolas construdas pelo melhor marceneiro de So Paulo (estavam venda, quando a primeira edio deste livro foi publicada) e botou seus bezerros no pasto, desde o primeiro dia de vida. Mesmo trabalhando com gado holands puro de origem, das melhores e mais famosas linhagens americanas, o fazendeiro obtinha ndices de desenvolvimento dos bezerros iguais ou superiores aos norte-americanos: vi as fichas comparativas, com o padro da raa e as curvas de crescimento de cada animal. No sistema de Pinda, os bezerros mais novos eram protegidos do sol nas horas mais quentes do dia: num dos cantos do piquete h uma coberta rstica, sempre muito limpa. Os animais com mais de 20 dias tambm contavam com um rancho coberto de palha, muito limpo, piso de areia, mas ficava a seu critrio recorrer, ou no, sombra, nas horas mais quentes do dia. O resto era um piquete bem drenado, muito bem empastado, com um cochinho para mistura mineral, um bebedouro e uns cochos ao ar livre, que recebiam capim picado, feno e rao balanceada, tudo de acordo com o desenvolvimento dos animais, fmeas e machos, estes ltimos vendidos como reprodutores.
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O mtodo de Pinda, da Fazenda So Francisco da Boa Vista, deve ter sido abandonado com a morte do fazendeiro Fernando Alencar Pinto, depois das duas Inspeo de Produtos de Origem Animal, com a deliciosa sigla ETIPOA. 54

Os resultados obtidos eram excelentes e infinitamente melhores do que a fazenda conseguia, quando trabalhava com as tais gaiolas feitas em madeira de marinha. Duasvezes por dia, os bezerros eram amamentados num sistema de baldes dispostos em espinha-de-peixe, numa construo situada entre os vrios piquetes usados como bezerreiros. O fundamental, no mtodo de Pinda, que os bezerros ficavam no cho desde o primeiro dia de vida, um cho bem empastado, sem poas de lama, perfeitamente saudvel, porque desinfetado pelo sol, que continua sendo o melhor desinfetante que existe. Com bezerros mestios, ou com os indianos purosangue, o sistema de Pinda deve funcionar mil vezes melhor. De qualquer forma, o essencial ter piquetes muito bem gramados e empastados a base fsica para a criao de seus bezerrinhos, qualquer que seja a raa. Mistura mineral e gua de boa qualidade so indispensveis. Feno timo e rao balanceada deve ser fornecida de acordo com suas disponibilidades financeiras e os objetivos de sua criao, sempre tendo em vista a relao preo do leite/preo da rao. Na alimentao dos bezerros, no faz sentido substituir o leite pela rao, nos perodos em que esta ltima est mais cara do que o leite. Espero que o meu bom amigo no se esquea de dar um leitinho para o filho de sua vaca, que no tem culpa de ter nascido bezerro leiteiro, numa bacia leiteira, e logo na fazenda de um cidado que resolveu fazer economia na criao de bovinos jovens.

primeiras edies deste livro. Foi o que vi de melhor e mais inteligente, para criar bezerros. Mas tinha o inconveniente de ser muito simples, muito bvio, muito eficiente e muito pouco sofisticado. Vai da que a tecnologia leiteira tupiniquim resolveu inventar a criao de bezerros leiteiros em gaiolas individuais mveis, parecendo casinhas de cachorros, em que os bezerros ficam acorrentados, com direito a uma coleira, cada um na sua casinha. Abstraindo a trabalheira de mudar de lugar, todo santo dia ( fundamental), todas as casinhas, com cada um dos bezerrinhos acorrentados; a trabalheira de levar gua, leite e rao a cada uma das casinhas; o ridculo daquela cidade de bezerros acorrentados; o custo das casinhas e tudo mais possvel que, com as gaiolinhas loucas o criador obtenha resultados semelhantes aos alcanados, durante anos e anos, em Pinda, com os bezerros soltos nos pastos desde o primeiro dia de vida. Mas o mtodo da gaiolinha recomendado, at, por institutos de pesquisas srios, de relevantes servios prestados ao pas, como a Embrapa. E sofisticado. Da o sucesso que vem alcanando entre os criadores de gado europeu puro de origem. Se bem que a Embrapa, em matria de bezerros, j tenha inventado um sistema de lavar bezerreiros pelo mtodo da imerso que foi um desastre total. Conseguiu, a um s tempo, dar com os bezerros e os burros ngua.

Walter Pitkin e o leite tipo B O Produtor de Leite CCPL, maro de 1974.


Num pas que j possuiu, ou possui ainda, em seu Ministrio da Agricultura, um rgo denominado Comisso Executiva da Mandioca, no chega a causar espanto a existncia de uma Equipe Tcnica de Padronizao, Classificao e 55

Inspeo de Produtos de Origem Animal, com a deliciosa sigla ETIPOA. E foi essa mesma ETIPOA que baixou as Instrues Sobre a Regulamentao da Produo do Leite Tipo B, trabalho admirvel pelo que encerra de lgica e vnculo com a realidade brasileira. Devidamente interpretadas pelos tcnicos encarregados da fiscalizao regional, as Instrues constituem a prova cabal da existncia de vida em outros planetas. Se algum ainda tinha dvidas sobre a existncia de vida em Marte, ou em Pluto, deixou de t-las com a leitura das Instrues e a notcia de sua interpretao em diversas regies do territrio brasileiro, todas inteiramente de acordo com a pecuria leiteira marciana. No sei se o meu bom leitor trabalha em zona que j p roduz o leite tipo B devidamente misturado com a inevitvel soluo de hipoclorito de sdio, em que os ordenhadores devem lavar as mos cerca de 1.500 vezes (!) por ms. O certo que todos os que se esto habilitando para a produo daquele tipo de leite j devem ter tomado conhecimento da obra da ETIPOA e da fria interpretativa dos tcnicos regionais, capazes de sustentar que lajotas de pedra rejuntadas no so similares do piso concretado; capazes, ainda, de exigir que um produtor pinte os caibros de seu estbulo com tinta a leo, enquanto seu vizinho autorizado a dar uma caiao e um terceiro vizinho, tambm candidato a produtor de leite tipo B, no precisa pintar coisa alguma. Evidentemente, instrues em 10 laudas no podem ser analisadas por inteiro no espao de uma crnica. Desde j me penitencio do crime de deixar passar sem comentrio alguma bobice importante. Mas os pontos principais, que vm dando teto para os vos interpretativos dos tcnicos regionais costumam ser os seguintes: 1) O curral deve ser devidamente cercado de rguas. Pronto: rgua e estamos conversados. Com isso, um fazendeiro que tinha seu curral cercado de cabos de ao que so o tipo de fecho mais eficiente e mais inteligente que existe, porque os cabos so resistentes, durveis, higinicos e tudo mais foi obrigado a substituir a cordoalha de ao por uma rgua mambembe, que lasca e fere uma vaca ao primeiro esbarro. 2) Desaconselha-se o uso do canzil de madeira. E eu pergunto qual a relao existente entre um canzil de madeira e a higiene do leite? E pergunto mais: desde quando um canzil menos limpo que uma corrente? 3) ...aconselha-se o uso de tubos de ferro galvanizado, ou correntes, como substitutivos dos muros e paredes do estbulo, porque permitem maior ventilao, iluminao e melhor limpeza. Contudo, quem aconselha o uso de correntes para substituir os muros do estbulo probe que se usem cabos de ao para cercar o curral. 4) ...ter p-direito mnimo de 3,00 metros, a contar da face inferior do tensor da tesoura. No dia em que o p-direito for sinnimo de higiene do leite, o leite mais limpo do mundo ser aquele tirado no pasto, onde o p-direito infinito, ou quase, se o Dr. Einstein no me deixa mentir. Nos Estados Unidos, onde muitos estbulos so 56

fechados, hermeticamente fechados por causa do frio, o p-direito pode ser importante, porque est relacionado com os metros cbicos disponveis por vaca. Aqui no Brasil, contudo, esse negcio de fixar o p-direito em 3,00 metros, no mnimo, uma bobice do tamanho de um bonde. Existem estbulos limpssimos, arejadssimos e soalheiros com um p-direito de 2,00 metros, como tambm existem verdadeiras pocilgas com 5,00 metros de p-direito, como qualquer um poder verificar. 5) A sala de ordenha deve atender s condies fixadas no RISPOA. No deveria atender a coisa alguma, quando se sabe que uma sala de ordenha forrada, azulejada, com as janelas teladas, das coisas mais contra-indicadas que existem num clima como o nosso. A no ser que o objetivo da ordenha seja dar uma sauna caprichada nos retireiros, no vejo como justificar uma sala telada, quando as moscas entram pelas portas, junto com as vacas, e ficam presas l dentro. No vejo como justificar uma sala de ordenha forrada, com o forro envernizado, ou pintado a leo, se a barriga da vaca no for tambm envernizada, ou pintada a leo. Em outras palavras, no adianta o teto limpo, limpssimo, brilhando, se a vaca est suja e todos sabem que no possvel lavar uma centena de vacas, enxug-las e deix-las em condies de ordenha, de madrugada, para vender leite a 12 centavos de dlar o litro. No captulo da diviso do trabalho no estbulo, o legislador pensou na Lua, ou em Pluto, quando disse que o pessoal encarregado dos trabalhos deve apresentar hbitos higinicos, mas no disse onde possvel contratar esse pessoal. E todos sabemos que uma das maiores dificuldades com que se defrontam os fazendeiros, de modo geral, encontrar empregados que tenham noes mnimas de higiene no estbulo, quando em casa no tm higiene de espcie alguma. Para encurtar conversa, a verdade que o leite tipo B um leite tirado com alguma higiene, misturado com hipoclorito e transportado depressa para a plataforma da Usina j seria um passo importante, em termos de qualidade de leite, no Brasil, se no fosse complicado pela baboseira de azulejos, ps-direitos e outras tolices. A tal anlise peridica das vacas melhor do que nada, mas no garante que os animais fiquem livres das doenas, sobretudo quando se conhece a trapalhada dos reagentes para a soroaglutinao e se conhece a orientao oficial do governo, que insiste nos ttulos e suas persistncias, deixando as vacas adultas, no vacinadas, sujeitas a contrarem a brucelose a qualquer tempo. Muito antes de todos os azulejos recomendados pela ETIPOA, o que precisa funcionar no leite B o controle da Usina. Se o leite chega Usina dentro dos padres do tipo B, pouco importa que a vaca tenha ficado presa num canzil ou numa corrente, e que o bezerreiro fique a cinco, dez, vinte ou cinqenta metros do local de ordenha. A no ser que o objetivo da ETIPOA e de seus representantes regionais seja acrescentar mais um captulo, inteiro, completo e acabado, ao livro do professor Walter B. Pitkin A short introduction to the history of human stupidity , ou, como foi editado no Brasil: Breve introduo histria da estupidez humana. 57

S UM BOM NEGCIO? ER O LEITE


L vem voc com essas perguntinhas inconvenientes. E eu me vingo falando, falando e no dizendo nada, no melhor estilo de muitos patrcios que se notabilizaram por sua capacidade de discursar durante duas horas, ou escrever 18 laudas datilografadas, em espao dois, sobre a influncia da poeira das estradas municipais na problemtica do cultivo da mandioca forrageira. J sei que voc deve estar preocupado com o retorno do investimento, mas aqui na roa a gente diz que retorno preocupao de chofer de caminho. Um homem de seu gabarito intelectual e financeiro no se deve preocupar com essas bobagens, sob pena de passar por onzenrio, o que quase to grave como ser tachado de usurrio ou agiota. Leite um bom negcio? Depende... Para as usinas compradoras, que transformam o leite em iogurtes e outros produtos carssimos, deve ser um belssimo negcio. Que o diga o sucesso empresarial de todas elas: Nestl, Parmalat & Cia. Ltda. Pela ptica e pelo bolso do fazendeiro o negcio semanais, ou de frias anuais, mas de um nico dia, um diazinho s, de folga, num ano inteiro. Disso resulta que a carga de servios dos empregados no
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no to simples de explicar. Tenho amigos que abandonaram o leite sob o argumento de que o pior negcio do mundo. Outros mantm-se no negcio com a desculpa de que no sabem fazer outra coisa. E h um grupo que sustenta, com inteira razo, que vaca mestia e terra boa nunca deram prejuzo a ningum. Esse um detalhe importante: gado adaptado e terra boa. O negcio, ainda quando no seja brilhante e definitivamente no , tem dois fundamentos: terras e vacas. As terras boas, quando bem compradas, s e m p r e foram bom investimento. E as vacas so bichos abenoados. Uma vaca nova deixa quatro crias, produz leite em quatro lactaes e ainda vendida como vaca, a preo de vaca. Deu para entender? Se no deu, torno a explicar: aquela novilha que voc comprou amojando, deixou quatro crias em sua fazenda, geralmente dois machos e duas fmeas, encerrou quatro lactaes e ainda foi vendida como vaca leiteira, por timo preo, para deixar outras crias em outras fazendas. Como negcio, acho que rivaliza com as blue chips. preciso notar que o leite um dos produtos de uma fazenda leiteira. Os outros so as crias e a comercializao, na hiptese de voc ter queda para o comrcio. O maior defeito da produo comercial de leite alm do fato de deixar o produtor meio mesquinho, pensando pequeno est na escravido a que sujeita o fazendeiro e sua empresa rural. Neste final de milnio, de semanas inglesas e indstrias do lazer e do turismo, chega a ser inimaginvel um negcio que no permite que se tenha um nico dia de folga por ano! Veja o meu bom leitor que no falo de folgas
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de brincadeira. Est cada dia mais difcil arranjar quem se submeta a um esquema de trabalho dessa ordem. Se o negcio no brilhante, voc no pode ter um corpo funcional que lhe permita pensar em rodzios, folgas, frias, licenas e outras comodidades trabalhistas. At pelo contrrio, quando folga um empregado, por motivo de fora maior, o trabalho dos outros triplica. Depois, h o problema dos domingos, ou a sndrome dominical, que um negcio serissimo numa fazenda leiteira. Os obreiros levam muito a srio o fato de Deus ter descansado no stimo dia: Deus abenoou o stimo dia e o santificou, pois nele descansou depois de toda a sua obra de criao (Gnesis). A que est: depois de toda a sua obra de criao. Antes, Deus disse haja luz, separou a luz das trevas, separou as guas que esto sob o firmamento das guas que esto acima do firmamento, e disse: Que a terra verdeje de verdura. Fez o homem, as feras, os animais domsticos, as aves do cu: em seis dias, Deus fez o diabo a quatro. Alfim e ao cabo, era justo que descansasse no stimo dia. O trabalhador rural, que no fez obra de criao alguma, limitando-se a leitear umas vaquinhas, apartar uns bezerrinhos, varrer o curral e cortar o capim, tambm se acha no direito de descansar no domingo. E tem por si as leis do pas. Mas as vacas ainda no foram informadas do fato e continuam produzindo leite, normalmente, aos domingos e feriados, exigindo que se faam todos os servios normais de uma fazenda. No adianta estabelecer um sistema de folgas semanais, porque o obreiro quer mesmo, e tem razo, coitado, a folga dominical, o joguinho de futebol, a brilhantina nos cabelos, a bicicleta e o radinho de pilhas. Disso resulta uma confuso que no tem mais tamanho. Na Fazenda Pau DAlho, durante a semana, os servios o
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comeavam normalmente s 5h30 da matina e terminavam por volta das 16h, sem correria, sem afobao, dentro de um esquema tranqilo de trabalho. Aos domingos, justamente por causa do futebol no campinho da venda, da brilhantina, da bicicleta e... do domingo, os servios comeavam s 2h da manh! No raras vezes, antes das 2h, eu j podia ouvir a imensa mquina de picar capim urrando no curral, embalada pelo motor eltrico de 20 cavalos. O barulho assusta o fazendeiro, entre outros motivos porque ele sabe que o retireiro, que l est no escuro, s voltas com as lminas de ao da forrageiraensiladeira, ainda est completamente bbado! Afinal, veio da venda direto para o curral... Essa uma realidade de que ningum pode fugir: o trabalhador rural bebe. E bebe muito, como tambm so pinguos os executivos das firmas americanas e os cidados da Rssia. Diga-se, em favor do nosso trabalhador rural, que bebe com o seu dinheiro, produto do seu trabalho, enquanto o executivo americano tem seus martnis pagos pela empresa. Diga-se, ainda, em favor de nosso trabalhador rural, que habita o mato, onde as distraes no so muitas, para no dizer que so nenhumas. A venda, onde bebe sua cachacinha, o clube ingls, onde bate papo, confraterniza e fica sabendo das ltimas novidades. E bota novidade nisso! A bem dizer, no h nada que acontea num raio de 300 quilmetros, envolvendo as famlias dos fazendeiros e dos trabalhadores, de que um empregado rural no d notcia. a mulher do doutor Fulano que fugiu com o marido de dona Sicrana; o filho do doutor Beltrano que foi apanhado com 10 quilos de cocana pura; o doutor Sicrano que foi indiciado na Polcia Federal pelos trambiques do seu banco;
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Zezinho que est comendo a mulher do Fagundes atrs do barraco do aude. Ainda quando a notcia do indiciamento pela Polcia Federal tenha sado na televiso, os outros acontecimentos, todos verdadeiros, no saram nos jornais ou nas televises. Mas o trabalhador rural sabe. Como? um mistrio que talvez s possa ser explicado na venda. Mas eu nunca fui venda, mesmo porque bebia em casa. Sempre tive empregados que bebiam muito e a turminha sempre foi muito boa. Dois goles no almoo e uma garrafinha depois do expediente, quase todo dia. No fao a apologia da cachaa, mas constato um fato. E um fato preocupante, quando se sabe que, aos sbados, os retireiros emendam da venda para o estbulo, onde vo mexer com a perigosssima forrageira, animada por um motor de 20 cavalos. Pois muito bem: tendo comeado os servios dominicais trs horas e meia antes do horrio normal, s r a r a m e n t e os empregados conseguiam terminar, tarde, meia hora antes do normal. Deu para entender? Seguinte: durante a semana, das 5h30 s 16h; domingos, das 2h s 15h30. um mistrio s explicvel pelo fato de o retireiro no ter cursos de sistemas, organizao & mtodos, nem ser um Homem de Harvard. O coitado, para ganhar meia horinha, trabalha trs horas e meia a mais, e trabalha risonho, de boa vontade, porque domingo, dia de descanso do Criador. E assim temos as madrugadas geladas do inverno, os dias santificados, os inmeros feriados municipais, estaduais e federais, a sexta-feira da Paixo, o sbado de Aleluia, o domingo de Pscoa, sem esquecer Natal e Ano-novo: todos festando nas cidades e os retireiros, os capineiros e demais empregados ocupados na tarefa inadivel de mandar o leite
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para a plataforma das usinas compradoras. Em outras palavras: agarrados aos peitos das vacas, mediante salrios que oram pelos 250 dlares, mesmo assim nas melhores fazendas. Uma greve dessas dos metalrgicos do ABC paulista coisa inimaginvel numa fazenda leiteira. Tenho um amigo que se viu diante de problema parecido, quando ficou sem 12 retireiros da noite para o dia. E no maneira de dizer,porque foi da noite para o dia mesmo. Na vspera, todos deixaram o servio normalmente e, noite, com as famlias e as moblias, embarcaram nos caminhes que os levaram para So Paulo. Nesse tempo, meu amigo tirava cerca de 4.000 litros de leite por dia. Passou um aperto dos diabos. Para incio de conversa, todos os bezerros que j no corriam o risco de morrer de diarria foram soltos nos pastos com suas mes. Depois, o fazendeiro com a mulher e os filhos foram para o curral tentar mungir as vacas restantes, com o adjutrio de uns poucos empregados de confiana. O servio, no primeiro dia, terminou depois das 11h da manh e no mungiram mais que uns 800 litros, nos diversos currais da fazenda. A empresa levou meses para se recompor da paulada. Outra coisa que muito me desgosta, na produo de leite, o fato de o fazendeiro pensar pequeno. No a Ford quem diz: pense forte, pense Ford? Pois o fazendeiro pensa pequeno quando raciocina em termos de preos de leite e sempre raciocina nesses termos. A unidade, para o grande pecuarista, a arroba de carne; para o cafeicultor a saca de caf; para o sojicultor a saca de soja e o coitado do produtor de leite s pensa em termos do precinho que recebe por litro do seu produto, deduzidos carreto, Funrural, segundo frete e o mais que houver para deduzir, no sendo possvel esquecer os leites desclassificados do padro, seja porque esto mesmo sujos, seja porque entraram no sistema de rodzio da usina compradora.
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Veja que no estou deduzindo outros custos, como rao, mo-de-obra, medicamentos, juros, etc. Estou pensando numa unidade leite representada pelo preo lquido recebido pelo produtor, deduzidos carreto, Funrural e desclassificaes, justas ou injustas. Deixem-me contar o que fiz ontem (dados da primeira edio deste livro), para tentar estabelecer uma relao com a unidade-leite, ao preo recebido pelo produtor, com aquelas dedues j citadas. E fao a ressalva de que os preos, recm-reajustados, esto sendo considerados suportveis pela maioria dos produtores de minhas relaes. Vou l dentro buscar uma daquelas calculadoras que sabem fazer a misteriosa conta de dividir, para falar sobre o dia de ontem, que passei no Rio de Janeiro, pelas festas de fim de ano. Comecei mandando comprar dois jornais: 3,63 litros de leite. Depois, fui ao calista: 45,45 litros de leite. Fui de txi, porque os calos me apertavam: 13,63 litros de leite. E olhem que o consultrio do quiropodista fica bem perto aqui de casa. Voltei a p, aproveitando para comprar uma caixa de 25 charutos nacionais, de boa qualidade, para fumar na passagem do ano: 236 litros de leite. Fui almoar com uma de minhas filhas, num restaurante simples: gastei 140,90 litros de leite e no cheguei a beber seis chopes duplos. Botei gasolina no carro: 163 litros de leite. Comprei um livro de arte sobre fazendas de caf no RJ: 590 litros de leite. E o livreiro me garantiu que o livro estava baratssimo, devendo subir de preo nos prximos dias. noite, fui jantar com o Bernardo Winckler e o Carlos Augusto Mesquita, dois excelentes amigos, depois de bebermos alguns muitos usques em casa do Carlos Augusto, o que explica o fato de bebermos pouco no restaurante, que tido como um
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dos mais baratos dos bons: 272 litros foi a cota de cada um, na diviso da nota. Antes de dormir, paguei ao porteiro que me lavou o carro durante uma semana: 136 litros de leite. Fosse a lavagem feita com leite, em vez de gua do Guandu, e talvez sasse mais em conta. No dia em que reescrevo este livro para a terceira edio, os dois jornais custam 8 litros de leite, o corte das unhas custa 80 litros e uma caixa de charutos de boa qualidade continua custando os 236 litros. Jornais e calistas encareceram bea. Outro nmero de amargar: acabo de mandar buscar, na padaria da esquina, um litro de leite tipo B e um litro de suco natural de laranja, ambos pasteurizados, gelados, embalados em cartolina pela mesma multinacional. Preos: leite, R$ 0,70, e suco de laranja, R$ 2,39. Que tal? Portanto, o cafeicultor que vai jantar num restaurante de certa categoria pode gastar uma ou duas sacas de caf; o pecuarista gasta de cinco a dez arrobas de carne. Pecuarista e cafeicultor saem do restaurante muito satisfeitos. E o produtor de leite obrigado a jantar no restaurante de comida a quilo, com as filas enormes e a indignidade suprema de ver seu prato na balana, coisa que, at ento, s era feita com as comidas dos porcos, das galinhas e das vacas leiteiras, para ver se estavam dando lucro... Mas o bom, mesmo, quando o produtor resolve comprar um jipe Cherokee, animado pela trao nas quatro rodas, tima para as estradas de barro da fazenda: 330.000 litros de leite. Um Mercedes 600 V12 custa, hoje, um pouquinho mais: quase 1.000.000 (um milho!) de litros. mole ou quer mais? Numa atividade tremendamente difcil, como a produo comercial de leite nos trpicos, voc obrigado a trabalhar com insumos carssimos e mo-de-obra de qualidade duvidosa. costume dizer-se, com o propsito de anarquizar com o produtor nacional, que os preos do leite nos EUA so
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parecidos com os preos recebidos pelo produtor brasileiro, na fazenda, e que um empregado americano ganha mil dlares por ms, s vezes um pouco mais, enquanto o salrio direto de um retireiro brasileiro anda pela casa dos 200 dlares mensais, ou pouco mais, um pouco menos. Vistos assim, os nmeros so mesmo de amargar. Mas se voc examinar a eficincia do trabalhador nos Estados Unidos (no falo trabalhador americano porque os retireiros, muitas vezes, so portugueses, mexicanos ou... mineiros) e a produtividade do obreiro tupiniquim, ver que nos EUA a relao empregado/leite vendido da ordem de 1/1.500, podendo chegar a 1/6.000, enquanto por aqui raramente chega a 1/100 litros por dia. Com isso, um empregado americano, ganhando dez vezes mais, acaba saindo mais barato que o nosso. Ser o empregado ianque mais inteligente que o brasileiro? No creio. Afinal, a burrice dos americanos proverbial em quase todos os nveis, enquanto a esperteza do nosso obreiro, s vezes, toca pelas raias do inacreditvel. A adiante devo falar de algumas diferenas que se podem encontrar entre o fazendeiro americano e o fazendeiro nacional. No custa esperar. Mas j que estamos no terreno das comparaes, deixeme dizer que andei vendo as estatsticas das descobertas e das inovaes nas reas da qumica, da fsica, da biologia e da medicina. E descobri que os americanos entraram com 45 cientistas, contra 28 ingleses, 27 alemes e NENHUM brasileiro. Vejamos os outros pases: Frana 13, Japo 1, Dinamarca 4, ustria 3, Holanda 2, Sucia 3, Rssia 2, Sua 2, Itlia 4, Gr-Bretanha 2, frica do Sul 1 (Dr. Barnard), Canad 1, Esccia 2, Irlanda 1, Bohemia 1, Nova Zelndia 1, Polnia 1, ndia 1 e Portugal 1, o Dr. Egas Moniz, que inventou a lobotomia. Presumo que voc esteja curioso acerca das descobertas e
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inovaes nas reas que citei. Veja algumas: geometria analtica, lei da gravitao universal, gentica, circulao do sangue, anestesias, vacina anti-rbica, aspirina, teoria atmica, classificao das plantas e dos animais, cortisona, estrutura do DNA, radioatividade, as sulfas, as penicilinas, o reflexo condicionado, a fisso do plutnio e os raios X. Voltando ao problema de ser, ou no ser, o leite um bom negcio, quero dizer que nem tudo deve ser examinado na conta do DEVE & HAVER apenas. Se a receita operacional fosse a mola-mestra da humanidade, o mundo seria composto apenas de bicheiros, agiotas, banqueiros e senhorios. Mas tambm existem os cientistas, os idealistas, os artistas e os produtores de leite... certo que, em determinadas condies de explorao, o leite pode transformar-se num negcio brilhantssimo. Admitamos, num raciocnio ab absurdo, que a terceira edio deste livrinho estoure na praa, vendendo que nem po quente, ou livro esotrico. Puxando, junto com ela, os meus outros livros. O leite seria, ento, um timo negcio. assim, tambm, com os cidados que tm uma fazendinha, onde produzem algum leite, e por via disso fazem outros negcios com a cooperativa que compra seu leite, vendendo pneus, baterias ou fatos de macaco brancos. Dir voc que uma cooperativa tem meia dzia de caminhes, que no gastam 120 pneus por ano. Certo. Mas todas as cooperativas de uma regio, ou mesmo uma cooperativa central, tm centenas de caminhes, que gastam milhares de pneus. Assim, pelo fato de mandar um leitinho para a cooperativa, voc fatura uma fortuna. Ai daquele que possa dizer, na sua frente, que leite no um timo negcio. Pode acontecer, tambm, que por via de cinco dzias
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de litros de leite, que produz por dia, meu caro amigo se transforme num brilhante dirigente de cooperativa, atingindo as culminncias dos postos de direo numa cooperativa central, onde os vencimentos podem passar dos 100 salrios mnimos por ms, alm de fringe benefits como automvel com chofer, apartamento na cidade e outras convenincias. Nesse caso, a produo de leite o melhor negcio do mundo. L de cima, papando a seus US$ 10 mil por ms, para fazer um sucesso tremendo na administrao da central, porque trabalha com matria-prima baratssima e ainda paga com atraso, compreensvel que voc comece a dizer que os preos do leite so altamente remuneradores e que todo o problema do fazendeiro se resume na baixa produtividade. Deixa estar que a produtividade de sua fazenda baixssima e os tais preos remuneradores no chegam, nem sequer, a pagar sua folha de empregados. Mas voc tem as tetas urbanas, que rendem um dinheiro, e se esquece de sua prpria condio de produtor, para acusar seus colegas de "baixa produtividade": alienoculo piper refrigerium. Tive um amigo, diretor de cooperativa central, que foi Europa 43 (quarenta e trs!) vezes, em 11 anos. No lhe digo o nome, porque era meu amigo e j morreu. Mas que foi uma orgia de Europa, um excesso de Europa, sempre por conta da cooperativa, no resta a menor dvida. Este um dos casos, entre vrios outros, em que o leite timo negcio.. verdade que uma fazenda leiteira, numa regio favorvel, trabalhando com gado mestio, tambm costuma ser negocinho bem razovel, sobretudo numa escala de 200 ou mais vacas em lactao. Ou numa escala menor, se o proprietrio no precisa da renda do leite para sobreviver. Duro depender do leite, e viver do leite. S quem j passou por isso pode avaliar como difcil trazer as contas em dia, e os filhos no colgio, com os rendimentos de uma fazendinha.
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E a gente passa a entender a atitude daqueles que se livraram do negcio e tm urticrias pelo corpo inteiro simples meno de uma lata de leite ou de um vale de cooperativa. Falei, falei e no disse nada. Melhor assim. Mais adiante volto ao assunto. Por ora, me despeo, porque tarde e j reescrevi 20 laudas no embalo do computador. Que, por sinal, me custou mais de 12 mil litros de leite. Vou tomar um copo dgua, dessas minerais de litro e meio, que a gente compra na cidade. No armazm da esquina, cada litro e meio de gua, que brota do cho e no precisa de frio para conservar, est custando quase quatro litros de leite (!), preo pago ao produtor. Litro por litro, no armazm, a mineral vale tanto quanto um pacote de leite longa-vida. Donde se conclui que o negcio no assim to desastroso. Afinal, com o produto da venda de quatro litros de leite, a gente pode comprar litro e meio de mineral para acompanhar o usque noturno. Antes de me despedir, por hoje, quero traduzir o fato de macaco branco que pintou no pedao: como se chama, em Portugal, o macaco branco usado pelos empregados das plataformas das usinas e pelos retireiros, s segundas-feiras, nas fazendas brasileiras organizadas. Sim, porque a partir das teras-feiras os fatos de macaco esto sujos daquele verdeamarronzado da bosta curraleira. E sujos ficaro at a prxima segunda-feira, com um cheiro insuportvel, misto de leite azedo, bosta e urina de vaca, diarria de bezerro e suor do digno trabalhador rural.

Sfocles e a vaca leiteira O Produtor de Leite CCPL, janeiro de 1974.


Pior do que ter um irmo que gosta de Sfocles, s mesmo ter um primo formado nos Estados Unidos. E o destino, que parece gostar das desgraas pelo atacado, 69

arranjou-me um irmo expert em teatro grego e um primo tcnico em organizao e mtodos, matria na qual seria um dos melhores profissionais do Brasil. Com a proximidade das frias, j me apavora a perspectiva de voltar a hospedar o primo, que vem descansar do belo salrio, que lhe pagam no Rio, e aproveita a ensancha oportunosa para botar defeito na organizao e nos mtodos daqui do Cantagalo. Como vem fazer higiene mental, j sei que s vai aparecer para o almoo s 4 horas da tarde, e para jantar meia hora depois da meia-noite. Nos intervalos, exige silncio para dormir, quando no exige cavalos para galopar feito um doido pelos caminhos serranos. Pode acontecer, tambm, que resolva tirar meia hora do seu tempo com o propsito de me sabatinar sobre os problemas do campo, sobretudo e principalmente sobre uma tal de produtividade. Li, outro dia, numa revista especializada em gado holands, um editorial que afirmava, entre outras coisas, que os criadores de gado holands no so meros tiradores de leite. Creio que o editorialista foi pouco delicado para com milhares de produtores que chama de meros tiradores de leite mesmo porque no me consta que esses produtores j tenham chamado os criadores de holands de meros importadores de gado. E todos sabem que, em sua imensa maioria, eles so muito mais importadores do que criadores. E so compradores de leite, na medida em que produzem um leite muito mais caro do que o seu valor de mercado, seja do tipo C, ou mesmo do tipo B. Os tiradores de leite, esses, coitados, que no dispem de outras fontes de renda, como bancos, indstrias, hospitais ou escolas, precisam tirar um leite que no custe mais caro do que seu valor na plataforma da Usina. O lucro, no caso, so duas dzias de bezerras malcriadas e a certeza de que seu dinheiro, se aplicado noutros negcios, correria riscos muito maiores. Nessa hora, de culos pentafocais na ponta do nariz, meu primo pega rgua de clculos, lpis, um bloco de papel e comea a perguntar uma poro de coisas, como os preos do leite, das terras, dos gados e dos insumos para concluir que o leite um pssimo negcio e que eu sou uma cavalgadura. Ora, grande novidade: qualquer sitiante, que nunca fez curso nos Estados Unidos, sabe de tudo isso. E sabe, tambm, uma poro de coisas mais: sabe da produtividade e da maquinaria, dos fertilizantes e dos crditos, do arraoamento e dos manejos complexos mas tambm sabe que no pode aplicar uma dcima parte desses conhecimentos na fazenda, sob pena de ir falncia em meia hora. Mas o meu primo, leitor eventual do editorialista holando-brasileiro, no se conforma com as roupas dos meus empregados, nem com a higiene relativa do curral. Por seu gosto, os empregados andariam metidos em macaces impecveis, o curral seria pulverizado de meia em meia hora com uma essncia de rosas e todas as vacas 70

brasileiras passariam a produzir vinte quilos de leite por dia, em mdia, porque isso que produzem as vacas americanas do Norte. Ningum duvida que americanos, ou canadenses, tenham mdias de 25 quilos de leite em seus estbulos mas no Brasil a gente deve desconfiar de qualquer mdia acima de 12 quilos dirios, por antieconmica. E vou mais longe quando afirmo, com a autoridade de mero tirador de leite, que muito melhor uma mdia de 9 ou 10 quilos dirios, comendo capim (a vaca, naturalmente...), do que 16 quilos comendo no cocho. Confesso que fiquei buzina com o tal editorialista, alis fazendeiro muito conhecido, que precisa desfazer dos outros para tentar vender o seu peixe. E quem acabou pagando o pato foi o meu primo, que entrou na histria como Pilatos no Credo. O que preciso que o editorialista da revista de gado holands se convena de que os meros tiradores de leite so um reflexo do meio. Estou certo de que todos gostariam de andar muito bonitinhos, numa picape refrigerada, enquanto um rebanho de 50 vacas, na corrente, garantisse uma produo diria de 1.200 quilos de leite. Mas os meros tiradores no so responsveis pelo fato de o Brasil ser um pas tropical, isto , um pas abenoado por Deus, bonito por natureza e incompatvel com a sobrevivncia zootcnica das raas europias especializadas; no so responsveis pela existncia de bernes, carrapatos, deficincias minerais, aftosa, raiva dos herbvoros, forragens de baixssima qualidade, pobreza quase total de gros e outros problemas, mais ou menos srios, que afligem nossa pecuria leiteira; os meros tiradores no inventaram a Climatologia Zootcnica, mas tiveram o mrito de sentir o problema, procurando trabalhar com um gado que resista ao meio ambiente e que pode no ser o gado da preferncia do meu primo, nem do editorialista, mas o nico capaz de produzir algum leitinho economicamente, na conjuntura. E zootecnia, minha gente, a adaptao econmica do animal ao ambiente criatrio; o resto perfumaria.

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LEITE

Temos falado em produtores de leite, fazendas leiteiras, gado de leite, cooperativas de laticnios, vales de leite falamos de uma poro de coisas, mas no falamos do leite. tempo de corrigir a injustia. O bom leitor de manuais agropecurios est farto de saber que o leite um lquido segregado pela glndula mamria dos mamferos e se destina alimentao dos animais jovens, entre os quais os filhotes de baleia; sabe, tambm, que se explora comercialmente o leite de diversos animais: das guas, em algumas regies da Rssia; das vacas, das bfalas, das cabras e das ovelhas em vrios continentes; da lhama, da camela, da esposa do iaque, da rena e de qualquer outra fmea que se disponha a ser mungida, o que no impediu que, em Londres, um travesti tambm tivesse conseguido amamentar seu filho adotivo. O leite objeto de nossa preocupao imediata o da vaca, estimvel fmea Artiodactyla, subordem Ruminantia, infraordem Pecora, gnero Bos, responsvel pelo grosso da produo mundial. Em termos tropicais, o leite da espcie bubalina tambm tem grande expresso e disso os brasileiros j se deram conta, quando resolveram retomar a criao de

bfalos em bases racionais, organizando-se em associao de criadores de grande dinamismo. Do ponto de vista legal, leite o produto integral da ordenha completa e ininterrupta de animais saudveis, bem-alimentados, no fatigados, mantidos em bom estado de higiene; no deve conter colostro, isento de colorao, sabor e cheiros anormais, no deve coagular pela ebulio nem pode exceder o 4 grau da escala portuguesa. Portuguesa? Isso mesmo, porque o livrinho que me socorre na composio deste captulo foi editado em Portugal e de autoria dos doutores Mrio e Fernando Vieira de S, engenheiro-agrnomo o primeiro, mdico-veterinrio o segundo. Como foi possvel, perguntar o leitor, reunir em um s trabalho a colaborao de profissionais que vivem como co e gato, e se hostilizam o tempo inteiro, como o agrnomo e o veterinrio? No caso do livro portugus, foi fcil: trata-se de pai e filho. Vieira de S, filho, andou trabalhando para a FAO por largos 25 anos e acabou aprontando obra primorosa, um livro monumental chamado Lecheria Tropical, em que revela seu pessimismo: ...apesar de todos os escrpulos e de todos os decretos proibindo a produo de leite em ms condies de higiene, no existe no mundo um produto mais antihigienicamente produzido e manipulado. No mundo tropical, bem entendido, e em alguns pases de clima temperado, como o caso de Portugal. Dizem os Vieira de S, pai e filho, a propsito da explorao leiteira em seu pas: Os estbulos imundos no podem existir, nem as vacas leiteiras podem passar fome. Mas s dessa forma que o lavrador consegue explor-las economicamente, o que dificulta imenso o trabalho de fomento e melhoramento.

As dificuldades so imensas, em todos os sentidos, tanto em Portugal como no Brasil. E os autores portugueses j explicavam, na introduo de seu livro As vacas leiteiras: Dado o alto grau de baixo nvel do nosso povo, cujo ndice mais verdico o analfabetismo, somos francos em considerar a utilidade muito relativa do presente trabalho. No h portanto meio-termo: ou se encara o analfabeto e a esse no se lhe pode escrever, ou se encara a massa de doutores e para esses o livro, evidentemente, demasiado elementar. Complica-se a situao na Terra Papagallorum, alis descoberta pelos portugueses, onde a massa de doutores tambm analfabeta, haja vista a qualidade de nosso ensino universitrio. Mas isso no chega a prejudicar a utilidade deste livrinho. Escrevo porque a atividade me distrai e no penso na massa de doutores, penso em quatro ou cinco amigos, todos inteligentssimos, e voc, leitor, acaba de ser includo na lista. Sendo o produto mais anti-higienicamente produzido em todo o mundo tropical, o leite tambm um dos mais fraudados. O captulo das adulteraes a que pode estar sujeito d para compor um livro de 300 pginas. A fraude primeira, e a mais elementar, a adio de gua, alm daquela que legalmente misturada ao leite pela vaca. Estudando a composio centesimal mdia do leite, voc ver que ele tem cerca de 87,20 de gua, 3,90 de gordura, 3,45 de protena, 4,75 de carboidratos e 0,70 de sais, como clcio, fsforo, ferro, magnsio, cobre, iodo, etc. Noutra anlise, voc vai encontrar 88,2% de gua no leite de vaca e 86,16% no leite de cabra, contra 80,85% no leite de ovelha. Mas isso no importa. O que importa constatar que a gua entra legalmente, em alta porcentagem, em todos os leites, por obra da natureza.

Se a natureza, que sbia, introduz tamanha quantidade de gua no leite, voc, que esperto, vai achar que pode alterar aquela proporo. Afinal, voc j ouviu dizer que uma pouca de gua de mina, criteriosamente adicionada ao leite de suas vaquinhas, serve para cortar a acidez do produto. Junte-se o fato de que, produtor criterioso, voc est farto de saber da importncia do frio na produo de um leite de boa qualidade. E j ouviu falar de um aparelho chamado prresfriador, de placa, de cortina, em cascata, em tanque de expanso, para resfriar o leite imediatamente aps a ordenha, impedindo, assim, a multiplicao desenfreada de sua carga bacteriana. Acontece que o pr-resfriador, normalmente fabricado pelas multinacionais, um equipamento caro e voc j est afundado at o pescoo nas dvidas que contraiu para montar a fazenda. Da a convenincia de utilizar um artifcio chamado maldosamente, por mim, de pr-resfriador portugus, santo remdio para conservar todos os leites do planeta. Consiste o referido invento num bloco de gelo de dois quilos, feito no freezer de sua casa com gua de mina filtrada, numa frma plstica de sorvete Kibon. Iniciadas as operaes de mungidura, voc bota um bloco de gelo (sem a frma plstica, por favor!) no fundo de cada lata de 50 litros. E vai despejando o leite filtrado por cima. Quando o lato estiver cheio, voc ter 48 litros de leite resfriado, mais dois litros de gua transformada em leite, isto : 50 litros de leite. Animado com o sucesso da adio de dois litrinhos de gua de mina em cada lato de 50 litros, coisa dificlima de ser descoberta nas anlises da plataforma da usina compradora, e apoiado no argumento de que os dois litrinhos de gua por

lata so para compensar o leite que eles me roubam, voc talvez comece a usar dois pr-resfriadores portugueses (4kg de gelo) por lata de 50 litros. A, o negcio fica bem mais fcil de ser apanhado pela fiscalizao, o que no impede que alguns produtores, dentre eles gente muito conhecida neste pobre pas, j tenham sido apanhados pela adio de at 15 litros de gua em cada lato de 50 litros de leite. A partir dos trs litros por lato j fcil descobrir o trambique aqutico na plataforma da usina compradora: afinal, so 6% de gua, alm daquela que legalmente introduzida pela vaca. Mas os fiscais ficam temerosos, como que esmagados ao peso da imensa responsabilidade. Afinal, voc um sujeito de projeo nacional, sempre lembrado para um ministrio. Ontem mesmo voc apareceu na televiso, na entrega de um prmio econmico. E os fiscais vem televiso, como tambm lem jornais, onde encontram suas declaraes e seus retratos: s fotognico, marreco. A gua, pensam os fiscais, deve ter sido acidental como se fosse possvel acidentar um lato novo, estanhado, de tal maneira que apaream quatro litros de gua, 8% do lquido total, em todo o vasilhame remetido por voc para a cooperativa. Com o passar do tempo, voc fica animadssimo e entra na casa dos 10 litros de gua por lata, 20% do total, e a operao comea a prejudicar a plataforma da usina compradora. Primeiro, porque j no pode compensar nos leites cidos que tasca nos pequenininhos, que no aparecem na televiso e no esto cotados para ministro; depois, porque reduz as margens costumeiras para adio cientfica de gua no leite, no trecho plataforma-usina central. Falei de sua reclamao sobre o leite que eles me roubam e o leitor deve estar pensando que me refiro aos empregados

de sua fazenda, ou ao chofer do caminho que faz o carreto entre a fazenda e a usina. No e no! Os empregados recebem de graa, embora a lei faculte o desconto em folha, dois litros de leite por dia. a mdia e a regra quase geral. No princpio, voc mesmo compra latinhas de dois litros, revestidas de estanho, uma para cada famlia. Acontece que, depois de algum tempo sendo usadas para cozinhar feijo ou guardar acar, as latas estanhadas desaparecem, ou acabam, sei l. E o obreiro, coitado, que no tem dinheiro para comprar latas bonitas, nem tem grandes conhecimentos da rea dos cilindros, acaba aparecendo no curral com uma vasilha plstica, dessas que a mulher do fazendeiro ganha no cabeleireiro, prprias para a comercializao de quatro ou cinco litros de xampu. Voc mesquinho ao ponto de impedir que os empregados continuem levando quatro ou cinco litros de leite, por famlia, alm da galonagem que bebem no estbulo? Eu, felizmente, nunca fui. Essas retiradas dirias, que fazem parte do salrio indireto do obreiro, nada tm de furto. O roubo a que voc referiu-se, indignado, quando justificava a adio de gua ao leite remetido, o que vem por escrito, nos vales do leite, emitidos pela plataforma da usina compradora. Voc tem latas de 50 litros e manda dez latas, cheias at a boca. de se presumir, portanto, que tenha enviado 500 litros de leite, mas recebe no dia seguinte um vale de 475 litros. Pacincia. Hoje, pensa voc, vem um vale de 520 litros, porque mandei as dez latas cheias e mais uma lata pela metade. Metade de 50 so 25, foi o que voc aprendeu no curso primrio: 500 + 25 = 520, porque

voc deixa margem de cinco litros para os erros do sujeito que anota os vales. Na manh seguinte, quando est acabando de tomar caf, voc v passar a carroa que foi levar o leite ao ponto de embarque no caminho. O empregado, solcito, vendo que voc j acordou, pra os bois com a carroa l na porteira e vem correndo, para entregar o po e a correspondncia trazidos pelo caminho do leite. Junto com eles, o vale do leite fornecido na vspera: 501 litros... Furioso pouco, para definir seu estado. Voc vai usina, protesta, faz ver ao fiscal da plataforma que 500 + 25 no podem somar 501. Ele explica que deve ter sido problema na balana, pois o leite de cada produtor jogado numa balana, onde pesado. E promete ficar atento, para que o erro no se repita. No dia seguinte, sua produo de 515 litros, mas voc quer testar a lisura da firma compradora e s manda dez lates, todos novos, nenhum deles amassado. outra desculpa, a conversa do lato amassado. Os 15 litros restantes voc leva para casa, na esperana de encontrar sua mulher acordada, para fazer um queijo. Como ela ainda est dormindo, e continuar nesse estado at depois das 11h da manh, o jeito mandar que a cozinheira faa um doce de leite. Se foram 500 litros, pensa voc, amanh recebo um vale de 500 litros. O fiscal prometeu que vai tomar cuidado. Temo-lo ao caf, dia seguinte, meu bom produtor de leite, quando surge a carroa chacoalhando suas dez latas vazias, de volta do ponto. Agora, a iniciativa de apanhar o po e a correspondncia sua, no jardim, defronte do alpendre da sede. Junto com as cartas dos bancos, avisando que os ttulos esto vencidos, vem o vale referente ao leite mandado na vspera. De relance, voc fica feliz quando l 500 litros. E

pensa: at que eles no so desonestos, coitados. De volta mesa, voc resolve aproveitar um fundinho de xcara de caf para comer o po fresquinho, meio murcho, verdade, que chegou pelo caminho do leite. E quando est fazendo suas preces matinais, agradecendo a Deus pelo fato de, apesar de produtor de leite, ainda ter um pedao de po, e uma pouca de manteiga para lhe barrar por cima nessa hora que voc volta a conferir o vale do leite, o tal que, finalmente, veio com a medida certa. Ajeitando os culos de leitura, o que v o meu ilustre amigo?
COOPERATIVA AGROPECURIA DE CATOL DO ROCHA DE RESPONSABILIDADE LIMITADA

cido 500 maio / 199 7 ENTREGOU........... LITROS DE LEITE ............... NO DIA26 /


Na parte de baixo do vale, escrita com a caligrafia hesitante do encarregado, semi-analfabeto, que teve a considerao de escrever Dr. Leitor de Manuais Agropecurios depois do Sr., uma palavrinha s: CIDO. Pronto: leite cido, que deveria ultrapassar os 18 graus na Escala Dornic, mas na realidade foi uma vingana da plataforma, pelo fato de voc ter reclamado da balana. Todos os que j privamos da amizade dos diretores de uma cooperativa sabemos que eles tm mtodo infalvel para vingarse de qualquer fornecedor reclamo. Chamam o funcionrio da plataforma e dizem: Tasca cido naquele sujeito. E o cooperado, que l est no curral da fazenda s voltas com as vaquinhas, recebe pelo leite cido um preo que no paga, sequer, o carreto entre a fazenda e a cooperativa. E agora: como que voc vai provar que o leite no estava cido? J sei: voc decidiu dar um tiro na testa do fiscal da plataforma. Nele, coitado, que s cumpre ordens? Ento, voc resolve matar o presidente da cooperativa, alis um excelente

Dr. Leitor de Manuais Agropecurios O SR...........................................................................................................

sujeito, muito amigo de todos ns. Matar como, se ele nunca aparece na cooperativa? O art. 121 do Cdigo Penal comina penas severssimas para o crime que voc pretende cometer: recluso de doze a trinta anos. Qualquer promotor de Justia consegue provar que leite cido, isto , matar por causa de um vale de leite cido, motivo ftil: portanto, homicdio qualificado. Pena: recluso de doze a trinta aninhos. Mas a sua fria de tal ordem que voc no est nem ligando para o Cdigo Penal. E parte para a cidade com uma pistola Walther PPK no porta-luvas da camioneta. Chegando cooperativa, lana um olhar furioso para o fiscal da plataforma, que retribui com um sorriso encabulado. E l vai nosso produtor de leite, escada acima, em vias de se transformar num homicida (qualificado), procura do presidente. O presidente? Ele est na fazenda, informa a mocinha da secretaria, bonitinha como ela s. L no fundo, bem no fundo de sua cabea, passa a idia de que, sendo condenado a 20 anos de recluso, voc jamais poder comer aquela coisinha fofa, de lindos dentinhos, peitinhos que at enternecem, com uma pontinha de cor, para dar resistncia ao meio tropical, moa que tem sido objeto de suas atenes e seus presentinhos nos ltimos trs meses. Contudo, a honra de um produtor comercial de leite est muito acima dessas consideraes carnais. E voc pergunta pelo diretor comercial, tambm excelente sujeito, muito amigo nosso. O diretor, que esteve no escritrio at h coisa de uns 10 minutos, sem supor que era o alvo da descarga de sua Walther PPK, acabou de sair para o banco. Resta o diretor industrial, que voc mal conhece e que tambm pouco aparece na cooperativa, da qual dirigente numa jogada poltica, para impedir que possa levar os fornecedores de sua regio para outra cooperativa, ou para uma indstria compradora de leite.

Ei-lo no escritrio, meu caro produtor de leite, com uma pistola Walther enfiada no bolso da cala e uma jovem secretria sorridente, sentada atrs da escrivaninha. A iniciativa cabe a ela: Quando que o senhor vai ao Rio? Voc pergunta por que e ela explica que precisa visitar a irm, que mora em Bonsucesso: quer pegar uma carona. Ora, meu carssimo produtor, na estrada para o Rio de Janeiro existem, pelo menos, uns 50 motis, muitos deles com piscina e hidromassagem, todos com TV em cores, ar-condicionado e cama redonda. Sua emoo indescritvel! O carro, a mocinha do escritrio (to bonitinha!), o motel: a glria! pensa o meu ex-quaseassassino, quando solta um berro formidvel, que estremece o escritrio, assusta a mocinha e faz surgirem, na sala, o guarda-livros e seu auxiliar, que trabalhavam numa sala vizinha. O senhor est bem?, Quer tomar um copo de leite gelado?, Precisa de um comprimido? todos perguntam, ao mesmo tempo. E a mocinha, trmula, acrescenta: O senhor soltou um grito que me assustou. Mas voc no tem como explicar que, ao pensar numa tarde de motel com ela, coisinha fofa, acabou tendo uma ereo, coisa que s vezes acontece at mesmo com os preocupadssimos produtores de leite deste pas grande e bobo. E a cabea do pinto esbarrou na trava da Walther PPK, pistola contra pistola, num acidente que podia ter conseqncias gravssimas e doeu pra burro, vale anotar. Voltemos gua de mina, que voc adiciona ao leite, para compensar o que lhe roubado. Quando o negcio chega aos 15 litros dirios (30% do volume total), a cooperativa protesta com uma cartinha muito educada, encarecendo ao senhor produtor o obsquio de mandar verificar se alguma irregularidade est ocorrendo em seu estbulo, j que os nossos laboratrios, mais uma vez,

acusaram... Voc, indignado, aparece no escritrio da empresa compradora do leite para dizer que o problema no se repetir, porque o empregado que estava fraudando o produto j foi demitido. Deixa estar que sua conversa com o retireiro foi assim: Z, v se manera na gua, que os homens esto desconfiados. At o fim do ms bota s os dois quilos de gelo. Dia seguinte, seu leite quebra 100 litros, o que pode ser atribudo ao fato de o retireiro ter sido dispensado. Cheguei at aqui sem falar, uma nica vez, em alguma coisa a nvel de qualquer coisa. Presumo que voc esteja furioso com a omisso, j que hoje as coisas precisam andar a nvel de, para ficarem nos conformes da indigncia mental da maioria dos nossos escribas. Fao-lhe a vontade: a nvel de fazenda, as fraudes so tantas que seria fastidioso pormenoriz-las. Fastidioso e perigoso, porque voc procuraria copi-las em seu estbulo, com evidente prejuzo para a sade da populao. A escola da vida e, melhor que ela, a escola do leite so as grandes conselheiras do produtor sobre o que fazer, quando fazer e como fazer para conservar o produto. Erro, e erro uma poro de vezes, se desando a ensinar aqui como se conserva, como se pode segurar um leite na fazenda. Erro, porque estou ensinando um procedimento ilegal; erro, porque voc j est muito mais adiantado, no assunto, do que eu. Ainda assim, vamos l: gua de mina, antibiticos, formol, bicarbonato de sdio, bicromato de potssio, hipoclorito, iodophor, perxido de hidrognio, gua de cal os produtos so tantos quantos sejam imaginveis. E teis para a conservao do leite. No raras vezes, a gente entra nessa de conservar o leite mesmo sem querer. Foi o que aconteceu comigo durante dois anos e posso afianar que estava rigorosamente inocente no caso.

Nesse tempo, nossa primeira e nica ordenha era feita no escuro ainda, quase sempre s 4h da matina, porque o caminho passava para apanhar o leite s 6h em ponto. As instalaes do meu curral, na poca, eram precarssimas. E a higiene dos obreiros refletia a realidade nacional. Ainda assim, nosso leite jamais foi condenado, a no ser nos tais dias do rodzio, de que j falei ou ainda vou falar. Era um leite sempre muito bom, mesmo quando ficava no caminho, ao sol, entre as 6h da manh e as 4h da tarde, como andou acontecendo algumas vezes, nos atoleiros da estrada infame. Ora pois, um dia abateu sobre nosso rebanho certa manqueirinha, maldita manqueirinha contagiosa, que deixa manquitolantes todas as vacas de um estbulo e resulta num prejuzo tremendo, porque o leite vai de grota, quebrando sempre mais de 50 por cento. No garanto, mas o nome deve ser pododermite. Cidado prevenido, eu havia mandado construir um pedilvio rstico, anos atrs, justamente para uma emergncia como aquela. E tinha comprado, por indicao de um veterinrio da cooperativa de So Gonalo do Sapuca, MG, que me pareceu profissional competente, os ingredientes para encher o pedilvio com uma soluo de formol e sulfato de cobre, a no sei quantos por cento. Enchi o pedilvio de gua, calculando ter gasto mais ou menos 200 litros, e disse para o compadre: Vai l dentro e traz o sulfato de cobre e o formol, que esto naquela prateleira atrs dos arreios de servio. Evaporou-se o bom compadre, retornando da a instantes com cinco quilos de sulfato de cobre e meio litro de formol, tudo que restava de uma compra de 10 litros. Tendo em vista o fato de que o formol no geralmente considerado bebida saborosa, e tampouco comestvel, logo intu o que se tinha passado.

Meus empregados, j tendo trabalhado com formol nas fazendas de alguns sujeitos inescrupulosos, julgaram que eu tinha comprado os 10 litros do produto para ser posto no leite. E era o que vinham fazendo h tempos, da a qualidade e a resistncia do nosso leite. Conservante, usado conscientemente, s me lembro de um perodo. Acontece que empreguei um sujeito muito bom e muito velho; muito bom para ser mandado embora e muito velho para aprender algumas noes de higiene. Pessoalmente imundo, era, no entanto, tima pessoa e tinha especial aptido para lidar com todos os animais da fazenda, entre eles o patro. Nosso leite, mungido pelo bom velhinho, comeou a tomar pau todo santo dia. Era um pau firme, porque nem precisava analisar: bastava destampar os lates para ver a quantidade de sujeira que sobrenadava o produto. Com muita pacincia consegui que o velhinho, nosso chefe de estbulo, comeasse a usar filtros plsticos, ao menos para filtrar a sujeira grossa, visvel a olho desarmado. Ainda assim, o leite continuava sendo condenado e a plataforma tinha toda a razo. Um dia, chamei o velhinho para uma conferncia, aboletado sobre uma rgua do curral. A propsito, penso que as rguas deviam ser adotadas como assento padronizado de todas as conferncias, de todas as reunies, porque no permitem que o sujeito perca tempo com rodeios: o traseiro di e o conferencista cuida de acabar com a palestra. Chamei o velho e disse: O negcio t danado, seu Jos. Sei que o senhor um homem muito limpo e muito caprichoso, mas o leite continua tomando pau. E assim no d. Ele, com um jeito bem humilde, rodando nas mos imundas um bon imundo, perguntou: O senhor j trabalhou com gua oxigenada? Eu disse que no, que nunca tinha trabalhado com gua oxigenada, e ele completou: Pois ... l na

fazenda onde eu trabalhava nunca saiu uma lata de leite sem gua oxigenada. Achei a informao deliciosa, porque sabia que ele trabalhou, a vida inteira, na fazenda, sabe o leitor de quem? Do presidente da cooperativa central, a cooperativa das cooperativas! L se foi o Dr. Eduardo para a farmcia da cidade, onde se dizia existir da gua oxigenada chamada da boa, porque tem 130 volumes e queima a mo do fregus. guas oxigenadas de 10 ou de 20 volumes absolutamente no servem para os nossos mtodos de conservao do leite. Perguntei ao farmacutico: O senhor tem gua oxigenada, da boa?, e ele foi tratando de retirar um galo de 5 litros de uma prateleira situada sob o balco. Para que serve essa gua? perguntei, me fazendo de bobo. E ele: Sei no. S sei que vendo isso pra caralho. E o senhor, quer para qu? Respondi que no era para mim, que era encomenda de um amigo. E o eficiente farmacutico perguntou: Deve ser fazendeiro, no ? Era sim. Era produtor de leite nas serras do Estado do Rio. Nos meses em que tive o bom velhinho chefiando o estbulo, sempre utilizei o perxido de hidrognio a 130 volumes e nunca tive o menor remorso, porque andei lendo muito sobre o assunto e vi que a FAO recomenda a gua oxigenada como nica forma de se ter um leite de boa qualidade nos trpicos. De todas as substncias conservantes, a gua oxigenada (da boa...) a nica que no faz mal sade e , segundo Vieira de S, o nico meio prtico, eficiente e econmico de que o produtor leiteiro, e os governos, podem dispor para promover o desenvolvimento da indstria leiteira tropical, numa fase inicial. Mas o brasileiro, que mais realista que o rei, condena o mtodo (permitido em algumas regies dos Estados Unidos)

porque entende que este aqui um pas muito civilizado, tem clima comparvel ao da Sibria e retireiros formados em Oxford, ou em Harvard. Permitindo que se obtenha um produto final (leite, queijos ou qualquer outro subproduto) de muito melhor qualidade, o nico inconveniente da gua oxigenada que o mtodo de conservao no estimula a higiene. Mas o estmulo da higiene, como acentua Vieira de S, no vem dos decretos, nem da polcia: um problema de cultura, de educao, de nvel social. No fosse a gua oxigenada e no se beberia leite em Roma no vero. o que diz o mesmo autor, baseado no depoimento do presidente doComitato Italiano per Il Latte e Derivati. No sei at que ponto os exemplos italianos so vlidos, mas foroso reconhecer que se trata de pas menos subdesenvolvido que o nosso. Diz ainda o veterinrio da FAO que, recentemente, alguns pases adiantados no tm tido dvidas em regulamentar esse uso, na convico de que prefervel a sua aplicao sob regras bem definidas sua proibio legal ao lado de seu emprego clandestino, que inevitvel. Se voc tem um mnimo de higiene e tem um equipamento de frio eficiente, quase certo que a conservao de seu leite, sem gua oxigenada a 130 volumes, ou qualquer outra substncia, no dever apresentar problemas. Conservado pelo frio, o leite tem condies de agentar perfeitamente muitas horas, at mesmo por alguns dias, j que o desenvolvimento bacteriano fica inibido. Dir voc, homem limpo e civilizado, de famlia limpa e civilizada, que no pretende que o leite de suas vaquinhas tenha carga bacteriana. Pois fique sabendo que, mesmo mungido com a melhor higiene do

mundo, o leite j sai da teta da vaca com 1.500 bactrias por ml. E cada bactria se multiplica por dez em 24 horas, se o leite conservado a 10 Celsius. Mantido a 21, temperatura geralmente inferior mdia de muitas de nossas bacias leiteiras, o leite v suas bactrias multiplicadas por 750 nas primeiras 24 horas. Imagine o que acontece com um leite sujo, conservado temperatura ambiente, ou ao sol, como se v por a. O frio, portanto, o melhor remdio para quem deseja produzir leite de boa qualidade. E esse deve ser o seu caso. No consigo pensar que um sujeito com a sua qualificao moral e profissional possa concordar com qualquer forma de adulterao do leite que vai produzir. Tudo que eu disse a atrs sobre gua de mina, e mesmo sobre o pr-resfriador portugus, s pode ser entendido como brincadeira. Mas o fato de voc trabalhar corretamente no quer dizer que todas as plataformas das usinas compradoras faam a mesma coisa. No faz muito tempo, um tcnico amigo meu, analisando diversas amostras de leite adquirido numa grande cidade brasileira, encontrou em 80% delas sinais de uma substncia para plastificar a casena. O que isso? No sei, porque no sou tcnico em laticnios. Mas o meu amigo diz que o negcio no faz bem sade e s pode ser adicionado pela usina empacotadora, que tem tecnologia para trabalhar com o produto. Muito a propsito, rara a plataforma de usina regional que no utilize um artifcio contbil chamado Sebastio da Silva, ou Jos da Silva, ou Joo da Silva, para justificar o aparecimento de 18 mil litros mensais na relao do leite vendido. Voc, que conhece o municpio como a palma de sua mo, sabe da existncia de vrios Zs e Joes da Silva, mas no conhece nenhum que produza 600 litros de leite dirios. O Tio contbil um Sebastio sem CPF, inscrio de

produtor ou fazenda, inventado pela plataforma para dar sada nos 18.000 litros de leitelho acrescentados, ao longo do ms, s carretas isotrmicas mandadas para os grandes centros. verdade que as plataformas das usinas, compradoras do leite que chega aos grandes centros, tm fiscais e laboratrios muito bons, mas 600 litros de leitelho diludos em 24.400 litros de leite confundem o melhor dos tcnicos. O leite usado para a fabricao de manteiga escolhido entre o leite cido recebido pela plataforma regional, j porque est mesmo cido, j porque foi includo no tal rodzio, que ferra produtores em grupos, todos os dias, de tal forma que a safadeza seja distribuda irmmente entre todos os que no tm proteo especial da usina, como os chefes de linha (maiores produtores de cada linha), os diretores, os polticos de expresso nacional e outros fulanos igualmente considerados. uma forma relativamente democrtica, ou cooperativista, de condenar o leite remetido, pagando por ele uma importncia ridcula. Com o leite cido e o cido metidos na desnatadeira, voc obtm duas coisas: o leite desnatado e o creme. O leite desnatado volta a fazer parte do total de leite recebido, que j leva o eufemismo de padronizado. Resta o creme, que vai ser batido at se transformar em manteiga, liberando o tal leitelho, 600 litros por dia, que devem ser injetados na carreta isotrmica a partir de um caninho de meia polegada, de ao inox, ligado a um depsito, tambm de ao inox, tudo muito limpo, que fica escondido no forro do edifcio. Se uma usina vende 18 mil litros de leitelho, alis leite, por ms, preciso contabiliz-los, sob pena de algum esprito de porco descobrir a tramia. Da a necessidade de inventar um vago Sebastio da Silva, CPF nihil.

Notas leiteiras e multinacionais Revista dos Criadores, 1980.


Enquanto no for decretado um emprstimo compulsrio sobre a asneira, todo mundo se julga no direito de dizer bobices em assuntos leiteiros. E algumas autoridades costumam exceler. Excele quem diz, como aquele bambamb de Braslia, que preciso dar tempo aos produtores, para que fiquem em condies de produzir leite com 3,2% de gordura. Ora, quem produz a gordura do leite no o fazendeiro, a vaca e a estimvel fmea geralmente d leite com muito mais do que 3,2% de gordura, sem que o produtor possa interferir diretamente na matria. As raas zebunas puras, as raas europias jersey e guernsey e as bubalinas, sobretudo as raas bubalinas, so todas produtoras de leite muito gordo, oscilando entre 4,5 e 7,5% de gordura, ou mais. Vi, outro dia, os resultados das anlises de gordura do leite de vacas mestias, num centro de pesquisas da EMBRAPA, e a mdia estava em torno de 4,3%. Mas isso no impede que as anlises feitas nas plataformas das cooperativas e das indstrias, pelos tcnicos da usina compradora, acusem quase sempre leites muito magros, por motivos mais do que compreensveis, quando se sabe que a gordura deve ser paga parte e paga pela usina compradora. A gordura do leite, de constituio muito complexa, rica em vitaminas A e D, importantssima no desenvolvimento dos animais jovens, sobretudo quando sua alimentao exclusivamente lctea. Da a grita dos pediatras contra os leites magros, com 2,0% de gordura, ou menos, que se vendem no mercado. Dentro da confuso armada para indispor o produtor de leite com a populao, uma das coisas que se diz que o leite brasileiro de baixssima qualidade. Infelizmente, mesmo. Contudo, preciso apurar at que ponto o produtor tem culpa no cartrio. Como o leitor ignora e ignorava eu, at andar lendo alguma coisa sobre o assunto, o leite das regies tropicais mais resistente acidificao do que o leite das zonas de clima temperado. O fenmeno intriga os tcnicos e talvez se explique pela maior riqueza de protena do leite produzido pelas vacas de sangue zebuno, em comparao com as vacas de puro sangue europeu. Apesar dessa maior resistncia inicial, o leite chega em pssimas condies ao balco do Sr. Joaquim, da padaria. E o prspero comerciante obrigado a comercializar o produto em sacos plsticos, hermeticamente fechados, sem qualquer possibilidade de aumentar sua margem de lucro realmente muito pequena pela adio de uma pouca de gua. Na plataforma da usina, o leite j foi examinado por tcnico do governo federal,

para ver se traz gua da fazenda, alm daquela que legalmente misturada pela vaca. Infelizmente, existem produtores chamados aguadeiros, que exageram na adio do precioso lquido, chegando a misturar at 10 ou 15% de gua ao leite que remetem para a usina. Esses produtores so malvistos pelo comprador e, muitas vezes, impedidos de continuar fornecendo leite (e gua). Casos de at 15 litros de gua por lato de 50 litros de leite (?) tm sido descobertos. Ainda recentemente, um big shot do mercado de capitais estabeleceu-se com uma granjinha leiteira no Estado do Rio e, quando todos pensavam que ele, baseado em sua experincia no mercado financeiro, fosse introduzir algum tipo revolucionrio de tecnologia na produo de leite, descobriram que introduziu gua. gua de mina, purssima, duplamente filtrada, mas gua: 15 litros em cada lato. Chamado s falas, botou a culpa no empregado. Mas o que parece correto que o produtor honesto no pode e no deve ser culpado pela m qualidade do produto, a nvel de consumidor. V l: a nvel de consumidor. Se o produtor capricha na ordenha e tem um eficiente equipamento de frio, entra na histria como Pilatos no Credo, porque o seu leite examinado e aprovado na plataforma da usina. A partir da, ele no tem a menor interferncia na manipulao e comercializao do produto. Acus-lo de produzir um leite de m qualidade muito mais fcil do que acusar as usinas, que so poderosas, eventualmente multinacionais. E antes que algum amigo de So Paulo se abespinhe com essa referncia s multinacionais que tenho amigos dirigindo as estimveis empresas , deixem-me dizer que nada tenho contra eles, amigos, e contra elas, multinacionais. O fenmeno empresa multinacional inseparvel do mundo moderno; ignorlo impossvel; hostiliz-lo tolice. Lamento no ter aqui mo o ltimo livro de Galbraith, para fazer um pargrafo mais caprichado, com o auxlio do estilo do economista americano. Mas sempre que fao alguma referncia, ainda que inocente, s multinacionais, um amigo chia, esperneia e promete aparecer na fazenda trazendo uma caixa de usque, para discutir o assunto. Infelizmente, seu tempo escasso, pelo que ainda no vi a cor do seu usque. Sobram o chiado, os gritos e a choradeira telefnica. Receio que concordemos em tudo, ou quase tudo. Evidentemente, olhamos o fenmeno sob prismas diferentes. Ele o v do alto de seu escritrio refrigerado, mamando 6 mil dlares mensais de ordenado, com os estudos de seus filhos pagos na Inglaterra. Eu pago o colgio de minhas filhas em Juiz de Fora, compro os produtos veterinrios dele a peso de ouro e vendo meu leitinho a preo de banana em sentido figurado, porque as bananas j esto mais caras do que o leite. De qualquer forma, desafio meu bom amigo a descobrir, entre as dezenas de

lingias fabricadas pelas multinacionais, fartamente anunciadas na televiso, uma nica lingicinha como aquelas que pretendo oferecer-lhe, para acompanhar nosso prelibado usque. E as lingicinhas saborosas, incomparveis, de porco e de frango, so feitas em Juiz de Fora, em aougues de fundo de quintal, sem propaganda, sem tecnologia sofisticada, sem executivos engravatados, mas com amor e competncia. Admitamos, ento, que as multinacionais, com seus veculos, seus medicamentos, seus iogurtes, costumam exceler mas no tm competncia para fazer lingia. Falvamos do leite e acabamos nas multinacionais. Voltemos ao produto que, fisiologicamente, um lquido segregado pela glndula mamria, destinado alimentao dos mamferos na primeira fase da vida; legalmente, o produto integral da ordenha completa e ininterrupta de animais saudveis, bem alimentados, no fatigados, mantidos em bom estado de higiene, isento de colostro, de colorao, sabor e cheiro normais, que no coagule pela ebulio e no exceda em impurezas o 4grau da escala portuguesa. Onde encontrei tudo isso? Ora, no livroAs vacas leiteiras, de Mrio e Fernando Vieira de S, com o qual me delicio de vez em quando. Querem ver uma passagem? Vamos l: ...contudo, tendo dado por experincia folhas da vinha a vacas leiteiras, estas comearam a dar menos leite. Conclumos ento que as folhas da vinha diminuam a secreo lctea. No seria devido, contudo, a outra coisa? No sabemos. Nem eu.

ORGANIZAO
DA EMPRESA
Situao curiosa, a do meu ilustre amigo: ainda no comprou suas vaquinhas e j sabe utilizar criteriosamente o perxido de hidrognio, prova provada de que o brasileiro comea pela sonegao e pela fraude, para s depois preocupar-se com a eficincia e a produtividade. da empresa que vamos falar, agora que j o encontramos s voltas com uns tantos hectares de terras, sem saber como instalar o negcio. Foi timo que voc encontrasse aquela mina, l no alto do morro, para abastecer de gua a fazenda inteira. Exagerado, apenas, o cano de duas polegadas: gua para acudir ao consumo de uma pequena cidade. Gostei de sua casa, viu? Tem muita renda, muito babado, mas ficou bonita. S no gostei da marca do usque, nem do fato de voc no ter soda para oferecer. O mordomo tambm est meio desengonado naquele jaleco e parece desconfortvel nos sapatos malengraxados. J sei que voc vai dizer que ele ainda est sendo amansado. Certo: pode ser que melhore. Por enquanto, est meio ridculo.
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Para instalar o negcio leiteiro voc vai contar com a orientao tcnica e comercial do vigarista que controla sua regio. As bacias leiteiras esto cheias de velhacos, muito simpticos, muito insinuantes, produtores de leite eles prprios, cada um com jurisdio sobre determinada rea. No se espante com a organizao dos velhacos: bandidos sabem organizar-se. Que o digam os mafiosos e os bicheiros. Com uma s diferena: enquanto os mafiosos prestam contas s famiglias, e os bicheiros aos banqueiros, o vigarista lcteo trabalha por conta prpria. Como todo malandro, ele muito simptico; como bom tratante, esperto; o objeto de sua especial ateno chama-se caju, anjinho, jacu, doutor, pato tem vrios nomes, de acordo com a regio. E o meu bom amigo e leitor j deve ter desconfiado de quem se trata. O trapaceiro, que no sabe soletrar a palavra escrpulo, no age como vigarista: ele vigarista. No sei se deu para perceber a sutileza, de resto muito sutil. A velhacaria congnita explica a facilidade com que o trapaceiro se movimenta nos negcios. s vezes, um produtor de leite mdio; no raras vezes, um grande produtor, mandando mais de mil litros dirios para a usina. Mas , antes e acima de tudo, um vigarista. E o singularssimo cidado que vai aparecer na fazenda que voc comprou, para oferecer seus prstimos na fase de instalao do negcio. Afinal, ele conhece os pedreiros da regio, sabe o telefone do veterinrio mais prximo, tem os nomes dos turmeiros que batem os pastos essas coisas que qualquer fazendeiro sabe, menos voc, recm-chegado naquela roa. Encantado com as gentilezas do novo colega, voc vai embarcar na canoa dele, nas vacas vendidas por ele, nos touros
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indicados por ele, nos animais de servio escolhidos por ele at descobrir que as vacas de trs crias, com uma produo garantida de 18 quilos de leite, tm mesmo dez ou doze crias e jamais chegaram a produzir 10 quilos de leite por dia. E no me venha com a conversa de que voc no vai embarcar na canoa do vigarista: todo mundo embarca. Orientado pelo tratante regional (e os malandros so extremamente zelosos de suas reas de ao, raramente invadindo a zona dominada pelo concorrente) voc vai cair na besteira de comprar as vacas antes de estruturar a fazenda em termos de comida, mo-de-obra e equipamentos. Com isso, o vigarista fatura imediatamente uma centena de vaquinhas. E voc vai vender as sobreviventes, quando as h, para o aougueiro mais prximo. Pode acontecer, tambm, que ele venda as 100 vaquinhas, receba o dinheiro e depois o convena de que voc ainda no tem estrutura para receber o gado. Nesse caso, numa demonstrao de amizade e boavizinhana, ele concorda em ficar com as vacas por alguns meses, em troco do leite e das crias, alm de cobrar penso por cabea. Parece brincadeira, mas a mais pura verdade. Dependendo de suas disponibilidades financeiras e das caractersticas do mercado, o velhaco vai impingir-lhe gado mestio, ou gado de puro-sangue europeu. E o seu poder de deciso de nada adiantar, porque o homem convincente; e colega... Segunda-feira, de volta cidade, almoando com os seus amigos no Jquei ou no Country, voc vai dizer: Tenho tido muita sorte, porque um amigo est me ajudando. um fazendeiro muito experiente, tira muito leite e tem me ajudado muito. O abastecimento de leite para os grandes centros de consumo do Brasil costuma ser feito a partir do gado mestio, do gado puro europeu, das raas ou tipos tropicais, dos
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bubalinos, dos zebunos puros e das importaes de leite em p da Europa e da Nova Zelndia. Produzido a partir do gado europeu puro, o leite mais caro do que o produzido pelo gado mestio, mas tem expresso volumtrica no total. Com os sistemas de produo em free stall, quando o gado no vai ao pasto e , de certa forma, isolado das agresses do clima tropical, tm sido instaladas muitas fazendas de expressiva produo diria. Uma delas, no Sul de Minas, caminha para a produo de 50 mil litros/ dia, mdia de 18kg/vaca/dia, segundo me contou um jornalista que a visitou em 1996. Outras h, e so vrias, montadas no mesmo esquema, a partir de gado europeu puro, geralmente da raa holandesa variedade malhada de preto, produzindo de 3.000 a 8.000 kg/dia. Contudo, o grosso da produo econmica, ou, pelo menos, da no muito antieconmica, vem do gado mestio de europeu com zebuno. Vamos falar dele mais adiante, quando cuidarmos do bovino produtor de leite nos trpicos. Os bfalos, que so responsveis por grande parte do leite produzido comercialmente no subcontinente indiano, devem ocupar, mais dia, menos dia, lugar de destaque na produo econmica de leite no trpico brasileiro. E os zebunos, milenarmente adaptados aos trpicos, tambm se tm constitudo numa surpresa agradvel. A raa gir, por exemplo, tem conhecido progresso admirvel. Por fim, temos as importaes de leite em p, que tm merecido a preferncia dos governos, e mesmo de algumas centrais distribuidoras de leite, por motivos muito fceis de entender e muito difceis de engolir. Tudo ser visto a seu tempo, j que agora temos coisas mais importantes para fazer, quando pretendemos esquematizar seu negcio leiteiro. Acho que voc deve comear perguntando qual a capacidade de suporte de sua fazenda, nas condies
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atuais. Sim, nas condies de ontem, de hoje e da prxima seca, que inevitvel. No se esquea de que, se os canadenses tm a neve, ns temos a seca. O grande zootecnista Joo Soares Veiga sempre se queixava da falta de neve, por aqui, para que o fazendeiro brasileiro se convencesse de que, com o nosso perodo seco, a comida tambm acaba. aquela velha estria: pelo fato de no termos neve, achamos que o gado pode viver sem pastos durante quatro ou cinco meses por ano. No me venha com o suporte da fazenda que voc planejou, dos silos que ainda no construiu, das capineiras e do milho que ainda no plantou, dos pastos que ainda no subdividiu e melhorou: no contexto atual de sua propriedade rural, tudo que foi planejado no tem a menor importncia. O que importa saber o suporte atual, isto , da prxima seca. O gado que sua fazenda suporta hoje o que poder suportar durante a prxima seca. No importa que hoje voc possa botar 10 cabeas nos pastos, se na prxima seca vai ficar reduzido a duas. E as outros oito: que fazer com elas? Tenho frmula de algibeira para encontrar o suporte atual de seus pastos. Se fosse um sujeito instrudo, eu poderia falar aqui em unidade animal, ou U.A., para ficar mais chique. Mas voc no vai ter us em sua fazenda: vai ter vacas, novilhas, bois de carro, animais de servio, que precisam de comida para viver e produzir. Precisam de comida aqui e agora, e no nos seus planos forrageiros para o ano de so nunca. Tal frmula de algibeira consiste em dividir por quatro o nmero de cabeas que voc, assessorado pelo tal velhaco regional, pensa comprar de imediato. Assim, quando os seus clculos indicam uma capacidade atual da ordem de 100 vacas adultas, e o vigarista acha que o doutor deve comprar 100 vacas, e o corretor garantiu que
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fazenda para mais de 100 vacas, e o antigo dono disse que j teve 100 vacas voc deve limitar a compra a 25 matrizes, no mximo. Por intermdio do malandro, naturalmente. Contudo, se o otimismo dos seus clculos indica 120 vacas e o tratante s fala em 100, o divisor deve ser por cinco, porque preciso respeitar a experincia do vigarista regional, que conhece a palmo todas as fazendas da regio, inclusive essa que voc comprou. Nesse caso, limite suas compras a 20 vacas, sob pena de comear a perder gado de fome antes mesmo da prxima seca, inevitvel, anual, infalvel. No sei se voc construiu o estbulo. Ou, por outra, sei, sim: no ligou para os meus conselhos e exercitou seu complexo de arquiteto frustrado na construo de um estbulo enorme, para 150 vacas. S espero que tenha lido, no trabalho dos colegas lusitanos, aquela advertncia deliciosa: As paredes dos estbulos devem ter resistncia suficiente para suportarem o seu prprio peso. Realmente, o mnimo que se pode esperar de uma parede: que suporte o seu prprio peso. Mas no pense que, pelo fato de suportarem, e pelo fato de o estbulo ter sido construdo para 150 vacas, voc deva comprar 150 vacas: compre, no mximo, 40, de acordo com a tabelinha divisria citada a atrs. Ainda quando possa proporcionar sombra e gua fresca para centenas de vacas, um estbulo no sinnimo de comida. E suas vacas vo precisar de comida. J sei que voc instalou belssimo equipamento de ordenha, em circuito fechado, na sala de mungidura: lo felicito, como dizem os portenhos. A ordenha mecnica um negcio inevitvel; mais dia, menos dia, voc precisar recorrer mungidura por meio de mquinas. E j que vai utilizar um equipamento caro e complicado, que seja o mais automtico possvel. A ordenha com os baldes e os lates tambm funciona,
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mas a lavagem manual e diria de todos aqueles tubinhos desanima qualquer um. Releva notar que, no sendo o equipamento muitssimo bem lavado, voc jamais conseguir produzir leite de boa qualidade. Em igualdade de condies, mo suja, mquina suja, o leite mungido mo ainda muito melhor do que o mungido mquina. J sei que o operador da firma vendedora vai dizer e demonstrar que a lavagem faclima, no fosse ele um tcnico no assunto: um tcnico interessado na comisso, ainda por cima. Mas o seu empregado, o Z disponvel, ou compadre Man, que vai lidar com a ordenhadeira, no acredita em bactrias, ou em higiene. No acredita em nenhuma dessas bobagens, ele que s toma banho uma vez por semana e no se importa de criar diversos porquinhos e dezenas de galinhas na sala de visitas da casa onde mora, como tambm no se importa que os filhos chafurdem na lama desde a mais tenra idade. Convenc-lo da necessidade de desmontar e lavar, diariamente, todos aqueles tubinhos, duros e muito pouco prticos, trabalho de Ssifo. E voc no Ssifo, nem foi condenado a empurrar enorme pedra de morro acima, para v-la rolar de morro abaixo, obrigando-o a recomear o trabalho do zero. Portanto, quanto mais automtica for a lavagem do equipamento, melhor. E as ordenhadeiras em circuito fechado, com aqueles tubos de pirex, ou em ao inox, tm um sistema bem eficiente de limpeza, com um mnimo de interferncia do Man, pelo que o meu honrado produtor de leite estar dispensado de fazer vestibular para Ssifo. O ideal seria que as fbricas de ordenhadeiras, ao fornecer o equipamento, inclussem na fatura um
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retireiro sueco. Mas no incluem. E o jeito recorrer ao compadre, ou, o que seria menos ruim, mulher do compadre Man. Em algumas regies brasileiras, sobretudo no interior de So Paulo e nos estados do Sul, possvel contar com a colaborao da comadre nos trabalhos de mungidura mecnica. O servio no pesado e a mulher tem mais jeito para limpar todos aqueles tubinhos, alm de ser muito mais sensvel, fmea que , para a importncia de retirar as teteiras no momento certo, evitando o comprometimento do bere pela suco exagerada. aquele negcio: chupa, mas chupa com carinho. Regies h, contudo, em que as comadres tm complexo de socialites e se recusam a trabalhar para aumentar a renda familiar. Talvez se mirem no exemplo de madame, que acorda s 11h e vai para a beira da piscina queixar-se da vida, das crianas e da criadagem. Animado com a aquisio do equipamento de ordenha e com a defesa da inevitabilidade da mungidura mecnica, voc deve perguntar se est dispensado de contratar retireiros. No, no est. O profissional da mungidura manual indispensvel. Muitas vacas no se adaptam ordenha mecnica; outras h que precisam ser ordenhadas mo por problemas de machucados e mastites. E quase todas precisam ser repassadas na munheca, apesar de os fabricantes de ordenhadeiras garantirem que no. As plantas e as instalaes necessrias para a sala de ordenha so fornecidas pela firma vendedora do equipamento. Voc deve seguir tudo risca, porque o negcio j foi exaustivamente estudado em diversos pases muito menos subdesenvolvidos que este nosso. No me venha com inovaes, nem com idias geniais. Instalada e paga a ordenhadeira, contratados os
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retireiros, compradas as vacas por intermdio do tal vigarista regional, adquiridos os lates de 50 litros de ferro estanhado, e os baldes de ao inox, e as telas de nilon para coar o leite, voc tem todo o direito de comear a vender o produto. Atrevome a dizer que isso que est louco para fazer, desde que meteu na cachola a idia de se transformar em produtor de leite. O processo de venda direta ao pblico varia ao sabor das mudanas na legislao. Ora, a venda direta proibida; ora, permitida, cumpridas certas exigncias. Quer esteja proibida, quer seja permitida, o certo que voc no vai deixar de obter o dobro do preo, vendendo o leite de porta em porta na cidade mais prxima, s pelo prazer de se inscrever como fornecedor de uma das multinacionais que esto abocanhando o setor. Deixa estar que no h mal nenhum no fato de um brasileiro honrado, como o seu caso, encher uma carrocinha com o leite mungido criteriosamente e sair por a, de casa em casa, vendendo o produto aos litros. Assim, voc tem o maior interesse em vender um leite de boa qualidade, para formar freguesia. Quanto ao comprador, ao ferver o leite, acaba com todas as mazelas que ele possa trazer da fazenda, por causa do pssimo estado sanitrio do gado que lhe foi impingido pelo vigarista. justamente porque o sistema funcionava que andou proibido durante largos anos. Deixa estar que, nos dias de folga do empregado encarregado de entregar o leite, voc fica meio ridculo na bolia da carroa, vendendo um litro aqui, dois acol, trs para dona Maria, um para dona Lol. Quem diria?! Um executivo do primeiro time, que assombra, pela ousadia, o mercado de capitais, e encanta com seu donaire as colunas sociais, encarapitado na bolia de uma carroa,
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vendendo leite, aos litros, numa vila do interior... Ainda quando voc resolva optar pelo sistema de venda direta e j existem miniusinas no mercado, com pasteurizador rudimentar, empacotadora e seladora, para seu leite sair embalado da fazenda h que pensar no social. Lembra-se dele? Era objeto das preocupaes do Dr. Sarney durante seu governo, que Deus seja louvado j terminou. Sua carrocinha no vai distribuir leite para Bozanos, Marinhos, Ermrios de Moraes ou para o Dr. Mudda Hassanal Bolkiah, sulto do Brunei, considerado o homem mais rico do mundo. Vai vender leite para gente pauprrima, vivas, aposentados, desempregados. Nos primeiros dias, naquela fase de afreguesar, ainda pode ser que voc consiga receber o pagamento. Depois, quando seu empregado estiver ntimo de dona Maria e de dona Lol, vai acabar deixando trs litros por dia, em cada casa, para receber no final do ms. Sempre so 90 litros que dona Maria, e mais 90 litros que dona Lol vo ficar devendo, porque o dinheiro da aposentadoria no vai ser depositado no dia certo. Em trs meses, a vila mais prxima deve ao doutor, ao bacana que voc, milhares de litros de leite. Pergunta aqui o seu amigo, respeitado autor de manuais agropecurios: Voc vai ter coragem de cobrar? Alis, nem adianta coragem, porque no vai mesmo receber. E quando interromper o fornecimento pode ficar certo de ter comprado a inimizade de toda uma vila, de toda uma cidadezinha, justamente aquela de onde vm seus empregados. Quando acaba, seu leite ser vendido para uma usina, que tanto pode ser uma cooperativa, como uma indstria, multinacional ou no, que deve estar sob permanente fiscalizao federal. Em idioma tupiniquim,
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isso quer dizer que o fiscal aparece de 15 em 15 dias, para assinar todas as papeletas condenatrias do leite, que vo ser usadas nas prximas semanas pelo tcnico particular da plataforma compradora. Se o negcio vender para a cooperativa, ou para a indstria, cabe ao meu amigo escolher empresa que tenha linha de leite na estrada mais prxima de sua fazenda. H fazendas servidas por duas ou trs linhas de leite, de dois ou trs compradores, e voc pode contratar o fornecimento com um deles, cuidando, ao mesmo tempo, de perguntar se tem cota, ou se vai receber pelo excesso, se o leite do tipo B (seu estbulo foi autorizado), tipo C, tipo especial, qualquer tipo, dos muitos inventados pela burocracia, para o mesmo produto: ...integral da ordenha completa e ininterrupta de animais saudveis, bem-alimentados, no fatigados, mantidos, etc. verdade que voc vai ouvir dizerem que o leite tipo A tem mais protena que o tipo C, que por sua vez tem maior carga bacteriana do que o tipo B, que tem mais qualquer coisa que o tipo X. Tudo conversa fiada, ou quase. Conheo leites tipo C limpssimos e j vi estbulos de leite tipo B com 80% das vacas bruclicas. Instalao de luxo nunca melhorou a qualidade do leite, nem aqui, nem na China. O que melhora o capricho, o amor, a dedicao, o profissionalismo daquelas moas lindas ordenhando vacas ao ar livre, em muitos pases europeus. Alis, a qualidade no melhora: a ordenha caprichada e o frio podem, quando muito, conservar as qualidades do leite, mantendo baixa a carga bacteriana. Bem que eu poderia encher, aqui, umas vinte laudas sobre os regulamentos de compra de leite, as tabelas, as cotas e os excessos toda a velhacaria oficial e oficiosa que se faz com a comercializao do produto. Mas no quero privar o meu bom amigo do desprazer de descobrir, com o tempo e por seus prprios meios, toda a sorte de malandragens inventadas
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pelo comprador do seu leitinho, coonestado pelas portarias e pelos regulamentos do governo, visando a ferrar, bem ferradinho, o cidado que teve a infeliz idia de adquirir duas ou trs dzias de vaquinhas, numa Repblica assaz tropical. As indstrias so empresas que se estabelecem visando a adquirir o leite para revenda ao consumidor, ou para transform-lo em iogurtes, cremes, queijos, manteigas, etc. Quando vendido em sacos plsticos o leite dito in natura, para dar a entender que est ao natural, como saiu da vaca. Evidentemente, ningum vai dizer que ele foi desnatado, padronizado, levou fosfatos para plastificar a casena (acho que isso, mas no estou bem certo), levou conservantes vrios, criteriosamente manipulados com a tecnologia da usina empacotadora. E no foi pasteurizado, porque o pasteurizador, naquele dia, estava com defeito... Na dcada de 70, visitei famosa indstria de laticnios de Minas, que vende um queijinho bem razovel, e constatei que no tinha pasteurizador. Melhor que isso: nunca teve pasteurizador, como confessou um empregado. Ontem, mesmo, o Jornal do Brasil trazia a notcia de uma indstria carioca que foi multada porque o seu leite estava com 7,2% de gua, alm daquela misturada legalmente pela vaca. Anteontem, foi o leite de uma conhecidssima empresa multinacional, que tinha formol! E o negcio vai por a fora. Alm das indstrias, as cooperativas de laticnios podem comprar o leite de sua fazenda. No preciso ensinar ao leitor o que uma cooperativa. Afinal, voc est farto de saber da histria dos 28 teceles de Rochdale e de saber dos fundamentos do cooperativismo, um negcio que tem tanto de bonito quanto de utpico, a partir do momento em que dirigido por um animal visceralmente egosta. Dir-se-, e no falta quem o diga, que a cooperativa sua: parabns, ilustrssimo proprietrio de uma cooperativa. Trate
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de caprichar na mungidura de suas vaquinhas, remetendo o produto lcteo para a plataforma de sua empresa, que vai recompens-lo, at ao final do ms, com trs ou quatro vales de leite cido, ou fora do padro, dentro do tal rodzio que todas fazem e nenhuma admite fazer. A melhor maneira de saber tudo que uma cooperativa pode fazer com os seus cooperados conversar com os diretores recm-empossados, indignados com a velhacaria da diretoria anterior. Esses no escondem que, na falta de 800 litros de leite para fabricar requeijo, sempre aparece algum para sugerir: D cido no doutor Fulano. E o doutor Fulano, que mandou limpar criteriosamente as tetas de suas vaquinhas, e lavou meticulosamente os tubinhos de seu equipamento de ordenha, tomando o cuidado de resfriar o leite imediatamente depois da mungidura, vai passar pelo dissabor de receber um vale de 800 litros de leite cido, pagos por uma tabela que nem d para cobrir o frete entre a fazenda e a usina. Os novos diretores assumem seus cargos com as melhores intenes, depois de eleio durssima para derrubar a ditadura anterior. Ditadura, sim, porque esse um dos paradoxos do cooperativismo brasileiro: gera ditadores, donos de cooperativas, senhores de barao e cutelo de um escritrio, um armazm e uma plataforma processadora de leite. A exemplo dos seus colegas que se apossam de um pas, os ditadores de uma cooperativa inventam parlamento fantoche, que pode ter o nome de Conselho de Administrao, mas deveria chamar-se Conselho de Bajulao. Muitos ditadores nomeiam primeiros-ministros seus diretores comerciais, ou assumem o comando do barco, sem rebuos, dizendo-se benfeitores da cooperativa. S falta a idia de se
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proclamarem imperadores, a exemplo daquele crioulo Bokassa, com o espetculo inacreditvel de sua coroao. Mas no esto longe disso. E o curioso que so timas pessoas. Entre eles, me prezo de contar com bons amigos, o que talvez se explique pelo fato de que as ditaduras so ruins somente para quem no est por cima. Sempre fui mais vendedor de reprodutores do que produtor de leite. O leite da fazenda era usado, em boa parte, para alimentar os bezerros, e a venda do excedente no alcanava 20% do faturamento. Por isso, tinha com os diretores de minha cooperativa as melhores relaes de amizade, o que nunca impediu que recebesse, de vez em quando, um vale de leite cido. O certo que todos os diretores, que assumem prometendo consertar a cooperativa, acabam fazendo igual ou pior que seus antecessores. Fenmeno parecido ocorre com os retireiros: sempre que voc manda embora um ruim, pode ter certeza de que vai contratar um muito pior. Em princpio, todos os que disputam, com unhas e dentes, os cargos de direo de uma cooperativa, e se aferram a eles por vrios e vrios anos, no se pejam de dizer que esto sendo prejudicados em seus negcios. De outra parte, quem fica do lado de fora afirma que a diretoria da cooperativa est cheia de ladres. H um exagero neste ltimo julgamento, porque os patrcios, que l esto na direo da cooperativa, so gente da melhor qualidade, brasileiros estimabilssimos e produtores de leite, como ns. Nos vrios anos em que acompanhei de perto a administrao de minha cooperativa, nada vi que se pudesse chamar de furto, ou roubo, de qualquer dos diretores. At pelo contrrio, quase todos eram idealistas e muitos afetavam acreditar no cooperativismo, quando menos
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porque sabiam que a alternativa, cair nas mos do industrial, uma desgraa pelada. Ocorre que o negcio cooperativa regional ruim: pouco leite, custos elevados, margens de lucro muito pequenas. Como no brilhante, o negcio no comporta a contratao de um administrador profissional, executivo competente e bem pago, que se dedique direo da cooperativa em tempo integral. Vai da que o negcio fica por conta dos diretores, que so produtores de leite e no tm tempo para ir cooperativa; ainda quando tivessem tempo, no saberiam como dirigi-la to bem como um administrador profissional. Portanto, o negcio acaba ficando por conta dos funcionrios subalternos, cuja competncia pode ser avaliada pela mediocridade dos seus salrios. E o crculo vicioso negcio ruim, acefalia, negcio ruim acaba deixando a cooperativa regional, aquela que dizem ser sua, em pssima situao financeira. Um estudo realizado na dcada de 80, entre 60 cooperativas filiadas a uma central, mostrou que 58 delas estavam em situao de insolvncia; uma, no tinha dvidas, mas tambm no fazia coisa alguma; uma nica estava em situao razovel. Ocupadssimo na administrao dos seus negcios urbanos, ou mesmo na sua fazendinha, e sabendo da precariedade das finanas da cooperativa, voc, naturalmente, no vai botar o seu na reta: mais fcil chamar os diretores de ladres. Eles, por sua vez, j esto na reta e avalizaram milhes de reais no banco, agarram-se aos cargos com unhas e dentes, por vrios motivos. Alguns poucos, porque so mesmo idealistas; outros, porque so vaidosos; uns poucos, porque precisam da meia dzia de salrios que a cooperativa lhes paga, alm da conta de gasolina de seus carros, hoje um item expressivo
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na vida de qualquer sujeito que seja obrigado a viver na estrada: quase todos, porque esto na cooperativa regional visando ao ideal supremo de suas vidas, que um cargo na cooperativa central, quando o fulano, finalmente, se despreocupa da renda proporcionada por suas vaquinhas leiteiras. Dito assim, o negcio fica meio cru e pode provocar o desmoronamento, sobre minha cabea, de todas as iras do universo cooperativista. H que atenuar o depoimento. Conheo gente de primeirssima qualidade, gente dedicada, inteligente, honesta, que acredita mesmo em cooperativismo, dirigindo certas cooperativas regionais e fazendo parte das diretorias de cooperativas centrais. Mas o fato de existir muita gente boa no exclui a existncia de um batalho de velhacos vocacionais ou conjunturais, isto , de bero ou por fora das circunstncias. Nos moldes em que foram estruturadas, pulverizando o recebimento do leite, digladiando-se por causa de alguns fornecedores, sobrepondo linhas antieconmicas muitas cooperativas regionais no fazem mais do que o jogo das centrais, que se valem disso mesmo, da luta e das dificuldades das pequenas, para construrem seu imprio. Perdo, nosso imprio. Que, como todo imprio, est sujeito a esboroar-se; otomanos, ingleses, romanos e soviticos no me deixam mentir. E o negcio l vai com as eleies de compadrio, com os rodzios, com as anlises de araque e as guerrinhas regionais: tudo como dantes no quartel de Abrantes. Ento, o cooperativismo leiteiro pssimo? perguntar voc, assustadssimo. No, no . um negcio to bonito, mas to bonito mesmo, que no funciona. Ou funciona mal. De qualquer maneira, sempre serve para no deixar que o produtor afunde de vez, porque as indstrias, nas regies em
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que no existe a concorrncia das cooperativas, deitam e rolam em cima do produtor, multiplicando por mil todas as velhacarias que algumas diretorias, de algumas cooperativas, possam eventualmente fazer. Voc bem pode imaginar tudo que um industrial do leite, nacional ou multi, pode fazer, nas regies em que est sozinho. Guerra guerra e a indstria est do lado de l. O leite produto perecvel: no d para voc estocar na fazenda, enquanto discute preos ou condies. E a fiscalizao federal? perguntar o meu bom amigo, que se est revelando cidado muito perguntador. Ora, a fiscalizao federal... Que fiscalizao? Voc sabe quanto ganha um fiscal? Voc no v a inacreditvel corrupo que existe por a, em todas as esferas, em quase todas as fiscalizaes? Diante da multinacional compradora do seu leite, voc um joo-ningum. Enquanto est no mato, pajeando suas vaquinhas, o fiscal l est na plataforma em contato dirio (uma vez por semana) com o gerente da multi. Afinal, sua fazenda fica na Inglaterra, ou num pas grande e bobo?

O lucro do leite A Granja, agosto de 1995


Alm dos sistemas de produo que agente estuda nos livros, ou nas revistas especializadas, como esta A Granja, tenho visitado uma poro de fazendas. Nunca vi, no Brasil, nada que se compare s empresas leiteiras da Califrnia: vacas de alta produo, ordenhadas trs ou quatro vezes por dia; currais imensos, ao ar livre; comida quase toda comprada fora; produo de 20 mil/30 mil litros/dia, sem grande considerao pelo fato de a vaca ser filha de Lol, ou irm de Sinhazinha. Secou, vendeu, para comprar outra vaca no leite, ou amojando, nos leiles semanais, que se realizam na regio. As salas de ordenha param duas ou trs horas por dia, quando muito. Retireiros chegam em seus automveis, cumprem o horrio de trabalho, como nas fbricas, e 108

voltam para suas casas. Se a comadre entra em trabalho de parto, o problema no do patro, do marido. Alis, por l as comadres tm juzo e no entram em trabalho de parto sem mais nem menos. Bezerros recm-nascidos so vendidos toda semana. O lucro do negcio vem de uma rapinha sobre os 900 mil litros produzidos por ms. Se der para salvar um centavo de dlar por litro vendido, o fazendeiro embolsa 9 mil dlares. E trabalha feito um desesperado, como s os americanos sabem trabalhar. De todos os sistemas que visitei por aqui, um dos mais inteligentes era o de um vizinho. Trabalhava sem grandes preocupaes com a produtividade, com gado mestio de boa qualidade. Fazenda grande, com 280 animais em lactao, de um rebanho de 400 vacas adultas. Vaca seca no Brasil, sendo mestia, perfeitamente adaptada ao meio, tem um custo de manuteno razovel, para no dizer desprezvel. Sobretudo quando h pasto de sobra. Sem pasto, fica meio difcil. A constatao no minha, mas do Dr. Purgly, das fazendas do Frigorfico Anglo: Quando a gente no d rao, tem de ter pasto, porque sem os dois fica meio difcil... O vizinho citado era, antes e acima de tudo, criador. E criava seus bezerros com o melhor alimento que se inventou para criar os filhos das vacas: um negcio chamado leite. Nunca teve mdias de curral espetaculares, mas mandava uns 2 mil litros por dia para a cooperativa. Com isso, pagava as despesas da fazenda. E vivia. Seu lucro estava na escala, no fato de trabalhar com 400 vacas adultas. Como? fcil: de quatro em quatro anos, s vezes em menos tempo, vendia as 400 vacas de uma s pancada. Digamos que vendesse 350, a varrer, porque tem vaca que morre, que cai no buraco, quebra a perna, perde o peito: so coisas que acontecem. Ora, 350 vacas a varrer, mestionas de boa qualidade, nenhuma de mais de quatro crias, sempre tiveram bom valor de mercado. Algo em torno de 600 dlares, em mdia, para vender depressa. Multiplicando-se 350 vacas por 600 dlares, verificamos que o fazendeiro botava no bolso mais de 200 mil dlares, limpinhos, a cada quatro anos. Aproveitava a venda de todo o gado adulto para reformar os currais, tirar os vazamentos das torneiras, remendar os canos e preparar o clima para a entrada em lactao das novilhas de sua criao, tambm mestias, tambm de boa qualidade. Logo, logo, seriam 400 vacas adultas. Deu para entender? Apesar de ter sua fazenda numa regio onde possvel comprar aquele subproduto da indstria cervejeira, que o bobo do Collor confundiu com a cerveja importada que os fazendeiros do s vacas, meu vizinho sempre evitou complementar o arraoamento de seu gado com aquele produto. E dizia: Na fazenda, a gente j tem tanta coisa para desgostar, que pode dispensar a cevada. 109

Realmente, nunca vi coisa para desgostar como a cevada que falta, ou sobra. E so caminhes chegando, tarde da noite, quebrando porteiras, afundando nos mataburros, atolando nas estradas de acesso aos currais, rebocados pelos tratoristas malhumorados. Se os caminhes chegassem regularmente durante o expediente, tudo bem. Mas no chegam. Ou, quando chegam, so 10 caminhes, transbordantes de 170 toneladas de resduo cervejeiro, para o fazendeiro acomodar nos tanques projetados para 60 toneladas. Nessa hora que o fazendeiro v o que bom para a tosse. At o fosso, feito para lubrificar os veculos da fazenda, fica cheio de cevada misturada com leo queimado. Se mandar voltar com os caminhes, timo, os motoristas voltam e nunca mais aparecem para entregar meio quilo do produto. J se disse que a limpeza dos tanques industriais controlada pela mfia das cervejarias. Mfia tupiniquim, mas um negcio meio mafioso, controlado por uns tantos comerciantes. Gente finssima, com a condio de que sua cevada seja vendida noutras bandas que no as nossas fazendas. H excees, certo. Ainda assim, fazenda j tem tanta coisa para desgostar, que o fazendeiro est dispensado do item cevada. Lembrei-me do excelente vizinho, e dos seus argumentos, quando me dei conta de que ando meio resmungo. Deve ser coisa da idade. A vida j tem tanta coisa para desgostar que o cronista deveria estar dispensado de se aborrecer com tolices. Um exemplo? O tal quem gostaria?, com que todas as telefonistas do planeta me atendem. Como no tenho secretrias,nem telefonistas, atendo pessoalmente. E fico furioso quando, telefonando para algum sujeito, passo pela ficha de cadastro: Quem gostaria? De que empresa? Qual o assunto? Quando um bambamb e, s vezes, telefono para bambambs , tudo bem. Mas o negcio j se generalizou de tal forma que qualquer subnitrato de p de bosta protegido pelo interrogatrio: Quem gostaria? Qual o assunto? Enquanto isso, os impulsos do telefonema esto sendo debitados na minha conta. Fico furioso. Se telefonei, porque tenho assunto importante para tratar com um cidado desimportante. E no tenho dinheiro de sobra para gastar com os impulsos da Teleming, Telecomunicaes de Minas Gerais S.A.

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SISTEMAS DE PRODUO
Esqueci-me de recomendar ao meu ilustre amigo, com entusiasmo, que visite o maior nmero possvel de fazendas leiteiras, melhor maneira de aprender o que pode ser feito, e o que no deve fazer, em sua propriedade rural. No me lembro de ter visitado uma fazenda, uma s, onde no tivesse aprendido alguma coisa. Ora uma construo inteligente, ora uma cerca, um animal, um implemento. Tambm as maluquices, que no devem ser feitas, a gente aprende numa visita. Em ltimo caso, salvam-se o caf, o usque e o biquni da cunhada. Uma visita vale mais que mil palavras de texto, mas absolutamente indispensvel que voc no se deixe levar pelas informaes do doutor-proprietrio, porque o produtor de leite um mentiroso vocacional, que vive de sonhos e fantasia. Produtores que dizem tirar mil litros por dia tiram mesmo uns 300 litrinhos, mas tm a inteno de chegar aos mil e confundem o desejo com a quantidade de leite que esto vendendo efetivamente. Agora, ento, que se esto utilizando em todas as bacias
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leiteiras as ampolas de smen de touros maravilhosos, exaustivamente testados nos EUA e no Canad, nosso amigo tupiniquim investe as tripas na aquisio daquele smen e comea a raciocinar em termos do leite produzido, na Amrica do Norte, pelas filhas dos tais campees. Idem, idem, para o transplante de embries. Realmente, a carga gentica formidvel: o que falta um bocadinho de bom senso. E o bezerrinho, coitado, quando mete a cabea e as patinhas entremeio aos ligamentos sacro-isquiticos de sua mezinha, bota o focinho do lado de fora, espia o ambiente criatrio e tem vontade de morrer de desgosto. Ainda ontem tarde fui almoar na casa de um amigo, quando chegou um convidado pilotando BMW M-5, modelo 1996, que lhe custou exatos US$ 180 mil, semana passada, em So Paulo. Sempre so 340HP, molas reforadas, suspenso rebaixada, um carro que uma jia, usado nas pistas de diversos campeonatos europeus. Agora, pergunta aqui o vosso autor de manuais: voc teria coragem de botar aquele carro nos 12 quilmetros de cho que separam sua fazenda do asfalto? No captulo anterior falei da inevitabilidade da ordenha mecnica e a primeira coisa que voc vai notar, ao visitar as tais fazendas leiteiras, o nmero espantoso de ordenhadeiras desligadas. Ningum admite que o equipamento est encostado, mas voc, que no bobo nem nada, vai ver que os tubinhos de borracha tm seus orifcios entupidos pelo barro daqueles marimbondos especializados em vedar buraquinhos. Quanto ao resto do equipamento, mostra que no v sinal de gua, nem de sabo, nos ltimos seis meses.
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Ocorre que, em diversas situaes de criao, a quantidade de leite to pequena, e o nmero de empregados to grande, que no custa desviar meia dzia de obreiros para as operaes de mungidura. Voc tem capineiros, balaieiros, carreiros, limpadores de curral, retireiros, gente de toda ordem, zanzando pela fazenda inteira: no faz sentido mexer com o complicadssimo equipamento de ordenha mecnica, nem providenciar sua limpeza diria, para tirar 200 ou 300 litros de leite. Creio que a utilizao da ordenhadeira s comea a ficar interessante a partir dos 800 litros dirios, o que no tem impedido que alguns amigos meus, produtores de 2 mil quilos de leite por dia, prefiram continuar na munheca, sob o argumento de que a mquina quebra o leite. Vale notar que todos tm mquinas compradas, pagas e instaladas em suas salas de ordenha. Um fazendeiro ingls, visitado por Fishwick, disse: Se eu seguisse minha vontade devia ter seis vacas, para ordenh-las sozinho. No sendo possvel, acho melhor empregar bons ordenhadores, dos poucos que ainda restam, se que ainda resta algum. O fenmeno universal. Aqui no Brasil ainda se encontram bons retireiros, poucos, pouqussimos, quase todos na faixa de 55 anos para cima. O pessoal mido de lascar, da a inevitabilidade da ordenhadeira mecnica. Mais dia, menos dia, ningum vai escapar das mquinas, nem que seja para mungir escassos 200 litros por dia. Num sistema de explorao leiteira, por paradoxal que parea, nem sempre os ingressos resultantes do leite so os mais interessantes, nem os mais expressivos. A criao e o comrcio de gado, seja criado na fazenda, seja comprado para revender, podem ser muito mais interessantes do que o leite.
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Cada fazenda tem o seu limite econmico de produo, acima do qual o negcio pode ficar feio. Ningum discute o fato de que possvel, sendo embora raro e difcil, instalar no Brasil um rebanho com mdia de curral de 25 quilos de leite. O buslis est em saber se essa mdia econmica. Algo me diz que no . Nos Estados Unidos, existem bacias leiteiras imensas onde a mdia anda acima dos 25 quilos. Li, faz tempo, uma reportagem do coronel Carlos Helvdio sobre a visita que fez a uma cooperativa com 150 produtores e mdia de 8 mil quilos de leite, por dia e por cooperado. Comparei, na ocasio, a situao da cooperativa americana com uma de nossas centrais, a CCPL, que tinha 50 cooperativas regionais filiadas e no tinha um s produtor de 8 mil quilos dirios. Nem de oito, nem de sete, nem de 6 mil quilos por dia. Agora, vendo a lista dos 35 produtores com melhor desempenho na safra 94/95, do Sistema Integrado Paulista, que rene 35 cooperativas em So Paulo, Minas e Gois, s encontro um com produo mdia diria superior a 4.000 quilos de leite. E cabe a pergunta: podem-se comparar as pecurias americana e brasileira? Do mesmo coronel Carlos Helvdio, excelente figura humana, j vi numa reunio de cooperativa a deliciosa e inesperada providncia de... prender um cooperado! Tinha razo o coronel: o cooperado era um tremendo agiota, emprestando nossa cooperativa a juros de 10% ao ms, quando os juros de mercado giravam em torno de 4%. A cena foi engraadssima, quando o coronel, da mesa em que presidia a reunio, encerrou a discusso: Est tudo muito bonito, mas o senhor est preso! Se voc monta uma fazenda para vender gado puro,
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qualquer que seja a raa, bem possvel que os ingressos obtidos com a venda do leite no representem 30% do faturamento global. Mas tambm existem os produtores que tm todo seu faturamento a partir do leite: so os aflitos, que vivem preocupados com os vales da cooperativa e compram vacas no leite, sempre que a produo de seus estbulos quebra, por qualquer motivo. Nesse particular, o leite curioso: o nico lquido que quebra... H os fazendeiros comerciantes, que ganham dinheiro com a compra e venda de gado. preciso notar que um comerciante ganha dinheiro em qualquer outro ramo de negcio: carros usados, gramofones, moedas de prata, armas e antigidades. O exemplo desses comerciantes prejudicial para dezenas de fazendeiros, que no tm a menor vocao para o comrcio e resolvem imitar os que sabem comerciar, esquecendo-se da melhor parte do negcio, que a criao. Vira e mexe, quebra um Fulano, que no sabia comerciar e resolveu entrar nessa de comprar e vender vacas de leite. O colega certamente no atentou para o fato de que Mercrio era o deus romano dos comerciantes e dos ladres. Os aflitos, coitados, no compram vacas de leite, compram vacas no leite, para vend-las no final da lactao. Conseguem um faturamento bruto que pode ser animador, mas ilusrio. Ao cabo de uns tantos anos, todos do com os burros ngua. No conheo um s que no tenha fracassado com o movimento de comprar vacas no leite, para manter o volume total de produo. Os riscos de introduo de doenas no rebanho so tremendos e inevitveis. Depois, preciso notar que esses produtores no aproveitam a parte mais interessante do negcio, que a
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criao de gado. verdade que, ao comprar uma vaca parida, o sujeito geralmente compra uma cria, mas bezerra de origem duvidosa, filha de um touro qualquer, sem qualquer perspectiva de se transformar num bom animal de leite ou de corte. Uma bezerra que venha na barriga, ou ao p da vaca, muito diferente de uma cria feita na fazenda, produto de um cruzamento criterioso, com boas possibilidades de dar certo como animal de reposio de rebanho, ou como novilha para fins comerciais. Outro tipo de fazendeiro, muito comum nas bacias leiteiras, o tratador, que se especializa em obter altas produes de leite a partir de uma alimentao rigorosamente antieconmica. Se o negcio antieconmico perguntar voc como possvel que o Fulano sobreviva? Pertinente, sua pergunta. O nosso amigo, efetivamente, vive num aperto dos diabos, mas tem um gado mestio e obtm mdia de curral de 13 ou 14 quilos, com piques que chegam aos 15 ou 16. No h exagero: so 13 ou 14 quilos mesmo, mdia excelente para as condies brasileiras. E cada avio de vaca, que at entusiasma: todas de plo muito bonito e muito liso, sinal de que o farelo est sobrando. Tenha em vista o fato de que as mdias de 10 quilos, por vaca em lactao, j so incomuns em nossas bacias leiteiras, apesar de todos os produtores jurarem que suas mdias de curral andam pelos 12 quilos de leite. Notcias leiteiras correm com a velocidade da luz, pela Internet. Logo se comenta o fato de que o Fulano tem 100 vacas e est mandando 1.400 quilos de leite para a usina. Todos se esquecem de que o Fulano j entrou no esquema de troca de marca de rao, para ganhar um
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prazinho. Como tratador, e s compra caminhes fechados (500 sacos), o revendedor d um ms de prazo. Mas o pobre Fulano, ao final do ms, no tem dinheiro para fazer o pagamento e precisa desesperadamente de rao, para continuar mantendo a mdia de 14 quilos. Assim, muda de marca e ganha 60 dias de prazo, porque o outro revendedor acha que o fato de um grande produtor passar a utilizar sua rao deve funcionar como propaganda. Temos o Fulano, a essa altura, com uma duplicata para pagar no banco, da a 60 dias. E a renda do leite? Bem, essa foi integralmente aplicada na liquidao da fatura anterior, a tal que j estava vencida. E o Fulano tem carro, mulher, filho no colgio, 10 empregados, apartamento na cidade, namorada tem tudo a que um produtor deve ter direito. Quando a situao do excelente Fulano parece insustentvel, aparece um doutor novato para zerar sua conta bancria. Doutor que est, neste exato momento, lendo o livro de autoria aqui do seu amigo. Explico: sujeito inteligentssimo, voc j quebrou a cara com as vacas impingidas pelo velhaco regional. Agora, vai comprar um rebanho supimpa, sem a intermediao de qualquer tratante. Sim, esqueci-me de dizer que voc j est brigado com o vigarista, que fez uma roa no seu cercado e se afastou, prudentemente, quando viu que a teta secou. E o meu estimabilssimo produtor, ainda ressabiado com a primeira ferrada, est agora numa fase ainda mais perigosa do que a de um fazendeiro principiante: acha que j aprendeu tudo. Afinal, tem assistido ordenha, j encheu dois silos e vem almoando, no Jquei, numa roda de fazendeiros. Esse lastro cultural faz tremer de medo qualquer boc, dos muitos que vivem do negcio leiteiro h 30 ou 40 anos. E baseado nele, lastro cultural, que voc resolve comprar o
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gado do Fulano, que tem 14 litros de mdia de curral. Mas o Fulano se esquiva, diz que no pode ficar sem leite, e que o mximo que poderia fazer, mesmo assim para servir ao doutor, seria ceder (note bem: ceder...) umas 100 garrotas, filhas das tais vacas de 14 quilos. Voc toma um susto quando fica sabendo o preo da cesso; pacincia. Acaba comprando a garrotada do Fulano, porque viu, com seus prprios olhos, os vales do leite que o homem est mandando e viu que ele s tem 100 vacas no curral. S no viu as duplicatas de rao vencidas. E o Fulano, o tratador, fatura as 100 garrotas, pouco mais que bezerras desmamadas, por uma fortuna! Ser que o coitado vai ter mais 100 garrotas para vender daqui a um ano? No precisa esperar tanto: uma semana depois, voc pode voltar fazenda dele, que vai encontrar outro lote de 100 garrotas, compradas dos mesmos fazendeiros onde havia comprado aquelas que lhe vendeu. E comprou pela quarta parte do preo, bom que se diga. O tratador lava a gua com os trouxas que aparecem para comprar bezerras. E ter tantos lotes de garrotas quantos forem os trouxas que apaream, atrados pela mdia de leite de seu curral. Infelizmente para os tratadores, a concorrncia grande e os trouxas no abundam como abunda a pita, grande erva rosulada da famlia das agaviceas. Caso contrrio, seria um dos melhores negcios do mundo. Ainda assim, conheo tratadores que vendem 700 bezerras/ano e s tm 100 vacas parideiras. De que os homens entendem de vaca de leite, no resta a menor dvida, haja vista as 100 vacas do seu curral: gado. O risco maior do negcio consiste em passar uma temporada de seis meses sem receber a visita de um doutor: acumulam-se no banco as
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duplicatas vencidas e o sujeito quebra. Vrios j quebraram. D para perceber que os tipos de negcio, e as categorias dos produtores de leite, so tantos quantos se possa imaginar. E h tambm os inimaginveis, o que s complica a situao. Se as maneiras de explorar uma fazenda leiteira so muitas, no ser o seu amigo quem vai catalog-las, porque isso aqui um livrinho ameno, ou pretende s-lo, e os catlogos correm o risco de se tornarem cacetes, por fora de sua minudncia. No trato das coisas leiteiras, em nossa terra, voc encontrar produtores que se aferram a duas dzias de vaquinhas como forma de ter acesso diretoria de certas associaes, muitas delas ressumantes de grosso leite; outros h que pretendem esconder, sob o manto das duas dzias de vacas, sua notria condio de agiotas. H os que se utilizam das vacas para mungir as tetas do crdito, subsidiado ou no; h, tambm, aqueles que dizem gostar da pecuria leiteira para fazer higiene mental... O nmero espantoso de patrcios que se estabelecem nas bacias leiteiras com o propsito anunciado de fazer higiene mental d para a gente desconfiar do grau de limpeza das mentes urbanas. A frase boa. Creio que j a utilizei noutro livrinho, quando limpeza vinha como limpamento, pedantismo jovial. preciso no esquecer, por fim, os produtores de leite que se meteram no negcio porque todo mundo tem fazenda. Realmente, duro almoar com os amigos, numa quintafeira, e constatar que todos esto pretendendo enforcar o dia seguinte, porque tm muita coisa para ver na fazenda. Portanto, uma propriedade rural, ainda quando no tenha outra utilidade, serve de pretexto para a gente enforcar as sextas-feiras com a conscincia tranqila. S isso justifica o investimento. Em qualquer sistema de explorao leiteira, voc pode mungir suas vaquinhas uma, duas ou mais vezes por dia. H fazendeiros que ordenham suas vacas quatro vezes por dia.
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A escravido comparvel que existiu antes da Lei urea, com uma diferena: os cativos descansavam, noite, nas senzalas, enquanto o pobre retireiro trabalha 19 horas por dia. Dir-se- que ganha um pouquinho mais: talvez ganhe. Para que, se no pode tomar uma cerveja na venda com os companheiros, nem lhe sobra tempo de procurar a comadre? A regra geral que se faam duas ordenhas dirias, com intervalo mnimo de seis horas entre o final da ordenha da manh e o incio da vespertina. Animais de produo superior a 3.000 quilos de leite por lactao talvez reajam melhor a um espaamento maior entre uma e outra ordenhas. Creio ter visto estudo neozelands sobre o assunto, em que ficou provado que rebanhos de at 2.800 quilos, de mdia, no apresentavam qualquer diferena de produo, quer fossem mungidos com oito horas de intervalo, quer o intervalo fosse de 11 ou 12 horas. fcil entender que os intervalos maiores causam inmeros problemas para o funcionamento da fazenda, porque os empregados vo ficar, efetivamente, 14 ou 15 horas por dia disposio da empresa. Veja voc que j falei no intervalo de seis horas como regra geral e no como procedimento ideal. A regra determinada pela necessidade de no sobrecarregar os empregados, que no tm culpa de trabalhar para um sujeito que vive lendo uma poro de artigos sobre a fisiologia da lactao. Melhor que duas ordenhas, para os empregados, os bezerros e os servios da fazenda, s mesmo o sistema de fazer uma nica mungidura por dia. Isso mesmo: uma ordenha matinal e a bezerrada mama o leite da tarde. claro que a produo total diminui. No sei exatamente quanto, mas alguns amigos meus, muito prticos em questes leiteiras, afianam que a quebra de 20 a 30 %. Assim como o leite diminui, diminuem os problemas
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representados pela necessidade de manter uma poro de gente no trabalho o dia inteiro. Fazendo uma ordenha por dia, os retireiros tm tempo de tocar uma rocinha e vivem muito mais satisfeitos. Maior que a satisfao deles, s mesmo a dos bezerros, que tm garantido o leitinho da tarde e se criam bonitos, fortes, saudveis, sem problemas: a enfermidade mais sria que acomete os bezerros de nossas bacias leiteiras chama-se mal de cuia e tem relao estreita com os preos do leite. Se os preos pioram, o fazendeiro solta um leitinho para a bezerrada, que se cria bonita e com sade. Nos perodos em que os preos esto bons, os bezerros que se danem. Qualquer sujeito prtico, examinando uma garrotada de sobreano, separa os animais que foram cuiados, isto , sofreram do mal de cuia. Se ficamos aqui, voc lendo, eu escrevendo, corremos o risco de varar a noite, porque os sistemas de explorao leiteira so tantos que a gente pode aprontar obra de 500 pginas, ou mais. Junte-se o fato de que o livro no ter o menor valor, mesmo listando todos os sistemas existentes no mundo, porque voc vai acabar adotando um novo mtodo, muito particular, muito seu, para mostrar humanidade com quantos paus se faz um fazendeiro de escol. claro que, depois de pelejar com a produo de leite durante uma poro de anos, tenho idias sobre como explorar bovinos leiteiros, o que no quer dizer que as minhas sejam as melhores, nem as nicas aproveitveis. At pelo contrrio, tenho sobre o assunto opinio diametralmente oposta de muitos dos meus amigos, e olhem que sou exigente em questes de amizade. Algumas das pessoas que me so mais caras, neste pequeno crculo de amizades, so criadoras de gado holands puro de origem, raa que tambm a de minha predileo para a pecuria do Canad, ou dos estados do norte dos EUA, aqueles que usam fardas azuis nos filmes de guerra.
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Evito dizer que seria incapaz de criar gado holands no Brasil, porque tenho medo de dizer dessa gua no beberei. Tenho bebido de vrias que estavam na relao proibida. Mas o fato de ser meio reticente no que respeita raa holandesa no Brasil no quer dizer que no possa manter com seus criadores as melhores relaes de amizade. Um deles o meu contador; outro um dos meus mdicos; um terceiro o meu banqueiro e os demais so amigos em cujas fazendas me hospedo regularmente. A convite, bom que se diga. Portanto, deixo que voc adote suas idias, e a do mais analfabeto dos seus vizinhos, para depois no dizer que seguiu meus conselhos e deu com os burros ngua. Sei que a presena do bezerro ao p da me, durante a ordenha, causa uma poro de problemas, a comear pela dificuldade de operar uma sala de ordenha com um grande nmero de vacas. Ainda assim, desgosta-me sobremaneira a separao dos bezerros, porque entendo que, se a eficincia reprodutiva maior nos rebanhos onde os bezerros so apartados de suas mes, a produo de leite maior quando se mantm a cria ao p da vaca. Refiro-me ao gado mestio de zebu, que o de minha predileo. A esse respeito, dois ilustres professores de Viosa escreveram um trabalho provando que o leite obtido a mais, com os bezerros ao p da vaca, muito significativo. No tenho aqui mo o trabalho dos professores Jos Amrico Garcia e Carlos Augusto A. Fontes, mas me lembro de alguns dados: as vacas em aleitamento natural, deixando uma teta para o bezerro, produziram em mdia 2.022,65 quilos de leite, contra 1.602,19 quilos das vacas em aleitamento artificial. Portanto, apesar de computado apenas o leite de trs tetas das vacas em aleitamento natural, houve uma diferena de 420 quilos a favor do lote que tinha os bezerros ao p. Isto sem
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falar no fato importantssimo de que os bezerros, em aleitamento natural, foram criados exclusivamente com o leite de uma das tetas, enquanto os bezerros em aleitamento artificial consumiram rao, um negcio desanimador quando examinado pela ptica de quem paga as contas no fim do ms. Bezerros mantidos ao p de suas mes constituem seguro formidvel contra a demisso em massa dos retireiros, coisa bem mais comum do que se possa imaginar. E a ordenhadeira mecnica? perguntar o meu bom leitor. Ora, a ordenhadeira continuar onde sempre esteve: esquecida num canto da sala de leite. J lhe disse que sou contra a construo de estbulos no Brasil e que o bezerreiro deve ser o mais natural, o mais empastado e o menos engaiolado possvel. a minha opinio pessoal. No faria sentido que voc comprasse livro de minha autoria para ter as opinies de autores canadenses, ou do norte dos EUA, sem esquecer a macaquice tupiniquim. Portanto, se voc trabalha com uma raa adaptada ao meio e tem pastos de boa qualidade, o sistema de uma nica ordenha pode ser interessantssimo, no s pelos excelentes (e econmicos) bezerros que vai obter, como sobretudo e principalmente pela folga que vai dar aos empregados. Ressalve-se a eficincia reprodutiva, que realmente muito maior quando os bezerros so apartados de suas mes. Duas ordenhas, comeando s 4h da manh e terminando depois das 4h da tarde, que efetivamente quando acabam os servios de limpeza e arrumao de tudo, resultam num esquema cansativo para os empregados. E a carga horria vai de encontro s leis do trabalho. Sei que o trabalho no mata, mesmo porque no me lembro de um bom funcionrio, desses que no tm hora, nem dia, para pegar no pesado, que tivesse morrido por causa do esforo. At pelo contrrio, o negcio
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deve ser afrodisaco, porque as comadres tm uma eficincia reprodutiva fenomenal. No me venha com a idia de contratar duas turmas. Onde arranjar tanta gente, se voc j no consegue formar uma turminha eficiente? Coisa que muito me assusta, numa fazenda, a existncia de mais de um ponto de mungidura (evitar falar estbulo). Sempre que possvel, acho prefervel um nico local de ordenha. Evidentemente, com muito gado no se pode pensar em manter o bezerro ao p, nem se pode pensar numa nica ordenha. H que instalar uma sala de ordenha com equipamento automtico. E a mquina vai trabalhar vrias horas por dia. J sei que voc vai falar do Sicrano, e do tio do Fulano, que ganharam dinheiro, ou, pelo menos, sobreviveram com sete, oito ou dez retiros na fazenda, cada qual por conta de um homem e um menino, que mungiam 25 ou 30 vacas, entregando o leite no ponto, com a dose habitual de perxido de hidrognio. Realmente, nas zonas acidentadas (e h bacias leiteiras que so uma pirambeira s), o sistema de retiro permite que se aproveitem os pastos da fazenda. Difcil, hoje em dia, arranjar uma poro de retireiros responsveis, quando j est difcil arranjar um nico que seja razoavelmente criterioso. Enfim, seja o que Deus quiser: fazendas h que, realmente, exigem uma poro de retiros. O sistema de entregar um lote de vacas a um sujeito est de tal forma arraigado na cuca de certos fazendeiros que j vi um estbulo, de construo recente, dividido em sees para 25 vacas. Cada diviso tem seu local de ordenha, suas latas e um vaqueiro responsvel. Parece que o negcio funciona, pois era adotado numa fazenda que produzia 3.000 quilos de leite/dia e tinha uma poro, mas uma poro mesmo, de empregados dedicados, alegres, bem-dispostos, sem nunca
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ter tido uma reclamao na Justia, em mais de 30 anos de trabalho. Perguntado pelo segredo de tamanha eficincia, o fazendeiro confessou: De vez em quando, a gente tem de dar umas pancadinhas. Presumo que voc esteja meio decepcionado, depois de investir na compra deste livrinho, pensando encontrar a propaganda de mtodos ultramodernos de criao de bezerros, em gaiolas mantidas em ambiente controlado; da mungidura de vacas instaladas sobre carrinhos eltricos; do computador para tudo controlar e me v advogando uma criao mais simples, at, do que as normalmente consideradas muito simples. Pacincia. No posso violentar minhas convices pelo s fato de satisfazer sua sede de sofisticao produtiva. Se partir do princpio de que seus empregados no so enciclopdias ambulantes, mas so gente; de que suas vacas so animais delicados, mas so animais acho que voc vai evoluir para um sistema de criao que no exija demais dos empregados, nem sofistique a existncia da vaca. Mesmo porque, se instalar um bebedouro com gua filtrada em carvo ativado, e a vaca tiver a opo de uma poa de gua quente, pode estar certo de que ela vai beber da poa, para seu desespero empresarial. Para resumir, s quem pode escolher um sistema de explorao leiteira em sua fazenda voc mesmo, ou aqui o seu amigo, na hiptese de ser convidado para um final de semana, com muito usque das Terras Altas da Esccia e numerosos charutos de Havana. Deixem-me pular de captulo. Falei, falei e no disse nada. Antes, porm, quero transcrever alguns trechos do livro de Fishwick, especialmente o depoimento de um criador genial, que trabalha com a raa ayrshire: Por que produzo leite? Obviamente
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porque me d dinheiro. Dos muitos meios de ganhar-se a vida, poucos h mais rduos ou montonos do que a explorao de uma granja leiteira. Diz ainda o nosso colega ingls: Penso que no se deveriam construir edifcios nas granjas que durem mais de 25 anos, porque assim daramos oportunidade a todo criador que nos suceder de desenvolver suas prprias idias. Minha sugesto uma cobertura nica, bem-iluminada, com divises interiores que se possam modificar conforme se deseje. Pensada para economizar capital, a construo poder modificar-se para seguir as mudanas de opinio dos criadores e das orientaes do governo para o campo. A traduo est meio capenga, mas tem mais: Comecei meu rebanho com a compra de shorthorn no mercado local, mestios de todas as categorias, e com eles importei a maioria das enfermidades. Isso porque algum tratante me disse que encontrou trs bezerras de primeira categoria (e todas as bezerras dos tratantes so de primeira classe). Pelo visto, a pecuria inglesa tem vrios tratantes em comum com a nossa. E o ainda genial produtor quem diz: O componente mais importante de uma granja leiteira a gua, introduzida legalmente no leite pela vaca. Para a parte slida da rao, no h nada igual ao capim fino, tenro e folhoso. So conselhos que se podem assinar de cruz, mesmo sabendo, como j sabemos, que a experincia dos pases de clima temperado no de grande serventia para quem pretende trabalhar no trpico mido. Por falar em clima, acho que vou tratar do assunto no prximo captulo. Por hoje s: vou ao leito. Boa noite para voc tambm.

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Quem no chora no mama Folha de S.Paulo, agosto de 1992.


Inevitvel no sinnimo de desejvel. A morte, que inevitvel, nada tem de desejvel. A ordenhadeira mecnica tambm inevitvel, mas muitos produtores de leite adiam sua instalao, ou desativam o equipamento, enquanto der para continuar ordenhando na munheca. Filosofemos. O melhor equipamento de ordenha continua sendo a boca do bezerro. O melhor e o mais natural. Boca de bezerro e teta de vaca foram feitos sob medida pela natureza, ao contrrio das glndulas mamrias da espcieH.sapiens, que tambm se ajustam ao namorado e ao marido. At a presena fsica do bezerro importante para a ordenha. Quando d aquelas focinhadas no bere da me, o bezerro s est querendo lembrar que ainda est por ali e tambm filho de Deus. E aproveita para estimular a medula, a pr-hipfise e a ps-hipfise, que botam em circulao a prolactina e a oxitocina, importantssimas na produo do leite. Se a vaca mestia, a viso, o cheiro e o barulho do bezerro podem aumentar a produo de tal forma que a alimentao do filho acaba saindo de graa. Deu para entender? A produo obtida a mais, pela presena do bezerro, suficiente para aliment-lo. Voltando ordenhadeira mecnica, vejo o depoimento de Sebastio Henrique Junqueira de Andrade, produtor de leite B e presidente da Cooperativa de Laticnios Linense, de Lins, SP, dado ao reprter Milton Soares, da revistaLeite B: Parece uma incoerncia, mas a grande verdade que muitos produtores de nossa cooperativa, que possuem ordenhadeiras, no esto conseguindo apresentar a mesma qualidade de leite daqueles que ordenham suas vacas manualmente. No tem incoerncia nenhuma. Ordenhadeiras que no estejam escrupulosamente limpas so um tremendo foco de contaminao do leite. E a limpeza de todos aqueles tubinhos, e ferrinhos, e borrachinhas, numa fazenda comum, um problema complicadssimo. Mesmo nas indstrias de laticnios, que tm tcnicos de planto, detergentes especiais, vapor, alta presso e o escambau, a limpeza do equipamento um problema dos diabos, como informa o Dr. Simas, meu amigo, que processava em Caracas, Venezuela, mais de 100 mil litros por dia. Quanto ao fato de os produtores linenses desativarem suas mquinas, tambm no chega a ser novidade: muitos produtores de minha regio comearam a desativ-las na dcada de 70. O que no impede que digam que continuam usando as ordenhadeiras, mas visitamos seus estbulos e vemos que todos aqueles tubinhos esto entupidos de terra. Em ltima anlise, tanto a ordenhadeira como a morte so inevitveis. Nada impede, contudo, que adiemos as duas, seja pela mungidura manual, seja pelo uisquinho ao anoitecer. A vaca, a higiene do leite e o dono da fazenda, penhorados, muito agradecem. 127

CLIMA E ANIMAL PRODUO


D gosto lidar com um sujeito inteligente e de iniciativa como voc, meu caro leitor de manuais agropecurios. Sei que voc j percebeu que o gado leiteiro, para enfrentar as condies de criao de nossas bacias leiteiras, tem de ser muito rstico. Sei, tambm, que voc j se adiantou a mim no estudo das diversas raas de bovinos. Afinal, ainda no fiz a lista dos gados que se exploram no Brasil e voc estava ansioso para comear a criao. Na tarefa de escolher uma raa para criar ajudou-o sua mulher, que v no marido um sujeito meio desligado dos problemas estticos mais imediatos, capaz de usar gravata listrada sobre camisa de listras: enfim, um cidado perfeitamente capaz de adquirir um gado que no seja bonitinho. Depois de toda aquela trabalheira que ela teve com o paisagista, para fazer um jardim que humilhasse todas as fazendeiras da regio, era s o que faltava aparecer voc com um gado que pudesse destoar da paisagem. E no se diga que o negcio brincadeira aqui do seu amigo: sei do caso de uma socialite que importou vacas da raa ayrshire
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para combinar com o verde que compunha a paisagem de sua fazenda fluminense. Rigoroso no que respeita conduo dos seus negcios, voc no abriu mo de supervisionar a escolha da raa, mesmo porque fazia questo absoluta de trabalhar com um gado muito rstico. Quando sua jovem senhora se encantou com o gado scotch highlander, to bonitinho!, voc suspirou aliviado porque viu que todos os autores consideram aquela raa de uma rusticidade a toda prova. O correspondente de seu banco, em Londres, entrou em contato com a associao de criadores daquele gado e j na semana seguinte baixava no Aeroporto Internacional do Galeo um gigantesco Boeing de carga trazendo 100 novilhas e trs touros scotch highlander. Fcil, no foi? Pois fique sabendo que o negcio sempre assim, quando se trata de importar gados os mais exticos e inviveis em nosso meio. O governo brasileiro, por seus tcnicos, rigorosamente irresponsvel no que respeita ao que se gasta de divisas com essas importaes, que no tm qualquer viabilidade zootcnica por aqui. Viabilidade zootcnica? Que diabo isso? Seguinte: so gados que, ainda quando sobrevivam no meio tropical, no tm sobrevivncia zootcnica, no igualam, sequer se aproximam dos ndices de produo obtidos em seus pases de origem. aquele negcio de botar o BMW M5 numa estrada de barro, cheia de pedras, como as de nossas fazendas. Experimente o meu bom leitor fazer, com o seu Mercedes 600 V12, a metade do que faz com o jipe na roa. Ainda quando seja espetacular, seu Mercedes no tem viabilidade automobilstica no lamaal que se forma entrada do curral. E um jipe supimpa custa 1/15 avos do preo do seu Mercedes.
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assim que temos visto, no Brasil, vacas de excelente pedigree, cuja descendncia, quando sobrevive, no produz leite; vacas de corte que no igualam, nem sequer se aproximam dos ndices de velocidade de ganho de peso que tm em suas regies de origem. Isso para no falarmos dos problemas com a fertilidade, que atormentam os gados europeus, leiteiros ou de corte, nos trpicos. Mas o gado highlands muito rstico..., argumentar voc, baseado na leitura de todos os livros de sua estante. sim: de uma rusticidade espantosa. Tanto assim que tem dois tipos de plos: uma capa interior, que retm o calor corporal, e uma capa exterior, que o protege dos ventos frios e midos l de sua regio de origem. Essas capas de plos tm cargas eltricas diferentes. Quando o vento sopra, h um aumento de potncia entre as cargas formando uma capa impermevel para proteger o highlands. E foi esse gado que o meu nobre amigo e leitor trouxe para sua fazendinha do Vale do Paraba... J no Galeo, sob o pasmo admirativo do veterinrio do servio de inspeo do Ministrio da Agricultura, que costuma babar para as raas puras, entre outros motivos porque ele prprio um mestio o nosso highlander vai botar dois palmos de lngua para fora, fazendo um quadro de hipertermia, na tentativa desesperada de dissipar o calor corporal. E as capas de plos, com suas cargas eltricas, so capazes de dar choques em quem as tocar. Com febre e aumento assustador da freqncia respiratria, seu gado highlands (ou scotch highlander?), que era to bonitinho, vai ficar feinho, para desespero de sua mulher, que indaga: Ser que no est sentindo falta de um cabeleireiro?
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Sim, porque ela se acha horrvel, e eu no posso concordar com o julgamento, sempre que passa mais de 24 horas sem ir ao cabeleireiro da moda. Foi at um problema, quando voc comprou a fazenda, porque antes de perguntar pela estrada, pelo telefone ou pela energia eltrica, ela queria saber se tinha cabeleireiro. E agora atribui o deplorvel estado de seu gado falta de um profissional da tesoura e do pente. Cabeleireiros famosos jamais concordariam em exercitar sua arte nos plos de uma novilha scotch highlander, no s porque o negcio meio desmoralizante para um profissional que vive nas colunas sociais, como tambm porque a novilha, segundo os livros europeus, tem aspecto temvel. O aspecto temvel mas a ndole muito boa. Que fazer? Nada, rigorosamente nada, a no ser enterrar as 100 novilhas, que devem morrer dentro de dois meses, pouco mais ou menos. E voc passar condio de proprietrio de 100 ossadas, mais trs dos touros, de um gado muito rstico. Que tal pensar numa fbrica de farinha de ossos? O highlands rstico, muito rstico mesmo, para as condies extremamente desfavorveis das montanhas da Esccia, aquelas mesmas que nos mandam o uisquinho regulamentar. Portanto, uma coisa ser rstico para o frio, a neve, o gelo, os ventos midos; outra, muito diferente, ser rstico em nossas bacias leiteiras. Muitssimo a propsito: voc j viu um urso polar no zo carioca? um negcio de dar pena: como sofre, o coitado do urso! Num clima como o do Rio, o digno representante da famlia dos ursdeos deve consumir boa parte do seu dia num processo de xingamento da me de quem teve a idia de o prender ali. Com as raas de bovinos naturalmente adaptadas s regies de climas temperados geralmente acontece a
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mesma coisa. O gado highlands no grande produtor de coisa alguma; nem de leite nem de carne. Mas uma raa que faz o milagre de sobreviver e produzir nas montanhas geladas da Esccia, onde os ventos e a umidade no so de brincadeira. Quanto aos pastos, de pssima qualidade, no raras vezes ficam cobertos pela neve. E o gadinho agenta. Com as raas melhoradas o negcio ainda fica mais complicado, porque so gados capazes de produzir enormes quantidades de leite, ou muita carne em pouqussimo tempo. Dir voc que o Sicrano, que se diz tcnico, garante que nos trpicos a altitude corrige a latitude. E l vai voc, com suas vaquinhas europias, para os climas tropicais de altitude, Campos do Jordo, Nova Friburgo, Terespolis, lugares estimabilssimos por sua temperatura mdia anual, que parece adequada para a criao dos bovinos europeus. Temperatura pode ser confundida com clima, em produo animal? No, no pode. E nada lhe cobro pela lio que vem por a. Do ponto de vista da produo animal, clima envolve temperatura, luz, radiao, altitude, presso baromtrica, vento, enfermidades, ectoparasitos, endoparasitos, pH do solo, fertilidade do solo, chuva, umidade, nutrio e uma poro de coisas mais, quando no possvel deixar de citar o fato, sempre deplorvel, de que a mo-deobra disponvel no se formou em Oxford ou Purdue. Nos climas tropicais de altitude, que so lugares timos para o dono do gado beber seu vinhozinho s refeies, voc tem, efetivamente, mdias de mximas e mnimas bem confortveis para o gado europeu. Mas tambm tem: bernes, aftosa, raiva endmica, brucelose, carrapatos, baixa fertilidade dos solos, baixo pH dos solos, uma coleo completa de
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helmintos, radiao diferente, forragens de pssima qualidade, topografia ingrata, mo-de-obra daquele jeito e uma poro de outros fatores limitantes, aos quais voc deve acrescentar raes balanceadas produzidas sem qualquer tipo de fiscalizao, dentro de padres de honestidade meio marotos. Resumindo: tora a orelha do boc que disse que esses climas so prprios para a explorao racional do gado bovino europeu. Mas o diabo que voc viu outro boc, que tambm passa por tcnico, sustentando a possibilidade de o Brasil formar pujante pecuria leiteira a partir do gado europeu puro de origem, porque Israel tem os recordes mundiais de produo mdia: e l tambm faz calor... E dizer que o pilantra escreve essas besteiras e continua solto. No sei qual o clima de Israel, mas sei que inteiramente diferente de todos os climas brasileiros, porque andei lendo a carta climtica de um cidado chamado E. De Martonne. Junte-se o fato, nada desprezvel, de que o rebanho israelense manejado por gente da melhor qualidade intelectual. J me contaram casos de profissionais com mestrado e doutorado mungindo vacas por l. Alm disso, a cincia local desenvolveu raes com um baixo contedo de calorias, nas reas onde o stress trmico era muito alto para que as vacas produzissem nas quantidades desejadas. Qual seria o clima de Israel? Desrtico? Sei l. O que sei que inteiramente diferente do nosso, ou dos nossos, se considerarmos que o Brasil tem uma poro de climas. E apesar das tais raes e do alto nvel da mo-de-obra local, em que os ideais do sionismo se misturam com os melhores princpios da mungidura, vale notar que o rebanho israelense requer
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mais inseminaes por concepo do que os rebanhos dos pases de climas temperados, onde se explora o mesmo gado, isto , a raa holandesa variedade malhada de preto. Ficou uma peninha para atrapalhar, no captulo da eficincia reprodutiva, e o clima o responsvel. Voc deve ter notado que estou um leo neste captulo, investindo sem a menor cerimnia sobre assuntos da complexidade das cargas eltricas das capas de plos do gado highlands, do nvel calrico das raes israelenses, do sentido amplo da palavra clima em produo animal e continuo circulando com o maior desembarao no terreno complicadssimo da tcnica da explorao de bovinos em diversas regies do planeta. Esse Reis um gnio! dir voc, como que esmagado ao peso de tamanho saber. E sempre mais conveniente deixar-se esmagar ao peso do meu saber do que dos meus indecorosos 120 quilos. Fiquei muito lisonjeado com sua observao. Relevo a falta do tratamento doutor que se d nas bacias leiteiras aos sujeitos gordos, de culos. Talvez fosse melhor dizer o doutor Reis um gnio!, mas no seria correto, porque nunca vi de perto o tal gado highlands, nem desconfio qual seja o clima de Israel. Tudo que consigo dizer neste captulo, alm de alguma experincia pessoal como fazendeiro e jornalista, tem por base um livrinho chamado Estudios sobre seleccin del ganado, do professor Jan C. Bonsma, ele, sim, um gnio em questes pecurias. Recomendo a leitura do livrinho, com o maior e o mais genuno dos entusiasmos, para voc deixar de
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dizer asneiras sobre exposies, leiles, gados grandes e outros assuntos muito comuns nas rodas de criadores de vacas leiteiras. Diz o nosso Bonsma, entre outras preciosidades, que nos Estados Unidos muitos criadores perderam todo o incentivo para produzir melhor gado porque no necessitam obter rendimentos com suas fazendas, j que seu dinheiro feito no comrcio e na indstria. Esses homens participam do processo da produo animal porque o consideram um smbolo de sua posio social e financeira. Com isso, muitas das exposies de gado, que comearam sendo um honesto esforo para distribuir e disseminar animais superiores, converteram-se em simples acontecimentos sociais, onde se demonstra o poder do dinheiro e se joga com a posio social e as amizades. Agora, pergunta aqui o doutor Reis, com as desculpas pela traduo, que est mesmo de amargar: no exatamente isso que se v por aqui? Voc tambm no comprou sua fazenda por causa do Srgio, do Olavo, do Caramuru, do Ellos, do Toninho, do Ronaldo, do Bode e de tantos outros milionrios? Abre o jogo, marreco: diz logo dos motivos que o levaram a se transformar num produtor de leite. Lendo nosso Bonsma, voc vai descobrir que o problema das enfermidades, em produo animal, pode ser deixado em um segundo plano, se os animais esto bem nutridos e so adaptados ao meio criatrio. E o Reis pergunta: seu gado est bem adaptado? Est bem nutrido? No, no me venha com desaforos, como este de dizer que no sabe se est bem nutrido, porque ainda no abordei o problema da nutrio dos ruminantes. Calma,
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que no posso fazer tudo de uma vez. Lamento no ter conseguido evitar que voc importasse o scotch highlander, mas a culpa foi sua, quando confundiu rusticidade para a Esccia com rusticidade para os trpicos. Console-se com a notcia de que muita gente confunde e anuncia a ignorncia nas revistas especializadas em agropecuria. Bem que voc podia se aconselhar, l mesmo no Jquei, com seus amigos do restaurante da sede. Esses no o deixariam fazer a tal importao, por mais que sua mulher dissesse que o gado highlands fazia pendant com o jardim produzido pelo paisagista. Voltando ao Bonsma, voc ver que nas regies de solos cidos no se podem criar bovinos de grande porte. Ouviu bem? Repito: os solos cidos so incompatveis com os bovinos grandes. E agora, Jos? E aquela turminha que baba para uma vaca imensa? isso a: o tamanho do gado, em condies econmicas de criao, est relacionado (entre outras coisas) com o ndice de acidez dos solos. Evidentemente, se voc planta uma bezerra num galpo com ambiente controlado e despeja milhares de quilos de alfafas, e raes, e leite em p, e vitaminas pela goela da bichinha, lavo da as minhas mos: no estamos diante de um criador e sim de um cidado que tem a criao como smbolo de sua posio social e financeira. J que a moda atual falar da ecologia e qualquer gr-fina, pelo s fato de manter dois pintassilgos presos numa gaiola de seu trplex, pode arvorar-se em ecologista, liderando passeatas rigorosamente cretinas, deixe-me falar um pouco da ecologia animal, que a cincia que explica a interao entre o animal e seu ambiente total. Bonsma fez um diagrama, em formato de roda, para explicar
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a ecologia do gado. O eixo da roda o homem, que constitui o fator mais importante na interao entre hereditariedade e ambiente. O animal a massa que est em estreita simbiose com o homem que o domestica. Entre as milhares de espcies de mamferos existentes na Terra, s foram domesticadas cerca de trinta. Ou trinta e uma espcies, se voc incluir alguns polticos que andam por a. Muito a propsito, voc sabia que a monogamia rarssima na classe Mammalia? Parece que s os mangustos, texugos, gibes, rinocerontes, uns poucos smios da Amrica do Sul e os maridos mentirosos so monogmicos. Tambm, que se pode esperar de um mangusto? E o rinoceronte, para continuar fiel mesma parceira, foi dotado pela natureza de um chifre afrodisaco fincado bem por cima de seu nariz. Voltando roda de Bonsma, veremos que o mundo est dividido em quatro zonas climticas importantes: a primeira se denomina Fria e a temperatura nunca atinge mdia mensal superior a 18C, enquanto a umidade relativa geralmente menor do que 65%; h muito pouca vegetao para nutrir os animais. O gado de grande produo no pode ser mantido num clima desses. Em regies menos severas, possvel criar renas, que vivem de musgos e lquenes. Na zona Fria encontramos animais que se alimentam de peixes e de outros frutos do mar, caso do nosso amigo urso. A zona seguinte a denominada Trrida e sua temperatura mdia mensal varia de 18C at mais de 32C: a porcentagem de umidade do ar tambm muito baixa. Por causa das chuvas escassas, a vegetao pauprrima nessas regies ridas e semi-ridas. Encontram-se, geralmente, diversas espcies de cactos espinhosos, de baixssimo valor nutritivo. Ningum
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deve pensar em criar vacas leiteiras numa regio dessas: a dose para camelo. Ainda segundo nosso Bonsma, a zona climtica seguinte a Temperada, onde a temperatura mensal raramente ultrapassa os 18 C e a umidade relativa est entre 65 e 90%. a regio mais adequada para a produo de forragens de boa qualidade e o stress climtico sobre os bovinos leiteiros no grande. Todas as raas melhoradas de bovinos leiteiros foram desenvolvidas em pases com esse clima. Finalmente, temos a zona climtica mida e Quente, em que a temperatura atmosfrica superior a 18C e a umidade relativa superior a 65%, o que faz com que as pastagens cresam muito rapidamente e sejam de baixa qualidade, porque tm uma quantidade muito pequena de protenas e muito grande de fibras, principalmente sob a forma de lignina. Talvez o meu bom amigo no descubra nas quatro grandes zonas climticas citadas nenhuma semelhana com o clima de Braslia, nem com o clima de Campinas. Pacincia. O diagrama de Bonsma, no meu. Permita-me recorrer a um sujeito chamado Wright, que fez um climograma correspondente s regies propcias para o aproveitamento de diversos bovdeos. Diz o nosso Wright que as regies de clima frio e seco so prprias para a criao do iaque, o boi de cauda de cavalo. Como sua fazenda no tem gelo, a no ser no freezer, tire da cabea a idia maluca de criar o Bos gruniensis. As regies quentes e secas so as dos zebunos de grande porte, na ndia. Nas regies de frio mido, chamadas zonas temperadas, criam-se, com aprecivel sucesso, as raas europias melhoradas: holandesa, sua parda, jersey, hereford, ayrshire, guernsey, shorthorn e tantas outras,

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leiteiras, de corte ou mistas. Por fim, nas regies tropicais e subtropicais, de climas quentes e midos, as raas variam do zebuno mdio ao zebu ano. Sugiro que o meu bom amigo procure consultar um climotcnico de confiana, para descobrir qual o clima de sua fazenda. Mas fique atento tal roda de Bonsma, que fala em temperatura, luz, radiao, altitude, presso baromtrica, vento, enfermidades, ectoparasitos, endoparasitos, pH do solo, fertilidade do solo, chuva e umidade, nutrio e outras complicaes para quem pretende estabelecer-se com uma granja leiteira. Depois de ouvir o climotcnico, voc vai acabar criando uma raa europia qualquer, porque sua obstinao s comparvel teimosia proverbial de uma porca parida. Pacincia. Crie o gado que quiser, porque tenho mais que fazer escrevendo este livrinho de que voc est gostando tanto. No? No est gostando? Ta, pensei que voc fosse mais inteligente. Como ltima advertncia climtica, j que ando mesmo impossvel, deixe-me dizer que o Dr. Richard Davis, professor da Universidade de Maryland, nos Estados Unidos (Bonsma ensinava em Pretria, frica do Sul) diz que muito difcil pensar-se em explorar, com xito, raas europias de vacas leiteiras com temperaturas iguais ou superiores a 29,5C. E diz ainda que o s fato de a temperatura ultrapassar os 29,5C torna altamente improvvel qualquer xito na explorao de bovinos leiteiros das raas melhoradas. Agora, pergunta aqui o doutor Reis, para encerrar o captulo: qual mesmo a temperatura daquela pirambeira onde pastam suas vaquinhas?

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Confuso geral O Produtor de Leite CCPL, setembro de 1978.


Tive aqui um construtor, homem de 64 instrumentos, que bombeiro, pedreiro, ladrilheiro, carpinteiro, retireiro, pintor, ferreiro, motorista, estucador, eletricista, vidraceiro, soldador o marreco garante que tem, efetivamente, 64 profisses. Ou, o que mais correto: brinca nas 64, sem ser um bamba em cada uma delas. Nisso de muitas habilitaes, temos o exemplo do pato, que nada, anda e voa, e no faz nada direito. Nosso amigo construtor, homem de boa vontade e de extraordinria capacidade de trabalho, aprontou uma instalao eltrica, aqui no jardim da Pau DAlho, com 110 volts nas tomadas, para a mquina de cortar grama, e 220 volts nos bocais, para iluminao com as lmpadas a vapor de mercrio. E a instalao comeou a acender sozinha... Ignorante, entre outras coisas, em assuntos eltricos, em que mal consigo distinguir as trs fases e o neutro, chamei o construtor e disse: Olha l, seu Barroso, o negcio est acendendo sozinho. Ele foi l, mexeu, remexeu, virou, revirou e voltou com o seguinte diagnstico: o legtimo teorema: ningum entende... A partir de ento, passei a ter um teorema no jardim, j que a instalao acende, s vezes, sem ter sido comandada, se bem que tambm acenda sempre que solicitada. E a conversa do ningum entende vai ser necessria para nossa crnica de hoje sobre o tempo nestas serras fluminenses. De que o tempo est mudando, ningum deve ter a menor dvida. Pelo menos, o testemunho dos antigos todo neste sentido. Mesmo ns outros, menos antigos, sentimos que as coisas j no so como antigamente. Minas velhas de mais de 40 anos, que sempre resistiram bravamente s piores secas, esto secando agora, sem a menor cerimnia. Rios transformaram-se em riachos. Invernos j no tm frio. O veranico de janeiro, tradicional veranico a que se referiam nossos avs, deu para esticar em fevereiro e maro, como neste ano de 1978; as estradas andavam empoeiradas e os pastos secos, esturricados, em fevereiro e maro, quando deveriam andar no maior entusiasmo de sua exploso vegetativa. Entramos no outono sem chuvas, sem pastos, sem silos e sem capineiras. As chuvas no chegaram, no sei por qu; temo que se repita, em 1978, uma seca ocorrida por aqui h muitos anos, quando s foi chover no dia 15 de novembro. Os pastos acabaram, porque j estavam sentidos com a seca do vero. E andam sobrecarregados pela quantidade de gado. Esse um problema de soluo difcil, pois nesta regio, para ter pastos dignos deste nome, o sujeito precisa trabalhar com uma

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lotao mnima, da ordem de uma cabea, uma cabea e meia por alqueire geomtrico. Qualquer coisa que passe de uma cabea e meia tolerada no vero, mas vai de grota no inverno, quando os pastos secam e acabam. Com os preos das terras, das cercas, das limpezas das pastagens, que sempre sujam, mesmo com cargas baixas, humanamente impossvel manter uma lotao adequada, a chamada lotao como deve. E o resultado que a gente carrega no nmero de vacas, contando: a) com as capineiras; b) com os silos; c) com alguma rao para o gado que no est no leite; d) com a boa vontade das vacas. Sim, com imensa boa vontade das vacas, sujeitas a um pasto que, nesta poca, um pedao de terra cercado de arame por todos os lados, com uma aguada e um cocho de sal. Evito passar nos pastos de gado solteiro e, quando o fao, procuro no olhar para as vacas, que no me devem ter em boa conta. Os silos acabaram ontem, ou melhor, os silos ainda esto l; o que acabou foi a silagem. E as capineiras j acabaram h muito tempo, apesar de generosamente regadas com o chorume do curral, transportado num bosteador imponente, que ainda estou devendo ao Banco do Brasil. A partir de agora, com certo otimismo, temos capim para quinze dias, a saber: um resto de guatemala, o angola rebrotado nos lugares frescos, o milho-de-pinto em seu modesto segundo corte e uns escassos pezinhos de elefante, que tanto servem para tratar (mal) das vacas como para uma bem-sucedida pescaria, j que se transformaram em bambus. Depois dos prximos quinze dias, nem bom pensar... Dir o leitor que os problemas que enumerei no so culpa exclusiva do tempo, mas do meu planejamento, ou de uma outra palavra muito em voga, quando se trata de falar de fazendas onde as vacas passam fome: dimensionamento. Um amigo meu comprou 250 hectares de morros, sem pastos e com alguma capoeira, e comeou a se distrair com um lote de 170 cabeas de nelore. Durante o vero, o negcio ainda deu para disfarar, porque nelore bicho milagroso para agentar fome e desaforo. Entrando na seca, o negcio complicou-se; e a salvao do bom amigo foi arranjar umas terras na Baixada Fluminense, 50 alqueires de angola, para remeter seu nelore, antes que morresse todo. Sim, porque zebu tambm morre de fome; mais difcil, mas morre. Voltando ao tempo que est mudando, o caso de perguntar: quais seriam as causas? Seria o desmatamento? Acho que no e vou explicar por qu. Dizem os tcnicos que a chuva causa das matas, no conseqncia. Assim, as matas amaznicas existem porque chove muito por l. A chuva amaznica no conseqncia das matas;

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a causa delas. Garantem os mesmos tcnicos que no h perigo de se transformar a Amaznia num deserto, a no ser que se pense num deserto chuvoso. Isso, obviamente, no tem relao com o que possa acontecer com os solos da Amaznia expostos ao sol e chuva, sem proteo vegetal. possvel que alguns se esterilizem, mas sempre debaixo de chuvas. At que um dia... Bem, um dia o negcio pode mudar, menos por causa da derrubada da mata, do que de outros agentes complicadores, como as manchas solares, as exploses atmicas, uma nova era glacial, a poluio atmosfrica e tantos outros fatores. preciso notar que todas as grandes modificaes climticas do planeta foram anteriores ao homem moderno. No que respeita s chuvas e s matas, o registro mais antigo que se tem, no Brasil, deve ser o do Instituto Agronmico de Campinas. Por ele, fcil verificar que a precipitao pluviomtrica a mesma nos ltimos 100 anos, desde quando a regio tinha mais de 60% de suas terras revestidas de matas exuberantes, at os dias de hoje, quando o revestimento florestal no deve chegar aos 5%. Na Europa, onde no h devastao florestal h uma centena de anos, o tempo tambm est mudando, assim como nos Estados Unidos, onde os invernos esto cada vez mais frios e os veres mais quentes. Neste particular, no nos podemos queixar, aqui nestas serras do Estado do Rio, porque temos tido veres sem calor e invernos sem frio. O que est de amargar a irregularidade das chuvas, com todas as conseqncias no que respeita alimentao do gado. E o descontrole se reflete na produo de leite. Este ano, por exemplo, minhas vacas esto dando leite de m vontade. Nunca tive, nos ltimos anos, mdia de curral to baixa. Sei de vrios amigos que tambm se queixam de que seu leite nunca esteve to ruim. Outro dia, visitando uma cooperativa distante 200 quilmetros aqui da fazenda, ouvi de seu presidente, que grande produtor de leite e veterinrio esclarecido, observao sobre a m vontade de seu gado para dar leite, neste ano de 1978. Pelo visto, o problema geral. Ou, como diria o excelente Barroso: o legtimo teorema; ningum entende.

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BOS PRIMIGENIUS
Uma senhora de minhas relaes, francesa de nascimento, tem a maior preocupao de poupar seu marido de qualquer aborrecimento, sob o grave argumento de que ele chega do trabalho com a cabea cheia de chifres. Sendo ela prpria uma santa senhora, a quem repugnaria cornear o pai de seus filhos, as atenes e o carinho com que recebe o marido, sem esquecer-se dos salgadinhos e do usque regulamentar, devem-se ao fato de o chefe da casa voltar da cidade com a cabea cheia de cifras. Lembrei-me da estria agora, quando pretendo comear nosso captulo sobre as raas e os tipos leiteiros. No me parece justo maar o bom leitor, que deve ter a cabea cheia de cifras, com uma poro de chiffres, e nmeros, e tabelas, e recordes, que s fazem complicar a reviso, com a possibilidade provvel de troca de algarismos, e acrescentam muito pouco filosofia do nosso livro. Ainda assim, preciso recorrer a algumas cifras, para compor este captulo. Os nmeros e, mais que eles, as citaes de autores responsveis tm grande importncia para respaldar meu texto. Se afirmo alguma coisa, com as botinas ainda sujas da lama dos currais, o leitor apressado pode pensar: Esse cara um idiota. E tem as botinas sujas, ainda por cima! Contudo, se digo que a afirmao de Lush, de Wilkens
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ou de Taussig, deixo o meu bom leitor plido de espanto, porque ele nem desconfia de quem tenha sido o citado Stefan Taussig. Na emergncia, h que respeitar a opinio de Estefnio. Como candidato a produtor de leite, voc est farto de saber que o termo raa vem do latim radix, o que no impede que tambm possa ter vindo do rabe ras, do hebraico rash ou do germnico reiza. Nada disso tem importncia, como tambm no importa pesquisar se realmente existem raas superiores, de gentes ou de gados, ou se o que existe so raas inferiores apenas, como diversas das que tm assento e voto na ONU. Na pecuria leiteira, interesse mais imediato deste livrinho, voc vai ficar deslumbrado com as inmeras possibilidades raciais para formar seu rebanho. quase certo que escolher uma raa pura, sobretudo e principalmente se o seu conselheiro for um mestio. Tenho um bom amigo, profissional veterinrio da maior competncia, o Dr. Heber Calais, de origem francesa, que resume de forma admirvel o fascnio do brasileiro por determinados gados: O brasileiro, que pequeno e mestio, tem mania de gado grande e puro. Freud explica? Explica. E o meu bom leitor no pode fugir regra, apesar de ter lido a atrs que no se deve pensar em gados grandes nas regies de solos cidos. Bonsma conta uma experincia levada a efeito na frica do Sul, onde o gado foi mantido em duas sees de uma s fazenda, separadas cinco quilmetros uma da outra. Numa das sees o pH mdio era 6,5; na outra, o pH variava de 4,5 a 5,0. E o resultado da histria que o gado da primeira seo ganhou, em mdia, mais 135kg de peso vivo do que a parcela do rebanho que pastava na seo de pH mais baixo. Dir voc que o negcio sair despejando toneladas de calcrio em seus pastos. Sei no... O negcio meio complexo,
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como voc poder verificar em qualquer tratado de pedologia e fertilidade dos solos. Se a sua meta o gado grande, convm no esquecer os outros fatores limitantes, dentro daquele estudo sobre clima e produo animal. Est certo: voc diz que abre mo do gado grande, mas no dispensa a raa pura, geneticamente pura, como vai ter a coragem de anunciar no restaurante do Jquei, agora que j recebeu seu carto de produtor rural, com carimbo e talo de notas fiscais, uma espcie de diploma de fazendeiro. Lamento inform-lo de que o citado Stefan Taussig diz que qualquer que seja a definio que se possa dar ao conceito de raa deve-se considerar excluda a existncia de animais de raa pura, no sentido estritamente gentico. dose... Foi-se a sua raa pura para o brejo, pelo menos para o brejo gentico. Isso porque, para a gentica, o animal puro o homozigoto e os criadores esto fartos de saber que um casal de animais puros, registrados no Livro Genealgico da raa, no gera prole homognea. E agora? Bem, agora resta apelar para a pureza racial em zootecnia, pureza convencional que decorre, entre outras circunstncias, de um convnio entre criadores, que se comprometem a admitir e aceitar como puro todo animal com o fentipo da raa (padro), que esteja regularmente inscrito no respectivo Livro Genealgico (DOMINGUES in A raa, seu gentipo e fentipo). A histeria politicamente correta dos anos 90, baseada no fato de que no h raa geneticamente pura, pretende negar a existncia de raas na espcie H. sapiens, o que uma tolice e um exagero. O que no se pode falar em raas geneticamente puras, quer para o nosso rebanho, quer para nossa famlia, por mais lourinha que seja. Outra besteira torcer o nariz para as novas raas de gado. Raas, sim, senhores, e fim de papo. E raas porque tm um Padro, um Livro Genealgico e uma Associao de criadores.
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Ignorar esse fato mais do que ignorncia, burrice. Os burros, sim, que no constituem uma raa, porque so o produto resultante da hibridao de duas espcies, a cavalar, ou eqina, e a asinina. Vistos, assim por alto, os prolegmenos raciais, deixemme falar de algumas das raas de bovinos que podem ser exploradas para a produo de leite por aqui. E me deixem cuidar do assunto meio pelo alto, com o que poupo meu latim e protejo meus untos da fria homicida de alguns criadores, indignados com o fato de eu sustentar que seu gado no se adapta ao nosso clima. no captulo Raas de bovinos leiteiros que os autores lavam a gua de sua erudio, no mesmo passo em que conseguem engrossar os seus livros, para compensar a falta de prtica no trato dos problemas leiteiros. E so fotografias, so estudo sobre a origem de cada raa, sua distribuio regional, a topografia, os solos, o clima, a alimentao e as prticas de criao, as caractersticas fsicas, os ndices zootcnicos tudo que seja capaz de encher a lingia tcnicoliterria. faclimo: basta copiar os outros autores. Pegando um livro como aquele da FAO, em dois volumes, sobre raas europias de gado bovino, qualquer escriba apronta quatro volumes deitando e rolando em cima do pobre leitor com uma espantosa erudio racial. E assim que ficamos sabendo da origem, formao e dos ndices de produtividade do gado de Tagil. Putzgrilo: de Tagil... H quem sustente, e no tenho motivos para duvidar, que todas as raas bovinas atuais, sem excluso das zebunas, tiveram sua origem no Bos primigenius, tambm chamado uro ou aurox. E da? Ser que o dono do armazm vai fazer algum desconto pelo fato de voc afirmar que o gado jersey descende do aurox, o guernsey, do uro e o aberdeen angus, do Bos primigenius? Receio que no. Como tambm tenho a
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certeza de que voc no vai ficar mais feliz, nem menos desinformado, se eu disser aqui que todos os bovinos domsticos so monofilgenos. Mono o qu?! H quem diga, tambm, que a domesticao de bovinos selvagens e no faria sentido domesticar bovinos domsticos se fez na ndia, no Oriente Mdio e no Egito, ali por volta do ano 6.000 a.C. E da? Da que descobri, na mesma fonte em que me abeberei, que Schwabedissen sustenta que os bovinos foram domesticados em Schleswig-Holstein entre os anos 4.000 e 3.400 a.C. Animadssimo, voc concluir que o bovino domesticado em Schleswig-Holstein aquele mesmo holstein que um importador est querendo trazer do Uruguai para voc, puro de origem, da variedade malhada de preto. No sei se o negcio bem assim. O que sei, ou penso saber, que Holstein uma regio da Alemanha e o gado que deu origem raa holandesa, como aquela que voc est quase importando do Uruguai, deve ter aparecido nos Pases Baixos no comeo do sculo XIII, possivelmente com a pelagem branca malhada de vermelho, j que o gado malhado de preto s se generalizou na Holanda sculos mais tarde. E ns com isso, preclarssimo leitor? Voc ainda no escolheu a raa que vai criar e eu fui criador de pitangueiras. Que nos importam os estudos de Davis sobre a raa holstein-fresian na Amrica, se habitamos territrio tropical e o autor quis referir-se Amrica do Norte? Ser que o gado trazido para a Holanda no sculo XIII era aquele mesmo que foi domesticado 5.300 anos antes de Schleswig-Holstein? Tanto pode ser como pode no ser.
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Nos Estados Unidos, o gado proveniente da Holanda entrou com o nome de holands et pour cause. Essa conversa de holstein foi inveno de um burocrata qualquer, do Departamento de Agricultura americano, quando Mr. Chenery, criador daquele gado, preparou em 1864 um artigo sobre a raa, para o U.S.D.A. Report. Em seu artigo, e pela primeira vez, foi utilizada a denominao holstein, mas Mr. Chenery jura que escreveu holands, ficando a troca dos nomes por conta de algum funcionrio do Departamento. L, como c, burocratas h que fuxicam textos alheios. E foi assim que a denominao holstein pegou para a raa, que a mais notvel produtora de leite e gordura, no mundo inteiro. Prometi poupar o leitor da descrio de todas as raas, e mesmo da anlise pormenorizada de algumas delas. Se estou falando do gado holstein porque se trata da raa das raas em questes leiteiras. E alguma coisa me diz que voc, animado por esse fato inquestionvel, e com a notcia de que muitos de seus mais prsperos amigos so criadores de holands, tambm vai importar desse gado para sua fazenda do Vale do Paraba. Trataremos do assunto mais adiante, que agora preciso falar da raa tagil, que pintou no pedao a de trs. Como o amigo est farto de ignorar, a raa tagil foi criada na segunda metade do sculo XVIII, na Rssia, mediante cruzamentos entre as raas kholmogor, sua parda, shorthorn, tirolesa, yaroslavl, simmental, holandesa, cinza da ucrnia, calmuca, astracan e kirguis: salada russa com molho europeu. Pois muito bem: voc vai ficar sabendo, aqui e agora, no alpendre de sua fazenda, onde est bebendo uma cervejinha supergelada, de short, aproveitando a tranqilidade do fim de tarde rural vai tomar conhecimento, enfim, das condies
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mdias de temperatura no distrito de Tagil, onde a raa foi desenvolvida. Em janeiro, a mdia de -19C. Isso mesmo que voc entendeu: quase 20 graus abaixo de zero! Em compensao, no ms de fevereiro a mdia alcana os 20C negativos. Em maro o negcio mais suave: a mdia de apenas 13,8C negativos. E em abril j d para botar o nariz do lado de fora da casa: -2,8C. Em maio, a mdia deixa de ser negativa: 1,6C, um pouco abaixo do meu recorde de 3C, num clima tropical de altitude, quando quase morri de frio. Em junho comea a fazer calor em Tagil: a mdia de 5 C. Em julho e agosto o habitante de Tagil deve comear a pensar na hiptese de comprar um aparelho de ar-condicionado, pois a temperatura mdia sobe para 10,1C e 10,5C, respectivamente. Deve ser tempo de tomar sorvetes, chopes e outros gelados. Deve ser tambm, nessa poca, que o prudente habitante de Tagil toma o seu banho anual. Em setembro a mdia ainda positiva: 6,2C, mas em outubro j est ligeiramente abaixo de zero: -0,3C. E em novembro baixa para -8,0C. Finalmente, em dezembro a mdia de -18,3C. Imagine o meu bom leitor o que deve representar para um animal da raa tagil, e para sua descendncia, a tentativa de aclimatao a qualquer das bacias leiteiras brasileiras. Seria uma indignidade pecuria, ou uma safadeza zootcnica. E isso que se faz com muitos gados, de vrias outras raas, em diversos lugares do Brasil, graas ao analfabetismo cavalar de alguns doutores-criadores e complacncia criminosa dos tcnicos do governo, que no se do conta dos milhes de dlares que jogamos fora, ano sobre ano, com importaes rigorosamente inviveis. No processo de aclimao de uma raa existem vrias
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modalidades de aclimamento, que vo desde a falncia da raa at a sua naturalizao (DOMINGUES in Elementos de zootecnia tropical). exemplo de naturalizao o que acontece com o gado holstein nos Estados Unidos e com as raas zebunas no Brasil. No extremo oposto da escala, temos a falncia racial, que custa ao pas milhes de dlares por ano. Volto com a palavra ao mestre de vrias geraes de zootecnistas brasileiros, Octvio Domingues: Finalmente, falta uma advertncia aos criadores que ouso formular, porque o que ocorre entre ns no um fato isolado. Tanto assim que na Alemanha, Kronacher, h muitos anos, chamou a ateno dos criadores para isso, referindo-se constante importao de reprodutores. Esta importao, segundo ele, tem por fim fazer desaparecerem as modificaes que as diferenas de clima, solo, alimentao, cuidados, etc., determinam na caracterizao dos animais, que podem afast-los do padro original. Isto tambm si acontecer aqui entre ns. As geraes nascidas no pas vo perdendo de certo modo aquela ambicionada similitude com o padro da raa. Mas so animais, de algum modo, vitoriosos no meio. Para evitar esse afastamento do padro, fazem-se novas importaes de reprodutores (e de smen), cada ano. Kronacher compara isso com o trabalho das Danaides que, como sabemos, foram condenadas a encher, no Inferno, um tonel sem fundo... Confesso que no sabia do trabalho das Danaides, mesmo porque sou de uma ignorncia esplendorosa. Mas tenho visto o que se faz, em termos de importaes de raas europias para o Banco Central Pecurio, que o tonel desses gados, enquanto o clima o prprio Inferno. Para que meu paciente leitor faa uma idia do que a
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naturalizao perfeita em Zootecnia, informo que, segundo dados de 1980, os Estados Unidos haviam feito sua ltima importao de gado da Holanda no ano de 1905. E vamos em frente, porque voc precisa providenciar os papis relativos importao de gado que pretende fazer para sua fazenda leiteira.

Vai tudo bem, obrigado O Globo, janeiro de 1973.


Al, doutor, o senhor est me ouvindo? O telefone aqui anda muito ruim. Agora est melhor? Eu bem, obrigado, doutor, e o senhor como foi de Ano-novo? J sei que nasceu menina: meus parabns! Por aqui vai tudo bem, graas a Deus. Eu que no tenho tido tempo de ir na sua fazenda, para ver o gado. Mas sei que vai tudo bem. No, nesses trs dias para trs eu no pude ir at l, mas recebi um bilhete do retireiro dizendo que vai tudo bem e que tem uma vaca mocha com a madre para o lado de fora. A madre, doutor, para o lado de fora. Mas eu no tive tempo de ir l, porque ando muito ocupado. Mandei um bilhete para o veterinrio ir com urgncia, mas aquilo coisa -toa. Ele aplica um antiespasmdico e d um ponto, quando preciso. Diz o bilhete do retireiro que uma tal de Batata. Ela est muito adiantada? Ah, se ela j est produzida fica bem mais fcil. O veterinrio muito bom, o senhor vai ver. Aquilo coisa fcil de tratar. No, o senhor no precisa se preocupar, que ele resolve em dois tempos. Que, por falar em tempo, teve uma tromba-dgua... Tromba-dgua, doutor. Caiu bem em cima da sua fazenda e da fazenda do doutor Ivan. L no doutor Ivan andou estragando um bocado, mas na sua foi coisa pouca. No, pode ficar tranqilo que no estragou nada. O aude que estourou, mas aquilo o senhor conserta com 150 horas de trator. , a gua passou por cima e levou tudo, mas o senhor pode ficar descansado que as manilhas ficaram no lugar. O prejuzo foi s do aterro. No, eu acho melhor o senhor esperar para fazer o conserto na seca. Enquanto isso, o gado fica passando dentro do rio, que ali no chega a dar nado. No, no chegou a estragar mais nada. S a estrada da capineira que acabou, mas o trator abre aquilo de novo, quando for aterrar o aude. coisa pouca. , o estrago foi s na estrada e no aude, mas teve aquele buraco do Formoso, que desmoronou. Aquilo j era mais ou menos esperado. Eu no pude ir at l, porque 151

a estrada para o Carrapato tambm acabou e eu estava meio com pressa para subir a p. , o senhor no precisa se preocupar, que vai tudo bem l na fazenda. Se no fosse, eu j tinha recebido recado. Que, por falar em recado, aquele bezerro enraado, infelizmente... No, no foi preciso embengar, porque a vaca aleitou sem bezerro. Diz o retireiro que ela at aumentou o leite. E o bezerro no ia ter serventia para o senhor... Aquela vaca est melhor. Eu apliquei a sulfa na veia e acho que ela j est boa. Se ela tivesse alguma coisa, eu tinha recebido recado. Foi difcil aplicar a injeo em cima do casco. O couro ali muito duro e a agulha custava a entrar. Mas o que resolveu, mesmo, no foi a terramicina, foi a sulfa na veia. E o veterinrio, indo ver a madre da Batata, aproveita para olhar o p daquela vaca. Eu acho que vai ficar boa, mas no custa olhar. Ah, no, isso o senhor no precisa se preocupar, porque vai tudo bem, graas a Deus. O boi do gado de leite que pegou bicho no umbigo, mas o retireiro j curou. Eu no pude ver se ficou bom, mas aquilo coisa boba quando a gente trata a tempo. No, todo dia espero bilhete, pelo caminho do leite, e notcia no teve mais nenhuma. S o boi do gado solteiro... Abriu, doutor, abriu no mato com mais trs novilhas e duas vacas. Esto sumidos desde quinta-feira da semana passada. Mas o senhor pode ficar tranqilo que ns j mandamos avisar aos vizinhos e o gado no pode ir longe. A no ser... , a no ser que um vizinho bote na estrada. A tem o perigo do gado ir parar no asfalto, mas os retireiros esto procurando e no demora encontram as seis cabeas. O senhor pode ficar descansado. No, a vacina eu no dei porque a geladeira enguiou e eu mandei jogar fora a vacina. Mas no tem perigo, no, que j tem muito tempo que no d aftosa naquelas bandas. , no foi a geladeira que quebrou, no, foi a luz que faltou, porque caiu uma fasca na linha e andou estourando os pra-raios. bom o senhor anotar para trazer trs praraios para linha de alta-tenso, tipo Light. Pode trazer de 13 mil volts, que eu mando colocar. O retireiro j est bem prtico de mexer com a linha... No, o senhor no precisa se preocupar, que ele s mexe com um bambu seco, que no d choque. Bom, se ele for mexer com o bambu verde, a pode matar, mas eu acho que ele no burro. Ah, isso verdade, se ele fosse um gnio, no era seu retireiro: o senhor tem cada uma! Se assim, eu mando ordem para ele no tocar na alta-tenso, de jeito nenhum, e esperar pelo eletricista, que tem mais prtica. , doutor, assim fica melhor, e o senhor pode ficar sossegado, que por aqui vai tudo bem, graas a Deus. No, no precisa agradecer: por gosto. Ns tambm lhe desejamos um 73 muito feliz. E parabns pela menina! 152

RAAS & CRUZAMENTOS


Os europeus e os criadores dos demais pases de climas temperados tm uma grande variedade de raas de bovinos capazes de produzir leite em condies econmicas. Dentre elas, as mais conhecidas so a holstein, a jersey, a guernsey, a variedade leiteira da shorthorn, a ayrshire, a sua parda, e normanda, a simmental (fleckvieh) e a red poll, as quatro ltimas, junto com a variedade leiteira da shorthorn, consideradas raas de dupla aptido. Devo ter cometido algumas injustias na relao a de cima e por isso que sou inimigo das relaes. Esqueci-me, por exemplo, da raa dinamarquesa, coisa imperdovel. Mas o leitor vai relevar a falta porque sabe que estou escrevendo de memria e a alternativa, copiar o livro da FAO, resultaria numa obra de quatro volumes. A raa das raas leiteiras, detentora de todos os recordes de produo de leite e de gordura, em todas as categorias de animais, a holstein (respeitemos o burocrata do U.S.D.A. Report e as Associaes de Criadores). Junte-se o fato de que o gado holands notvel ganhador de peso e d quinau na maioria das raas de corte, s no liquidando de vez com elas por causa de um negcio chamado qualidade de carcaa, bem melhor nas raas de corte.
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Todas essas qualidades justificam o fato de o gado holstein ter conquistado a preferncia dos criadores em diversas regies produtoras, o que no impede que, mesmo em climas temperados, muitos fazendeiros dem preferncia a outras raas. Era exemplo disso a Nova Zelndia, pas da maior expresso como exportador de leite e derivados, que dava preferncia raa jersey. Hoje, parece que a holstein conquistou uma grande fatia do mercado neozelands. Os resultados do gado fleckvieh na Alemanha, como produtor de leite, so notveis. E a raa tambm excelente produtora de carne de tima qualidade. Antes da inveno dos tratores agrcolas, a raa fleckvieh tambm era usada para tracionar veculos e implementos. Da Alemanha eu poderia pular para a Hungria, a Repblica Checa, a Noruega, a China e o leitor teria o direito de perguntar: Mas ns no vamos produzir leite no Brasil? Vamos, sim. E vamos cuidar de falar das raas que contribuem, de uma ou de outra forma, para o equacionamento do problema leiteiro tupiniquim. Encabea nossa lista a raa holandesa, no s por sua importncia no mundo inteiro e por sua macia utilizao nos cruzamentos feitos no Brasil, como tambm pelos resultados que vem obtendo por aqui nos ltimos anos. Voc j ouviu falar das variedades malhada de preto e malhada de vermelho da raa holandesa, e deve saber que na Holanda existem gados malhados de vermelho, como o caso do MRIj (Meuse-Rhine-Ijssel), das mesmas estirpes do gado frsio. Mas quando cuidarmos aqui do gado holands vermelho e branco estarei me referindo ao que resulta do cruzamento de animais da variedade malhada de preto, portadores da cor vermelha recessiva. Teoricamente, uma quarta parte dos descendentes de animais holstein malhados de preto, portadores do
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vermelho recessivo, so de pelagem vermelha e branca. Uma outra quarta parte ser homozigota para a cor preta e de pelagem branca e preta, quanto a metade restante ser preta e branca, se bem que portadora do gene vermelho recessivo. Entendeu? Nem eu. E j que voc parece disposto a fundir a cuca nesses estudos genticos, procure consultar as apostilas do seu filho, que est fazendo o vestibular. O negcio nos parece, a ns que fomos condiscpulos de Matusalm, fascinante e ininteligvel. E leva sobre certos poetas hermticos, tambm ininteligveis, a vantagem de ser fascinante. No creio que as elucubraes genticas sejam de grande importncia para o nosso livrinho. verdade que voc vai falar da sua gentica, dizendo que faz gentica, como se falasse da sua fsica, da sua matemtica, pelo s fato de comprar o smen de um touro de nome bonito, para inseminar uma vaca de nome lindo. Ainda ontem (setembro de 1996), li uma entrevista dada pelo veterinrio Newton Pohl Ribas, professor da Universidade Federal do Paran, superintendente do Programa de Anlise de Rebanhos Leiteiros implantado naquele estado, que contava da visita que fez em 1989 a um touro no Canad, um fenmeno chamado Hanoverhill Starbuck, que tinha cerca de 50.000 filhas em controle leiteiro, ou seja: ...um nmero muito maior que o total de todas as vacas controladas no Paran. Falar em teste de prognie, com o nmero ridculo de vacas controladas que temos no pas inteiro, simplesmente improcedente. S vamos fazer gentica e seleo quando controlarmos os rebanhos. O certo que a raa holandesa, sobretudo nos ltimos anos, graas importao de matrizes de elite, smen de touros provados, transplante de embries, novas tcnicas de manejo, defesa sanitria e nutrio, vem apresentando resultados fantsticos no Brasil. Nmeros inimaginveis quando saram as duas primeiras edies deste livro, em 1981. Em 1995, trs ordenhas, lactao de 365 dias, a vaca
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Embuia Jax Flor de Maio, do Sr. Harry Dockhorn, produziu em controle oficial 19.611 quilos de leite. H dezenas de animais com lactaes entre 13 e 19 toneladas de leite, em duas ou trs ordenhas, 305 a 365 dias. No captulo dos campees, h fazendas como a Monte Alegre, em Lapa, PR, de Joo Baggio, com 125 animais em lactao e mdia diria de 33 litros, espantosa em termos de Brasil, o que no impede que seja a mdia de rebanhos comerciais na Amrica do Norte. Vacas h que produzem em 305 dias uma quantidade de gordura equivalente ao seu prprio peso. E assim por diante. Recm-doutorado em nutrio de ruminantes por uma das melhores universidades americanas, o filho de um amigo meu sustenta que a alimentao no tem mais mistrios para produes de at 66 quilos de leite/dia. E que s acima de 66kg o esquema nutricional se complica. Isso, evidentemente, se a vaca tiver patrimnio gentico para produzir aquela quantidade de leite. Tendo em vista o fato, de resto inquestionvel, de que o nosso estimabilssimo Bos primigenius produzia o leite estritamente necessrio para amamentar sua cria, foroso convir em que uma lactao de 20 toneladas constitui, a um s tempo, um recorde maravilhoso e uma inominvel sacanagem. Um bezerro criado tripa forra com 1.200 quilos de leite. Portanto, os 18.800 excedentes foram inventados para fazer iogurtes, cremes, queijos, requeijes, coalhadas e tudo mais que se produz na indstria de laticnios. E para chatear as crianas com aquela conversa de que precisam tomar leite. Quando puro, um belo alimento. Mas a manchete de primeira pgina do jornal Hoje em dia, edio de 13.9.96, a seguinte: BH consome leite impuro. E o lead: Teste mostra presena de coliformes fecais; 30% dos produtos so imprprios para consumo. Portanto, quando a mezinha insiste com o filhinho para tomar um copo de leite para ficar forte, em
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Belo Horizonte, pelo menos, tem alta probabilidade de estar dando um caldo lcteo de coliformes fecais. Sirva de consolo a informao de que mandei analisar a gua da mina da Fazenda Pau DAlho e o resultado foi indiscutvel: coliformes fecais. O amigo que levou a amostra para o laboratrio da cidade, em vidro esterilizado, me telefonou pelo interurbano precrio l da roa, para dar o resultado do exame. Como no guardou o nome complicado, simplificou as coisas: Al, doutor, apanhei o resultado do exame: deu merda. Como era a nica mina com que eu contava para abastecimento da sede, fiz ouvidos moucos para a anlise do melhor laboratrio de Minas. Em dez anos, ningum se queixou da gua, nem quando transformada em gelo para usque. Estou para dizer que, se a gente examinar direito, tudo na vida tem coliformes fecais. Trs ou quatro pargrafos atrs voc leu que uma inominvel sacanagem fazer que uma vaca produza 20 toneladas de leite/ano. No creio que o animal tenha sido feito para violncias lcteas dessa ordem: em mdia, mais de um lato de 50 quilos de leite por dia. Submetida a uma formidvel presso de seleo nas condies de criao dos Estados Unidos e do Canad, a raa holstein hoje um animal maravilhoso como produtor de leite e de gordura. Justamente porque animal altamente especializado requer umas tantas condies de alimentao e conforto, sem as quais no pode repetir os recordes de sua regio de origem e ainda corre o risco, no caso tropical, de conhecer o processo de falncia racial. Isso talvez explique o fascnio dos criadores brasileiros dessa raa extraordinria pelas novidades dos laboratrios. Quem me chamou a ateno para o fato foi o Roberto G. Salgado: Criador de holands s fala de remdio. Maldade do excelente amigo, mesmo
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porque os criadores de holands tambm falam de gentica. Tenho aqui em mos o nmero de agosto/96 da revista daquela raa, com sete anncios de gentica, seis de remdios e uma pgina de propaganda de rao para bezerros. Mas que os criadores gostam de trocar idias sobre novos medicamentos, e vitaminas, e formulaes milagrosas de misturas minerais, l isso gostam. Animais domsticos altamente especializados como a galinha que bota mais de 300 ovos por ano, o leito capaz de pesar 200 quilos em seis meses, o bovino que produz mais de 10 toneladas de leite por lactao e o cavalo que corre mil metros em 55 segundos so animais delicados, que requerem condies especiais de manejo e nutrio. Em ambiente hostil, nem sempre essas condies especiais so econmicas. Junte-se o fato de que a explorao de animais altamente especializados requer competncia, artigo que no abunda por a. Competncia, dedicao, paixo uma ligao quase atvica com o animal. Atavismo que talvez explique os recordes obtidos com a raa holstein pelos imigrantes holandeses da colnia de Castro, no Paran. Qualquer cidado, com muito dinheiro e um mnimo de assessoramento, pode importar gados europeus e americanos dos melhores pedigrees. Difcil, mesmo, tocar o barco a partir da importao. J me tacharam de inimigo do holands logo eu!, que tenho 25% de sangue holands , pelo fato de ficar desgostoso com o que se faz, no Brasil, em matria de importao de gado daquela raa extraordinria. Longe de mim pretender que voc, meu amigo e leitor, deixe de criar holands. A raa uma das solues para a produo comercial de leite nos trpicos. E extraordinria nos cruzamentos com os zebunos. O que me desgosta ver o que tem sido feito com o holstein e outras raas de origem europia, mesmo por pessoas inteligentes e informadas, numa poro de situaes de criao do Brasil. Tenho visto importaes inteiras, seja dos Estados
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Unidos, do Canad, da Inglaterra, da Holanda, da Frana, da Argentina, do Uruguai, de diversas linhagens e raas que se perdem sem deixar descendncia. A terrvel conjugao das babesioses com a fome liquida rebanhos inteiros em pouqussimo tempo, o que uma burrice, uma desumanidade e um crime. Um crime, porque se jogam fora divisas preciosas; uma desumanidade, porque o rebanho no merece tratamento daquele tipo; uma burrice, porque nenhum criador, por mais rico ou imbecil, pode sentir alguma forma de prazer ao enterrar dezenas de vacas, dia aps dia, uma sobre a outra. Minha luta contra as importaes levianas, feitas por gente despreparada, com a complacncia e, no raro, os financiamentos criminosos do governo. Tenho amigos, e bons amigos, bem-sucedidos com a criao de gado holstein, puro de origem, no Brasil. Todos, sem exceo, tm alta competncia empresarial como produtores de leite e reprodutores de elite. E essa competncia, essa indispensvel competncia, que os ajuda na conduo de seus negcios pecurios com algum sucesso financeiro. Ainda assim, as limitaes do clima so terrveis, basta comparar as estatsticas americanas e brasileiras. aquela diferena entre a cooperativa com 150 produtores e mdia de 8.000 quilos de leite/dia, que o coronel Carlos visitou nos Estados Unidos, e as nossas centrais, englobando 50 cooperativas, sem um s produtor de 5.000 quilos de leite/ dia. Recordes honestos e isolados tm sido alcanados no Brasil, verdade. Mas preciso no esquecer que estamos no pas das fraudes, do jeitinho, da propina e da velhacaria, de livre curso em todos os escales. H notcias de produtores que vendem 150 filhos de uma vaca recordista, sem recorrer ao transplante de embries, mesmo porque a campe, quando no est em anestro h vrios anos, j est morta e enterrada, sem parar de ter filhos.
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H notcia de recordes muito badalados, de vacas produtoras de 50 quilos dirios, que no conseguiram produzir quatro litros de leite no dia do controle de inspeo. E tudo continua como dantes no quartel de Abrantes. Raa das raas leiteiras, a holstein no merece o que se faz com ela no Brasil. um gado maravilhoso, espantosamente produtivo, notvel ganhador de carne e muito frtil nas condies de criao de alguns pases de clima temperado. No Brasil, requer muita competncia para se transformar numa empreitada bemsucedida. E o que se diz para o gado holands serve para as demais raas leiteiras europias, quando exploradas em solo e clima tupiniquins. verdade que o gado jersey parece ter melhores condies de aclimao s regies tropicais devido a uma poro de fatores que seria exaustivo enumerar, quando o primeiro deles, a evidncia dos fatos, mais que suficiente. Contudo, sua pssima conformao frigorfica e seu leite muito gordo, sem a competente remunerao pelo comprador, tm contribudo para limitar a expanso da raa no Brasil. Tem sido fomentada entre ns a criao de animais da raa deutsche fleckvieh, gado de dupla aptido em seu pas de origem, onde as condies de criao e seleo costumam ser do maior rigor, com resultados notveis. Basta dizer que, num determinado ano, dos 116.000 bezerros machos submetidos associao de criadores, foram selecionados 32 animais para utilizao experimental (teste de prognie) em inseminao artificial. Desses 32 que poderia sair, ou no, o touro para ser usado em maior escala na inseminao artificial.
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Com uma seleo dessa ordem, num pas como a Alemanha, no de espantar que os resultados da raa, na produo de carne e leite, sejam formidveis. Quase encerrei o perodo anterior com a ressalva na Alemanha, pelomenos, para espicaar um querido amigo que cria fleckvieh na Baixada Fluminense, de solos hipercidos e calor quase insuportvel. Curioso de ver como se comportava aquela raa nas horrveis condies da Baixada, estive trs vezes na fazenda do amigo. Mas por uma dessas coincidncias que, de to singulares, chegam a ser diablicas, nessas trs vezes precisei usar suter, porque fazia frio e ventava, fenmeno que s deve ter ocorrido naquela zona, nos ltimos 500 anos, nos trs dias em que andei por l. O fleckvieh das terras altas da Alemanha, a julgar pelo que se sabe da raa sua parda, dos Alpes, deve ter maior quantidade de glbulos vermelhos no sangue, quando comparada com as raas europias de regies mais baixas. No que respeita incidncia dos raios ultravioleta, h uma certa semelhana entre as grandes altitudes e as regies tropicais e subtropicais, o que tem levado alguns autores convico de que o gado da Sua teria melhores condies de tolerncia ao clima tropical do que as outras raas da Europa. Mesmo existindo a tal semelhana, preciso notar que os demais fatores que compem o clima, ou os climas, do ponto de vista da produo animal, so diferentes como os idiomas falados na Alemanha e no Brasil, ou os povos que habitam os dois pases. Essa conversa de glbulos vermelhos e climas de altitude vem baila sempre que o scratch brasileiro vai praticar o football em La Paz, Bolvia. Naquela cidade, ao que se diz, nossos players costumam sofrer com o problema da altitude, como tambm diziam sofrer de nostalgia noutras memorveis campanhas balipodsticas. Superalimentados, supertreinados, superpaparicados e
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super-remunerados, hospedados nos melhores hotis do mundo, de cujas cozinhas desconfiam, tanto assim que no se esquecem de levar um cozinheiro a tiracolo, especializado no preparo do feijo preto os notveis atletas queixam-se logo de qu? Ora, da nostalgia! E se nostalgia acrescentarmos o problema dos glbulos vermelhos, vai-se o nosso balpodo para o brejo. Ainda que as raas europias contribuam de maneira significativa, em algumas regies brasileiras, para o total do leite recebido pelas plataformas das usinas; ainda que o leite dos bubalinos* possa vir a constituir-se numa esplndida realidade; ainda que o leite produzido a partir do gado indiano puro tambm tenha peso expressivo em diversas regies brasileiras, o grosso do leite obtido comercialmente no pas vem do gado mestio de europeu com zebu, o euro-indiano ou girolanda. Dentre os mestios, o gado girolanda o que apresenta as melhores condies, quando se pensa numa pecuria leiteira lucrativa, simples, descomplicada, se que pode haver lucro, simplicidade e descomplicao numa fazenda leiteira. Ao contrrio do que possa pensar o meu prezado leitor, o girolanda no precisa, para sua formao, das raas gir e holandesa, por isso que tambm pode ser filho de um touro de outra raa europia, com uma vaca de outra raa zebuna. da maior convenincia que o produto, dito girolanda, seja resultante do acasalamento de um touro europeu com uma vaca indiana, pela razo muito simples de que o bezerro vai desenvolver-se no ventre de um animal saudvel e perfeitamente adaptado ao meio. E vai mamar nas tetas
*Bubalinos: bfalos domsticos (N. do E.).

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de uma vaca milenarmente adaptada aos trpicos. Dir voc que invento. No, no invento. O pormenor vaca adaptada importantssimo, di-lo Bonsma. Di-lo, hem? Eta ns! Vamos l: As vacas da raa afrikander, tolerantes ao calor, servidas por touros hereford, parem bezerros pesados; contudo, as vacas hereford, com pequena tolerncia ao calor, servidas por touros da raa afrikander, produzem bezerros minsculos. A diferena mdia de peso ao nascer de 34 para 18 quilos, respectivamente (BONSMA in Estudios sobre seleccin del ganado). Alm de parirem bezerros minsculos, as vacas de pouca tolerncia ao calor costumam parir machos mais leves do que as fmeas, porque o feto macho tem uma taxa metablica maior do que o feto fmea. Assim, uma vaca no-adaptada ao clima tropical sofre ainda mais quando est gestando um bezerro macho. Voltemos ao girolanda, que ainda me enrolo com essa mania de escrever sobre taxas metablicas, quando vivo jurando fazer regime a partir da prxima segundafeira. O mestio euro-indiano a melhor opo para a produo econmica de leite por aqui. um gado vivo, saudvel, bem-desenvolvido (por causa do vigor hbrido), tem tima eficincia reprodutiva e produz quantidades expressivas de leite em condies econmicas, eventualmente a pasto, quando existe pasto. um gado que tem tudo para agradar e seu nico defeito reside no fato de que as filhas das vacas girolanda j no so girolandas. Como? Espere um pouco, que explico. Voc j viu que o girolanda pode ser o produto do cruzamento do gir com o holands, como tambm pode ser mestio de suo com guzer, de holands com g u z e r , de jersey com gir, de gir com suo, de simmental com
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gir, de red poll com guzer todos esses cruzamentos, e mais aqueles que voc possa inventar, sem excluso dos filhos de um touro da raa tagil com uma vaca da raa sahiwal, que recebem o nome de girolanda, embora o mais correto fosse cham-los de euro-indianos. Euro-indiano ou girolanda, o produto tem vigor hbrido, ou heterose, e voc tem todo o direito de perguntar: que diabo isso? Atento ao fato de que o meu bom amigo investiu seus caramingus na aquisio deste livrinho, vejo-me na obrigao de afastar a cadeira, tomar um copo dgua para combater o calor deste nosso clima tropical, comer um queijinho fundido para acalmar os cidos de minhas vsceras fundamentais e procurar nas estantes o livro do professor Raul Briquet Jnior, Melhoramento gentico animal. Passo a palavra ao saudoso amigo: Heterose, tambm chamada vigor hbrido, o fenmeno pelo qual a descendncia de linhagens cruzadas apresenta maior vigor geral que a mdia dos pais que lhe deram origem. O fenmeno parece to mais intenso quanto mais diferentes forem as linhagens; e mais puras para essas diferenas. Portanto, para ter heterose voc no precisa de raas diferentes, nem de subespcies diferentes, caso dos zebunos cruzados com os taurinos. Linhagens consangneas de uma mesma raa, cruzadas entre si, podem resultar numa heterose supimpa. No caso de espcies diferentes, a heterose pode ser cavalar, haja vista o burro, produto do cruzamento do jumento com a gua. O vigor hbrido do burro permite que ele suplante os pais numa poro de tarefas que exigem resistncia, astcia e outras qualidades. Muitos hbridos so estreis por causa de problemas cromossmicos, mas o produto do cruzamento do zebuno
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com o taurino, o gado girolanda, continua frtil entre si ou com as subespcies utilizadas em sua formao. H quem explique a heterose como resultado da maior concentrao de genes dominantes. Cada linhagem possui numerosos genes para o vigor geral, alguns estando em linkage com recessivos. Cada linhagem, raa ou espcie deve ser homozigota para vrios desses genes, diferentes de uma linhagem para a outra. Quando se cruzam duas delas, a descendncia recebe maior concentrao de dominantes do que qualquer linhagem inicial. Como esses genes dominantes so para vigor geral, este maior na descendncia. Presumo que voc no tenha entendido rigorosamente nada do ltimo pargrafo; console-se comigo. Basta de gentica! Ainda quando voc no se confunda, eu j estou confundido. Duas palavras mais, para falar dessa maravilhosa girolanda que enfeita com o seu donaire as praias cariocas e os shows do Dr. Sargentelli: a mulata, produto do cruzamento do branco com a negra, para mamar numa fmea adaptada aos trpicos. Se o branco puro e a negra idem, o produto resulta soberbo. E o leitor, animadssimo, dir que o negcio fixar a mulata, cruzando mulato com mulata, visando produo de maravilhosos mulatinhos. O diabo que existe um negcio chamado dissociao mendeliana, que deve ter sido inventado pelo abade Gregrio Mendel para estragar nossos planos, como tambm estraga quando pretendemos fixar o gado girolanda, cruzando touro girolanda com vaca girolanda. Nascem bezerros de todos os feitios: uns bons, outros ruins, no raras vezes pssimos. O maior defeito do girolanda, portanto, reside no fato de que sua produo no ser girolanda. Se voc utiliza, sobre vaca girolanda, um touro zebuno, a descendncia cai naquela conversa da orelha, da perna, do temperamento e do coice. Se utiliza touro
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europeu, j comeam a nascer bezerrinhos peludos, exigentes de raes e atenes. O produto do cruzamento de um touro holstein, digamos, com uma vaca girolanda, chama-se 3/4 de holands (ou 3/4 de holands x 1/4 de zebu), o que absolutamente no quer dizer que as fraes tenham qualquer rigor matemtico no que respeita ao sangue do animal. assim, tambm, com o gados ditos 7/8, 15/16, 31/32: no acredite nessas fraes, que simplesmente no existem. O negcio uma conveno para explicar o tipo de cruzamento feito, para chegar-se a determinado animal. Se um criador lhe diz que vai at os 15/16 e depois volta, voc pode estar certo de que ele prprio acabar 63/64, ou puro por cruza para a burrice. Cruzando um touro zebuno com uma vaca girolanda, voc j pode conseguir, na tal gerao chamada 3/4 de sangue zebu, uma bezerra pernalta, esperta, coiceira e pssima produtora de leite. Dir voc, ento, que o negcio cobrir a girolanda com touros europeus. ... mas o tal 3/4 de sangue europeu, macho, j vai precisar de uma quantidade espantosa de leite e de rao para sobreviver em nosso meio. Talvez a quantidade no seja assim to assustadora, mas suficiente para fazer com que voc tenha um bezerro desmamado de custo superior ao seu valor de mercado; portanto, um bezerro antieconmico. Esse um dos paradoxos da pecuria leiteira: o leite geralmente considerado um pssimo negcio, enquanto a carne passa por ser negcio brilhante. Ainda assim, matam-se quase todos os bezerros enraados de nossas bacias leiteiras, porque o seu valor na desmama sempre, ou quase sempre, inferior ao custo de sua alimentao com leite. Os pesquisadores da Embrapa, entre os quais h profissionais de primeirssima qualidade, continuam
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estudando diversas frmulas de arraoamento econmico para criar machos leiteiros com maior porcentagem de sangue europeu. Ouo dizer que tm obtido resultados surpreendentes com a mistura de cama-de-galinha com cana picada, a partir de trs meses de idade, salvo engano. ver para crer, porque nunca me conformei com a matana de milhes de bezerros machos em nossas bacias leiteiras. Matana deliberada, bom que se diga, porque tambm morrem milhes de bezerros por inpcia do criador, ou por la fuerza de las circunstancias, que se representa pela necessidade de sobrevivncia do produtor de leite, quando alimenta seus bezerros com brisa e gua de mina. A fmea dita 3/4 de sangue europeu (e 1/4 de zebuno) j muito mais delicada para criar do que sua me girolanda e no consegue igualar a produo de leite de sua genitora. Invento? No, no invento. Tenho por mim, alm da evidncia dos fatos, o depoimento do professor Ralph Phillips no livro Breeding livestock adapted to unfavorable environments. Com perdo da tabela, vamos l: Produo mdia de gado da ndia, com vrias taxas de sangue importado, principalmente Holstein-Fresian:
Vacas leiteiras 1/2 sangue importado 5/8 204 3/4 396 7/8 86 Quantidade 589 3.175,00 3.029,00 2.809,09 Quantidade mdia de leite(kg) 3.171,36

Voc viu que em 396 lactaes controladas dos animais com de sangue importado (europeu), a mdia de leite j caiu para 3.029,00, enquanto a mdia do girolanda l de cima, com maior nmero de lactaes, foi de 3.171,36kg
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de leite. Em condies iguais de criao, a partir dos 7/8 de sangue europeu o negcio comea a degringolar de vez. Veja voc que o leite caiu para 2.809,09kg e s foram controladas 86 vacas, contra as 589 girolandas l de cima. No lote de 86 animais j existe uma seleo no sentido de s se conservarem as filhas das melhores vacas sangue e as filhas das melhores vacas de sangue. Ainda assim... Entre os vrios direitos que lhe foram outorgados, quando adquiriu este livro, figura o de perguntar se a soluo no voltar ao girolanda a partir do gado de sangue, ou do 7/8. isso que faz a maioria dos criadores, na impossibilidade de continuar com os cruzamentos absorventes, at chegar ao rebanho europeu puro por cruza. Contudo, as filhas dos animais 3/4, 7/8 e 15/16 j no so girolandas, qualquer que seja a raa do touro utilizado. Isso explica uma poro de coisas, entre elas o futebol gentico encontrado nas bacias leiteiras, o desespero dos produtores de leite que se perdem nos cruzamentos e os gades, o gado do Fulano, o gado do Beltrano, que desaparecem sem deixar vestgios. Quando voc estiver familiarizado com os problemas e os produtores de sua bacia leiteira, vai ouvir inmeras referncias aos fazendeiros que tiveram um gado e hoje tm um gado igual aos outros, quando no tm um gadinho. Espero que o meu latim sirva, ao menos, para voc entender o que acontece com o gado de nossas bacias leiteiras, j que no tenho a menor esperana de ver o meu ilustre amigo escapar da dissociao mendeliana, em sua fazendinha de gado cruzado. Quando produtor de leite, trabalhei com o gado pitangueiras. Vendi as fazendinhas leiteiras, com o gado, para mexer com uma rea no Mato Grosso. Nada tenho contra aquela raa, muito antes pelo contrrio, como tambm nada tenho contra raa alguma. Acontece que entrei numa fase de ter urticrias s de ouvir falar em lates de leite, vales
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de leite, retireiros, essas coisas. A raa pitangueiras resultou do cruzamento do europeu red poll com o zebu, em sua maioria guzer. Nada impede que se faam tentativas de formao de outras raas tropicais a partir do cruzamento holands x zebu. Parece que h criadores de girolanda adiantados no sentido de trabalhar e melhorar o gado 5/8 holands-zebu, geralmente gir. Com as provas de prognie dos touros, a inseminao artificial e o transplante de embries, existindo disposio para trabalhar e honestidade de propsitos, tarefa perfeitamente possvel: a formao de uma raa precoce, rstica, frtil e longeva que tenha uma produo mdia anual, digamos, de 4000kg de leite, em que os machos sejam bons animais de corte. Tudo isso vivendo a campo, ou quase, com os pastos que temos, os carrapatos que temos, o sol e o calor que temos. Evidentemente, na seca h que recorrer silagem, ao feno, cana com uria, porque sem comida meio difcil. Acho que foi do grande zootecnista Joo Soares Veiga a seguinte constatao: H 500 anos o brasileiro vem tentando selecionar um gado resistente fome. Se voc acha 4 toneladas de leite pouco, deixe-me dizer-lhe que em 1995, segundo pesquisa do professor Sebastio Teixeira Gomes, a produo mdia das vacas ordenhadas em Minas Gerais era de 1.788kg de leite. Os pequenos produtores, de at 50 litros/dia, que representam 59% do nmero total do Estado, respondem por 20% da produo total. Produtores mdios, de 51 a 250 litros/dia, correspondem a 35% do total de fazendeiros e vendem 50% do leite mineiro. Os grandes produtores, que somam 6% dos fazendeiros e mandam mais de 250 litros/dia, respondem por 30% da produo total de leite. Pausa para imaginar a situao dos 59% pequenos, cuja renda bruta mxima, se conseguirem mandar 1.500 litros/ ms para a cooperativa e nenhum lato estiver cido, ser de trs salrios mnimos pelos preos de hoje, que no esto dos piores. Voltando ao assunto a de cima, numa lactao de 305
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dias, quatro toneladas de leite correspondem mdia de curral de 13 quilos, excelente para o Brasil. Basta dizer que um de nossos maiores produtores, trabalhando no sistema de estabulao livre, com gado de tima procedncia, assistncia tcnica, arraoamento, etc., estava outro dia com 18 quilos de mdia de curral. Como tem centenas de vacas, tira muitos milhares de litros de leite por dia. Quando escrevi a primeira edio deste livro, filosofei: Penso que, em termos de Brasil, mdias de rebanho de 5 mil quilos de leite j so insensatas. Recorrendo insensatez, fujo de afirmar que sejam antieconmicas, porque tenho visto exploraes, com mdias de curral de 2 e de 3 mil quilos de leite, que so rigorosamente ruinosas. De l para c, tudo mudou demais em nossa pecuria leiteira. Basta dizer que, naquela poca, na fazenda de um amigo meu, o computador era novidade absoluta. Custou uma fortuna e foi contrabandeado (!) dos Estados Unidos mediante propina alfandegria. Apesar das mudanas, continuo achando que uma mdia de rebanho de 3.500 a 4.000 quilos por lactao, bela eficincia reprodutiva, criando um bezerro macho economicamente vivel, um excelente negcio agropecurio, desde que a produo seja obtida base de pasto e silagem, com um mnimo de rao balanceada. A propsito do tal amigo citado a em cima, que tinha curso de informtica na Europa, devo dizer que ele prprio fez um programa para o computador contrabandeado. Comeou tirando 1.000 litros por dia, chegou aos 2.000 e aos 3.000 litros dirios. E me disse que estava desgostoso com o negcio leiteiro, tanto assim que pensava voltar profisso de banqueiro suo. Tudo isso enquanto fumvamos enormes charutos Hoyo de Monterrey doble coronas e bebamos champanhe Veuve Clicquot, que o sujeito pode ser produtor de leite sem deixar de ser civilizado. Foi quando, por sugesto minha, resolveu consultar seu computador para ver
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como seria o negcio se, porventura, conseguisse chegar aos 8.000 quilos/dia. Diante da resposta da mquina, o bom amigo vendeu o gado, fez as malas e voltou para a Europa. Falei a atrs em lactaes de 305 dias. No gosto nem de ouvir falar de lactaes de 365 dias, porque entendo que, com um ano de parida, a vaca j deve estar com outro bezerro ao p, ou muito prxima de parir. Mais importante do que alcanar lactaes espantosas possuir animais rsticos, longevos, capazes de produzir uma quantidade aprecivel de leite barato e um bezerro, com uma eficincia reprodutiva da ordem de 85%, que j excelente para um gado que produz leite comercialmente. A longevidade zootcnica outro item da maior importncia. Quando vendi as fazendas, minhas vacas mais velhas estavam na faixa dos 14 anos e 10 crias, pastando em pirambeiras, subindo morros a galope. Se a pirambeira era contingncia regional, o galope era manifestao de sade e alegria depois de parirem 10 bezerros. Dizem os economistas, fazendo graa com coisa sria, que o leite o nico produto em que o preo dos insumos maior que o valor do produto final. E o pior que, em muitas condies de criao, o negcio verdade. Mas os gados euro-indianos conseguem, no raras vezes, produzir um leite mais barato do que seu valor de comrcio. Vale repetir a lio de que vaca mestia e terra boa nunca deram prejuzo a ningum, H, tambm, uma poro de criadores que trabalham com gado puro europeu, geralmente holands, e vivem disso. Antigamente, contavam com a receita da venda de tourinhos, hoje prejudicada pela generalizao da inseminao artificial. E h tambm os muito ricos, que tm dinheiro de sobra e estrutura empresarial para montar grandes negcios leiteiros, produzir leiles de estrelas, importar vacas premiadssimas, bancando eventuais prejuzos. Certa feita, a mulher de um dos maiores e mais famosos criadores e importadores de gado holands me disse em sua fazenda: verdade que, antes de
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virmos para a fazenda, j tnhamos um respaldo. A que est: respaldo. Sem respaldo fica meio difcil. Desanimei-o? No, no desanime de comprar sua fazendinha leiteira, mesmo se no tiver o respaldo da excelente senhora: s existe um negcio pior do que ter uma fazenda leiteira; no ter uma fazenda leiteira. Sim, porque enquanto ainda tem a fazenda, estando a perigo, voc pode fazer um leilo de liquidao do plantel, passar a fazenda nos cobres e tirar frias para se recuperar do susto. Acabo tendo uma recada... eu, que escrevi uma crnica supimpa, na revista A Granja, parodiando Hemingway: Adeus s latas. Mas tenho f nos deuses do Olimpo, que me livraro de voltar produo comercial de leite neste pas. Vejo que l vou chegando ao final deste captulo sem falar do zebuno puro, logo eu, que sou amigo dos Peres, de um dos irmos Salgado dos Reis, do Gabriel Donato de Andrade e tenho livros editados pela Revan, do Renato Guimares Peres, Salgados, Gabriel e Renato famosos criadores de zebunos leiteiros. Dizia-se, antigamente, que falar de gir leiteiro era como falar de trator de corridas. Acontece que o gir leiteiro teve, nos ltimos 15 anos, um progresso to notvel que pode ser comparado ao computador. Ainda outro dia, o Alberico de Sousa Cruz, jornalista famoso e grande fazendeiro na regio de Abaet, MG, me contava que viu na Fazenda Calciolndia, de Gabriel Donato de Andrade, 30 vacas gir produzindo 660 quilos de leite em duas ordenhas. A raa gir, que a segunda mais numerosa nos controles leiteiros oficiais, com 21,3% do total de vacas, perdendo apenas para a holandesa, que tem 60,6% das vacas em controle, j conta com 2.414 lactaes acima de 3.000kg de leite. J se anotaram lactaes de gir, em controle oficial, de mais de 10 toneladas de leite! E j existem 100 vacas gir com produo
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acima de 5 toneladas de leite/ano. A partir da, com o uso da reproduo mecnica (inseminao artificial e transferncia de embries) e o smen de touros provados, no difcil prever um futuro glorioso para a raa nas regies tropicais. As 239 vacas vivas da Fazenda Calciolndia tm mdia, em controle oficial, de 3.522kg de leite em lactaes de 310 dias. E j existem touros provados com DEP-Leite de 376,3, como CA Everest, e 283,5, como Caju de Braslia (dados de 1996). Se considerarmos que em 1937 a mdia das 22 melhores vacas gir da ndia era de 1.744kg de leite e que, numa fazenda prxima de Bombaim, a mdia de animais superiores era de 2.038kg, d para ver o progresso que t e m sido alcanado na seleo do gir brasileiro. A raa guzer tambm conta com linhagens estimabilssimas em termos de produo de leite, se bem que o seu temperamento meio complicado para a mungidura. E a red sindi, pelo nmero reduzido de animais em nosso pas, tem tido seu trabalho de seleo prejudicado. Pelo que se conhece das raas leiteiras exploradas no mundo, o cruzamento da raa holandesa com a raa gir, visando formao de uma nova raa com 5/8 de sangue europeu, tem tudo para dar certo. No sei como ficar o problema da uniformidade, do aspecto do gado. Uniformidade no d leite mas do agrado do criador, que se desgosta com o futebol racial em seus pastos. Utilitaristas dos juros e dos dividendos costumam dizer que os chifres, ou a falta deles, as malhas, ou a falta delas, no tm relao com o leite produzido: certo. Mas eu conheo inmeros criadores, e so maioria, que, trabalhando com animais mestios, deixam de comprar uma excelente vaca de outra cor, para no
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despareiar seus rebanhos. E veja que so fazendeiros do tipo dos aflitos, dos assustados, que dependem do vale do leite, no fim do ms, para a mais elementar sobrevivncia. Ainda assim, deixam de comprar uma vaca excelente, por bom preo, para no despareiar o rebanho. Se a ecologia tupiniquim, os solos cidos, o clima, tudo exigir que a nova raa seja de porte mdio, ou pequeno, no h por que contrariar o ambiente na tentativa de obter um gado enorme: o importante que o gado seja perfeitamente adaptado ao meio em que ser criado. Last but not least, que produza leite em condies econmicas. Portanto, se a raa resultante do cruzamento do holands com o gir merecer dos criadores um trabalho srio, sem soluo de continuidade, e tiver uniformidade fenotpica, no vejo como possa deixar de funcionar em termos tropicais. O pessoalzinho que diz que o leite e a carne no tm relao com as pintas, nem com o formato das orelhas, deve estar furioso com essa defesa da uniformidade fenotpica, da aparncia do rebanho. A rigor, os aspectos econmicos da produo animal no tm mesmo relao estreita com a aparncia da vaca. Nem o to falado tipo leiteiro tem muita relao; caso contrrio, animais selecionados dentro de uma raa pela produo de leite e gordura teriam todos o mesmo tipo. E no foi isso que McMeekan constatou no jersey da Nova Zelndia. Mas quem se preocupa exclusivamente com os aspectos econmicos de uma criao e deixa de lado a parte potica, ou sentimental, a curtio de ver um lote uniforme de vaquinhas pastando defronte da sede, ao cair da tarde, quando os passarinhos recolhem aos ninhos e as guas fogem risonhas entre as pedras do jardim, no deve comprar uma fazenda leiteira: deve montar uma distribuidora de ttulos e valores. um negcio infinitamente mais rentvel, e muito menos divertido.
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Cesarianas bovinas Folha de S. Paulo, setembro de 1992.


Janet Malcolm, autora de O jornalista e o assassino, diz que o encontro com um jornalista parece ter sobre os indivduos o mesmo efeito regressivo da psicanlise. E acaba acontecendo exatamente o oposto daquilo que seria de se esperar. Enquanto a reao normal, segundo Janet, deveria ser de extrema cautela, os entrevistados acabam cuspindo tudo, impetuosos, num rasgo de confiana infantil. Jornalista e psicloga, colaboradora h mais de 35 anos da prestigiosa revista New Yorker, dona Janet precisa ver o que acontece aqui na roa diante das cmeras da TV Globo. Pessoas srias saem do srio; pessoas ponderadas dizem as maiores tolices. A cretinice deve ser universal. Do contrrio, como explicar que todos se ponham a fazer gracinhas e balanar os braos, como limpadores de pra-brisas, sempre que so filmados pelas tevs, em qualquer autdromo do mundo? Tempos atrs, comemorava-se o Dia da rvore com o plantio de uma mudinha, no ptio de nossa escola municipal, que contava com uma boa meia dzia de rvores centenrias, das melhores madeiras de lei. Algum esprito maligno, dizendo-se ntimo do pessoal da Rede Globo, ameaou trazer a equipe de reportagem. Foi o bastante para que a diretora da escola mandasse derrubar todas as rvores do ptio cedros, leos vermelhos, roxinhos numa operao que requereu motosserras e funcionrios da Prefeitura, sob o argumento de que a sombra das rvores poderia prejudicar a filmagem da TV Globo. Escusado dizer que a tev no apareceu at hoje. De outra feita, a equipe de reportagem chegou fazenda de um banqueiro horas antes do nascimento de um bezerro de proveta. Transplante de embrio, na poca, era novidade. Mas a vaca no foi avisada de que deveria adiantar o parto e l estava, no bem-bom, ruminando seus capins. Naquela emergncia gravssima, o veterinrio da fazenda no conversou: passou a faca na vaca, para que a equipe da tev no perdesse a viagem e a reportagem. Ora, cesariana bovina um negcio que s se faz em duas situaes: nas aulas de cirurgia das Escolas de Veterinria e diante das cmeras da TV Globo. Manda a prudncia que, nas demais situaes, aquela cirurgia seja evitada a todo custo.

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Abrir uma vaca, na imundcie de um curral, para retirar um bezerro, um convite a toda sorte de infeces e complicaes ps-operatrias. Um dos melhores veterinrios brasileiros me disse que, depois de 30 anos de clnica diria, s havia feito uma cesariana. O bom senso recomenda que se retirem os bezerros pelos canais competentes. J vi bezerros aos pedaos, depois de cortados a canivete; vi bezerros puxados a mo por quatro sujeitos fortssimos; vi um bezerro extrado com o adjutrio de um jipe em primeira marcha, reduzida, enquanto sua me estava amarrada pelos chifres a um esteio do curral. Perde-se o bezerro, mas salva-se a vaca.

OSQUE AS POSSUEM ANIMAIS


O caf da rua Halfeld, no centro de Juiz de Fora, o ponto de encontro dos fazendeiros da bacia leiteira regional. Entre uma e outra xcaras de um cafezinho ascoroso, como todos os da Zona da Mata de Minas, ali que os produtores falam de poltica, elogiam Itamar Franco, queixam-se dos preos do leite, inventam mil e uma histrias de vacas fabulosas, que produzem toneladas de leite com uma poeirinha de farelo, compram e vendem bezerras, novilhas, vacas, touros e camionetas, ficam sabendo das novidades, informam-se das novidades no terreno dos remdios para a impotncia, lamentam a escassez de mo-de-obra e fazem tudo mais a que deve ter direito um cidado brasileiro, com CPF e talo de notas de produtor rural, nos momentos de folga de sua luta na fazenda. Com exceo de uns trs ou quatro e fao a ressalva para que no me cortem o pescoo , os patrcios mentem, e mentem feito uns desesperados, porque o produtor de leite um mentiroso vocacional no que diz respeito mdia de produo de suas vacas, eficincia reprodutiva do rebanho, aos ndices de mortalidade dos bezerros e quantidade de rao de saco que usa em sua fazenda. Na rua Halfeld, as produes de leite rivalizam com a mdia dos rebanhos de Israel; o ndice de fertilidade anda sempre em torno de 100%, e da para cima; a mortalidadedos bezerros
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zero e a rao balanceada nunca passa de uma poeirinha, mesmo assim para desaguar a vaca. T no Aurlio: Dar algo de comer a (animais) para no aguarem, verbo transitivo direto. Deixa estar que, na vspera, todos viram quando o imenso caminho trucado, de um distribuidor de rao, entrou na estradinha que leva fazenda do patrcio. Os caminhes trucados transportam 500 sacos de rao. Se o fazendeiro, como afirma com a cara mais limpa deste mundo, s gasta um saco de farelo por dia, de se presumir que tenha farelo para 500 dias. Mas no tem. Semana passada, ele j recebeu outro caminho trucado e fechado. Daqui a sete dias, l teremos de novo o imenso caminho descarregando no ptio da fazenda. Estudiosos de fisiologia da lactao costumam falar numa poro de glndulas, entre elas a pituitria, que seriam responsveis pelo estmulo hormonal determinante da produo do leite; no Brasil, garganta tambm d leite. E o patrcio inventa produes de mil litros dirios, quando na verdade vende 9 mil litros num ms de 30 dias. A mentira delicada, dita social, e no faz mal a ningum, nem mesmo ao mentiroso, que passa por ter um gado fenomenal e acaba faturando suas vacas a preos muito superiores aos da regio. Ningum discute o fato de que o fazendeiro americano muito mais produtivo que o seu colega brasileiro; resta saber qual o mais inteligente? Nos Estados Unidos, o fazendeiro programa a fazenda pelo computador comprando o nmero mnimo de vacas para tornar a explorao econmica. Em algumas regies da Califrnia, no incio da dcada de 80, esse nmero mnimo andava prximo das 500 vacas em lactao. Depois de hipotecar a alma, para dotar sua empresa rural de todos os equipamentos necessrios, o colega ianque enfia um bonezinho na cabea, veste uma camiseta branca, uma cala jeans e uma botinha bicuda, e comea a trabalhar feito
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um louco, 18 horas por dia, 365 dias por ano, com a honrosa exceo dos anos bissextos, quando trabalha mesmo 366 dias consecutivos. Sua mulher enche a cabea de bobs, como todas as mulheres americanas, e lava, e passa, e arruma, e cozinha para todo o pessoal da casa, e para os empregados solteiros, enquanto v televiso e sente saudades do cigarrinho que foi obrigada a abandonar, pela histeria do patrulhamento geral. Na garagem, um carro novssimo aguarda a sada semanal para o servio religioso. Vez por outra, sai durante o dia para ir ao supermercado, ou para levar o fazendeiro ao leilo de gado, onde compra vacas amojando, para substituir aquelas que esto secando, de tal forma que o nmero mnimo em lactao seja de 500 cabeas, sob pena de o negcio ficar ruinoso. Na Terra Papagallorum, o produtor comea pela montagem de uma casa na rua (cidade), sob o argumento de que as crianas precisam estudar. Com isso, ele se livra da mulher na fazenda, onde, no raro, conta com um conforto, representado por uma moreninha muito limpa, muito caprichosa, muito novinha, de dentes muito brancos, que passa por afilhada e coa as suas costas, descala as suas botinas, cuida de suas roupas, ajuda-o a tomar banho e no se esquece de tomar as plulas, que o patro traz da farmcia da cidade. Tendo quem pegue no pesado, a preos muito mais do que razoveis, s os produtores que gostam de fazer fora, porque tm os exerccios como hobby, perdem seu tempo com as atividades que consomem 18 horas do dia de um colega americano. Com efeito, no faz o menor sentido cortar capim, lavar curral, ordenhar e vacinar, quando qualquer empregado faz o servio muito melhor e ganha pouco mais que um salrio mnimo. Se as vacas esto vacinadas, ordenhadas e alimentadas; se os pastos esto cercados; se os silos esto cheios e a moreninha
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de dentes muito brancos quer, porque quer, ganhar um vestido de chita, a melhor coisa que o fazendeiro pode fazer deixar a fazenda por conta do encarregado para bater papo na rua Halfeld, queixando-se da vida e do governo, salvo quando o governo do Itamar, que tambm toma caf naquela rua. O americano mais eficiente; quem mais inteligente? Rogo ao meu bom leitor que releve algum exagero porventura cometido nos pargrafos anteriores: correm por conta de um negcio chamado licena literria. O negcio da moreninha, por exemplo, no regra geral. Estatsticas as mais confiveis indicam que 12% dos fazendeiros no tm aquele tipo de conforto. Voc, que tambm um produtor de leite em potencial, e ocupa lugar do maior destaque na sociedade brasileira, jura de ps juntos que seria incapaz de atropelar a copeirinha de sua fazenda, pela indignidade do atropelo, de todo incompatvel com sua formao de homem de bem. Mas no, hem? Sei que sua mulher um avio, com tudo nos lugares certos, do jeito que o diabo e o Dr. Eduardo gostam. Mas o atropelo da copeirinha, ao cair da tarde, com sua mulher no apartamento da cidade, cuidando dos filhos, e voc sozinho na casa imensa da fazenda tem relao estreita com o conceito de territorialidade, dos machos de quase todas as espcies. Se est no seu pedao, a fmea sua, pensa o animal que voc (tambm) , muito embora tenha um BMW do ano e diploma de ps-graduao numa universidade americana, alm da comenda do Mrito do Trabalho pelos 20 anos de agiotagem na Terra Papagallorum. Ou ser que voc pensa que o cachorrinho faz xixi no poste para livrar-se das cervejas da vspera? Aquilo demarcao de territrio. O hipoptamo solta um traque mido, espadanando bosta ao redor, como quem diz: As fmeas do pedao so minhas. verdade que voc no saiu mijando pelos quatro cantos
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da casa colonial, cuja reforma lhe custou uma fortuna, mesmo porque no precisa demarcar o territrio: todos sabem que a casa sua. Se a copeirinha, cheirosa do banho que acabou de tomar, antes de vestir o uniforme de copeirar, est em sua casa, est em seu territrio: elementar, meu caro Watson. Da para os finalmentes um pulo que todos juram no dar. H que trazer, escondidos na mala do carro, vestidinhos de chita, plulas, uma pulseirinha, um sapatinho da cidade: eta morena que vai andar arreada... No sei quem foi que disse que definir limitar. mesmo. Isso dificulta sobremaneira a definio de produtor de leite. Quem produtor de leite? Sei l. Talvez seja todo criador que produza qualquer quantidade de leite comercializvel. A rigor, se o sujeito vende cinco litros de leite, produtor. E tambm produtor de leite o cidado que se considera produtor de leite: uma questo de estado de esprito. Outra definio, tambm limitante, a que d o produtor de leite como sendo aquele que retira do leite, e atividades afins, a maior parte dos seus rendimentos mensais; nesse caso, muitos banqueiros que produzem mais de 5.000 litros por dia no seriam enquadrados como produtores, mesmo formando no time dos maiores fornecedores de leite do pas. Portanto, vamos deixar o negcio por conta do estado de esprito: produtor de leite aquele que se considera tal. E se considera o tal. Voc deve estar preocupado com a necessidade de residir na fazenda, porque tem negcios importantssimos na cidade, onde ganha os caramingus que lhe permitem botar gasolina no BMW e manter oito empregadas no apartamento da Vieira Souto. No se assuste, nem se acanhe: voc pode ser timo produtor de leite sem morar na fazenda. H idiotas que no arredam p do estbulo; nem por isso os servios da fazenda funcionam direito. Uma superviso semanal mais que suficiente para manter o negcio em bom funcionamento. O diabo que, durante a semana,
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voc pode sentir saudades da copeirinha morena. Bom pretexto para dar um pulo fazenda e voltar na manh seguinte. O problema do produtor profissional de leite, que obrigado a ter casa na cidade, bem mais grave: sempre so as despesas de duas casas, com a renda de um s curral. Mas inevitvel, porque a roa no tem colgios decentes e a educao das crianas est em primeiro lugar. Quando os filhos so pequenos voc ainda consegue montar um esquema de lev-los, todos os dias, ao colgio da cidade mais prxima. Adotei o sistema durante cinco anos e sei que arriscado, pelo perigo de nossas estradas. Minhas filhas pegavam um trecho de 20 quilmetros de Rio-Bahia, no maior entroncamento rodoferrovirio do pas, e todo dia voltavam do colgio assustadas com os acidentes horrveis que viam pelo caminho. medida que as crianas vo crescendo, comeam a inventar aulas de ingls, natao, francs, piano, bal, equitao, tnis, informtica e o fazendeiro no tem como se livrar do aluguel de um apartamento na cidade. Dobram as despesas; pacincia. Voc vende duas dzias de vacas e segura a barra, at ver como param as modas. E no se assuste com o que leu a atrs: equitao mesmo. No basta aprender a andar a cavalo na fazenda; preciso fazer hipismo no clube da cidade. E so novas despesas: botas de hpica, selas inglesas, culotes importados, cavalos de salto... Nesse tempo, voc sonha com os filhos casados e bemencaminhados na vida. E sonha voltar a morar na fazenda, j meio velhote, com a sua velha (e a copeirinha, casada) em vsperas de se tornar av. Doce e ledo engano, carssimo leitor, porque voc no est contando com os netos, os tais filhos com acar. Avs foram feitos para cuidar dos netos, enquanto os pais se divertem. Temo-lo, portanto, morando na rua
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para o resto de sua vida, que espero sinceramente seja muito longa e muitssimo feliz. Nem pense em levar os netos para a fazenda, porque a me deles no vai admitir que eles passem o final de semana num lugar sem recursos, ela que foi criada sem telefone, sem luz eltrica, sem estradas e sem antenas parablicas, com uma pequena tev P&B ligada na bateria do automvel. Hoje, com DDD, Internet, satlites, helicpteros de amigos, telefones celulares, asfalto quase na porta e outras comodidades, a fazenda no tem recursos. E a gente escuta... na condio de produtor de leite que voc vai travar conhecimento com duas situaes inevitveis: a fama de rico e explorador do povo. um negcio que jamais entendi, nem quero entender, porque j estou velho para perder tempo com cousas ininteligveis. Voc tem uma fazendinha que fatura, digamos, 12 mil dlares brutos, por ms; o Z quitandeiro fatura 12 mil dlares por semana e o rico voc! Em sua fazendinha, voc trabalha honestamente, vive modestamente, paga impostos e empregados em dia, cria riquezas, tudo direitinho e com enorme sacrifcio; o dono do jornal tem uma empresa falida, mas vive como um nababo e ficou pessoalmente riqussimo, enquanto os empregados do jornal passam meses e meses sem ver a cor dos salrios e o explorador do povo voc... A fama de rico to misteriosa quanto inexplicvel. Fazendas so negcios como outros quaisquer; negcios que remuneram muito mal o capital investido. No entanto, o bicheiro, o banqueiro, o tycoon do imprio jornalstico, o criminalista milionrio e o mdico biliardrio s passam a ter fama de ricos depois de comprar uma fazendinha, cujo preo no representa a metade do valor do apartamento da Vieira Souto. Nos anos em que explorei duas fazendinhas leiteiras nas serras do Estado do Rio, andando quase sempre em automveis de terceira mo, devendo os olhos da cara,
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num sufoco tremendo, jamais deixei de ser apresentado a algum, por um amigo, sem a seguinte informao: Ele fazendeiro milionrio. Acabei levando o negcio na farra e assumi a condio de colega dos Marinhos, dos Ermrios de Moraes, dos Bozanos, sem a respectiva mordomia, de que sinto muita falta. E o certo que o milionrio, nos anos em que habitou o mato, quase sempre chegava ao dia 25 sem saber como pagar os salrios dos empregados no fim do ms. Os empregados ficavam na maior tranqilidade, porque tambm tinham o patro na conta de milionrio; quem no dormia era o produtor de leite. Felizmente, sempre paguei em dia, porque os deuses ajudam os inocentes e os produtores de leite. Se a fama de milionrio, inexplicvel e injustificvel, sempre ajuda na hora de recorrer aos bancos, porque seus informantes de cadastro tambm se deixam levar pelos boatos, a fama de explorador do povo revoltante. Explorador por qu? Porque d empregos, pagando muito mais do que o negcio permite? Porque investe num negcio para vender seu produto, a preos demaggicos, para alimentar as criancinhas e os cachorrinhos das cidades, ou para engordar os tubares das indstrias de laticnios? Porque vive honestamente, de um trabalho honesto, sem andar pendurado nas sinecuras do Estado? No d para entender. O negcio deve ter qualquer ligao com a posse da terra e com os chaves do gnero a terra de quem trabalha, da dicotomia sem-terra versus fazendeiro. E o fazendeiro no trabalha? Seu trabalho no muito mais importante do que o de um empregado que passa, ou finge que passa, o dia inteiro com uma enxada velha raspando bosta no curral? Onde, como, quando e por que os produtores de leite exploram o povo mais que os mdicos, os donos de jornais, os quitandeiros, os bispos, os funcionrios pblicos ou os motoristas de txi? O negcio no resiste mais elementar das anlises; ainda assim,
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muita gente informada embarca na acusao, como vi num livro de J.K.Galbraith, que, por sinal, escreve bem melhor que eu. Est certo: os fazendeiros vestimos a carapua de exploradores do povo e os acusadores que vo lamber sabo.

Notas fisiolgicas e econmicas O Produtor de Leite CCPL, maio de 1973.


Se a fisiologia mesmo a parte da biologia que estuda as funes dos rgos, acho que alguma coisa deve estar errada, porque a fisiologia insiste em que o leite segregado pela glndula mamria da vaca, quando em nossa regio o rgo produtor de leite, por excelncia, a garganta do fazendeiro. Creio que o problema no s de nossa regio e no consigo ver grande mal nos exageros galactopoticos da rapaziada, que se desforra das dificuldades do negcio agropecurio elevando as produes de suas vacas at aos limites do inacreditvel. Existe, por exemplo, o fazendeiro espumante, que s faz os clculos do seu leite com escuma. Assim, quando diz que est mandando 250 litros, a gente pode contar mesmo com uns 160 ou 170 litros frios. O resto corre por conta da espuma. J o fazendeiro futurologista costuma dizer que est mandando para a cooperativa aquilo que pretende mandar, num futuro incerto e distante. Se a fazenda ainda vai ser organizada para produzir mil litros dirios, ele j comea a dizer que est mandando os mil litros, muito embora no mande nem 120 e no v atingir a tonelada diria nunquinha da silva. Tambm conheo o fazendeiro computador, que computa de tudo e sempre acrescenta um pouquinho, para falar da produo de suas vacas. No duro, no duro, ele no vende mais de 40 ou 50 litros por dia, mas diz que est vendendo 300, porque bota em funcionamento o computador e soma o leite da 3 ordenha, que no faz, o leite que as vacas deviam produzir, mas no produzem, o leite das vacas que ainda no foram compradas, mais o leite que tira para a sede e os empregados, e multiplica por 10, mais o leitinho que os bezerros mamam, tambm multiplicado por 10 para chegar aos 300 litros dirios. E isso com a cara mais limpa do mundo, apesar de saber que seu interlocutor tem acesso

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aos mapas de recebimento da plataforma da cooperativa. conhecido na praa, tambm, o fazendeiro ameaador, que vive prometendo produes fabulosas se as vacas forem tratadas como devem. Ora, o ameaador se esquece de que como devem a superalimentao, antieconmica sob todos os aspectos. E a pecuria, seja leiteira ou de corte, no pode perder de vista o fato de que um negcio como outro qualquer, um negcio que tem de ser rentvel. Portanto, quando o ameaador diz que no est tratando como deve, porque os preos do leite no deixam, se esquece de que os preos do leite que mandam no negcio e que o trato possvel o mais econmico, mesmo sem resultar em produes assombrosas. Esses e outros exageros so perfeitamente compreensveis e nunca fizeram mal a ningum. Ou, pelo menos, eu pensava que no faziam, at visitar o mais novo fazendeiro de nossa regio, que tambm um dos diretores do Banco do Brasil e, portanto, um dos artfices da poltica do governo para o leite. Devo confessar que a condio de diretor do BB era suficiente para me afastar do vizinho como o diabo da cruz; em princpio, no gosto de banqueiros. Mas uma visita de solidariedade e apreo a um heri, que se afazenda em nossa regio, dever de cortesia, sobretudo quando existe a perspectiva de se conseguir mais um fornecedor para nossa cooperativa, que anda precisada de cooperados e de leites. Acontece que, por um desses mistrios muito misteriosos, o diretor do BB um sujeito simptico, tendo ainda por si o fato muito recomendvel de gostar de cerveja. E foi diante de uma cervejinha gelada que resolvemos atacar o problema do leite. Escusado dizer que pintei o quadro mais negro do mundo, no s porque o quadro mesmo negro, como tambm porque era preciso sensibilizar o diretor para a causa dos pecuaristas. Contei, nessa hora, com o auxlio inestimvel do Paulo Gacho, companheiro de visita e diretor de nossa cooperativa. Fazendeiro profissional, vivendo exclusivamente do leite de suas vaquinhas tratadas com uma p de cevada, e no mais que uma p o Paulo conhece todos os problemas que afligem os produtores da regio e argumentador brilhante, quando se trata de defender o crdito, a tcnica, os preos, a produtividade e tudo mais que deve entrar deixe-me usar a palavra da moda na problemtica do leite. Caminhava a conversa nesse diapaso, quando o diretor do BB jogou uma p de cal em nossos argumentos: Est tudo muito bonito, mas o Fulano, que tambm tem fazenda aqui na regio, me disse que est ganhando 22 mil contos por ms com o leite. Apesar de no conhecermos a fazenda do tal Fulano, fomos logo dizendo

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que ele um mentiroso e se quer fazer passar por empresrio eficiente, de mesmo passo em que transforma todos os outros produtores em cavalgaduras. Prometemos fazer um levantamento completo da fazenda do homem quase uma auditoria para levar os resultados ao diretor do BB em nossa prxima visita. Fizemos, efetivamente, o levantamento numa tera-feira, tarde, com o balano geral dos gados e dos currais do Fulano. Para incio de conversa, ele tem uma renda bruta de pouco mais de 12 mil, da qual diz tirar 22 millquidos. S de cevada gasta 4.800 por ms, o que prova que, alm de mentiroso, burro, porque no tem cabimento gastar tanta cevada para tirar to pouco leite. Juntem-se a mo-de-obra (tem mais de 20 empregados), assistncia veterinria, combustveis, medicamentos, rao de saco, etc. e os 12 mil no chegam para pagar as despesas fixas. Isso, naturalmente, sem computar os juros sobre o capital investido, o empobrecimento dos solos, etc. Quando voltarmos fazenda do diretor do BB, para terminar a cerveja interrompida, teremos todos os dados para desmascarar o tal Fulano. Est certo que o sujeito conte sua mentirinha, desde que no seja para prejudicar milhes de pessoas que vivem do leite e que precisam encontrar uma sada honesta para a entalada em que esto metidas.

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HOMO RETIREIROL., SAPIENS VAR.


Quando comprar a fazenda, o meu carssimo produtor de leite vai-se dar conta da necessidade de contratar empregados para a realizao das diversas tarefas indispensveis ao funcionamento da empresa, dentre as quais se destaca(m) a(s) ordenha(s) diria(s). Dizem aqueles nossos amigos portugueses, autores do livro As vacas leiteiras, que a mungidura a operao pela qual se extrai o leite fmea produtora, em regra com o fim de o utilizar na alimentao humana. Em seguida, estabelecem a rotina de trabalho: a. lavagem da vacaria; b. limpeza da atmosfera; c. limpeza do animal; d. lavagem do bere; e. inspeo e preparao dos utenslios; f. preparao do vaqueiro; g. priso da cauda; h. comeo do trabalho. Enquanto voc d tratos bola para descobrir como deve ser feita a limpeza da atmosfera, deixe-me dizer que os mestres lusadas informam que o vaqueiro e seus ajudantes devem fazer a sua prpria preparao, que consiste em vestir um fato de macaco branco e um barrete, branco tambm.
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Metidos nos fatos de macaco, os vaqueiros so na grande maioria ignorantes quanto forma de mungir, fazendo-o como lhes mais cmodo. E os patres, embora sejam avisados, ou por leitura ou por indicao dos tcnicos, de como as coisas devem ser feitas, descrem em absoluto de tudo que no seja o que o seu bom criado analfabeto e ignorante de sua profisso, executa. isso a, bicho. Voc tambm vai entrar nessa de confiar no vaqueiro, que por aqui se chama retireiro e pode vestir um fato de macaco azul-claro, porque os rigorosos regulamentos, sempre descumpridos, para produo do leite tipo B, permitem as roupas de cores claras. Fiz a asneira de comprar fatos de macaco brancos, que logo se transformavam em quadros abstratos, em que o pincel era o rabo da vaca e as tintas, a bosta e as outras sujidades dos nossos currais. Mil vezes um fato azulzinho, para disfarar a sujeira. Falvamos do Homo sapiens L., em suas variedades retireiro, capineiro, valeteiro, aramador, tratorista e as demais necessrias para o perfeito funcionamento de uma fazenda leiteira. Voc vai ouvir horrores de todos os empregados, sobretudo e principalmente se o seu mentor, em questes agropecurias, for um fazendeiro de esquerda. Jamais consegui entender a implicncia e a perseguio dos homens de esquerda para com os humildes, os bons, os cordatos. Sob o manto, de resto muito conveniente, de suas idias de justia social e distribuio da renda dos outros, o esquerdista brasileiro explora e esfola o trabalhador com uma eficincia de fazer inveja ao mais selvagem dos capitalistas. E tem os trabalhadores na pior das contas, salvo no dia das eleies. assim que voc vai ficar sabendo que os empregados no valem o que comem e so uns bandidos, sempre dispostos a destruir, de propsito, os maquinismos da fazenda. Demais disso, comprazem-se de inutilizar os peitos das vacas, ou de ceg-las a pauladas. E esto sempre dispostos a trair e roubar
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seus empregadores. Assustado com o que se diz do trabalhador rural brasileiro, voc bem capaz de vender a fazenda, antes mesmo de comear a explorao leiteira. No sei se o decepciono quando informo, baseado numa experincia de quase 30 anos como empregador rural, que o trabalhador do campo brasileiro gente da melhor qualidade, em tudo e por tudo superior ao empregado urbano. Dir voc que isso no vantagem: concordo. Deixemos de lado qualquer comparao com o trabalhador urbano, para constatar que o empregado rural, o trabalhador da fazenda, o pessoal da roa, enfim, gente da melhor qualidade, de boa ndole, pacata, ordeira, eventualmente trabalhadora, s vezes esperta e at inteligente. Evidentemente, quando voc comea a formar a equipe, contrata o rebotalho das outras fazendas. E a turminha mesmo de amargar. Qualquer providncia de natureza eugnica, no Brasil, logo tachada de nazismo. Isso tem permitido, ou ensejado ( j que permisso ou represso tambm passam por nazismo) a reproduo desenfreada de gente que, absolutamente, no poderia reproduzir-se: dbeis mentais, oligofrnicos de toda ordem, que constituem famlia no interior e nas cidades, gerando uma prole rigorosamente inaproveitvel para qualquer servio, com exceo, talvez, do servio pblico. com essa turminha das arbias que voc vai comear. Depois, vai dando um jeito, aproveitando um aqui, outro acol, treinando um terceiro numa funo rigorosamente mecnica, despedindo uns trs ou quatro e, surpresa! acaba formando uma equipe razovel. No so todos analfabetos? So sim, quase todos. Mas isso no culpa deles, nem sua. Talvez seja culpa minha, que no tive saco para agentar a chatura da professora da escola noturna, que instalei l na roa. Era comovedor o espetculo da chegada, sala de aula, de retireiros, tratoristas, capineiros, hortelos e valeteiros, com seus livros e seus cadernos, para tentarem aprender
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alguma coisa depois de velhos. E depois de um dia inteiro de trabalho duro. Muitos so mesmo de uma burrice irremedivel, dessas que, na cidade, ensejam nomeao para a Prefeitura, ou para os Ministrios, mas uns dois ou trs, espertssimos, inteligentes, logo aprenderam a ler alguma coisa, apesar do esforo que representa estudar, noite, depois de um dia de trabalho que comeou antes das quatro da manh. Quando veio para o meu servio, um dos trabalhadores era pouco mais do que um selvagem: desgrenhado, desdentado, descalo, cheio de filhos barrigudinhos dos vermes abundantes, com uma comadre arredia e antiptica. Em alguns anos de fazenda, sem que eu tivesse qualquer mrito na histria, o compadre transformou-se em motorista, tratorista, soldador, pedreiro, carapina, chefe de estbulo, eletricista, encanador, operador de ordenhadeira mecnica passou a fazer de tudo, com alguma eficincia, sem esquecerse dos filhos, que continuou produzindo razo de um por ano. Por sorte nossa e azar do mundo superpovoado, em 30 anos de fazenda tivemos zero de mortalidade infantil. E a maternidade variou da casa sem luz e gua encanada moita de bananeiras e ao assento traseiro de uma Rural Willys, tracionada pelas quatro rodas, numa capineira em que no havia estrada nem para carro de bois. Quase sempre, os empregados so gente da melhor qualidade. H os que no prestam, como tambm os h entre os scios do Country, do Harmonia, do Minas. Mas os relapsos, os salafrrios, os velhacos, voc manda embora e acaba ficando com uma equipe aguerrida e interessada. curioso constatar que a equipe no tolera os que tm mau costume, os larpios, que fazem tanto sucesso em diversos escales da Repblica. Na fazenda no tm vez e so denunciados pelos companheiros, genuinamente revoltados contra o furto. Valenotar
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que, zelosos na defesa do patrimnio alheio, no tm patrimnio prprio alm de uns poucos mveis cambaios, meia dzia de panelas, dois porquinhos, um pilo, uma eletrola, 20 galinhas, duas bacias, um rdio de pilhas, uma tev P&B e uma geladeira que no funciona. Se, eventualmente, escorrega algum farelo do depsito de rao, ou uns litrinhos de leite, alm dos dois litros que voc costuma dar, no creio que o amigo deva incomodar-se, porque o negcio faz parte da mordomia do trabalhador, que tem os porquinhos na ceva e uns tantos filhinhos remelentos, que babam por um queijinho e um docinho de leite. E no se espante quando voc, mau patro, enrgico, rabugento, exigente, chato mesmo, ganhar de presente um belo pernil do leito que o seu empregado matou naquele dia. E que foi engordado, em parte, com o farelo que escorregou do depsito. O presente desarma qualquer um, por mais desanimado que possa estar com os empregados. Assim como o pernil, vm os ovos caipiras, um docinho, uma lembrana qualquer. Em contrapartida, pode estar certo de que, numa parceria pecuria em que voc entra com 30 galinhas e o compadre comparece com dois galos ndios e meia dzia de frangas de pescoo pelado, ao cabo de um ano, sem que voc tenha comido uma s galinha, restam os galos e as galinhas de pescoo pelado, e s eles. As pragas devem ser seletivas porque s matam as galinhas do patro. Os velhacos, os safados, os ladres j foram mandados para a cidade, onde podem fazer carreira. Fique com os bons, que felizmente so maioria. verdade que, s vezes, industriados por algum advogado de rodoviria, verso interiorana da porta de xadrez, certos empregados podem fazer uma reclamao trabalhista de tal monta que obrigam o fazendeiro a vender a fazenda para saldar a dvida. Para prevenir-se dessas reclamaes, que sempre tm ganho de causa na Justia, mesmo quando rigorosamente incabveis, procure guardar os recibos de tudo que pagou,
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e mesmo daquilo que no pagou: frias, dcimos-terceiros, horas extras, salrios, tudo mesmo. E tenha o cuidado de verificar, no caso dos trabalhadores que no sabem assinar o nome, se o dedo ficou ntido no recibo (alm de colher as assinaturas de duas testemunhas): um magistrado juizforano condenou amigo meu ao pagamento dos salrios e demais vantagens devidas a um reclamante nos meses em que a impresso do polegar no ficou ntida nos recibos. A demanda trabalhista no da ndole do trabalhador rural brasileiro, mas o advogado marca-barbante vive dela. E assim consegue convencer alguns empregados a recorrerem Justia, com a promessa de que vo ganhar mundos e fundos. No fim, quem ganha mesmo o advogado, que toma tudo que o coitado consegue receber. H casos de injustias espantosas, mas tambm tem muito patro filho da puta, que merece levar uma ferrada trabalhista de vez em quando. J me aconteceu, na Justia do Trabalho, quando acertava as contas de trs empregados, pai e dois filhos, que haviam brigado com o administrador e pediram as contas, v-los instigados contra mim pela prpria funcionria da Justia, que dizia: Vocs tm direito a receber isso, assim-assim, durante tantos anos, e mais isso, e mais aquilo. E os compadres, pai e cada um dos filhos, responderam a seu turno: Ns temos direito a receber o que o doutor Eduardo mandar. Contratados os obreiros para o preenchimento dos diversos cargos disponveis em sua fazenda, voc vai verificar a necessidade de arranjar um administrador, menos para administrar do que para servir de ponte, ou intrprete, entre o patro e os empregados. Fazenda minha quem administra sou eu! dir voc, meio poseur, cnscio do papel que passou a desempenhar no contexto global das foras produtivas da nao: o papel de produtor de leite. Antes voc intermediava dinheiro, vendia
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papis e nunca entendeu direito como que o pas funcionava com aqueles juros e aquelas comisses. Agora, remetendo seu leitinho para a cooperativa, voc tem um produto isento de colorao, sabor e cheiro anormais, um produto palpvel para negociar. Da aquela conversa de que o administrador voc. Est certo: no vamos brigar por causa disso. Se voc no quer um administrador, que tenha ao menos um encarregado: o nome no importa. O que importa a funo que ele vai exercer. Lamento adiantar a notcia de que voc vai escolher o melhor entre os melhores dos seus empregados, para exercer as funes de encarregado. Vai promover aquele rapaz esperto, timo retireiro, interessado no movimento do gado, alegre, trabalhador, pensando fazer dele um excelente administrador. Quer dizer: vai perder um timo empregado e arranjar um pssimo administrador. No sei se voc j leu o livrinhoTodo mundo incompetente, inclusive voc, de um certo Laurence J. Peter. Como escritor, o rapaz meio confuso, cheio de frmulas e palavrinhas pretensamente engraadas, ou, pelo menos, engraadas para o gosto dos executivos americanos. Mas isto no importa. O que importa que Peter, psiclogo e observador, botou no papel o tal nvel de incompetncia que todos atingimos, mais dia, menos dia, numa hierarquia. E que quase lugarcomum nos principais gabinetes da Esplanada dos Ministrios, em Braslia. O retireiro, o rapazinho trabalhador e interessado, utilssimo nos servios do estbulo, vai atingir o seu nvel de incompetncia quando transformado em administrador. E passa a transportar, no bolso da camisa, 4 (quatro!) canetas e uma caderneta, muito embora no tenha condies de rabiscar uma linha, ou de anotar o nome de uma vaca. O negcio das canetas um mistrio. Como escritor e membro da Academia Mineira de Letras, nunca me esqueo
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de levar uma caneta no bolso da camisa: um dos meus instrumentos de trabalho. Tempos atrs, trabalhando para um grupo europeu interessado em investir na pecuria brasileira, surpreendi-me um dia, na mais remota das cidades do Mato Grosso, quase na divisa com o Par, transportando as quatro canetas espetadas no bolso da camisa. Tive um acesso de riso que nenhum dos europeus entendeu, at hoje. A melhor maneira de se conseguir um bom administrador sempre foi e continua sendo roub-lo da fazenda dos outros. Voc pergunta por a, como quem no quer nada, os nomes das fazendas que passam por ter bons administradores. Depois, vai visit-las, numa hora em que os patres no estejam por l. Conversa com o administrador, v o jeito oferece dele, pergunta quanto ganha e um salrio maior. Se colar, colou. Outra alternativa talvez seja a contratao de um tcnico agrcola formado numa dessas escolas de nvel mdio, como aquela de Bambu, MG. Um tcnico agrcola que tenha liderana e seja filho de um pequeno produtor rural. O ideal que seja casado, para impor respeito. E que tenha as outras qualidades necessrias para o perfeito desempenho da funo. De capineiros, valeteiros, carreiros, tratoristas, motoristas e aramadores no falo, porque nada tenho contra, nem a favor deles. So necessrios sempre que voc tenha capineiras para cortar mo, valetas para limpar, bois para trabalhar, tratores para tratorar, caminhes para dirigir e cercas para fazer. Se a topografia de sua regio consente na demasia das cercas gachas, julgo da maior convenincia contratar um bom alambrador do Sul para passar trs meses na fazenda, ensinando aos seus empregados a arte e a tcnica de cercar os ungulados, o que sempre muito melhor do que cercar gados. Compete ao intrprete, alis administrador, intermediar suas determinaes para os empregados, que no falam a lngua do patro, assim como voc no fala a lngua deles.
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No pelo fato de ser voc um sujeito viajadssimo, informadssimo, inteligentssimo, que vai permitir o entendimento de convinhava em lugar de conviria, mesmo sabendo da existncia do adjetivo convinhvel. Propunhetamos por propusemos, supositrio por isopor, forcido em lugar de eficcia (dos remdios), renuir por reunir e respon por responder. Muitssimo a propsito, o futuro do pretrito do verbo convir conviria, convirias, conviria, conviramos, convireis, conviriam. Se o seu retireiro soubesse conjugar este verbo, talvez fosse o caso de fazer o doutorado em neolatinas, ou no? Encarapitado na parte mais alta do telhado de sua casa, em construo, tentando alinhar a cumeeira, sabendo que um escorrego significa fratura de crnio, dois meses em coma e a morte voc vai ouvir o empregado gritar, l do outro lado do telhado: A tauba est desapregada; aliveia, que para eu estroncar. Cair do telhado a morte; no caso, no chega a ser uma soluo. Recorrer a um dicionrio impossvel, alm de no adiantar grande coisa. nessa hora que voc entende a importncia do administrador, tambm encarapitado no telhado, que traduz: para o senhor folgar a corda, doutor, que a tbua soltou e o compadre Z precisa escorar a cumeeira. E assim, quase caindo de um telhado alto de mais de 8 metros, que nos despedimos deste captulo, que fala dos empregados de sua fazendinha leiteira. Em geral, so piores do que voc queria e bem melhores do que merecia. Procure compor uma situao de convivncia cordial, porque sem eles a fazenda no funciona. Estou farto de ver fazendeiros autoritrios, perfeccionistas, arrogantes e impulsivos, sozinhos na fazenda, sem um terreireiro sequer. E quando os encarregados dos servios em torno da casa vo-se embora, a mesmo que voc vai ver o que bom para a tosse.
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Nas emergncias de equipes inteiras que se vo, o perfeccionista precisa recorrer aos empregados da vizinhana, para no deixar que suas vacas percam os bicos. A situao muito mais comum do que se possa imaginar. E pode ser explicada pelo fato, visto a atrs, de que um trabalhador rural quase no tem moblia que dificulte a mudana. Alm disso, encontra emprego com a maior facilidade. Quando voc espaventa um retireiro, ele sai a p e arranja colocao no mesmo dia. Bota os tarecos na picape do novo patro e era uma vez um retireiro. Experimente arranjar outro. Veja como difcil convencer um sujeito a vir trabalhar em sua fazenda, de sol a sol, ou de chuva a chuva, a troco de um salrio pfio, num servio montono e malcheiroso. Experimente e depois me conte. H uma regra universal no que respeita aos empregados rurais: o que vai embora sempre muito melhor do que o que vem para a fazenda. Portanto, quando dispensar um retireiro, porque se trata de um porcaria, pode contar que vai arranjar um porcaria dez vezes pior. Mas como? perguntar voc: Ainda h pouco, o doutor no dizia que o trabalhador rural timo? Sim, eu dizia que ele boa gente, o que no quer dizer que seja bom funcionrio. E antes que me esquea, muito obrigado pelo doutor. Se o empregado nem sempre muito bom, o patro geralmente pssimo, porque como produtores de leite que muitos patrcios atingem, finalmente, o seu nvel de incompetncia. A comear pelo fato de gozarem o pobre retireiro, quando sai de a p caando colocao, esquecidos de que a construo de a p pode ser encontrada em, ningum mais ningum menos, que o padre Antnio Vieira, um dos maiores estilistas da lngua portuguesa. Portanto, quando o compadre fala errado, pode ser que esteja falando pelos melhores padres do portugus seiscentista, que se conservou em bolses do interior a salvo da cretinice televisiva dos programas de auditrio e dos comediantes que falam errado de propsito,
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achando que esto fazendo graa. Perplexos, s voltas com um negcio do qual no fazem a menor idia, nervosos com os compromissos assumidos e o risco iminente de um desastre pecurio, indignados com os preos do leite, revoltados com a qualidade dos equipamentos adquiridos, os novos produtores de leite acabam descarregando sua fria nas costas dos empregados, que no domesticaram o Bos primigenius, no inventaram o sistema bancrio, no so vetores da raiva dos herbvoros nem do vrus aftoso, que pode estar em toda a parte, no escolheram a diretoria da cooperativa, o ministro da Agricultura nem o secretrio de Abastecimento e Preos. Falei, um pouco atrs, do fato de ser o servio malcheiroso e no posso terminar este captulo sem falar do cheiro dos retireiros, do terrvel cheiro dos encarregados da mungidura, de todos os que circulam pelo estbulo na hora da ordenha, ou mesmo um pouco depois. O cheiro no axilar, nem do prprio retireiro: um cheiro universal, que resulta da mistura do leite azedo com a urina e a bosta da vaca, na roupa do empregado. odor terrvel, ftido, insuportvel, nauseante, porque a mistura do leite com a urina e a bosta, juntando-se ao suor do prprio funcionrio, resulta num negcio indescritvel, sempre agravado pelo fato de as roupas de servio, a exemplo da maioria dos cidados europeus, passarem largos sete dias sem qualquer contato com guas e sabes. E s depois de dar carona a um retireiro, num dia de chuva, quando os vidros do seu carro esto fechados, que voc vai constatar que aquele cheiro nauseabundo o mesmssimo que voc traz para casa, todos os dias, quando vem do estbulo na antemanh serrana. Ento, e s ento, voc descobre por que suas filhinhas se esquivam, quando voc lhes pede beijinhos e mais beijinhos. E compreende, tambm, os motivos que levam sua mulher a viver mandando para a lavadeira aquelas suas calas que, de to limpinhas, davam ainda para usar umas duas ou trs vezes.
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Consideraes do mungidor O Produtor de Leite CCPL, agosto de 1973.


A mungidura, dizem os livros portugueses, a operao pela qual se extrai o leite s fmeas. Para mungir, ainda segundo os mesmos livros, o operrio precisa vestir um fato de macaco branco. Quanto ao mungidor propriamente dito, conhecido nas cercanias da Pau DAlho pelo nome de retireiro. E est se transformando numa pea rarssima, quase impossvel de se conseguir. Para incio de conversa, preciso admitir que a profisso sacrificada; das mais sacrificadas que existem. Madrugadas de frio e chuva, dias santificados, feriados, domingos e l est o nosso amigo pendurado no peito da vaca, para ganhar uma misria, que o mximo que se lhe pode pagar. Terminada a extrao do leite s fmeas, h que botar os lates no caminho. A carroceria alta e os lates so pesados. Depois, h que picar o trato, carregar os balaios, lavar o estbulo, lavar o vasilhame que veio lavado da cooperativa, almoar e recomear tudo de novo, entra dia, sai dia, o ano inteiro. Dir-se- que o retireiro precisa gostar de vaca. Ora... gostar de vaca! Homem gosta de mulher, de cerveja, de automvel, de futebol, de cigarro gosta de tudo, menos de vaca. E de vaca dos outros. Ainda quando a vaquinha prpria... Feitas essas consideraes de justia, foroso admitir que o retireiro o nico profissional que o empregador vai buscar, ou roubar, pessoalmente. Nenhuma outra profisso exige que o empregador v atrs do empregado, pessoalmente, para combinar o contrato de trabalho. Experimente o leitor contratar um fisioterapeuta: basta anunciar no jornal, que logo aparecem dezenas de fisiatras e fisioterapeutas. O mesmo acontece com os analistas de sistemas, os fotointerpretadores, os bacharis em turismo (!), os torneiros-revlveres, os mdicos e todos os outros profissionais de cincias ora misteriosas, ora divertidas, ora necessrias, ora perfeitamente ridculas. Basta anunciar, que chovem buteiros, advogados, torneiros, sondadores de mista (?) e operadores de Franki. Uma exceo, uma nica, deve figurar junto com o retireiro: o acertador de cavalos. mais fcil contratar um extraordinrio cirurgio cardiovascular do que um aprendiz de acertador. Para contratar um retireiro no adianta anunciar nos jornais, mesmo porque ele no sabe ler, ou no l jornais. preciso ter diligncia, expediente e cara-de-pau, sempre que precisamos renovar a equipe. E a equipe requer constante renovao. Quando menos, porque um retireiro bom, ou mesmo razovel, ou ainda pssimo,

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profissional que encontra colocao meia hora depois de ser despedido; no raras vezes, antes... Como seu salrio no costuma ser muito brilhante, o mximo que lhe acontece, em caso de demisso, ficar na mesma, mudando apenas de pouso. E o certo que ele parece consciente de sua facilidade para arranjar emprego, tanto assim que no pensa duas vezes antes de pedir as contas, ou de fazer qualquer coisa que justifique demisso. Um vizinho aqui da Pau DAlho, acostumado a dirigir escritrio de advocacia onde emprega 120 profissionais, entre advogados, telefonistas, datilgrafos e cobradores, pensou reeditar no mato sua capacidade de conseguir empregados pelos jornais. Demitiu um retireiro que deu um pontap numa vaca, um outro que perdeu a hora, um terceiro que fez cara feia e mais um quarto e um quinto e ficou sozinho no estbulo. O resultado da estria que j readmitiu alguns dos faltosos e cumprimenta, sorridente, os outros, quando os v na estrada, na esperana de que, um dia, voltem a trabalhar para ele. Minha situao no muito diferente: tenho saudades de sete, dos dez que j passaram por aqui. Um era burro, imensamente burro, e no havia meio de aprender os nomes das vacas mas acordava s trs e meia da manh e nunca perdeu um dia de servio. Outro, debilide, tirava leite muito bem e tinha formidvel capacidade de absorver minhas broncas, sempre risonho, coitado, em sua debilidade. Um terceiro, posto que de pouca sade, era caboclo educado e razoavelmente limpo, coisa rarssima por aqui. Um outro, muito mais porco do que um porco de ceva, tinha especial habilidade para lidar com o gado. E assim por diante. Lembro-me, tambm, daquele que era estpido por natureza, mas tambm era trabalhador por natureza. E um excepcional mungidor, se considerarmos apenas a munheca. Da mistura de todos eles, seria possvel extrair um retireiro que fosse razoavelmente limpo, muito trabalhador, pulasse da cama s 3h da matina, agentasse o mau humor do patro e fosse excepcional na munheca. Atrs dele ando eu, j sem esperana de o encontrar. Nessas andanas, fui ter a muita fazenda, possivelmente dos leitores de O produtor de leite, tarde da noite. Mando na frente um emissrio de a p, enquanto fico no automvel, numa estrada pblica, devidamente calado numa Walther PPK, para as eventualidades.

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NDOBICO O LPIS
Um dos maiores empresrios brasileiros dos anos 40, famoso por dizer que estava num diadema retrs, sempre que se encontrava num dilema atroz, refugava qualquer tipo de negcio que dependesse de cifras, clculos e provas por escrito: Negcio que precisa de lpis e papel para mostrar que bom, no me serve. Nos dias atuais parece inconcebvel a montagem de qualquer tipo de empreendimento sem a antecipada precauo de fazer um projeto, sucessor de um anteprojeto e das indefectveis pesquisas de mercado. indispensvel que o projeto conte com organogramas, fluxogramas e grficos os mais complicados, sempre que possvel com um item que encanta e espanta o empresrio tupiniquim: o cash flow. De par com o cash flow, um item que tambm delicia o executivo moderno o break even point, abaixo do qual a empresa est ferrada e o executivo, despedido. Sendo possvel misturar o break even com o cash flow, melhor ainda. E tudo num projeto muito bem encadernado, sem o qual parece impossvel tomar do banco de desenvolvimento, estadual ou nacional, a importncia necessria para o industrial comprar o Mercedes novo,
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a casa em Angra, o iate, 18 cavalos de corrida, um jatinho e um solitrio para a mulher, alm de abrir conta na Sua. As duas primeiras edies deste livro ensinavam, no presente captulo, alguns macetes para o produtor viver do crdito rural subsidiado, que j no existe h muitos e muitos anos. Portanto, no h motivos para repetir os conselhos, hoje incabveis. Em matria de bico de lpis, s devo dizer que voc no pode dispensar a escrita na fazenda. Ou vrias escritas, se voc tem, como eu, a mania de escrever livros. De qualquer maneira, no deve dispensar a escrita zootcnica, nem a escrita contbil. E j pode contar com o auxlio de diversos programas de computador para ficar sabendo quanto est custando o seu leite e quando que a vaca Lol deve estar de bezerro novo. Na escrita zootcnica, que tambm est no software que voc vai comprar, ficam anotadas as diversas ocorrncias do rebanho nascimentos, cios, coberturas, estoque de smen, partos, pesos, leite produzido, tudo mesmo. E voc, na maior felicidade, vai contar no almoo do Jquei: Botei a fazenda no computador, como se isso resolvesse qualquer problema, dos muitos que a gente encontra no dia-a-dia de uma propriedade leiteira. No tempo das fichas de cartolina, havia delas venda no armazm da cooperativa, nas lojas de produtos agropecurios e nas associaes de criadores. Resultavam como as restantes ainda resultam do trabalho de um cidado que estudou o assunto, examinou dezenas de fichrios de diversos criadores e acabou copiando os modelos dos livros americanos sobre pecuria leiteira. Nessas andanas, pode ser que dairy cow (vaca leiteira) seja traduzida por diarista, talvez uma espcie de vaqueiro (cowboy) pago por dia. E Sire (touro, pai) se transforma em Proprietrio, o que pode provocar alguma confuso quando se trata de anotar quantas vezes o doutor cobriu a diarista. Ou, o que ainda seria mais complicado: o diarista.
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Ca na besteira de indicar um administrador para a fazenda mineira de um casal amigo. Alm do curso de tcnico agrcola, o rapaz havia feito um estgio num centro de pesquisas da Embrapa. E saiu de l convencido de que tambm era, ou podia ser, um pesquisador. Como resultado mais imediato da histria, mandou fazer 156 (cento e cinqenta e seis) modelos de fichas diferentes, numa grfica de Alm Paraba, para anotar tudo que acontecia na fazenda, desde o peso do capim picado posto no cocho at o peso do capim de vspera, tirado do cocho para ser jogado fora. Evidentemente, para preencher 156 tipos de fichas diferentes, precisou contratar dois auxiliares. E os trs passavam o dia inteiro no escritrio, sem a menor noo do que estava acontecendo nos seis estbulos da fazenda de 2.000 hectares. A maluquice durou meses e a fazenda s resistiu experincia porque seu proprietrio, felizmente, era homem de muitos recursos urbanos. Creio desnecessrio falar das fichas teis aquelas em que voc anota o nome da vaca, o nmero do brinco de plstico ou de alumnio, o nmero do registro (quando existe), e da tatuagem (quando possvel), o nome da me e do Sire, o peso ao nascer, o peso na desmama, o peso ao parir, a produo anual de leite e tudo mais que julga de importncia anotar, como vacinaes, everminaes, enfermidades, etc. Tudo isso, e mais alguma coisa, fica hoje no computador. E se estou falando de fichas de cartolina porque voc, na hiptese de ser meu coevo, pode ser meio reticente quanto informtica e aos computadores. No se aborrea com o coevo: quer dizer contemporneo. A produo anual de leite, como parece bvio, resulta da soma das produes anotadas com uma freqncia que tanto pode ser diria como pode ser semanal ou mensal, sem prejuzo de, eventualmente, ser imaginria.
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A pesagem diria era dose, porque requeria um empregado s por conta de anotar os nomes das vacas e a respectiva pesagem do leite, de manh, de tarde e de noite, quando so feitas trs ordenhas. Hoje, fica tudo por conta do computador conectado sala de ordenha. Se uma vaca vem produzindo normalmente, com as variaes dirias normais, e de repente seu leite despenca de 24,5kg para 4,8kg, de um dia para o outro, voc tem todo o direito de pensar numa ziquizira qualquer, das muitas a que as vacas esto sujeitas, sobretudo quando so animais delicados, de alta produo. Alm das pesagens dirias, via computador, ou semanais, que voc mesmo pode fazer, existem as imaginrias, que so as de uso mais freqente na maioria das bacias leiteiras. Consistem, basicamente, na consulta que o fazendeiro faz ao retireiro sobre o leite que a Tetia est produzindo. Afinal, quem se levanta de madrugada para extrair o leite fmea produtora o retireiro, porque voc ficou jogando pquer at tarde e j descobriu que sua presena na sala de ordenha meio constrangedora para os retireiros cantores, e para aqueles que gostam de dar pauladas e chicotadas nas vacas e nos bezerros. Na tentativa (note bem: tentativa) de coibir o espancamento dos animais, em tudo e por tudo condenvel, o administrador muito mais eficiente, mesmo porque no o dono da vaca. E tem condies, tem equilbrio emocional para chamar o espancador num canto: Olha aqui, compadre, no fica direito o senhor estar batendo na Tetia, porque o patro pode saber e fica mal para ns dois. E o compadre, como que esmagado ao peso daquele argumento mal para ns dois , passa mesmo uns quatro dias sem acertar uma paulada na Tetia, que j lhe acertou um coice e criou, com isso, um clima de incompatibilidade insolvel.
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Que acontece quando o fazendeiro que v o retireiro espancando a Tetia? Vrias coisas. Em primeiro lugar, temos um chefe de famlia, com oito filhos pequenos, demitido no ato; depois, temos um doutor produtor de leite com um processo de taquicardia, resultante do ato de esbravejar, tomando Valium para conseguir dormir. Numa terceira etapa, provvel que se tenha um ex-empregado reclamando na Justia. Como resultado final, certo que o retireiro recmadmitido, para preencher a vaga daquele que no gostava da Tetia, seja inimigo de todas as vacas, inimigo da espcie bovina e contumaz na prtica de distribuir pauladas em todos os animais do rebanho, dos bezerros aos touros encocheirados. Tenho escrito a atrs 24,2, ou 18,7kg de leite, e j me arrependo das vrgulas que usei, porque devia ter escrito 24.2, ou 18.7kg, j que o ponto, enfiado entre os dois nmeros, foi a nica e real contribuio do executivo moderno, do empresrio vitorioso no mercado de capitais, para a problemtica leiteira tropical. Quando surgiram nas bacias leiteiras, com o propsito anunciado de fazer higiene mental e o objetivo real de adquirir uma fazenda cuja sede colonial pudesse matar de inveja todos os demais socialites do planeta, os jovens empresrios, pilotando Porsches, BMWs e Mercedes, cavalgando animais quarto-de-milha importados, calando botas italianas, usando selas australianas, canetas Montblanc e isqueiros Dupont, prometiam revolucionar os mtodos atrasadssimos de explorao leiteira na regio. Hoje, constatamos que no trouxeram nenhuma novidade gerencial para suas fazendas, o que no impede que tenham introduzido o ponto, aquele pontinho metido entre a unidade e a frao do leite supostamente produzido por uma vaca.
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Assim, quando voc encontra um jovem produtor dizendo que a mdia do seu estbulo trinta ponto oito, pode ficar certo de duas coisas: primeira, de que se trata de um executivo vitorioso na cidade; segunda, que a mdia do curral dele deve ser da ordem de uns sete quilos de leite, ou, v l: sete ponto um. Se o controle leiteiro dirio, semanal ou mensal, tem qualidades estimveis, e isto inegvel, o controle oficial tem o respaldo da associao controladora, que lhe d a importncia e a seriedade dos documentos passados em cartrio. Essa importncia costuma levar alguns produtores espertos prtica de uma desonestidade zootcnica, malandragem que consiste em controlar quatro ou cinco vacas, num rebanho de 500. Ora, num rebanho de 500 vacas leiteiras, de qualquer tipo e qualquer pinta, parece bvio que cinco vacas sero sempre muito boas, representando apenas 1% do total. Alimentadas num sistema rigorosamente antieconmico, tendo para elas as pontas de todos os capins verdinhos da fazenda, as vacas talvez produzam muito leite em controle oficial. Isso suficiente para o criador anunciar que a mdia (?) do seu rebanho fabulosa, quando sabido que a mdia de 1% das vacas no tem a menor relao com a mdia do rebanho. O fato que, com a fama de ter um rebanho fabuloso, o produtor esperto comea a vender todos os bezerros, filhos de todas as vacas, a preos muito mais do que compensadores. Mas isso problema para quem for comprar bezerros do marreco. Voc, que homem informado, vai procurar seus reprodutores numa fazenda que controle todo o rebanho, ou na fazenda de um sujeito que no faz controle oficial mas deixa que voc tenha acesso s anotaes sobre todas as vacas, para escolher os filhos das melhores. De qualquer forma e pela ptica do criador, bom repetir, o leite um dos ingressos de uma fazenda leiteira. Portanto,
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preciso verificar se a boa produtora de leite tambm produtora de boas crias, se procria regularmente, se no tem partos complicados, etc. No creia que voc possa fazer na fazenda um trabalho de melhoramento do rebanho pelo s fato de anotar a produo de cada vaca. Pode, quando muito, eliminar as vacas ruins, mas a pesagem do leite desnecessria para um fazendeiro prtico eliminar as vacas ruins. Muito cuidado com a eliminao das vacas de outras categorias: elimine, apenas, as irremediavelmente ruins. Caso contrrio, vendendo tambm as simplesmente ruins e as razoveis, corre o risco de ficar com o curral deserto. O melhoramento feito a partir da seleo do gado pelo balde muito demorado; seus efeitos sobre o rebanho, como um todo, tm demonstrado que o mtodo s capaz de aumentar as mdias do rebanho de aproximadamente 0,5% ao ano. E quem diz isso no sou eu, o Dr. C.P.McMeekan, C.B.E., PhD (CANTAB), B.AGR. Sc.* da Nova Zelndia. Compare os ttulos do homem com os nossos eu scio do Flamengo e voc, do Rotary e veja que devemos respeitar a opinio dele. McMeekan no contrrio seleo direta. S diz que os resultados so muito morosos; e so mesmo. Com as provas de prognie, a inseminao artificial e o transplante de embries, parece que h possibilidade de aumentar em aproximadamente 2,5% ao ano as mdias de rebanho. Assustado com a chateao da pesagem diria do leite e j que o seu dinheiro est sobrando, sugiro a instalao de medidores automticos, ligados diretamente ao computador do escritrio. O equipamento, ao que eu saiba, foi trazido para o Brasil nos anos 70 por um amigo meu, estabelecido nas serras do Estado do Rio. Computador educadssimo, que
*C.B.E. (Commander of the British Empire); B.AGR.Sc. (Bacharel em Cincias Agronmicas).

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dava Bom dia, Csar ao chefe do estbulo. S no d para entender que um computador possa dizer Bom dia, Bastio. Portanto, de todo conveniente que a fazenda tenha um encarregado com nome computadorizvel. tempo de cuidar da escrita contbil de sua fazenda, mesmo porque voc no vai escapar dela. Existem, nas bacias leiteiras, milhares de fazendas montadas na base do compadrio compadre pra c, compadre pra l com o dinheirinho pago no final da semana, sem qualquer recibo, registro, escrita ou carteira. O esquema tem justificativa numa poro de aspectos, em que no possvel esquecer o carter meio nmade do trabalhador rural, nem possvel negar o tipo de relao trabalhista inteiramente diverso daquele encontrado na cidade. Nmade, passeador, turista, sem muita moblia ou maiores compromissos, o trabalhador rural no costuma fazer cerimnia para mudar de pouso. Assim, voc tem um trabalho dos diabos para fichar o Fulano, mandando tirar fotos, carteira profissional, inscrevendo o batuta no livro deregistro dos empregados da empresa rural, para ele pentear no mato sem ter o cuidado nem sequer de dar baixa na carteira. Um dos meus retireiros, que fazia falta no estbulo, foi 18 (dezoito!) vezes cidade com o propsito exclusivo de tirar sua carteira profissional. Precisou comear pela certido de nascimento, que no tinha, apesar de ser pai de oito filhos. Um dia, chegou dizendo que tudo estava resolvido e s faltava tirar os retratos. L se foi de volta com o dinheiro das fotos e uma ajuda para a conduo, o pastel e a cerveja na cidade, reaparecendo na fazenda, ao final da tarde, com meia dzia de retratos que no eram seus. Voc no viu, Zezinho, que os retratos so de outro sujeito? Vi, sim senhor, mas pensei que era assim mesmo. Alm de ser o trabalhador rural um turista vocacional, sem maiores vnculos com a fazenda, h outra realidade
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inegvel: o relacionamento patro-empregado, no campo, inteiramente diverso daquele que se v na cidade. Se um retireiro descobre a mulher dando para um compadre atrs da moita de bananeiras, no mete o porrete na mulher, nem a foice no rival: vem reclamar do patro. assim, tambm, com as filhas que andaram fazendo arte, com o porquinho do colega que est comendo minha roa, sim senhor, com o menino que eu acho que foi picado de cobra, com a sogra que botou as hemorridas e no est querendo guardar, com o filho que se casou, carcou na cumbuca e no encontrou o fundo, com a comadre que est com o vazador entupido assim com qualquer coisa, das mais srias s mais engraadas. E muito compreensvel, porque o patro, sendo embora um idiota, sempre um sujeito que tem um pouquinho mais de leitura e um carro de segunda mo. Vezes sem conto (epa!), levantei-me da cama tarde da noite, bem bebido e mal dormido, s por conta de levar as comadres ao mdico da cidade, para tratar de qualquer coisa que podia ter sido tratada na vspera, durante o dia. No fiz vantagem alguma, porque tambm recorri aos empregados inmeras vezes, fora da hora do expediente, para assuntos que variavam de uma limpeza no coletor do alternador da usina hidreltrica at o conserto, l no alto do morro, de minha antena de televiso. E sempre me serviram de boa vontade. S no posso dizer o mesmo do meu estado de esprito, quando acordado por volta de meia-noite, depois de ir deitarme s 11 da noite com uma dzia de usques no bucho. No conheo empregador rural que nunca tenha feito um parto, uma sutura, uma reduo de fratura e centenas de curativos; todos fazem, porque faz parte da filosofia do relacionamento patro-empregado rural. Por fazer parte do negcio, indica ser ele inteiramente diverso do relacionamento urbano, onde o empresrio fecha a porta da indstria no final da tarde e vai-se embora para casa, cujo endereo desconhecido de todos os funcionrios da empresa. Por que falvamos desses assuntos? Ah, j sei: foi porque
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eu queria dizer que esse tipo de relacionamento conduz a uma simplificao da burocracia do emprego, com seus recibos, seus vales, suas anotaes, seus descontos, seus livros de registro e outras complicaes, nada complicadas numa empresa que tenha um departamento de pessoal; terrveis, numa fazenda em que o departamento de pessoal voc. No conheo pai que faa o filho assinar um recibo de mesada; muitos empregadores jamais exigiram recibos de seus empregados. Mas o fato de o negcio ser assim no quer dizer que seja certo, legal ou recomendvel. Voc precisa ter livros, registros, carteiras, tudo sacramentado, se possvel com o maior nmero de carimbos em todas as pginas, carimbos vrios, de todos os feitios, porque o carimbo fascina e intimida o burocrata; fiscais do Ministrio do Trabalho no fogem regra. Servios de tamanha complexidade e de monumental chatura, num pas em que as leis mudam diariamente, requerem a colaborao tcnica de um profissional das cincias contbeis. H vrios deles, em qualquer cidade do interior, uns bons, outros razoveis, quase todos pssimos. Deixe que cuidem da escrita de sua fazenda, faam os pagamentos, exijam recibos, controlem faltas, folgas e frias, paguem os impostos e as taxas essas coisas todas chatssimas e indignas de um homem como voc. E fiscalize, para ver se fizeram mesmo os pagamentos, ou embolsaram o dinheiro. Durante algum tempo, andei tentando catalogar os tipos de contadores que encontrei por a, dividindoos em gneros, espcies e variedades, mas acabei confundindo a classificao. Ainda me lembro do contador, var. terrorista, que conhece todas as leis e, quando no as conhece, inventa, porque se compraz de ameaar seu cliente com duzentas e cinqenta mil multas municipais, estaduais e federais, alm de obrig-lo a pagar as taxas de todas as confederaes possveis e imaginveis. De outra parte, h o contador desligado, variedade tudo bem, que no se preocupa com lei de espcie alguma, entre
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E tatu, pode? Folha de S.Paulo, setembro de 1992.


No consigo imaginar uma saracura trepada numa bananeira destruindo o cacho de frutos ainda verdes. Sei que onvora, mas tem preferncia por capim, brotos de milho e pequenas cobras dgua. conhecida andarilha, o que no impede que saiba nadar muito bem. O mesmo acontece com seu primo, o frango-dgua, nadador exmio que se locomove com desembarao em terra firme. Aquela conversa de comer banana verde que no faz sentido. Com o finalzinho da seca e do frio, nosso pomar acabou. Laranjas, limes, toranjas, limas, abacates, jacas, mangas, goiabas, abios, jabuticabas o pomar enorme, mas no se encontra uma fruta nem para remdio. Mangueiras centenrias esto em flor. A safra de goiabas rende dezenas de quilos de goiabada casco feita com aquelas frutas gostosas e bichadas, que so as mais saudveis, como aprendi num artigo de Rogrio Czar Cerqueira Leite. E agora um bicho qualquer cismou de destruir todos os cachos de bananas, a nica fruta que restava neste final de inverno. Na CPI dos compadres deu saracura na cabea. E se as aves da famliaRallidae esto destruindo a reserva alimentar dos compadres, logo se fez Justia de Jedburgh mineira. Jedburgh era cidade escocesa famosa por suas guerras de fronteira.Justia de Jedburgh virou sinnimo de enforque-os primeiro, julgue-os depois. Exatamente aquilo que os compadres fizeram com as saracuras que caram na esparrela armada no bananal. E s depois vieram conversar comigo, pedindo que eu desse um jeito nas aves. Em sua simplicidade, julgam que minha biblioteca, imensa pelos padres locais, tenha remdio at para saracuras que comem bananas verdes. Fossem as aves suculentas e eu s ficaria sabendo da estria quando no restasse mais uma saracura, num raio de cinco lguas. Despidas das penas, contudo, tm o tamanho de rolinhas. E so duras, durssimas, mesmo depois de longo cozimento, como se queixam os compadres. Expliquei-lhes que seu ensopado de saracuras constitui crime inafianvel, sujeito a processo sumrio e pena de recluso de at cinco anos. Todos, de uma ou de outra forma, j ouviram falar da Lei 5.197, de 3 de janeiro de 1967, que dispe sobre a proteo fauna e d outras providncias. Mas julgam que a fauna a ser protegida apenas aquela que no destri bananas verdes. Um dos compadres, dono de barriga patronal, ainda pergunta: E tatu, pode? Informo que os tatus tambm fazem parte de nossa fauna, portanto esto protegidos pela mesma lei. Mas o excelente funcionrio no parece assustado com a pena de cinco anos de recluso. Afinal, ao contrrio da saracura, tatu muito macio. E muito gostoso.

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outros motivos porque no as conhece. H produtores de leite que recorrem a um contador desligado e tm a sorte de escapar dos mecanismos de fiscalizao; outros, ferram-se na primeira oportunidade. O contador variedade quebra-galho o que deixa a escrita se complicar para depois quebrar o galho, no que demonstra grande habilidade, j porque um sujeito muito simptico, j porque muito relacionado nas reparties competentes. H contadores de todos os tipos e voc vai precisar de um deles, no s para cuidar dos servios e dos impostos da fazenda como tambm para fazer a famigerada e ininteligvel Cdula G do imposto de renda. A partir de todas as notas fiscais e todos os recibos, que vai jogando numa gaveta do escritrio, para o profissional organizar no fim do ms, e de um livro-caixa elementar, da chamada contabilidade de portugus, o meu bom produtor de leite vai ter os balancetes, os balanos, vai ter uma poro de papis e livros complicadssimos. Mais que isso, vai ter uma surpresa: sua fazenda geralmente d lucro! Um vizinho meu, que s tinha botinas furadas e andava num jipe velhssimo, com buracos enormes nos pneus, por onde escapavam bolotas de cmara de ar; produtor que j no tinha condies de pagar uma penso de quinta categoria para seu filho estudar na cidade; fazendeiro que no tinha dinheiro para mandar fazer um trabalho que escondesse as gengivas da mulher; criador que j no batia os pastos da fazenda, nem enchia os silos, por falta de recursos para contratar as turmas recebeu recado urgentssimo de seu contador, na vspera do ltimo dia do ano, pedindo notas fiscais no valor de muitos milhares de dlares, notas de rao, de gasolina, de cimento, notas de todos os tipos. Nota, como, se j mandei todas que eu tinha e estamos no ltimo dia do ano? perguntou o bom amigo. Sei que o senhor mandou e j usei todas elas respondeu o contador. Acontece que estou fechando o balano e descobri que o senhor vai pagar um dinheiro de imposto: sua fazenda deu um lucro extraordinrio!
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FAZENDA MODELO
Meu bom amigo e leitor j deve ter percebido que ando meio reticente no que respeita pecuria leiteira. E tem todo o direito de perguntar se no penso reconsiderar a posio, instalando uma fazenda muito da caprichada. Afinal, o mundo est cheio de reincidentes, desde os fumantes que reincidem no pito e os cafungadores que voltam a incidir no pico at os bebedores que recaem no trago. Sendo assim, tudo possvel. No estou livre de pensar na instalao de uma fazendinha leiteira. J parei de fumar uma poro de vezes e estou queimando quatro imensos charutos por dia. Vinte vezes fui magro e estou com deplorveis 120 quilos. Jurei nunca mais depender de um vale de cooperativa para pagar as contas do fim do ms, mas talvez no resista tentao de instalar fazenda supimpa, s para ver se o negcio mesmo to ruim como o pintam. Fao um resumo da fazenda dos meus sonhos, para ver se posso ajud-lo a se transformar num produtor de leite vitorioso. Vamos l. Fazenda de 200 alqueires geomtricos, qualquer coisa em torno de 1.000 hectares mecanizveis, com gua abundante. Parece que meio difcil fugir do cerrado vermelho. Os outros terrenos de boa topografia custam muito dinheiro e, neles, o produtor encontra coisas bem mais interessantes para fazer do que a mungidura de algumas centenas de vacas leiteiras.
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Falei centenas: isso mesmo. Cerca de 300 vacas em lactao num rebanho de 400 adultas e parideiras. Uma sala de ordenha, em espinha-de-peixe, com um cochinho para o concentrado diante de cada vaca. Os bezerros, infelizmente, seriam separados de suas mes e criados a pasto, isto , no pasto, desde o primeiro dia de vida. Nada de gaiolas ou de casinhas de cachorros/bezerros. Se os machos fossem aproveitados, e talvez fossem, eu cuidaria de experimentar algum tipo de arraoamento econmico, a partir da idade recomendada pelos meus consultores em nutrio de ruminantes*. Bezerras, alm do leite natural, nos baldes dispostos em espinhade-peixe, tal e qual eram criados na fazenda de Pindamonhangaba j citada, de uma pouca de rao e feno de coast cross, tambm seriam criadas no pasto desde o primeiro dia. Todos os animais teriam acesso aos cochos com a mistura mineral recomendada para a regio, que certamente no seria uma dessas misturas que incluem, ou dizem incluir, 50 ingredientes, quase todos desnecessrios. gua limpa em bebedouros de cimento, com bias. Piquetes de coast cross para pastejo e fenao; piquetes de capim-elefante para pastejo rotativo no sistema da Embrapa; pastos de brachiaro; silostrincheira, tantos quantos fossem necessrios, para alimentar o gado todo, durante cinco meses do ano, com silagem de milho. Compraria 400 novilhas girolanda, que tivessem mamado em vacas zebunas, para comear a criao. A partir da, talvez usasse o smen de touros pitangueiras em cruzamento absorvente, talvez usasse o smen de touros euro-indianos dos trabalhos que tm sido feitos para a formao de um gado girolanda.
*Leia Bovinos: volumosos complementares, de Luis Carlos Tayarol, tambm publicado pela Nobel (N. do E.).

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No faria estbulos, nem qualquer tipo de construo do gnero. Os animais adultos ficariam a pasto durante sete meses por ano, com alguma rao durante a ordenha, para reforar a alimentao e amansar as vacas. Durante os cinco meses de seca o gado seria confinado a cu aberto, com silagem de boa qualidade, cana com uria e feno de coast cross. Neca de compadrio: fazenda organizada como empresa, tudo direitinho, com o pagamento de horas extras e demais obrigaes trabalhistas do empregador rural, seguindo as instrues do livro de minha comadre Nilza Peres de Rezende. Uma nica e solitria casa de colono, prxima da sala de ordenha, para o funcionrio encarregado de tomar conta da sala do leite, com dois tanques de expanso para 3.000 litros cada e um pr-resfriador de boa qualidade, para 1.000 litros/hora. As demais casas seriam construdas na periferia da fazenda, se possvel de frente para uma estrada pblica e prximas da venda, para facilitar a vida dos pinguos. Se resolvesse fazer Voisin caso a estudar, pela escravido a que sujeita o fazendeiro, o nico na regio a entender os fundamentos do pastoreio rotativo racional procuraria fazer uns 40 piquetes, de cinco hectares cada, nas proximidades da sala de ordenha. O gado de leite pastaria na frente; novilhas e vacas secas fariam a segunda passada no piquete. No corredor de acesso sala de ordenha, um chuveiro automtico para banhos carrapaticidas e um tronco para inseminao artificial; dois ou trs pedilvios no caminho. Cercas de arame liso, ditas gachas ou paraguaias, e cercas eltricas, onde fosse preciso. Todo o investimento geralmente aplicado numa poro de edifcios seria aplicado na correo do terreno e na fertilizao das pastagens. Em resumo, faria tudo isso e mais alguma coisa, para acabar descobrindo que o negcio continua pouco brilhante.
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Se conseguisse produzir 100 mil quilos de leite/ms, minha receita variaria de US$ 22 mil a US$ 34 mil por ms. No momento em que reescrevo este livro, o leite est sendo pago entre R$ 0,22 a R$ 0,34 (US$ 0,22/US$ 0,34), dependendo da qualidade do produto, da cara do fregus, da quantidade mandada, dependendo de uma poro de coisas. Como seria criador, isto , conservaria todas as bezerras e novilhas, presumivelmente melhores que suas mes, poderia vender, de quatro em quatro anos, 400 vacas adultas de uma vezada s, esvaziando a sala de ordenha para pintura, limpeza, retoques. Dentro de algum tempo, teria de novo 300 vacas no leite, todas nascidas na fazenda. Essa venda de um gado ainda novo, 400 vacas, curral fechado, sem aquele negcio de reter a cabeceira e vender o fundo, poderia render, de quatro em quatro anos (talvez menos tempo), qualquer coisa entre US$ 200 mil e US$ 300 mil, que no fazem mal a ningum. Em teoria, o plano quase perfeito. O diabo que, na prtica, a teoria outra, como dizia o jardineiro portugus de Nelson Palma Travassos, fazendeiro em So Paulo e autor de uma srie de livros deliciosos. Andei pensando seriamente no projeto, mas desisti quando o supervisor do empreendimento, com que eu contava para administrar a fazenda e cuidar de sua defesa sanitria, passou num dos primeiros lugares, entre 4 mil candidatos, no concurso para veterinrio do Banco do Brasil. Perdi o ex-quase scio e dou os parabns ao BB pela contratao do Dr. Heber Calais. Melhor julgador que o banco, que precisou submeter 4 mil candidatos a uma poro de exames, s mesmo o papai aqui, que j tinha descoberto, e anunciado pelos jornais, que o Dr. Calais forma no primeirssimo time da medicina veterinria brasileira e entende de fazenda, coisa que nem sempre acontece com os demais profissionais veterinrios. Esse um dos problemas do crdito rural orientado, mesmo quando subsidiado, um dos inmeros problemas: confundir
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o profissional da cincia agronmica, e o profissional da cincia veterinria, com o executivo rural, com o empresrio que sente o pulso do negcio, com o fazendeiro profissional, que est com o seu na reta. Agronomia e veterinria, importantssimas as duas, so algumas das cincias de que se vale o empresrio rural, na conduo de seu negcio. Mas as diretorias das empresas de assistncia tcnica e extenso rural no pensam assim e acham que um menino recm-formado, sem qualquer experincia de vida, muitas vezes rigorosamente analfabeto at mesmo na profisso em que obteve seu diploma, pode sair por a fazendo projetos e mais projetos, sem a mnima relao com a realidade dos fatos. Voc notou que recomendei, no captulo que cuida do administrador, que se fizesse uma tentativa com os tcnicos agrcolas de escolas como a de Bambu. E disse mais: um rapaz que tenha liderana e seja filho de um pequeno produtor rural. Veja o conjunto de qualidades estimveis: primeiro, porque se trata de um profissional de nvel mdio, geralmente com o mesmo padro de informao dos doutores, mas sem a empfia dos que se julgam de nvel superior; segundo, porque tendo liderana vai conduzir os empregados com muita facilidade; por fim, sendo filho de um pequeno produtor, deve ter sensibilidade para o negcio, porque tem obrigao de saber onde nos apertam os calos. E vai ter um patro, que voc, para traz-lo de rdea curta. Portanto, quando a gente encontra um excelente profissional veterinrio, caso do Dr. Heber, que entende realmente de fazenda, que tem sensibilidade para o negcio, que nasceu para ser um grande fazendeiro, h que tentar aproveit-lo como scio-gerente da empresa rural. Era o que eu pensava fazer, quando o Banco do Brasil resolveu fazer o tal concurso.
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A resultagem de um leite bem mungido O Ruralista, maio de 1977.


Agora, que O Ruralista est de cara nova, impresso em off-set e com maior nmero de pginas, deixem-me contar que tambm andamos fazendo modificaes aqui na Fazenda Pau DAlho, que passou a produzir leite tipo B. Alm das instalaes exigidas para a produo do tipo B, das fotografias e dos exames das vacas, e outras complicaes, a gente precisa mandar radiografar os peitos dos compadres numa tal de abreugrafia, que todo mundo chama biografia. preciso, ainda, providenciar os fatos de macaco brancos e os respectivos gorros, para que os compadres possam proceder mungidura. Vestidos e radiografados, informados de que retireiro no pega em peia, amarrador no pega em bico e lavador de bico tambm no pega em peia h que manter uma conversa demorada com o compadre-em-chefe, que o chefe dos demais compadres e comanda os trabalhos do estbulo. Um vizinho meu, adepto dos mtodos americanos de administrao de empresas, em que existem M-6, M-5, M-4, M-3, M-2, M-1, numa carreira que termina em partner (scio), tambm arranjou seis categorias funcionais em sua fazenda: auxiliar de estbulo, amarrador, lavador de bico, retireiro, chefe-de-estbulo e chefe-do-gado, terminando na estimvel figura do administrador, que seria o partner dos americanos. Aqui na Pau DAlho todo mundo faz de tudo e o compadre-em-chefe, que seria uma espcie de chefe-de-estbulo, tambm tratorista, eletricista, bombeiro, soldador e guarda-costas, quando o patro precisa de adjutrio para espantar algum malandro. Para iniciar o compadre-em-chefe nos mistrios da microbiologia, nada melhor do que aproveitar uma viagem de automvel, debaixo de chuva, quando nos ocupvamos da tarefa de roubar retireiros nas fazendas dos outros, com as cautelas necessrias nesse tipo de empreendimento. Cautelas que se representam pela necessidade de estacionar o carro numa estrada pblica, incumbindo o compadre de invadir a fazenda inimiga. Sendo capturado pelo fazendeiro invadido, o compadre informa que est caando colocao, o que meia verdade, pois est caando retireiros para dar colocao na Pau DAlho. Ligeiro, pequeno e escuro, o compadre-em-chefe no l muito visvel, sobretudo noite, razo por que geralmente consegue chegar casa do retireiro, que pode acabar se mudando para nossa fazenda, de onde ser impiedosamente furtado, algum tempo depois, por algum vizinho menos escrupuloso. 217

Sim, porque se o aliciamento de retireiros de um fazendeiro desconhecido coisa compreensvel, dentro da escassez de oferta no mercado de mungidores, o mesmo aliciamento, quando praticado contra um vizinho, transforma-se numa indignidade que, no raras vezes, somos obrigados a praticar. Ainda outro dia, informado da existncia de um retireiro excepcional numa fazenda de outro municpio, l fui ter casa do Fulano, tarde da noite. Conversa vai, conversa vem, descobri que ele tinha pedido as contas e j estava apalavrado com um amigo meu. Nessas condies, fiquei entre voltar para trs, ou continuar o aliciamento, optando pela soluo velhaca, sob o argumento discutvel de que no estava l de caso pensado para roubar o empregado de um amigo, e sim de uma outra fazenda, cujo dono no conheo. Pois foi numa dessas excurses noturnas que resolvi conversar com o compadreem-chefe sobre os problemas da produo do leite tipo B, que comearamos a remeter dali a alguns dias. Para incio de conversa, era preciso explicar o que uma bactria e a microbiologia nunca foi o meu forte, entre outros motivos porque, quando tirei meu diploma do primrio, no se estudavam bactrias, leveduras e bolores. De qualquer forma, comecei falando dos reinos mineral, vegetal e animal, tomando por base uma pedra da beira da estrada, para o primeiro reino, um p de angico vermelho, para o reino vegetal, e o Olavo, nosso retireiro, para o reino animal, ele que se enquadra perfeitamente nesse reino, qualquer que seja o prisma sob o qual seja examinado. Depois, expliquei que os microorganismos so to pequenos que s podem ser vistos ao microscpio, entendendo-se por microscpio aquele binculo do tamanho de um bonde que o veterinrio leva para o curral, sempre que vai examinar as fezes de algum bezerro. Disse, ainda, que as bactrias pertencem ao reino vegetal, falei dos bacilos, dos cocos, dos vibries, falei da diviso da clula-me em duas clulas-filhas, da velocidade com que uma bactria pode reproduzir-se, da importncia da temperatura nesse processo e da necessidade de higiene rigorosa, e do frio, na produo de um leite de boa qualidade, como se pretende que seja o leite tipo B. Falei feito um desesperado, para um compadre atento, at chegar na hora de explicar como que o pessoal da plataforma conta as bactrias do leite, bichinhos to pequeninos que no po dem ser vistos a olho desarmado. Fugi das explicaes sobre o mtodo de Breed e sobre o mtodo de contagem de colnias em caixas de Petri, porque eu mesmo no entendi o negcio direito, quando 218

vi num laboratrio. Assim, limitei minha explicao prova de redutase, dizendo ao bom compadre que os homens fazem uma soluo de azul de metileno e botam 10cc do leite de nossas vacas, para ver em quanto tempo as bactrias do nosso leite comem o azul da soluo. Quanto mais depressa a soluo forcomida, tanto maior ser o nmero de bactrias. Assim, um leite bom tem mais de 5 horas de redutase, enquanto um leite mdio tem entre 3,30 e 5 horas de redutase e um leite mau, ou pssimo, tem menos de 3 horas de redutase. Assustado, o compadre s dizia: Ento, os homens so muito organizados. E eu concordava, insistindo na necessidade de se manter uma higiene rigorosa no estbulo e no vasilhame, tentando, ao mesmo tempo, lavar as mos dos retireiros pelo menos uma vez por dia. Completei a aula de microbiologia prometendo ao compadre-em-chefe uma gratificao de 500 pratas todo ms que no tivermos leite desclassificado. Seja pela aula, seja por causa da gratificao, o fato que o compadre est um leo em questes de higiene. Sua redutase fica entre 5,30 e 6 horas. E ele vem, todo satisfeito, mostrar os vales do leite, animado com a perspectiva da gratificao no fim do ms. S no aprendeu, ainda, a dizer redutase e inventou uma palavra que um misto de resultado e a velocidade de reduo de determinadas substncias por uma enzima produzida pelas bactrias. A palavra resultagem e j est incorporada ao vocabulrio da Fazenda Pau DAlho, onde volta vorta, tbua tauba, fora forcido, comida comer, mamite marmite, berne berno, touro boi, carrapaticida remdio para carrapato, nvel onvel* , trator extrator, acesso abcesso e diagonal esgueia entre outras delcias que, se no servem para a gente ganhar dinheiro, sempre do para nos divertir bea. * Os compadres esto certos: o Dicionrio Morais, edio de 1813, registra olivel.

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ODO GATO PULO


Um amigo, criatura de notveis qualidades humanas, fez carreira numa das maiores empresas do mundo, onde comeou como vendedor, fazendo a praa da Zona da Mata mineira, aposentando-se no cargo de diretor geral para a Amrica Latina. No conheo executivo mais treinado. Fez todos os cursos da multinacional, aqui e nos Estados Unidos. Foi instrutor dos cursos durante muitos anos. Tem liderana natural. Sabe tudo de organizao, mtodos, gerncia, vendas, finanas, administrao. Ningum chega a diretor geral de uma das maiores empresas do mundo se no tiver qualidades raras de administrador. E o bom amigo, alm de tudo, uma excelente figura humana. Aposentado no mais alto posto da carreira, moo ainda, juntou seus caramingus para montar fazenda leiteira no Estado do Rio. Quem sabe o mais, sabe o menos, diz o provrbio; quem dirige uma empresa gigantesca melhormente dirigir uma pequena fazenda leiteira. Pois sim... Perguntem ao meu amigo tudo que sofreu durante a montagem do negcio, at aprender o pulo do gato, depois de sete anos de trabalho duro. E olhem que no existe, volto a insistir, um executivo mais treinado. Treinado para trabalhar dentro de certos princpios que absolutamente no vigem numa bacia leiteira. Os cursos e a vivncia dos
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problemas da multinacional ensinaram-lhe quase tudo, menos o pulo do gato. E preciso pular de gato numa bacia leiteira. Orientado pelo revendedor de tratores, voc pode comprar um equipamento rigorosamente intil para o servio que precisa fazer, porque o revendedor no tem o menor interesse na venda do equipamento certo; quer ficar livre da bomba que tem em estoque. Depois de perder noites de sono tentando estudar, nos melhores livros, qual o tipo de rao que deve dar s suas vaquinhas, voc acaba comprando um produto que nada tem daquilo que est impresso no rtulo. No existe fiscalizao de espcie alguma; jamais existiu. assim, tambm, com as misturas minerais, com os medicamentos e com as vacinas. No todas, verdade, mas com uma boa parte delas. Laboratrios h que soltam na praa partidas de vacinas sem qualquer serventia imunognica; outros compram vacinas de um laboratrio, que tenha tecnologia prpria muito avanada, envasam o produto com a nova marca e o comercializam a preos inferiores aos de custo! Qual o milagre? No tem milagre nenhum: tem gua na vacina vendida, o que no chega a espantar quando se sabe que o galego da padaria tem tecnologia para multiplicar por dois o litro de leite que revende. Socorrer-se dos tcnicos sempre uma excelente medida, quando voc encontra profissionais de bom gabarito. Mas corre o risco de embarcar na canoa de um desses milhares de analfabetos que nossas universidades despejam no mercado, ano sobre ano. O que no nos livra, bom notar, da importao de analfabetos de diversos outros pases, que logo se destacam em nossas bacias leiteiras, porque falam castelhano e ameaam introduzir, nos trpicos, uma tecnologia que teria dado certo nas Ilhas Malvinas. O empreiteiro do seu estbulo voc no acreditou no meu palpite e mandou construir dois galpes gigantescos
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levanta um negcio faclimo de construir, que vai desabar com a primeira ventania. E o trao do concreto, empreitado a 3 por 1, leva mesmo 18 por 1, para esburacar em dois meses. Voc, que no bobo nem nada, vai comprar pessoalmente a madeira. E faz muito mal, porque s conhece o jacarand dos seus mveis, todos da melhor qualidade. Mas o revendedor garante que todos os esteios so de madeira de lei, muito prpria para cho. Cada esteio custa uma fortuna, mas um caro que sai barato, pensa voc, porque a madeira de lei. mesmo: da lei da selva do comrcio agropecurio. Enterrada, dura 12 meses. O retireiro, que se oferece como tal, nunca viu de perto uma vaca; o tratorista no sabe qual a parte da frente do trator, alis extrator sim senhor; o arado reversvel reverte sem ter sido acionado; a ensiladeira Capacidade 6 ton/hora deve ser interpretada como 6 toneladas/hoje, mesmo assim com uma dzia de trabalhadores dispostos, na bica de abastecimento; os pneumticos do trator novinho j vm remendados de Luxemburgo; o arame enferruja ainda no caminho, antes de chegar na fazenda; h cloretos de sdio com 9% de impurezas, muitas delas abortivas e altamente txicas; muitos dos carrapaticidas so tnicos para os caros, mas podem matar as vacas. E matam, de vez em quando. Um veterinrio amigo recebeu 12 frascos de um carrapaticida revolucionrio, para testar em sua regio. Queremos um nmero expressivo de vacas, diziam os homens do laboratrio multinacional. E o meu amigo preparou, pessoalmente, a mistura do banho carrapaticida, tendo o cuidado de guardar dois vidros lacrados, rotulados, tudo direitinho, porque desconfiado, como bom mineiro de Muria. E prudente, porque s jogou oito vacas no banho, quando
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o laboratrio pedia nmero expressivo. Morreram as oito em 24 horas. No fosse a contraprova, representada pelos dois frascos lacrados, e o laboratrio diria que a mistura foi malfeita, ou que havia outro produto qumico no banheiro, que reagiu com seu carrapaticida. Mas como havia o produto lacrado e rotulado, e o negcio ainda envolvia problemas de sonegao aduaneira, o fazendeiro foi indenizado pelo assassinato de suas vacas. Quando as injees de ADE, em 1979, comearam a intoxicar e matar nas bacias leiteiras, os laboratrios fecharam questo em torno da inocuidade do produto, que mesmo incuo, ou ineficiente, ou desnecessrio para os fins a que se prope o que no impede que possa matar o gado, como acabou matando na fazenda do dono de um dos laboratrios: bem feito! Cada um dos exemplos a de cima, alguns poucos dentre os muitos que toda gente conhece, constitui uma desonestidade. Mas h quem procure suavizar a coisa, dizendo que no bem assim, que o Fulano muito simptico, o Beltrano muito bonzinho, o Sicrano muito educado; e se o negcio no l muito honesto, no chega a ser uma desonestidade. a inveno do terceiro sexo a nvel de honestidade. O fato de o Cdigo Penal cominar penas diferentes para o furto, o roubo, o estelionato, a apropriao indbita, pode explicar a tendncia, observada em nossas bacias leiteiras, de justificar a manta, minimizar o golpe, suavizar o roubo, relevar o furto, desculpar o estelionato achando graa nele, ainda por cima. No captulo das transaes bovdeas que o alto grau de baixo nvel do nosso povo alcana as culminncias da velhacaria: as fraudes so tantas, e to freqentes, e to espantosas, que fazem babar de inveja o mais esperto dos estelionatrios. E tudo justificado pelo comrcio, pelo fato
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de o velhaco ser bom comerciante, no fosse Mercrio o deus romano dos comerciantes e dos ladres. Nossos rebanhos so vtimas de uma enfermidade chamada aborto contagioso ou Doena de Bang, a brucelose, de que voc talvez j tenha ouvido falar e cujas brucelas decerto j comeu no queijinho frescal daquela indstria famosa, que trabalha at hoje (1980) sem pasteurizador. No leite morno que voc toma no curral, ou no leite ensacado no dia em que o pasteurizador enguiou, tambm existe a possibilidade provvel de uma brucelinha. Nossos governos pretendem acabar com a brucelose por meio de portarias e decretos, como se o pas fosse habitado por noruegueses e tivesse a extenso territorial do Principado de Mnaco. Mas isso no vem ao caso, porque no estou aqui para resolver o problema da brucelose bovina, que de soluo relativamente fcil, como fcil tambm (ser?) resolver o problema da aftosa. Em algumas de nossas regies pastoris, os ndices de brucelose passavam em 1980 dos 40% das vacas de um rebanho. No sei como andam as coisas em 1996, mas possvel que tenham piorado. E o certo que os riscos para a populao humana so relativamente grandes; fossem mesmo muito grandes e no haveria retireiro que no fosse bruclico. Os rebanhos produtores dos leites tipos A e B no deveriam ter vacas bruclicas; os regulamentos exigem exames regulares de todas as vacas daqueles rebanhos e a maioria est mesmo isenta da enfermidade. Junte-se o fato de que no estou aqui para dizer se os exames so feitos, nem se os resultados correspondem ao que foi examinado, porque isto aqui no um manual de tcnica policial; um livro ameno, ou pretende s-lo. O que certo que a brucelose, nos rebanhos leiteiros, e
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nos de corte tambm, catastrfica: voc deve fazer tudo para evitar a compra de vacas bruclicas e deve evitar, tambm, a introduo de vacas tuberculosas em sua fazenda. Um amigo meu comprou 60 vacas numa bacia leiteira, onde h o pressuposto de honestidade, pelo fato de a maioria dos produtores no ser nascida no Brasil. Comprou e aceitou os exames feitos pelo tcnico dos vendedores. Chegando ao RJ mandou refazer os exames e encontrou 100% das vacas tuberculosas. E foi queixarse ao bispo, depois que os vendedores garantiram, com a cara mais limpa deste mundo, que as 60 vacas contraram a doena na viagem de caminho... Executivo de primeira plana, acostumado a negociar lotes de aes no valor de milhes de reais, com a facilidade de quem acende um fsforo, voc no vai confiar a compra de seu gado a um amigo que entenda um pouquinho do assunto, porque acha que j entende muito mais. E combina com o vendedor das vacas, mediante sobrepreo que assusta e espanta os outros fazendeiros da regio, o direito de entrar no curral dele, para tirar 50 vacas por cima, isto , para escolher 50 entre todas as vacas do homem. E assim que, ao dealbar da aurora de um sbado, l est o meu candidato a produtor de leite no curral do vendedor, para escolher as 50 vacas de cabeceira. Notar que muitas delas so lindas, limpssimas e tm os mojos (beres) ressumantes de grosso leite; outras so razoveis, mas esto sujas e seus mojos, posto que meio grandinhos, no seriam capazes de produzir mais do que trs ou quatro quilos de leite. Note que voc teve a precauo de levar um retireiro de confiana, para evitar que o mungidor do homem possa sonegar o produto lcteo, ou, o que tambm costuma acontecer, exagerar na produo de uma vaca, seja levando um balde j meio cheio de leite para comear a ordenha, seja com
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o auxlio do bicarbonato, que endoida a espuma do leite, fazendo com que 10 quilos possam encher trs baldes de oito litros. Voc, naturalmente, compra as vacas bonitas, limpas, de beres cheios, que esto bonitas porque vm sendo superalimentadas desde o dia em que o negcio foi aprazado com o vendedor. Esto limpas porque dormiram no pasto e tm os beres cheios porque esto represadas desde a primeira ordenha de ontem, isto , no foram ordenhadas ontem tarde. E no impossvel que tenham sido poupadas da ordenha de ontem de manh. As vacas sujas, que no produzem mais do que quatro quilos de leite, embora estejam de bezerro novo (recm-paridas) e, no fundo, sejam bonitos animais, esto sujas porque foram fechadas num curral infecto h dias, sem rao e sem o direito de ir ao pasto. Mesmo assim, s deram quatro litros na munheca do timo retireiro, que voc levou, porque j foram ordenhadas, hoje mesmo, duas horas antes de voc chegar na fazenda do homem. A turma no fcil. por isso que o sujeito prtico, que vai tirar 50 vacas por cima, chega de vspera na fazenda do vendedor, s 11 da noite, pra o jipe numa curva da estrada municipal, entra pelo pasto sem fazer barulho e fica amoitado no canavial, ali perto do estbulo, s por conta de anotar, num caderninho, os nomes que o retireiro grita, na escurido das duas horas da manh, quando vai esgotar as vacas de cabeceira. Com a luz (recuso-me a escreverbruxuleante) fraqussima de uma lamparina, o retireiro grita para o menino, que l est na porta do compartimento onde se prendem os bezerros: Lindia, Boneca, Leiteira, Primeira, Garrafa, Cascata e o menino vai soltando os bezerros, para apojar as mes. O comprador prtico, de ccoras no canavial, vai anotando numa caderneta: Lindia, Boneca, Leiteira, Primeira... Quando cessa o movimento, ele volta de mansinho para o
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jipe e vai at a rodoviria, para comer um sanduche e tomar um caf. E volta para a fazenda do homem, muito cerimonioso: Bom dia, seu Juca, eu passei na rodoviria e tomei a liberdade de trazer um jornal para o senhor. E tambm trouxe umas bisnagas, que so para o caf. Jornal e po! presentes prediletos de qualquer f azendeiro. Custam uma tuta-e-meia e deixam o fazendeiro na maior felicidade, porque vai comer de um pozinho fresco, chamado po de padaria, em tudo e por tudo diferente dos pes de queijo, das broas de milho, dos pes de minuto, que deveriam ser feitos na fazenda se a mulher do produtor acordasse antes do meio-dia. Como no acorda, o fazendeiro come todo dia daquela rosca horrvel e gordurosa, que deveria ser proibida por lei, se este pas tivesse leis que fossem respeitadas. assim que seu Juca, satisfeito com o po e o jornal, grita para o retireiro, que l est no curral esperando as ordens do patro: Pega, Antnio, que ns j vai. Deixa estar que o Antnio, como j vimos, pegou s duas da matina, para esgotar a cabeceira do gado. E voltou para casa, tomou caf, cortou um bocado de lenha, fez um cocozinho na beirada do crrego e chegou a sentir um estrimilico, quando viu a comadre, meio nua, debaixo do peleja que o patro comprou no inverno passado tudo isso no intervalo entre a ordenha fantasma e a ordenha oficial, que vai fazer na frente do homem que vai entrar no gado do compadre s Juca. Quando gritou Pega, Antnio, que ns j vai, seu Juca podia ter gritado ns j vamos; afinal, ele tem o primrio completo, do tempo em que no primrio os meninos aprendiam, at, a cantar a Marselhesa. E aprendiam um portugus melhor do que o dos doutores de hoje. Mas ele grita ns j vai porque aprendeu a falar a lngua dos retireiros, da maior utilidade para um produtor profissional de leite. E desce do alpendre, com o
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comprador prtico, para assistir mungidura. Compadre Antnio e mais trs retireiros, mungidores de velha e boa cepa, l esto no curral, descalos para ter mais pega na bosta do cho, ajudados pelo menino que o lavador de bicos, luxo que seu Juca s adota quando tem algum de fora para ver a ordenha, e mais dois meninos, que mexem com a bezerrada. Apojadas pelos bezerros, todas as vacas so mungidas caprichosamente pelos retireiros, que no se esquecem de escorropichar. Tem no Aurlio? Tem: beber at ultima gota, esgotar. aquele repasse que o retireiro faz, no fim da ordenha, procurando fazer descer o leite que ainda possa restar na cisterna do bere e mesmo acima dela, nos demais tecidos da glndula mamria. Quer ver escorropicho bonito num concurso leiteiro, quando o retireiro vai buscar o leite que ainda esteja nos chifres da vaca. O comprador anota os nomes de todas as vacas, v o leite, sopra a escuma que se forma na parte de cima do balde, tudo direitinho, na maior das inocncias. E os retireiros afetam demonstrar, junto com seu Juca, o maior interesse numa venda limpa, de vacas tiradas por cima. Terminada a ordenha, conveniente aceitar o caf do vendedor, horrvel e adoado como todos os cafs rurais, com o pozinho da rodoviria, j meio murcho, falar mal do governo, acertar definitivamente o preo das 50 vacas, a forma do pagamento e trocar um aperto de mo com o vendedor, que velhaco mas tem palavra, bom que se diga. Ento, e s ento, o comprador canta os nomes das vacas que anotou, quando estava escondido no canavial. Da lista, constam trs vacas de bezerro velho, animais notveis, que traziam forquilhas de madeira, como se fossem bodoques gigantescos, penduradas nos respectivos pescoos. mimo reservado, nas bacias leiteiras, para as vacas ladronas, as varadeiras que no respeitam qualquer tipo de cerca e se constituem num problema dos diabos, porque acabam
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pastando no jardim, na horta, onde lhes d na telha. As ladronas, mesmo sendo timas, e costumam ser, porque s comem de ponta, devem ser refugadas. Mas o comprador as escolheu, porque afagou todas trs, como quem no quer nada, e descobriu que no tinham calo no pescoo, ali no lugar em que se apia o couro tranado, que liga as hastes da forquilha. Portanto, nada tinham de ladronas, j que as forquilhas foram penduradas de vspera. Por outro lado, o comprador refugou trs vacas excepcionais, que no traziam forquilhas mas tinham calos nos pescoos. E seu Juca acaba admitindo, mais tarde, na reunio da cooperativa: ... o moo me ferrou! Tambm pode acontecer que o meu bom leitor, num acesso de humildade, se faa acompanhar de um amigo prtico, para escolher as 50 vacas. E tira um gado: 50 vacas na pinta que voc queria, novas, os bicos perfeitos, notveis no balde. Deixa estar que 25 so tuberculosas, o que d uma porcentagem de 50%. Mas voc homem prevenido, manda fazer o exame e pensa que s vai levar as 25 saudveis. Na verdade, no deveria comprar nenhuma de um rebanho tuberculoso, mas resolve arriscar pensando que vai levar as saudveis, e s as saudveis. Engano seu: vai acabar levando somente as 25 tuberculosas, depois do exame feito por seu veterinrio de confiana, que entra na histria como Pilatos no Credo. Seguinte: o veterinrio, levando a lista das vacas de sua escolha, aparece na fazenda do vendedor no primeiro dia livre, o que sempre demora algum tempo, no caso dos profissionais competentes e atolados de servio. Faz a tuberculinizao (ufa!) na prega nu-caudal (ufaufa!) de cada uma das 50 vacas escolhidas e volta no dia seguinte, para fazer a leitura dos resultados, na mesmssima prega, et pour cause. Em l chegando, encontrar as vacas tuberculosas sem
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reao alguma, porque o marreco do vendedor inoculou, dias antes, 0,5cc do reagente em cada vaca tuberculosa, para mascarar a inoculao que o veterinrio faria depois. Portanto, voc j feliz proprietrio de 25 vacas tuberculosas. E pensa que vai levar, tambm, as 25 saudveis, mas fica na inteno, porque elas, que so timas de leite e tm pulmes de ferro e uma sade geral de ao inoxidvel, apresentam uma reao na prega nu-caudal, que a leitura de seu veterinrio interpreta, honestamente, como indicativa da tuberculose. Afinal, ele no pode adivinhar que o tratante do vendedor aplicou, horas antes da leitura, na tal prega do rabo da vaca uma injeo de 10cc de uma soluo de leo mineral (de crter, usado...), uma vacina contra aftosa, uma vacina contra manqueira, qualquer coisa que simule reao tuberculina. Temos, portanto, que o meu excelente amigo, agindo com toda a cautela, assessorado por um sujeito prtico, assistido por um profissional veterinrio honesto e competente, acabou ficando sem as 25 vacas saudveis, enquanto embarcava para sua fazenda 25 vacas tsicas em ltimo grau, em condies de protagonizar a jovem Violeta, de La Traviata, enquanto as Musettas da Bohme, fortssimas, continuam no curral do vendedor. Com a brucelose o negcio funciona de maneira parecida, posto que mais complexa, porque envolve a troca de animais, a troca de nomes, a substituio das tampas numeradas dos tubinhos de sangue, a falsificao dos reagentes, a troca dos brincos de plsticos, um rolo dos diabos! em que no possvel esquecer os atestados fajutos, as guias de favor e outras safadezas inimaginveis. Havia, no Vale do Paraba, um veterinrio que atestava a brucelose das vacas de um rebanho isento e vacinado, para desvaloriz-las e permitir que fossem vendidas a preos de corte. E continuou solto por l. Os brincos de plstico nas orelhas facilitam a vida dos vigaristas, a comear pelo fato de que o gado brincado, por
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qualquer fenmeno de natureza psicolgica, vale mais do que o gado sem brinco. um negcio que inspira confiana aos inocentes. Na Zona da Mata mineira, gado brincado gadode procedncia, gado controlado, tem garantia de sanidade e at de pedigree, valendo de sada mais 20% que uma vaca normal, sem brincos. Alm do gosto duvidoso, os brincos permitem que se embaralhem os resultados dos exames: s trocar os brincos. Bem fazem as fmeas dos bubalinos, que, muito simplesmente, comem os brincos plsticos umas das outras. Vamos admitir que o meu ilustre amigo tenha escolhido, no curral de um tratante, as seguintes vacas: Cocota, Fil, Munheca, Leiteira e Pintada. Na verdade, escolheu mesmo 50 vacas, mas eu no estou aqui para inventar 50 nomes, entre outros motivos porque tenho coisa mais importante para fazer. E o vendedor quer que voc leve a Cocota, que bruclica e ganhou o nome depois de um surto de aftosa, quando ficou cocoteira; quer que leve a Fil, que bruclica e se chama Fil porque fez um gol a chifradas, no dia em que pegou um menino e o atirou dentro da baliza do campo de futebol da fazenda; quer que leve a Munheca, tambm bruclica (1:300), de tirada (ordenha) to dura e to difcil que espaventa qualquer retireiro. Mas no quer vender a Leiteira nem a Pintada, ambas timas de leite. L est seu veterinrio no curral do velhaco, com uma listinha que sua secretria digitou, durante a semana, no computador de seu banco: fonte Times New Roman, negrito, tamanho 16, impressora laser de ltima gerao. A primeira vaca da lista a Leiteira, aquela que saudvel e excelente; o nome, alis, muito sugestivo. E o veterinrio, conferindo a listinha, pergunta: Leiteira? O tratante do vendedor aponta a Fil, que bruclica. O veterinrio tira o sangue e escreve no tubinho: Leiteira. noite, depois de fazer a soro-aglutinao, vai anotar na lista: Leiteira +. A segunda vaca a Fil, que tem brucelose e faz gol a
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chifradas. E o vendedor aponta a Leiteira, cujo teste desangue, naturalmente, ser negativo. Resultado: Fil -. A terceira da lista a Munheca, bruclica, de tirada durssima. E o vendedor aponta a Pintada, cujo exame negativo porque voc j viu que se trata de vaca muito saudvel e tima de leite. O resultado do exame ser: Munheca -. A quarta vaca a Cocota. A tem um problema, porque o veterinrio no pode v-la de perto, para no perceber que cocoteira, coisa que no percebestes, marreco, porque sois um excelente banqueiro e um leiteiro aprendiz, pesa-me dizlo. Na emergncia, o vendedor aponta uma vaca horrvel, que tem uma sade de boi de carro. E o veterinrio murmura, entre dentes: O doutor uma besta. Isso l vaca que se escolha? Mas ele no est ali para analisar as compras e sim o sangue do animal escolhido. Cocota bruclica e cocoteira, mas ele tira o sangue da tal vaca que tem sade de boi de carro. E o resultado do exame s podia dar: Cocota -. Cocota negativa! O negcio vai por a afora e a listinha final pode ser multiplicada por dez, porque fiz amostragem de 10%. E o certo que a listinha indica: LEITEIRA + FIL MNEA UHC COCOTA PINTADA + Viu como foi que voc acabou comprando as vacas bruclicas, enquanto deixava para trs as saudveis Leiteira e Pintada? Ests pensando que mato open e curral prego, dealer! O pessoalzinho da roa consegue ser mais esperto do que os gravatinhas da Praa XV, certo? Quem tem o cacoete de perguntar certo? um dos sujeitos mais ricos do Brasil, dono de minas de ouro, bancos e cavalos
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de corrida, certo? Certssimo! Quem que vai dizer que um banqueiro est errado? As fraudes so tantas, a velhacaria tamanha, a desonestidade de tal ordem, que sua reao no de fria: de perplexidade. Foi o que aconteceu com o meu amigo, aquele que tem todos os cursos da multinacional e que sempre exclamava, perplexo, no bar da praa onde tomamos nosso chope: Veja bem, Eduardo, no foi isso que eu aprendi. No me ensinaram a agir assim! E terminava, invariavelmente, com um puta-que-os-pariu! solene, que retiro de seus comentrios, porque sei que se trata de homem educadssimo e puro de sentimentos. Note que eu disse, no pargrafo anterior, que o bom amigo exclamava no bar onde tomamos nosso chope. Continuamos tomando o chope e ele j no exclama, porque aprendeu, finalmente, o pulo do gato e hoje timo produtor de leite. No velhaco, porque tem tima formao moral, mas j no embarca na conversa dos outros. A derradeira manta que lhe passaram, a manta ponto final, foi representada pela venda de 20 vacas de trs crias, cuja soma das idades devia passar dos 360 anos. Se as vacas tinham mesmo trs crias, como o vendedor sustenta at hoje, devem ter comeado a parir depois dos 14 anos de idade. Estou aqui ouvindo Beethoven em CD; tenho todas as sinfonias e tambm tenho meia dzia de peras cantadas pelo Pavarotti e pelo Domingo. O dia est fresco e bonito. O computador muito bom. Faltam duas horas para o almoo e eu poderia, perfeitamente, esticar o papo e o captulo, mas no o fao, porque tenho receio de desanimar o meu bom leitor. Bobagem... essa conversa de velhacaria. No deve ser por isso que voc vai desanimar. Os tratantes so muitos, mas tambm h gente de primeirssima qualidade. com ela que voc deve enturmar-se, para ser muito feliz como produtor de leite. Tendo cuidados, naturalmente, na hora de comprar suas vaquinhas...
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Da convenincia de morar no mato O Produtor de Leite CCPL, maio de 1974.


Conheo muita gente que diz invejar o fato de eu morar na fazenda e tenho motivos para acreditar que esse pessoal sincero. Afinal, que diabo, a cidade grande anda mesmo insuportvel com sua polipoluio e ningum pode negar as excelncias de uma gua de mina congeminada com as facilidades de estacionamento, a poesia dos passarinhos cantando no pomar e a quietude tranqila do entardecer. Outros amigos, e no so poucos, acham que a nica forma de o cidado bem administrar suas vaquinhas consiste em morar na fazenda. Alinham uma srie de argumentos em defesa de sua tese, a comear pela clssica ilao entre o olho do dono e o desenvolvimento ponderal do rebanho. Nisso de ponderal, fao um parntese para dizer que vi a propaganda oficial de uma das maiores exposies agropecurias do pas, onde se destacava uma prova de peso ponderal. Sabem os leitores de O Produtor de Leite que ponderal significa relativo a peso e sabem tambm que peso relativo a peso , na melhor das hipteses, uma burrice de peso. Voltemos aos amigos que julgam indispensvel o sujeito morar na fazenda para bem administrar a propriedade e me seja permitido discordar deles. Para falar a verdade, acho perfeitamente dispensvel morar na fazenda, se o sujeito quer trazer a propriedade escovada. O melhor fazendeiro que conheo passa 15 dias por ms em So Paulo e 15 dias em sua fazenda Aguape. Outros h que s aparecem na fazenda nos finais de semana e tambm conseguem ter propriedades muito organizadas. Difcil, mesmo, o sujeito morar na fazenda e trazer o negcio organizado, pela razo muito simples de que, morando na fazenda, tem contato muito menor com as coisas da roa do que os que moram na cidade. Dou aqui uma relao que andei fazendo nos ltimos meses, quando verifiquei, assustado, tudo que afirmei a em cima. Antes de falar do dia-a-dia aqui na Fazenda Pau DAlho, devo pedir desculpas se aborreo os leitores com a crnica de uma semana de vida na roa e da convenincia de habitar o mato , mas preciso do exemplo pessoal para ilustrar a tese; ousada, por sinal. Segundas-feiras, como sabe o leitor, so dias reservados para o movimento bancrio, pois os vencimentos diversos, de sbado e domingo, podem ser pagos, ou reformados, no incio da semana. E o movimento bancrio todo feito numa cidade distante mais de 2 horas da Pau DAlho, pela razo muito simples de que, na tal cidade, no sou muito conhecido. No raras vezes, em questes de crdito, melhor que o sujeito seja desconhecido. Quatro horas de estrada, mais almoo, problemas de estacionamento, ronda dos bancos e alguma coisa que a gente compra para abastecer a casa, sem contar os eventuais calista e barbeiro, so mais que suficientes para no deixar que o cidado veja nada da fazenda, mas nada mesmo, no primeiro dia da semana. Mas a tera-feira vem a; dia de o sujeito ficar na fazenda, pelo menos at as 6 horas da manh, porque sempre h alguma coisa para fazer no Rio, ou em Niteri. Considerando que o cidado perde ao menos uma hora para tomar banho, fazer a barba, 234

tomar caf e providenciar os etceteras matinais, pouco provvel que seja possvel ver alguma coisa da fazenda antes das 6 da matina. E como o Rio dista quase trs horas da Pau DAlho, trs para l, trs para c, certo que a gente vai voltar para a fazenda depois das dez da noite. Quarta-feira: bem, quarta-feira dia de chegar cedo no Sindicato Rural, que o tesoureiro l est com uma poro de assuntos pedindo soluo imediata, sem contar as reunies da comisso de exposio e a briga da fuso das cooperativas regionais. S d tempo de voltar para a fazenda para assistir ao telejornal que vai ao ar depois da novela das 10. Quinta-feira, como parece bvio, um dia inteiramente dedicado aos servios da fazenda, pelo menos at as 5 horas da manh, quando ainda est escuro e os retireiros esto pensando em sair de suas casas. Depois das 5, h uma poro de coisas para fazer, numa poro de lugares diferentes: despacho do gado vendido, registros, contratos, guias, escrituras, compra de materiais, etc sem falar nas visitas s fazendas que estamos precisando arrendar, para botar aquele gado que est comeando a ficar sem pasto. quase certo que, depois de gastar 80 contos de gasolina, d para pensar em jantar na Pau DAlho, geralmente a tempo de assistir na TV a um programa que vai ao ar quando faltam 15 minutos para as 10 da noite. Na sexta-feira, ltimo dia til da semana, ningum pode pensar em ficar na fazenda, quando se sabe que h uma poro de coisas para fazer na cidade, no sindicato e na cooperativa. Como o dia curto e a cidade, distante, preciso sair de casa bem cedo, se a gente quer estar de volta para o jantar, antes de dar os retoques finais nos livros que esto no prelo e na segunda edio de um outro livro, esgotado h muito tempo. No sbado, quando no temos convites irrecusveis para visitar aqueles amigos, que vivem reclamando que a gente no aparece, e que tm fazendas distantes duas ou mais horas da nossa que o sujeito pode se trancar no escritrio para escrever diversos artigos, para diversos veculos especializados, alm de preparar os pagamentos da semana. Disso resulta que o mximo que se consegue fazer, num sbado, inspecionar o jardim da sede, para constatar que a tiririca tomou conta do gramado de maneira quase irreversvel* . No domingo, a sim, possvel perguntar ao compadre quais foram as ocorrncias da semana e como vo de estado os pastos e as capineiras, tudo muito por alto, quando o dia est clareando. A partir das 9 horas da manh (s vezes antes das 7h...), a casa j est cheia de visitas que vm assistir s corridas do Dr. Fittipaldi na TV colorida, novidade absoluta aqui na regio, e os jogos da seleo, antes do Fantstico, o show da vida. E o sujeito que tem uma populao flutuante de 30 visitas, em volta de uma imensa Phillips, no pode pensar em vaca, nem em fazenda, porque precisa manter os telespectadores abastecidos de martnis, usques, salgadinhos, gelo, almoos e jantares, sob pena de passar por mau anfitrio. Adoro morar na fazenda.
*Cortada toda semana, a grama de Batatais acabou liquidando com a tiririca.

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COMES & BEBES NA CONJUNTURA


Mestre de vrias geraes de zootecnistas da grande escola de Piracicaba, meu saudoso amigo Prof. Walter Ramos Jardim gostava de dizer que depois de ler um caminho de livros sobre nutrio de bovinos respeito, cada vez mais, as opinies do ambiente e da vaca. A genialidade da observao do mestre no chega a ser compreendida em alguns auditrios, como vi recentemente, quando um estudante barbudo, magrinho, em vsperas de se laurear numa cincia ligada produo animal, interrompeu minha palestra paraperguntar: E como que a gente pode saber qual a opinio da vaca? Pastando com ela deve ter sido minha resposta. Se o barbudinho no tem culpa de sua ignorncia, voc tambm no me deve culpar se este captulo no chega a ser um estudo completo sobre alimentao de bovinos leiteiros, ou, o que seria muito mais chique, uma contribuio para o estudo da fisiologia da digesto dos ruminantes. Tenho diversos motivos para no fazer, aqui, um manual de nutrio, e o primeiro excludente dos demais: no entendo rigorosamente nada de nutrio de bovinos. Dir-se- que o motivo irrelevante num pas onde a ignorncia promove e rende dividendos, como o caso do
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Ministrio da Agricultura, em que a primeira condio para um patrcio assumir a pasta no ter a menor noo de agricultura e pecuria. Ou, pelo menos, costuma ser a condio primeira. Ainda assim, prefiro abster-me de discorrer sobre nutrio dos ruminantes. certo que podia pinar alguns trechos de Maynard, Jardim, Morrison e outros de igual valor, como tambm podia aproveitar o trabalho notvel do professor Homero Ablio Moreira, preparado para um seminrio da Nestl. O grande professor sempre me honrou com sua amizade. No seria difcil pedir-lhe que me orientasse na composio do captulo, que resultaria soberbo, com a s condio de eu limitar minha contribuio ao servio de datilografia. Mas o caso de dizermos como aqueles autores portugueses: Somos francos em considerar a utilidade muito relativa do nosso trabalho, dado o alto grau de baixo nvel do nosso povo. Falamos de protenas, carboidratos e fibras, para que o nosso caro produtor de leite, convenientemente informado, acabe deixando a nutrio de suas vacas a cargo do mais analfabeto dos retireiros. Esforcei-me ao mximo no captulo sobre nutrio do meu livroA arte de amolar o boi, aprontando um negcio supimpa, cheio de conselhos que eu prprio no consegui seguir. Assino-os de cruz, ainda hoje, porque so vlidos e continuam atuais. Mas a realidade do curralzinho leiteiro, os caminhos escorregadios das serras, os retireiros que ignoram os nomes das vacas e mesmo os de suas excelentssimas genitoras, que l esto no crrego lavando umas roupinhas e cuspindo palavres, tudo contribui para complicar o planejamento nutricional do negcio leiteiro. Tive dois empregados que no sabiam os nomes de suas mes, quando precisei preencher umas fichas do Funrural.
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No se tratava de rfos ou enjeitados: os dois viviam com as mes e no sabiam seus nomes de batismo. Diante da realidade de nossas bacias leiteiras, que reflete a realidade nacional, vou atacar o presente captulo muito pela rama. No creio que seja necessria uma slida formao tcnica para quem, como eu, s pretende dizer duas coisinhas de fcil digesto. Caso contrrio, ningum poderia compor um perodo to simples como: Sou gordo, feio e tmido: chove torrencialmente, vou deixar na garagem o meu timo carro e aproveitar para tomar dois goles de um bom vinho portugus. Quanta ousadia! Gordura, feira e timidez requerem o aval de endocrinologistas, esteticistas, psiclogos e filsofos; s o engenheiro mecnico pode dizer se o carro timo; o julgamento da chuva deve ficar por conta do meteorologista; vinho pede sommelier e enlogo. E eu tomo o tempo do leitor com essas asneiras, quando as vacas leiteiras dispensam a literatice e no dispensam a comida. O melhor e o mais racional dos alimentos que se pode proporcionar a um herbvoro ruminante o pasto de boa qualidade. Depois vm as capineiras, o feno e a silagem, ou a silagem e o feno, dependendo da regio. As sobras das capineiras no devem ficar no campo fazendo vestibular para bambus, nem devem ser dadas no cocho depois que se transformaram em varas de pesca. Devem ser guardadas nos silos enquanto ainda tm qualidades nutritivas. No adianta ensilar vara de pesca; o processo da ensilagem no faz milagres. Quem ensila porcarias s ter porcarias para alimentar suas vacas. Uma capineira de elefante, em terreno adequado, se possvel com irrigao, produz mais de 200 toneladas de matria verde por hectare/ano. Produes de 400 toneladas so incomuns, sem ser impossveis. Se no fosse pelo receio de passar por mentiroso, eu contaria aqui os nmeros que obtive numa capineira de cameroun fertilizada com nitroclcio e adubada
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vrias vezes com esterco lquido de curral, na pesagem dos nove cortes anuais. Ainda hoje tenho testemunhas vivas das nove pesagens, que no foram feitas com muito rigor cientfico, numa balana de preciso, por pesquisadores habilitados. Mas foram feitashonestamente e a produo anual de matria verde foi um assombro. As foices e as facas de cortar capim maltratam menos os capins da famlia do elefante do que os cortes com equipamentos do tipo Taarup; o diabo que o corte manual servio enjoado, comichoso e invivel nas grandes fazendas. Alguns ectipos (!) da variedade cameroun do capimelefante so chamados capim-aviso-breve, corruptela de aviso prvio, porque o empregado volta da capineira e pede as contas, desesperado de tanto se coar. Contudo, a variedade que plantei no espetava, nem comichava, em qualquer estgio do crescimento, que pode chegar, mas no deve, a mais de seis metros de altura. Segundo depoimento de vrios criadores, o cameroun no presta para ser colhido mecanicamente, por equipamento tipo Taarup, o que pssima notcia nestes dias de capineiros escassos e preguiosos. Contudo, alguns outros implementos de corte mecnico, de acordo com os mesmos criadores, cortam o cameroun sem muitas perdas. Bom mesmo, antes de formar sua capineira, visitar uma boa escola de agronomia, ou um centro da Embrapa, para ver quais so as ltimas novidades e optar pela melhor. Os bancos de germoplasma forrageiro (putz!) da Embrapa trabalham com dezenas de variedades do capim-elefante e podem dizer qual mais indicada para aquilo que voc pretende fazer. J que estamos a falar de vrios assuntos, sempre muito pela rama, deixem-me dizer que alm dos pastos, das capineiras, do feno e da silagem, os melhores alimentos para uma vaca leiteira costumam ser aqueles disponveis na regio,
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a preos suportveis. Entre eles, a mandioca, o melao de cana, o bagao de cana, o resduo de cervejaria, polpas de laranja e outras frutas, cama-de-galinha e por a afora. H quem tenha estmago e organizao para recolher, nas cidades, o bagao das frutas espremidas nas casas de sucos, tratando de suas vaquinhas com enorme sucesso. No se impressione se um alimento no lhe parecer gostoso, depois da prova de lngua e nariz que os produtores gostam de fazer; o conceito de palatabilidade da vaca muito diferente do seu. muito possvel que ela no aprecie o roquefort e o camembert malcheirosos, que nos fazem bem s almas de gulosos. E o farelinho de trigo, petisco que capaz de endoidar uma vaca, um negcio rigorosamente insuportvel para a espcie H. sapiens, como constatei quando andei com a mania de comer fibras para agilitar minhas tripas. Em ltima anlise, lembre-se de que voc no alimenta a vaca e sim as bactrias do rmen, que uma espcie de cuba de fermentao. Nem tudo que bom para uma bactria gostoso para o dono da vaca, j dizia o conselheiro Accio. Ao organizar sua criao, atente para o fato de que vivemos num planeta onde as pessoas se multiplicam numa velocidade quase to grande quanto a das bactrias de um leite sujo, guardado a 40C, sem formol, iodophor, antibiticos ou guas oxigenadas. Portanto, cada vez fica mais difcil, e faz menos sentido, se que j fez sentido, tratar dos animais com alimentos que podem ser consumidos diretamente pelos bpedes que se dizem pensantes, porque s pensam besteiras. Milhes e milhes de brasileiros passam fome neste momento; entre eles, o patrcio que lhes fala, com o maldito regime comeado anteontem. De regime, no posso comer milho verde com manteiga derretida e sal, angu, canjica, curau, pamonha e outros alimentos
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engordativos, uns melhores, outros piores; mas o resto da populao pode comer do milho e seus produtos. No tem sentido esperar que o milho alimente a vaca, para depois comer da vaca ou beber-lhe o leite, quando os bovinos tm especial aptido para transformar o capim verde em carne e leite, desde que sejam animais adaptados ao meio. A reciclagem dos alimentos reduz consideravelmente sua eficincia, como acentuou Joo Soares Veiga no XIV Congresso de Medicina Veterinria. O grande professor brasileiro, nascido em Portugal, chamou a ateno dos congressistas para as perdas dos valores nutritivos das algas, que somam 95%, ou mais, naquele processo em que servem de alimento para os camares e outros moluscos, de que se alimentam os peixes, que servem de alimento para as focas, que so consumidas pelos esquims. Atravs da cadeia alimentar, so despendidos 675 quilos de algas para promover o ganho de um quilo de peso do sorridente esquim, quando bastariam cinco quilos de algas para engordar o malandro, se as pudesse consumir diretamente. No julgo que se deva retardar por mais tempo, ainda, a adoo da cama-de-galinha como alimento normal em todas as exploraes leiteiras, onde seja possvel obter aquele subproduto da avicultura a preos educados. alimento riqussimo para ser usado como adubo. Outro alimento riqussimo, mas que talvez transmita cheiro ao leite, o esterco verde de sunos, tal e qual lavado do piso das modernas granjas. O gado de corte adora. A idia vitoriosa de aproveitar aquele subproduto da avicultura racional tem levado algumas pessoas a sonhar com uma espcie de moto-contnuo alimentar, em que o resduo de trigo sirva de cama para as galinhas, que depois poderia ser usada para alimentar os porcos, de cujas dejees se alimentariam os patos, que por sua vez fazem um cocozinho
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muito do agrado das tilpias, ao que se diz por a. Tive oportunidade de ver demonstrao de um anteprojeto do gnero, na fazenda de um jovem empresrio que andava em lua-de-mel com a tecnologia, anterior etapa do desencanto, representado pelo contato com a realidade. Vi quando um tcnico peruano discorria sobre as vantagens de um projeto integrado visando ao aproveitamento de resduos, camas, cocs, o diabo! para uma platia encharcada de usque, obliterada de salgadinhos, na maior perplexidade com a problemtica protica e energtica no meio rural. Tudo era aproveitado; a rigor, s faltava aproveitar o coc da tilpia. Foi quando o jovem empresrio, que j tinha o porco, a galinha e o pato praticamente de graa, resolveu perguntar: E o que que eu fao com a tilpia? Tratei de alguns lotes de novilhas com cama de poedeiras, velha de mais de dois anos de uso, que triturei com penas e tudo num moinho de martelos, produzindo um p fino e aborrecido, que levava os empregados ao desespero. Em bom portugus, deve ser o tal subnitrato de p de merda, que cola nos cabelos e nos corpos dos compadres, fazendo que peguem no servio at tarde da noite: Assim, a gente fica livre desse inferno! O p entra pelas narinas, pelos ouvidos e pela boca, onde sabe a chocolate, porque a cama triturada tem leve cheiro de cacau. Transformando-se em nuvem, o p tem misterioso sentido de orientao, porque escolhe para pousar na piscina e na sede da fazenda. Sei que a construo de um quarto prprio para moer cama-de-galinha evitaria todos os problemas. E quem foi que disse que um produtor de leite pode mandar construir uma fabriqueta de moer bosta, quando os compromissos bancrios
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pipocam de 15 em 15 dias? Qual a opinio das vacas sobre a cama-de-galinha triturada e misturada, no incio, com um tiquinho de acar cristal? A melhor possvel. Nos primeiros dias, ainda ficam sestrosas, mas acabam se acostumando de tal maneira que sentem falta da cama regulamentar. Vrias vezes vi a cena representada por um lote de novilhas, confinadas no perodo mais crtico do ano, quando j no havia um nico fiapo de capim nos pastos. Chegava a carroa de capim verde picado, capim tenro, de capineira irrigada, que era jogado no cocho do confinamento. E as novilhas nem se dignavam de botar a boca no capim. Quando, finalmente, o empregado esparramava sobre o capim verde os sacos de bosta de galinha, os animais se atiravam mistura com um entusiasmo de lamber os beios. No princpio, atribu a gula ao pouquinho de acar cristal que misturava ao farelo de cama e penas, para melhorar a palatabilidade e aumentar a energia da rao. Depois que os preos do acar cristal foram para a estratosfera, deixei de us-lo na mistura mas as novilhas continuaram pegando a cama com o maior entusiasmo. Nesse tempo, o custo de um quilo de cama moda, com acar, no computado o custo social da sujeira da piscina, era de cerca de 25% do preo de um quilo de rao balanceada. Sou capaz de apostar que tinha maior valor nutritivo. Falei da rao balanceada, de que voc no vai mesmo escapar. A nica exceo regra um amigo de Juiz de Fora, que trata de 40 vacas leiteiras com um saco de farinha de trigo, de varredura, por semana. Certa feita, o padeiro deixou cair no cho a farinha de um saco rasgado e reservou o produto para meu amigo levar para a fazenda, naquele fim de semana. Mas o donatrio da varredura do segundo saco no quis
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aceitar a oferta, com receio de acostumar mal o gado. Criando gado de alta produo e alguma delicadeza, voc no escapa da rao balanceada e se transforma em fregus de caderno do distribuidor regional; se criar gado mais rstico, vai ver que pode dispensar a rao, a exemplo de milhares de criadores, mas vai perceber que a eficincia reprodutiva do rebanho costuma diminuir. Como voc precisa de bezerros, para ter leite e bezerros, o negcio fica meio complicado. A realidade de nossas bacias leiteiras inclui pastos praguejados, superpovoados e inteiramente raspados de plantas forrageiras; capineiras que, no raras vezes, tm o valor nutritivo de uma vara de pesca moda; o feno costuma estar mofado e a silagem , quase sempre, da pior qualidade, porque foram aproveitadas as varas de pescar da capineira do ano anterior. E agora, Jos? Nos anos em que sofri o problema no bolso, os preos do leite, numa relao direta com os preos das raes de boa qualidade, variaram bastante. Houve um perodo, relativamente curto, em que se podia comprar um quilo de rao com o produto da venda de meio quilo de leite preo pago ao produtor. Mas a regra quase geral foi a paridade ou, o que tambm aconteceu, um quilo de rao custar mais do que o produtor recebia por um litro de leite. Dir voc que o negcio, ainda assim, muito interessante, porque as fbricas recomendam que se d um quilo de rao para cada trs ou quatro quilos de leite produzidos, eventualmente cinco, dependendo de uma poro de fatores to variveis como o estado de esprito do redator dos folhetos das fbricas at o estado das vacas e dos pastos, passando pela situao do bolso do fazendeiro. No clculo do custo de um litro de leite a rao balanceada um dos itens; os outros so tantos que acabam no deixando margem para a compra da rao.
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Junte-se o fato de que a eficincia do produto, discutvel pela tenebrosa desonestidade que vai por a, prejudicada quando sua distribuio fica a cargo de um retireiro analfabeto, que tem simpatias e antipatias, como todos ns, e no embolsa o produto da venda do leite, nem desembolsa o pagamento das notas de rao. Vacas simpticas, pela ptica do obreiro, ganham uma poeirinha de farelo a mais, s para desaguar. E as vacas antipticas no chegam a receber tudo aquilo que merecem, ainda quando sejam boas produtoras. Se um pnalti to importante que deve ser batido pelo presidente do clube, a distribuio da rao deve ficar a cargo do fazendeiro. Mas no est, porque ele precisa ficar na cidade, tentando ganhar dinheiro para pagar as notas da rao. Muitas fazendas americanas e algumas fazendas brasileiras j automatizaram o arraoamento, que calculado, controlado e distribudo pelo computador de acordo com a produo de cada vaca, seu estgio de gestao e todos os outros fatores que entram nos clculos. coisa de Primeiro Mundo, fora do alcance da maioria esmagadora de nossos produtores de leite. Se eu disser, aqui e agora, que as raes formuladas por todas as fbricas so de qualidade duvidosa, estarei cometendo uma injustia e uma leviandade. Admitamos, portanto, que algumas raes sejam de boa qualidade. Mas se me fosse possvel estabelecer um critrio para a escolha da rao de saco a ser utilizada em sua fazenda, eu recomendaria a compra da mistura feita na fabriqueta de sua cooperativa, onde voc est de olho nos ingredientes misturados e ningum vai usar p-de-pedra, casca de arroz, bagao modo, calcrio dolomtico e outros alimentos, que s engordam os donos das fbricas.
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Houve tempo em que a Cooperativa de Argirita, em Minas Gerais, dirigida pelo abnegado Jnatas Ferreira de Toledo Jnior, produtor de leite e mdico-veterinrio, fabricava rao de excelente qualidade, vendida a preos muito mais do que razoveis. Como era compreensvel, dava preferncia aos seus cooperados, j que o produto era vendido a preo de custo. Ainda assim, algumas vezes consegui comprar de sua rao, em tudo e por tudo melhor do que as vendidas pelas multinacionais, em sacos impressos pelas mais modernas tcnicas de marketing. No sendo possvel adquirir de uma cooperativa regional, acho melhor, e mais barato, fazer a mistura em casa. O misturador mquina relativamente barata, ao alcance do bolso de qualquer produtor mdio. E as frmulas tambm so relativamente simples. Se o fazendeiro tem onde estocar os ingredientes necessrios, e arranja cota de resduo de trigo, distribuda durante anos pela Sunab, de que no quero falar para no sujar este livro, acho que deve misturar a rao na fazenda: melhor do que a do comrcio e fica mais em conta. Mas d uma aporrinhao que vou te contar... Deve ser por isso que quase todos camos na rao das multinacionais. Tenho bons amigos na direo de algumas fbricas, de remdios ou de raes, de grandes multinacionais. Todos me afianam que a formulao de seus medicamentos e seus nutrimentos a mais criteriosa possvel. E todos se queixam de que trabalham com enorme prejuzo. Entre o depoimento de um amigo e a evidncia dos fatos, fico sempre com o amigo.

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Morrison, gasolina e cobre Correio Agro-pecurio, maio de 1972.


Um vizinho aqui do Cantagalo costuma circular pelas estradas esburacadas da serra metido numa fubica antediluviana, sem freios e sem faris, com os pneus inteiramente carecas e uma coleo de arames, lisos e farpados, substituindo peas e parafusos. Esquecido da espantosa precariedade de seu veculo, o bom vizinho costuma dizer com ar de conhecedor: S uso gasolina azul. Guardadas as propores, creio que se est fazendo com os sais minerais, na pecuria, a mesmssima coisa que o vizinho faz com a gasolina azul. E todo mundo entrou firme na mineralizao do gado, como se os minerais, sozinhos, pudessem levar um rebanho para a frente. Ainda outro dia, visitei trs fazendas de criadores que no dispensam o Doutor nem mesmo nas placas pregadas nas porteiras. E o que vi? Rebanhos famlicos, sem qualquer suporte veterinrio, sem orientao tcnica ou zootcnica, circulando em pastos em que as vassouras e os assa-peixes andam de mos dadas com o sap e a samambaia tudo isso nas imediaes de um estbulo supimpa. Sim, porque o brasileiro tem a mania dos estbulos e das instalaes. E muito antes de selecionar o gado, de alimentar o gado, de vacinar o gado querinstalar o gado. Pastos, gentica, aftosa, capineiras, silos, brucelose, fenis tudo parece bobagem desde que o gado esteja bem instalado. Bem instalado e mineralizado! Nas fazendas que visitei, onde o estado de subnutrio dos animais era de causar espanto, encontrei cochos imponentes, cobertos de telhas de primeira, cheios de sais minerais at a boca. E osdoutores, satisfeitos, informavam: O gado est mineralizado. Assim, quando uma vaca pede capim, recebe cobre; se pede rao, ganha molibdnio; se pede farelinho, merece boro; se pede uma poeira de torta, leva zinco, ou um sulfato misterioso. E vai vivendo a vida, devidamente mineralizada... Um amigo meu, tcnico da ACAR-MG, meio reticente quanto aos milagres dos sais minerais, baseado em estudos que efetuou em diversos municpios mineiros. Mas eu no vou to longe quanto esse amigo e procuro manter o gadinho aqui de casa muito bem servido de tudo quanto mineral que encontro no mercado* Tenho cochos . com trs divises e deixo a critrio da vaca a ingesto de cada produto, ou de tudo de cambulhada. Procuro, ao mesmo tempo, entupir a goela dos bichos de comida, para que os *Em 1972, eu ainda acreditava em mistura mineral de marca. Mais tarde, evolu para misturar em casa, ao sal comum, os produtos de que havia carncia em nossa regio, com timos resultados zootcnicos. 247

minerais possam complementar a comilncia, suprindo as deficincias e coisa e tal et coetera. Outro dia, um especialista em fisiopatologia da reproduo disse que eu precisava emagrecer o gado, referindo-se especificamente a uma vaca entrada em seu quarto ms de lactao. Nunca recebi uma crtica com tamanha satisfao, pois a tal vaca estava dando 20 quilos de leite por dia, subindo morros a galope, e j tinha sido coberta pelo honesto Abacate. Se a vaca vai para 2.400 quilos de leite em quatro meses, e vai ter mais uma cria com intervalo entre partos de menos de 13 meses, e est entrando o inverno rolando na banha o fisiopatologista pode espernear vontade, que no modifico o esquema. Devo confessar que, apesar de minhas investidas furiosas no Morrison, sinto que me falta base para estabelecer um plano correto de nutrio. Fao tremenda confuso com toda aquela histria de NDT, e relao nutritiva, e protena digestvel. Nessas condies, procuro caprichar nos pastos soja perene com gordura e no manejo racional (???) dos ditos-cujos. As vacas de maior produo so suplementadas com uma rao comprada em sacos de papel, no distribuidor do municpio, e as de menor produo tambm acabam comendo da tal rao, porque o Waldyr retireiro gosta de tratar escondido, e eu gosto que ele trate escondido. Assim, tenho a impresso de estar fazendo zootecnia (adaptao econmica do animal, etc.) e digo nas reunies da cooperativa que minhas vacas recebem um quilo de rao para cada quatro quilos de leite, a partir dos oito quilos e o Waldyr, muito em silncio, como todo bom mineiro, vai suplementando as outras vaquinhas qu prelas no agu. A frmula do Cantagalo, portanto, compe-se de boa f (eu acredito na tal rao de saco de papel* , embora o Waldyr prefira a torta de algodo) e de bons pastos, no to bons quanto seria de se desejar, mas bem melhores que a mdia. Com a entrada do inverno, muito rigoroso nestas bandas, o esquema de rotao de pastagens vai de grota, mas temos quatro silos cheios, muitas capineiras meio passadas, que sempre do celulose, ou fibra, sei l, para encher as barrigas das vacas, e as indefectveis pulverizaes de melao e farelinho, que talvez contrariem nosso Morrison, mas satisfazem as vacas. Mesmo porque o Morrison fica quieto na estante, apesar das burrices do meu esquema nutricional, mas as vacas desandam num berreiro infernal, se lhes faltar comida a tempo e a hora. *Pois ... tambm j fui crdulo.

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NOTAS MEDICINAIS
Numa fazenda leiteira, assistncia veterinria indispensvel?, pergunta voc, que andava meio esquecido de fazer indagaes. E vou logo respondendo que no: indispensvel no . Cito, como exemplos, dois dos maiores produtores da regio de Trs Rios, Rio de Janeiro, que no tinham em 1980 assistncia veterinria permanente; no tinham nem sequer assistncia eventual. Posso exemplificar, tambm, com dezenas de milhares de fazendas leiteiras, grandes e pequenas, que no se valem da assistncia de um veterinrio. J sei que o pargrafo anterior far desabar, sobre o meu velho costado, a fria indignada de uma poro de veterinrios, como aquele infeliz da Cati paulista, que nada entende de sua profisso, inteiramente debilide e entupiu minha caixa postal, durante anos, de cartas escritas em pssimo portugus, provando que sou uma cavalgadura; inimigo da classe, ainda por cima. O primeiro pargrafo deste captulo, de resto rigorosamente verdadeiro, escrevi-o de propsito para mexer em casa de marimbondos. E agora, que j os tenho em revoada assassina, posso dizer que no sei de melhor investimento, numa fazenda leiteira, do que aquele que se faz com a assistncia regular de
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um bom profissional da medicina veterinria. sempre um investimento que tem retorno, no raras vezes em curtssimo prazo. Os dois produtores citados no so os maiores porque no tm veterinrios; so os maiores apesar disso. Acho que deu para entender. Como tambm fcil entender que certos veterinrios, que se encontram por a, podem ser mais perigosos para um rebanho que os vrus aftoso e da raiva dos herbvoros, juntos. H profissionais rigorosamente despreparados, como, de resto, os h em todas as profisses. A ignorncia, em sentido lato ou no terreno especfico da profisso, no privativa de alguns veterinrios: mdicos, agrnomos, economistas, jornalistas, engenheiros, advogados e todos os demais doutores tm alguns colegas, alguns muitos colegas, que desonram e deslustram as respectivas categorias profissionais, constituindo-se numa espcie de perigo pblico. Estabelecido o fato de que voc deve contratar um bom veterinrio, posso deixar por conta dele todos os servios relacionados com a sade de seu rebanho. So trabalhos de sua exclusiva competncia. Com isto, dispenso-me da necessidade sempre maante de escrever laudas e mais laudas sobre o problema da brucelose e da aftosa. Dispenso-me, tambm, da necessidade sempre desgastante de dizer que as misturas minerais de marca, ainda quando tenham mesmo todos aqueles pozinhos que dizem conter, no so mais eficientes, nem mais baratas, do que as misturas feitas de acordo com as necessidades de cada regio pastoril. Quando escrevi A arte de amolar o boi, no entusiasmo dos meus trintanos, andei metendo o pau nas misturas comerciais num captulo muitssimo caprichado e rigorosamente irrespondvel, que se intitulava Onde se conta como o ilustre fazendeiro vai entupir os seus gados com uma srie interminvel de sais minerais, para alegria dos laboratrios e
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tristeza do seu bolsinho. Depois, atormentado com as investidas dos vendedores de misturas minerais (num sbado, recebi as visitas de cinco representantes de laboratrios!), que tentavam me convencer das excelncias de seus produtos, plantei uma placa enorme na porteira da fazenda: PROIBIDO RECLAMAR DA ESTRADA E VENDER SAIS MINERAIS. Livrei-me dos vendedores e dos demais chatos, que viviam reclamando dos buracos da estrada municipal, como se eu fosse o responsvel por eles. Tivemos um casal amigo que adorava a piscina, o passadio, os cavalos e os usques l da fazenda, com a s condio de no botar seu Puma na estrada esburacada. Depois de mandar busc-los, vrias vezes, num posto de gasolina onde acabava o luxo do asfalto, achei que era desaforo. No que respeita aos sais minerais, quiseram os fados que um dos meus bons amigos adquirisse, no final da dcada de 70, uma fbrica de raes que produz mistura mineral muito conhecida. Esse amigo tem a grande qualidade, entre outras igualmente estimveis, de no se esquecer de mim quando vai Europa, o que faz com freqncia. assim que venho recebendo algumas caixas dos melhores charutos de Havana, vendidos nos free shops do mundo inteiro. Devo admitir que, alm da mania de fumar bons charutos, tenho certa propenso para a gratido. Assim, comecei a ajudar nas vendas da mistura mineral do bom amigo, recomendandoa para aqueles que no dispensam uma misturinhade marca, apesar do que escrevi sobre elas no outro livro. Tenho por mim dois argumentos que julgo atenuantes: a) jamais recebi qualquer comisso pelas vendas que fiz; b) nunca, jamais, em tempo algum, depois que me compenetrei dos inconvenientes das misturas de marca, recomendei o uso de uma delas. O que digo o seguinte: Se voc no dispensa a compra de misturas comerciais, no custa
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experimentar o sal do meu amigo. Esse, ao menos, pe mesmo na mistura tudo que diz botar, o que no quer dizer que eu ache os tais ingredientes necessrios. Chegamos ao final deste captulo? Estamos quase. Voc vai verificar que as enfermidades no chegam a constituir problema numa fazenda leiteira, se o gado adaptado ao meio e est bem-alimentado (Bonsma). Raiva, manqueira, brucelose, aftosa, vibriose, tricomonose e outras doenas constituem problemas, sim, e problemas da maior gravidade. Algumas tm vacinas eficientes; outras, requerem medidas de ordem profiltica, sempre a cargo e sob a superviso do seu bom profissional veterinrio. As enfermidades a que Bonsma se refere so as outras, que no chegam a constituir problema se o gado adaptado e est bem nutrido. Voc vai ver que o maior inimigo da sade dos bezerros continua sendo o preo do leite. E vai ver que a eficincia reprodutiva do rebanho tem relao estreita com os nveis gerais de nutrio: alimentao equilibrada = cio = bezerro; baixo nvel nutricional = anestro carencial. Recuso-me terminantemente a falar sobre o problema das mastites, que formam, com os preos do leite, os dois flagelos das bacias leiteiras. Os medicamentos contra mastites esto cada vez mais sofisticados e mais caros, o que no tem impedido que o espectro dos peitos enguiados ronde permanentemente os estbulos. Evite fuzilar seu retireiro na hiptese de uma vaca perder o bico; sua raiva no contribui para a recuperao do peito perdido e costuma resultar na perda do empregado, que nem sempre tem culpa. Muito a propsito, quero antecipar aqui um episdio que vai acontecer com o meu ilustre fazendeiro, numa noite de sexta-feira, depois de quatro horas de viagem at a fazenda, fecho tenebroso de um dia inteiro s voltas com a fiscalizao do Banco Central, afinzona de pegar um dos trambiques de sua corretora. Arrogantes, perguntadores, futriqueiros, os inspetores do
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BC resolveram encerrar o expediente depois das cinco horas da tarde, quando voc gosta de viajar para a fazenda antes mesmo do almoo. quase noite e sua mulher ainda no voltou do cabeleireiro, como se uma sexta-feira, dia consagrado viagem para a fazenda, fosse dia de freqentar cabeleireiro. Voc tem a cabea a ponto de estourar. De dor, de raiva dos inspetores e de sua mulher, que continua debaixo do secador. Os meninos, em casa, esto prontos desde cedo, esperando que a me passe para apanh-los. Finalmente, pinta o Mercedes, com a famlia inteira, na porta do escritrio, comboiado pelo Santana com os quatro seguranas. Voc engole s pressas mais dois comprimidos de Bufferin, porque no acredita na aspirina tupiniquim, dispensa o motorista e assume o volante do belo 12 cilindros, no sem antes recomendar aos seguranas que deixem um espao civilizado entre o Mercedes e o Santana. Dois meses atrs, voc freou e o Santana, com os quatro gorilas armados, entrou pela mala do seu Mercedes. Ansioso para chegar na fazenda, onde vai encontrar de bezerro a mais velha de suas novilhas, voc parte em disparada. Trs dias antes, pelas vias tortuosas de um celular ininteligvel e inaudvel, seu empregado mandou avisar que a Primeira estava de bezerro. To mansinha, a Primeira; e to bonitinha! Primeira bezerra ao nascer, logo que voc comprou a fazenda, foi criada com um carinho, uma ateno e uma rao que no conheceram limites. Alisada, afagada, escovada, mimada, paparicada pela famlia inteira transformou-se no carto de visitas de sua propriedade rural. No est no gibi o nmero de vezes que voc aporrinhou seus amigos com aquela mania de ir ao curral, nos dias de chuva, ou nas horas do sol forte, s para mostrar a Primeira: minha cria!, voc dizia, todo lampeiro, com um orgulho que se esqueceu de demonstrar quando nasceu o mais velho dos seus filhos.
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Aquele mesmo que l est, no banco traseiro do Mercedes, brigando com o menorzinho. O trnsito infernal. Voc ainda precisa abastecer o carro no posto de sempre, l no alto da serra, para fugir dos postos brabssimos da Baixada Fluminense. Na sada da cidade comea a chover forte e o trnsito volta a engarrafar, de maneira quase irremedivel. O Mercedes comea a esquentar. Voc desliga o ar-refrigerado e sua mulher protesta: Com este calor?!. Os meninos continuam brigando no banco de trs. E voc faz um juramento em voz alta: Se escapar da fiscalizao do BC, juro que compro um helicptero. o que sua mulher vem pedindo h algum tempo, sob o argumento de que todo mundo tem helicptero. Voc sabe que o negcio no bem assim: nem todo mundo tem helicptero. E j ouviu dizer que um bom piloto ganha uma fortuna, mas promete comprar assim mesmo. Em ltimo caso, se encher o saco, como encheu do iate de Angra, vende a aeronave de asas rotativas. Voc quer ver a Primeira ainda hoje. Ser que ficou presa no curral? E quer ver o bezerro dela, seu neto. Quer pesar o leite dela no dia seguinte, talvez da a dois dias, quando desinflamar, para contar no almoo do Country: Minha novilha, a Primeira, pariu na semana passada e est com vinte e nove ponto cinco litros de leite. Vinte e nove quilos e quinhentos gramas: nmero besta, esse que voc inventou. Quem no entende de vaca no sabe que muito leite; quem entende, sabe que mentira. O trnsito comea a melhorar. Voc liga o ar-refrigerado, sob protestos de algum que emburrou, desde quando voc reclamou da demora no cabeleireiro: Assim, voc me mata de pneumonia! Anda muito nervosa, ultimamente. E era to boazinha quando se casou. O pior que anda meio deslumbrada: acha que todo mundo tem helicptero e no aceitou o Honda Civic que voc quis lhe dar de presente de aniversrio:
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fechou questo em torno de um BMW esporte, porque a mulher do seu scio tem um Mercedes esporte. E agora diz que no abre mo de um solitrio do tamanho de uma uva Itlia. Voc pensa que eu tenho fbrica de dinheiro?, mas ela faz que no ouve e insiste no solitrio. E agora est emburrada por causa do cabeleireiro. Precisa estar penteada, amanh, que tem almoo na fazenda do Srgio: a Hildegard est l. E ela endoidou: Voc acha que eu vou almoar com a Hilde, na fazenda do Srgio, sem estar penteada? E o Santana? Que fim levou o Santana com os quatro gorilas? Foi idia do coronel que presta assessoria a sua corretora: segurana, para evitar seqestros. Em outras palavras: para prevenir-se de um seqestro eventual, voc vive seqestrado pelos tais gorilas. Que fim levaram? Desde que saiu da avenida Brasil, pelo retrovisor do Mercedes, nem sinal do Santana. Vai ver que furou um pneu. Sua mulher sente calafrios, calefrios, escalafrios s de ouvir falar em colunista social. Afetava, com o Ibrahim, uma intimidade que nunca teve. Se via o Zzimo num restaurante, passava pela mesa dele s para dar dois beijinhos, na esperana de ser citada na coluna. J convidou a Joyce para um passeio de iate, com um pormenor: vocs, na poca, no tinham iate. E o meu bom amigo saiu pelo cais do Iate Clube do Rio de Janeiro, sob um sol de rachar, engravatado, indignado, procurando iate para comprar: Tem lancha? Quer vender? Quanto custa? Onde que eu compro um barco mdio, que no seja muito caro? Acabou comprando um barquinho de dois motores, trs cabines, dois banheiros e precisou contratar um marinheiro, promovido a tripulao, para receber a colunista com todas as honras que lhe so devidas. Sbado cedo, metido numa roupa de comandante, presente de sua mulher, com etiqueta famosa, l estava o nosso futuro produtor de leite no cais, cheio de cestas de sanduches, salgadinhos, sacos de gelo filtrado,
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litros de usques, refrigerantes como sofre um dono de barco! Finalmente, apareceu a convidada, com outros convidados, e l se foram vocs, barra em fora, num dia de mar violentssimo. A colunista e os convidados, plidos, agarravam-se amurada, temendo uma queda nos mares indomveis. E o nosso comandante, de cala branca e blazer azul, botava as tripas pela boca, vomitando a comida de vspera, o caf da manh, os lquidos intestinais e o mais que houvesse para vomitar. Finalmente, chegaram a Itaipu, enseada oficial dos iatistas do Rio, onde o balano do mar, um pouco menos violento, permitiu que tomassem alguns usques. Dos sanduches e dos salgadinhos ningum cogitou, porque o vomitrio do comandante embrulhou todos os estmagos. Ferros em cima!, gritou voc para o marinheiro, querendo demonstrar intimidade com a cincia da navegao. Subiram os ferros, puxados pelo motor eltrico, no final da tarde, quando os demais barcos haviam zarpado para o Iate Clube. Voc assumiu o leme e pressionou o boto de arranque: nada... Apertou de novo, tornou a apertar e nada! Pifou alguma coisa que deveria dar partida no motor diesel, irremediavelmente empacado. E agora? O imbecil do marinheiro no tinha a menor noo de coisa alguma; voc no quis descer casa de mquinas, porque j estava enjoadssimo aqui em cima e temia morrer de desgosto, num poro quente e imundo, cheio de bicos injetores, motores de arranque, baterias e tanques de leo, com uns 5 mil litros estocados. Sempre havia o risco da morte por exploso, ainda mais rpida que a morte por desgosto. Anoitecia. O tempo ameaava piorar. Os ferros j no obedeciam ao comando eltrico e o barco estava deriva. Poderia esfarelar-se numa daquelas pedras enormes, ali mesmo de Itaipu. Quem que vai permanecer nesta bosta?
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Homem ao mar! Foi o comandante que pulou em primeiro lugar. Pularam todos, homens, mulheres, crianas e o marinheiro, alcanando a nado a praia, de onde seguiram para Niteri num nibus de farofeiros, fingindo achar graa na aventura. E quem no viu sua cara, na barca das nove da noite, de Niteri para o Rio, descalo, arrasado pelo vomitrio, vestindo ainda a roupa molhada de comandante, e o bon de homem do mar, no sabe o que a imagem do desalento. Na estrada, a chuva aperta mas o Mercedes continua firme naquela toada de 120km/h. Sua menina pequena, que no chega a participar da briga dos irmos, mesmo porque viaja na frente, ao lado dos pais, tem uma grave notcia: Quero fazer xixi. E agora? Chove torrencialmente e nem sinal do Santana. Os postos de gasolina daquele trecho so todos imundos. zona das mais pesadas. Algum pergunta a seu lado: Voc no ouviu a menina dizer que quer fazer xixi? Ouviu, sim. E tambm j ouviu dizer que as meninas no devem passar mais de duas horas, num automvel, sem fazer xixi, porque pode fazer mal ao xixi delas. ali mesmo, naquele posto: tem toalete? Estou perguntando se tem banheiro?! No, obrigado, gasolina eu no preciso, o tanque est cheio. Caras esquisitssimas ao redor. S d bandido por aqui. E o Santana dos seguranas, se passar, nem vai ver que voc parou. Por falar em bandidos, que tal contratar uns dois para acabar com a sade daquele inspetorzinho do Banco Central, o carequinha, tipinho ordinrio, com uma obturao de ouro no dente da frente. Se o negcio carvo, abre logo o jogo que a gente compe. Sua mulher est de volta: Banheiro nojento! Imundo! Ficamos l um tempo e Febbie no quis fazer xixi.
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Quem que vai querer uma Coca? Febbie... Fabiana: moda fogo. As alternativas seriam Manuela e Rafaela. Ficou sendo Fabiana mesmo. Sua irm, tia de Febbie, Priscila, porque nasceu na safra das Priscilas. Sua sobrinha, tia de Febbie, Patrcia, porque nasceu no tempo das Patrcias. Manuela? Minha filha? Nunca! Coca? nem pense nisso! Isso l hora de oferecer Coca? Vamos embora o mais depressa possvel. Tenho de botar gasolina no posto de sempre e ainda quero ver o bezerrinho da Primeira. Ento isso: na pressa de ver sua vaquinha, voc no d um refrigerante para seus filhinhos. cus! Bem que a antroploga Helen Fisher diz que o casamento deve acabar aos quatro anos, depois de cuidar da criana at a primeira infncia. O diabo que o casamento foi em comunho de bens e as aes de sua parte, na corretora, valem uma fortuna. De to bobo, voc deu a ela at os nmeros das contas l fora. o temporal! O limpador de pra-brisa no consegue dar conta do recado. Todos diminuem nas curvas da serra, menos voc que tem mais carro e tem pressa. Amanh, tem almoo na fazenda do Srgio. Domingo, tem demonstrao do trator na fazenda do Mrio. Segunda-feira, cedo, voc tem de estar na corretora: o mercado est reagindo e o diabo do inspetor vai voltar. Agora que eu quero ver: tem lama. Esse prefeito um merda. Custava passar uma patrol e jogar uns caminhes de saibro? Epa! que est um quiabo... Tem nada no: o piloto bom de barro. Mais um quilmetro e pronto: olha o prego do mata-burro! Cuidado com o pneu importado! Felizmente, a besta do jardineiro lembrou-se de deixar as luzes acesas. Ser que a cozinheira esperou at esta hora? E o Santana, que sumiu com os seguranas? Chuvinha cacete... Epa: o retireiro que est na garagem. Na curva, pitando um cigarrinho. No se cansam de ficar na curva: tiram leite na curva, descansam na curva, batem papo na curva, fazem
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coc na curva, tudo de ccoras, na curva dos joelhos. Os meninos resmungam no banco traseiro, acordados pelas luzes da garagem. Voc desliga o motor, abre a porta, estica as pernas e vai abrir a tampa da filial de supermercado em que sempre transformam a mala do seu Mercedes. O retireiro chega de mansinho, rodando o chapu na mo. E voc pergunta: Ento? Mas ele no dispensa o cumprimento: Boa noite. Boa noite. Tudo bem? Obrigado. E o senhor? Muita chuva na estrada. O pessoal da segurana se extraviou no caminho. Aporrinhao l no escritrio, mas vai tudo bem. E a Primeira? Est de bezerro, sim senhor. Trouxe um machinho, que eu ensaquei, para o caso do senhor mandar matar. Tem a bezerra da Pipoca, que est boa para embengar na Primeira. A sugesto de matar seu neto, usando o saco de aniagem, que tem o cheiro dele, para vestir a bezerra da Pipoca e embengar na Primeira, meio forte. Comercialmente vlida, mas meio forte para um primeiro neto. Amanh a gente v... Hoje tem muita lama. Vai dormir que voc deve estar cansado. Mas para deixar a porteira sem cadeado, que o pessoal da segurana vai aparecer a. Quero ver se tomo um usque antes do jantar. E a Primeira, desinflamou? Senhor, sim. Mas tem um problema... Problema? Que problema? Eu j chamei o veterinrio, botei remdio, tudo do jeito que ele mandou. Diz logo qual o problema! que ela tem um bico perdido e dois chochinhos de tudo. Prefeitinho, mesmo, s tem um bico. Felizmente, nessa hora, sua mulher e seus filhos j esto l dentro, a boa distncia de um corretor de fundos pblicos, dealer do Banco Central, alis produtor de leite,
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sob violenta emoo, dessas que justificam os crimes, segundo o Cdigo Penal.

O mercedes e a mulinha O Globo, dezembro de 1971.


Dois vizinhos aqui do Cantagalo estrearam conduo nestes ltimos dias. Um comprou belo Mercedes azul por 152 milhes, e o outro uma mulinha tordilha por 800 contos. Tenho observado os dois, circulando pelo barro que se formou com as ltimas chuvas, e confesso no saber se prefiro o carro ou a besta. No vou dizer que desgoste do Mercedes. At pelo contrrio, fico satisfeito quando um amigo me convida para conhecer sua fazenda, montado num 220-S. Sujeito novidadeiro, vou assuntando o estofamento, os ponteiros misteriosos do painel e os trincos das quatro portas. Dizem-me que o carro tem injeo eletrnica, ou coisa parecida, e que a gasolina deve ser especial, por causa da taxa de compresso. Quanto mula, s mexe com injeo de seis em seis meses, pois a raiva dos herbvoros endmica em nossa regio. E a gente precisa vacinar religiosamente, sob pena de ficar a p de uma hora para a outra. Mas no me consta que a mula use outro combustvel alm do capim, de que se abastece amarrada numa corda, pastando o quicuio que vem invadindo os caminhos serranos. Dos derivados de petrleo, s usa graxa, quando a gente quer fazer um servio caprichado nos cascos. E certo que no polui o ambiente, pois o que sai do seu escapamento no o monxido de carbono e sim um estruminho especial para estercar horta e jardim. Ando meio assustado com as mquinas e o progresso do sculo XX. No vou dizer que prefira o sistema de vida dos papuas, ou dos ndios da Amaznia: isso no! Mas acho que um teto razovel, um colcho de crina, gua esquentada na serpentina do fogo e uns tantos charutos dirios j do para o sujeito levar uma vidinha bem razovel. Vejo que esto inventando um avio que vai do Rio a Paris em trs horas. E da? O sujeito leva dias e dias tirando passaportes, vistos, tomando vacinas, enfrentando os engarrafamentos do trfego e das alfndegas, para ser amarrado numa poltrona apertada, que o despeja em Paris, quando tudo corre bem. Nesse meio-tempo, a traquitana rompe a barreira do som, hostilizando quem mora nas imediaes, quebrando vidraas e telhados; quebrando, at, o leite de nossas vaquinhas. E poluindo troposfera, estratosfera, mesosfera, ionosfera, exosfera poluindo em todas as esferas. As nove horas de viagem dos avies atuais j me parecem bem rpidas e 260

barulhentas; e os dez dias dos navios, perfeitamente razoveis. Isso de acordar em Nova York, almoar em Paris, jantar na China e dormir em Honolulu tira todo o encanto de Nova York, Paris, China e Honolulu. As cidades, os pases, as civilizaes vo acabar tendo, para o viajante, o aspecto montono das estaes dos trens suburbanos. Progresso, tecnologia, desenvolvimento, tudo muito bonito, mas o resultado mais imediato da histria que os rios daqui da serra j no tm um nico e escasso peixinho, depois que foram transformados em vazadouro das fbricas, e num mar de espuma dos detergentes usados pela dona de casa na tarefa obsessiva de lavar mais branco. H muita gente preocupada com o fato de existir, ou no, gua na Lua. Preocupao singular, quando se sabe que a gua do Estado do Rio est acabando. No ltimo vero, secaram poos e minas com mais de 40 anos de uso. E o estoque de tubos plsticos no deu para as encomendas, pois toda a gente queria buscar um fio dgua a dois ou trs quilmetros de casa. muito til, portanto, que se descubra gua na Lua, como forma de consolar aqueles que viram suas minas secando no princpio deste ano. Seguramente informado da existncia de gua em nosso satlite, ou talvez em Marte, o sujeito pode perfeitamente passar sem ela aqui na Terra. Enquanto isso, meus vizinhos circulam com o Mercedes e a mulinha. O carro est inteiramente fora do meu oramento, mas a mulinha pode dar negcio, se o dono baixar 200 contos na pedida inicial. Porque montado na mulinha tordilha, numa tarde fria de maio quando o gordura cobrir os campos com o colorido de suas sementes, e o gado gordo e luzidio se preparar para o inverno, com os silos cheios de capim-elefante com melao e soja perene que eu quero ver passar o tal avio que vai a Paris em trs horas, levando o sujeito amarrado numa poltrona, por cima dos montes e das nuvens, ignorando os campos e os gados, as flores e os pssaros, preocupado com as horas e esquecido do tempo, tempo da colheita do milho, tempo de fazer goiabada, tempo de aproveitar o passo firme dos burrinhos serranos.

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A ORDEM DO BURRO
Vamos criar a Ordem do Burro. Eu na Presidncia. Eduardo Almeida Reis prepara os estatutos.

DAVID NASSER

com imensa alegria, carssimo leitor e ilustrado amigo, que lhe dou boas-vindas Confraria Brasileira dos Produtores de Leite. Na prxima reunio do Conselho Federal da Ordem do Burro, prometo incluir o seu nome na lista dos candidatos a uma comenda, no grau de grande oficial. Produtor de leite e comendador, voc ter o direito de usar as letrinhas C.O.B. nos cartes de visitas, nos papis de sua fazenda e na publicidade do seu gado, quando mandar imprimir em tipo grado o nome do Doutor Proprietrio. Voc j aprendeu que o burro tem vigor hbrido, trabalhador, firme, sagaz e muito forte, qualidades todas bastante estimveis, s quais se deve acrescentar o fato importantssimo de no andar por a a multiplicarse de forma irresponsvel, com as bnos no menos irresponsveis dos padres de passeata. Tira-se o leite de uma poro de espcies animais, em quase todo o mundo. Das guas na Rssia, da lhama nos Andes, da camela, da rena, das cabras e das ovelhas, da esposa do iaque, das bfalas e das vacas. Adivinhe qual o singularssimo pas onde o leite produzido pelos burros? No creio que voc deva dar muita importncia s coisas
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que andou lendo neste livro, algumas boas, outras ms, quase todas pssimas, porque elas no tm mesmo a menor importncia. Ainda ontem noite, estive passando a vista num livro de John Taylor, que nos faz pensar. Somos produtores de leite, pequenos e comuns, de uma bacia leiteira comum, situada num pas grande e bobo, em vias de subdesenvolvimento, que por sua vez faz parte de um planeta comum, chamado Terra, que gira em torno de uma estrela comum, chamada Sol, a boa distncia do centro de uma galxia comum, a Via-Lctea, ela prpria situada no meio de numerosssimas outras galxias. Da Terra at ao centro da Via-Lctea, a distncia de 30 mil anos-luz. E a luz viaja, como voc aprendeu no ginsio, velocidade fantstica de 300 mil quilmetros por segundo! A galxia mais prxima da Via-Lctea, vizinha de cerca no dizer aqui da roa, est a uma distncia de 200 mil anos-luz. E os corpos mais distantes j observados, pelo menos at quando Taylor escreveu seu livro, distavam da Terra cinco bilhes de anos-luz, ou mais. Em quilmetros, desses que voc percorre todo poseur ao volante do seu Mercedes 600 V12, quando vai para a fazenda, o nmero resulta assim: 50000000000000000000000 Conte de novo, para ver que escrevi 22 zeros. nmero grandote, como tambm assustador o nmero de estrelas, de vrios tipos e idades, existentes em nossa prpria galxia: mais de 100 bilhes, o que no impede que alguns autores falem em 300 bilhes delas, s na Via-Lctea. No Universo observvel, o nmero total de estrelas seria da ordem de 100 bilhes de bilhes, distribudas em mais de um bilho de galxias como a Via-Lctea. Diante disso, estou certo de que voc vai rir s bandeiras despregadas e veja s que tolice: s bandeiras desprega263

das... quando pintar um leite cido no seu vale, dentro do esquema de rodzio que todos os compradores fazem, mas nenhum admite fazer. Vai rir-se de tudo mais, porque o resto no tem mesmo a menor importncia. D logo o solitrio que sua mulher est querendo e venha curtir as coisas boas da Confraria Brasileira dos Produtores de Leite. Na CBPL voc vai conhecer gente de primeirssima qualidade, produtores de leite porque gostam, porque precisam, porque no sabem fazer outra coisa, ou porque sabem fazer e pensam que tambm podem tirar leite: produtores que se amarram no mojo de uma novilha, o que Freud talvez explique; gente que tira leite porque tira, e isso basta. Todos sabemos que a vaca, bicho que mija para trs, joga o dono para a frente. Joga mesmo. Uma vaca nova, saudvel, adaptada ao meio, investimento brilhante neste pas em via de subdesenvolvimento, pelas burrices de todos aqueles que no pertencem Ordem do Burro. Tendo pasto e silagem, ou feno de razovel qualidade, uma vaca adaptada investimento muito melhor do que o solitrio do tamanho de uma uva, porque tem crias e produz leite barato. E o mnimo que se pode pedir do leite produzido em nossas fazendas que seja barato, porque vai ser vendido, quase sempre, a preos baratssimos. Para que o leitor faa idia vendi leite tipo B, durante anos, a 12 centavos de dlar o litro, j deduzidos carreto e Funrural. Mesmo considerando que o dlar daquele tempo valia muito mais, o negcio era ruinoso, ou quase. Mas o melhor negcio de uma fazenda, melhor ainda que a vaca abenoada e a defesa contra a inflao, o prazer imenso que a atividade proporciona. A situao paradoxal, no h dvida, mas da soma das aporrinhaes dirias e inevitveis resulta o estado de satisfao total. Resulta mesmo. Outra vantagem que no tem preo a oportunidade de conviver com gente da melhor qualidade, de bater papo,trocar
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idias, comungar dos exageros nos almoos do Jquei, do Country, do Harmonia, onde todas as vacas produzem 16 toneladas de leite em 305 dias e duas ordenhas, com um ndice de fertilidade da ordem de 102% e uma porcentagem de bezerros desmamados sempre superior a 107%. Voc, assustadssimo, pode perguntar como possvel desmamar 107, se foram feitos 102 partos apenas. Ora, meu caro leiteiro principiante, nos almoos do Jquei e do Harmonia os partos gemelares so muito freqentes... No fao a lista dos meus amigos que produzem leite e so inteligentssimos, trabalhadores, gente notvel em tudo e por tudo, porque no tenho vocao para digitador das Listas Telefnicas. E uma relao de C.O.Bs. resultaria imensa, um catlogo difcil de manusear como todos os catlogos. na luta diria de sua fazenda, quando estiver comprando remdios no revendedor, ou freqentando uma reunio do seu sindicato rural, que voc vai conhecer o ministro Paulo Nonato, C.O.B., inteligncia esfuziante, notvel causeur, que andou entornando o caldo na exposio agropecuria de Paraba do Sul, Rio de Janeiro, quando os organizadores tiveram a infeliz idia de forrar de pedra britada o caminho de acesso pista. O touro do ministro Nonato, que pesava mais de 1.200 quilos e no era adepto do cooper dirio, machucou os cascos nas pedras e comeou a mancar, o que foi suficiente para que os juzes ameaassem desclassific-lo. E o Paulo virou fera: Se desclassificarem meu boi, tiro o gado da pista! Mas seu ministro... Seu ministro o caralho! Sou um fazendeiro e um expositor igual aos outros, tenho direitos e deveres... Mas seu ministro...
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Seu ministro o caralho! No dia seguinte, o Paulo jurava que disse Carvalho, referindo-se a um burocrata do ministrio da Agricultura. A cena foi divertidssima. Voc vai ver que o Fritz Underberg, C.O.B., fala e escreve 11 idiomas, entre os quais grego, latim, sueco e hindustani. E conhece o mundo inteiro: Nepal, Monglia, Burundi, que nem sei onde ficam, o Fritz conhece as cidades, os bairros, os nomes das ruas, as comidas tpicas e a literatura, se que se faz literatura no Burundi. Vai conhecer o Mrio Barbosa, C.O.B., que o maior orador do Brasil, porque simplesmente muito melhor do que todos os outros melhores oradores do Brasil. E no se esquece de perguntar, quando est preenchendo a cdula G dos clientes, em seu escritrio de contabilidade: Alm do fazendeiro, quantos burros tem a fazenda? Vai conhecer o Roberto Salgado, C.O.B., considerado um dos maiores tributaristas do pas e um dos culpados pelo fato de eu andar s voltas com os gados bovinos. Hospedou-me, sempre, com rara fidalguia em sua Fazenda Boa Vista. E acabou por me vender um cavalo, o notvel Pensamento, talvez pensando livrar-se do hspede. Nos 60 hectares que comprei para alojar o cavalo, acabei montando minha primeira fazendinha. Valrio Teixeira de Rezende, C.O.B., titular de um dos maiores escritrios de advocacia do Brasil, sempre trabalhou com o leite como um termostato, desses que ligam e desligam conforme a temperatura. Nas crises de bom senso, o compadre Valrio suspende a produo de leite em sua espetacular fazenda So Francisco, onde planta soja, milho, feijo e cana em centenas de hectares, produzindo tambm excelentes bezerras girolanda, para vender nas bacias leiteiras.
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Ellos Jos Nolli, C.O.B., empresrio vitorioso, conseguiu reunir em sua Fazenda da Cachoeira, em Caet, MinasGerais, um rebanho holands que faria sucesso em qualquer pas do mundo. E j vem obtendo novilhas que batem as 14 toneladas de leite na primeira lactao, graas ao conjunto gentica/ alimentao/defesa sanitria/manejo e dedicao. Gabriel Donato de Andrade, C.O.B, titular de uma das maiores construtoras do mundo, um apaixonado por tudo que diga respeito a fazendas e gados, no fosse filho do extraordinrio Dr. Donato de Andrade, agrnomo formado nos Estados Unidos, que chegou a produzir 8.000 quilos de leite por dia, no municpio de Arcos, Minas Gerais, terra generosa da Mata de Pains, no tempo em que os produtores de mil litros eram rarssimos. Quase todos os homens vitoriosos deste pas, os grandes industriais e comerciantes, os poderosos banqueiros, os mdicos e os engenheiros do primeirssimo time, e mesmo os cientistas, os filsofos, os artistas, os jornalistas e os escritores so produtores de leite, ou gostariam de s-lo. E voc no pode ser uma exceo regra, agora que anda animado com a leitura deste livro. Por falar nele, d para perceber que iniciei a fase da reverso das turbinas, dos pousos de um avio a jato. E a freada tem de ser violenta, porque a pista est acabando. Livros do gnero do nosso apresentam duas grandes dificuldades: a primeira atingir a lauda de nmero 140 e a segunda no deixar passar das 170 laudas de computador. Se voc no apronta 140 laudas, no tem um livro, tem um folheto; se deixa passar das 170 laudas, o editor fica preocupado com o encarecimento do volume e pode fazer a ignominiosa sugesto de que se cortem alguns captulos, ofensa quase to grave, para um autor, como dizer que seus filhos no so lindos e educadssimos. E o assunto?, perguntar voc, naquela que espero seja sua ltima pergunta. Ora, o assunto cabe inteirinho nas 170
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laudas, como cabia em 140. Talvez coubesse em 30 ou 40 laudas cuidadosamente expurgadas de tudo quanto desnecessrio. Deve caber; tem de caber! Se no couber, a gente guarda a sobra como semente para o prximo livro, porque mais divertida e menos remunerada do que a atividade leiteira, s mesmo a atividade literria. Ainda quando voc diga que no fao literatura, mas escrevinhadura, no me aborrece. Reconheo que sempre uma temeridade, em alguns pases, tentar a publicao de um livrinho sem a antecipada precauo de ser intelectual de panelinha, socialite deslumbrado, comediante de televiso, mago de carteirinha, terrorista anistiado, cachaceiro da esquerda festiva ou militante do gay power, entre outras categorias de patrcios que tm Ibope. Ainda assim, l vou produzindo e vendendo meus livrinhos. S espero que voc tenha gostado e se divertido, ao menos, a dcima parte do que me diverti quando aprontei a primeira edio deste livro, cuidando das vacas leiteiras e dos animais que as possuem, com o adjutrio de uma IBM 82-C emprestada pelo meu saudoso amigo Carlos Augusto Mesquita, C.O.B. E venho de me divertir agora, ao reescrev-lo, com a silenciosa comodidade de um computador do mesmo fabricante. Espero, tambm, que no se esquea de me convidar para um final de semana em sua fazenda, sem grandes obrigaes de levantar de madrugada para assistir primeira mungidura, nem de subir morros para ver de perto novas espcies de capins milagrosos. Viajamos no seu Mercedes, ou no seu helicptero, e mandamos as crianas mais cedo, na Veraneio de sua corretora, com a cobertura do Santana cheio de seguranas. Como qualquer hspede, com exceo, talvez, do
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casal Maria Helena e Paulo Villela de Moraes, sou meio chato; alis, sou muito chato. No gosto de pernilongos, prefiro camas duras e banheiros que se abram para o quarto, naturalmente com esguicho de bid. Se a inteno agradar, como espero que seja, pode caprichar no usque e nos queijinhos importados. Espero que sua adega tenha vinhos altura da sede do hspede. Dispenso-o, desde j, da tentativa de impingir-me aquele vinho nacional, o Chteau Crtin, que dizem ser muito bom; vamos experimentar? No vamos, no! Com o Mercosul, o mnimo que se pode esperar de um host como voc que oferea aos seus hspedes os melhores vinhos argentinos e chilenos, sem prejuzo de tambm oferecer portugueses, italianos, franceses, californianos ou sul-africanos. Tudo, menos o Chteau Crtin, em nome de um nacionalismo bobo. Mesmo porque os vinhos nacionais, no dizer do imenso Abgar Renault, figura solar da inteligncia brasileira, distinguem-se dos vinagres pelo rtulo. Pretendo passar dois dias, trs no mximo, mesmo assim se o tratamento andar nos conformes. Portanto, para quem se movimenta num Mercedes 600 V12, no custa oferecer salgadinhos e bebidas decentes. E tem mais uma coisa: um exemplar de cada um dos jornales, encontrveis na banca da cidade mais prxima, para cada hspede. No faz sentido aquela economia de jornais, que se faz em quase todas as fazendas, obrigando os hspedes leitura de pescoo esticado, por cima dos ombros dos outros. No pense que eu tenha mandado buscar da cidade dzias de jornais, ou vinhos os mais sofisticados, porque nunca tive recursos. Se os tivesse, tambm no ofereceria vinhos Chteau dYquem, Petrus ou Romane-Conti aos meus hspedes, mesmo porque no gosto de hspedes. Suportei-os, da maneira mais educada possvel, durante
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anos e anos, com piscina, ducha, gua de mina, cavalos razoveis e clima de montanha. Montanha tropical, certo, mas ainda assim bem melhor do que o calor do Rio. O importante, mesmo, que o alpendre de sua fazenda leiteira tenha redes muito limpas e muito confortveis, de onde nos seja possvel avistar pequenssima parcela do Universo, enquanto mamamos respeitosamente nossos charutos noturnos. Sempre so mais de 100 bilhes de bilhes de estrelas, aproximadamente. Boa essa do aproximadamente, n? Pois ali, deitado na rede, quando voc mentir feito um desesperado sobre a porcentagem de bezerros mortos, os ndices de fertilidade e as mdias de curral de seu rebanho e nossas mulheres se ocuparem, l dentro, da inglria tarefa de fazer que as crianas durmam; ns ambos ruminando, ainda, as excelncias de um jantar primoroso, em que voc quis ter a gentileza de abrir trs garrafas de Chteau Margaux, precedidas de um Krug soberbo e arrematadas por um Armagnac inesquecvel; ali no alpendre, na tranqilidade da noite serrana, s interrompida, de longe em longe, pelo mugir de suas vaquinhas quando o doce murmurar dos regatos fugindo entre as pedras nos disser que estamos bem distantes da violncia, da poluio e da insensatez da cidade grande que eu quero espiar por cima de minha rede, terminando um belo charuto, para ver a expresso risonha e repousada de um produtor de leite muito e muito feliz! 1 verso: Rio, janeiro de 1981 3 verso: BH, setembro de 1996, primeiro dia da primavera

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GLOSSRIO
ab absurdo latim: (partindo) do absurdo. administrador indivduo do sexo masculino, geralmente casado, com especial habilidade para transportar uma caderneta e diversas canetas no bolsinho da camisa. O mesmo que intrprete, ou encarregado. afetada diz-se da rs com febre aftosa. agrostologista profissional da agrostologia, ramo da botnica que estuda as plantas da famlia das gramneas. Por extenso, o estudioso das plantas forrageiras. amojando diz-se da novilha ou da vaca prxima de parir. amojar diz-se do aumento do bere das fmeas antes do parto. anestro ausncia de cio. Vaca em anestro carencial a que no entra no cio por insuficincia ou defeito de alimentao. apojar fazer descer o leite para a cisterna e as tetas da vaca. aramador cerqueiro, alambrador, sujeito que faz cercas. arraoamento alimentao do gado no cocho com capim picado, rao balanceada, silagem, feno, cevada, etc. babesiose tristeza bovina. Infeco causada por protozorios do gnero Babesia, ao qual pertence o B. bovis. O mesmo que babesase. brachiaro Capim Brachiaria brizantha, chamado brizanto, que vem sendo plantado em largas regies do territrio nacional. Tambm se grafa braquiria ou braquiaro. brucela bactria do gnero Brucella, causadora da brucelose, febre de Malta, febre do Mediterrneo ou febre ondulante, comum aos bovinos no vacinados. Pode ser transmitida ao homem. bruclica diz-se da vaca que contraiu brucelose. bubalino bfalo domstico produtor de leite na ndia, na Itlia e no Brasil. cama-de-galinha camada de sabugo de milho, raspas de madeira e outros materiais, sobre a qual so criadas as galinhas. Quando removida do piso dos galinheiros e moda junto com as penas, serve de alimento para o gado. cambo vara ou bambu com uma laada na ponta para pegar uma vaca no curral. cameroun ou cameron, variedade do capim-elefante. canzil cada um dos dois paus de canga para prender a vaca pelo pescoo, para ser alimentada, ordenhada ou vacinada. Canzis de ferro galvanizado e outros materiais podem ser mais durveis e mais fceis de limpar. cocoteira diz-se da rs com seqelas da febre aftosa. colostro o primeiro leite da vaca recm-parida, tambm chamado leite sujo, indispensvel para o bezerro pelos anticorpos que contm. cuia, mal de enfermidade comum nas bacias leiteiras, de sintomatologia varivel, determinada pela alimentao

Vacas Leiteiras - 1 prova - glossario -

dos bezerros base de ar fresco e capim de pssima qualidade. cuiado diz-se do bezerro que passa, ou passou fome. ectipo relativo a um hbitat particular. Tambm se diz dos tipos, ou variedades locais, de um determinado capim. embengar ilaquear a vaca em sua boa f, fazendo que aceite como sua a cria de outra vaca. Usa-se, geralmente, o couro do bezerro morto (ou um saco de aniagem que tenha o cheiro do defunto) sobre o lombo do bezerro que se deseja embengar, para que a vaca identifique o cheiro de seu filho. escuma espuma. estbulo construo de luxo, na qual o fazendeiro d vazo aos seus complexos de arquiteto frustrado. everminao desverminao, combate ou eliminao dos vermes gastrintestinais dos bovinos. fato de macaco macaco. leite frio diz-se do leite sem espuma. linkage ingls: a organizao dos genes nos cromossomos resulta em ligao (linkage), que afeta a composio gentica da populao. manejo conjunto de asneiras praticadas pelo fazendeiro, pensando fazer zootecnia especial com gado leiteiro. meio-veterinrio retireiro analfabeto que pratica a veterinria. moita de bananeiras conjunto de plantas monocotiledneas da famlia das musceas, usado como instalao sanitria no interior do Brasil. mojo o mesmo que bere ou peito. monofilgeno relativo monofilognese: filiao dos organismos, atuais ou antigos, a um tronco nico, por via de ramos divergentes. pasto pedao de terra cercado de arame por todos os lados. pedilvio tanque raso, em que se

coloca uma soluo qualquer (sulfato de cobre, formol, cal etc) para limpeza, desinfeco e tratamento de certas enfermidades dos ps das vacas. peleja cobertor ordinrio. pirambeira o que o fazendeiro diz da topografia da fazenda do vizinho. O mesmo que perambeira, abismo, precipcio, topografia acidentada ou fazenda quebrada. quebrar o leite diminuio na produo normal do leite, determinada por mudana de alimentao, manejo, empregados, clima etc. quicuio capim dos climas tropicais de altitude, tambm grafado Kikuyo. No confudir com o capim Quicuio da Amaznia, a Brachiaria humidicola, tambm chamada espetudinha. ressumar deixar cair gota a gota, gotejar, ressudar. retireiro empregado encarregado de mungir as vacas manualmente, ou mecanicamente. No glossrio de A arte de amolar o boi, escrevi: indivduo que se considera muito importante pelo fato de pensar que sabe fazer a ordenha, ou mungidura. sobreano animal de mais de 12 meses. tcnico indivduo que se considera tal. terreireiro empregado que cuida do terreiro da sede, abrangendo jardins, horta, pomar e ptio prximos da casa do patro. Engorda muito, quando casado com a cozinheira. tuta-e-meia ninharia; preo vil. ungulado mamferos cujos dedos so revestidos de cascos. vacina injeo peridica recomendada pelos pessimistas e pelos fabricantes de remdios. varadeira diz-se da vaca que no respeita as cercas, tambm chamada ladrona. veterinrio indivduo que s chamado quando j tarde. vizinho indivduo que teima em soltar as vacas no seu pasto, e vice-versa.

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