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Filosofias Helensticas e Medieval

Filosofias Helensticas A busca da felicidade interior


Com a conquista da Grcia pelos macednicos (322 a. C.), tem incio o chamado perodo helenstico. Devido expanso militar do Imprio Macednico, efetuada por Alexandre Magno, o perodo helenstico caracterizou-se por um processo de interao entre a cultura grega clssica e a cultura dos povos orientais conquistados. Alexandre Magno (o Grande, como ficou conhecido) foi um grande guerreiro e estrategista militar. Era macednio como seu mestre, Aristteles. Em dez anos conquistou um dos maiores imprios de toda a Antigidade. Na histria da filosofia, a produo filosfica do perodo helenstico corresponde basicamente continuao das atividades das escolas platnica (Academia) e aristotlica (Liceu), dirigidas, respectivamente, pelos discpulos dos dois grandes mestres, Plato e Aristteles. H, porm, uma transformao em relao ao passado nesse perodo. Os valores gregos mesclam-se com as mais diversas tradies culturais. A antiga liberdade do cidado grego, exercida na autonomia de suas cidades, e desfigurada pelo domnio macednico.

Da vida pblica vida privada


Com o declnio da participao do cidado nos destinos da cidade, a reflexo poltica tambm se enfraqueceu. Substitui-se, assim, a vida pblica pela vida privada como centro de reflexes filosficas. As preocupaes coletivas cedem lugar s preocupaes individuais. As principais correntes filosficas desse perodo vo tratar da intimidade, da vida interior do homem. Formulam-se, ento, diversos modelos de conduta, artes de viver, filosofias de vida. Parece que a principal preocupao dos filsofos e proporcionar aos indivduos desorientados e inseguros com a vida social alguma forma de paz de esprito; isto , alguma forma de felicidade interior em meio s atribulaes da poca. Um dos principais filsofos desse perodo, Epicuro, aconselha que as pessoas se afastassem dos perigos e intranquilidade da vida poltica e buscassem a felicidade em sua vida privada. Viva oculto, era um de seus mandamentos. Entre as novas tendncias desse perodo, devemos registrar correntes filosficas como: o epicurismo, o estoicismo, o pirronismo e o cinismo.

Epicurismo
O epicurismo, fundado por Epicuro (324-271 a.C.), propunha que o ser humano deve buscar o prazer pois, segundo ele, o prazer o princpio e o fim de uma vida feliz. No entanto, distinguia, dois grandes grupos de prazeres. No primeiro grupo estavam os prazeres mais duradouros, que encantam o esprito como, por exemplo: a boa conversao, a contemplao das artes, a audio da msica etc. No segundo grupo estavam os prazeres mais imediatos, muitos dos quais movidos pela exploso das paixes e que, ao final, poderiam resultar em dor e sofrimento. Mas para desfrutarmos os grandes prazeres do intelecto precisamos aprender a dominar os prazeres exagerados da paixo: os medos, os apegos, a cobia, a inveja. Os epicuristas buscavam a ataraxia,

termo grego usado para designar o estado de ausncia da dor, quietude, serenidade e imperturbabilidade da alma. O epicurismo muitas vezes confundido com um tipo de hedonismo marcado pela procura desenfreada dos prazeres mundanos. No entanto, o que o epicurismo defende uma administrao racional e equilibrada do prazer, evitando ceder aos desejos insaciveis que, inevitavelmente, terminam no sofrimento. Epicuro identificou o medo da morte como uma das mais principais fontes de todos os medos. Para combater este medo, desenvolveu um argumento interessante: Acostuma-te idia de que a morte para ns no nada, visto que todo bem e todo mal residem nas sensaes, e a morte justamente a privao das sensaes. A conscincia clara de que a morte no significa nada para ns proporciona a fruio da vida efmera, sem querer acrescentar-lhe tempo infinito e eliminando o desejo de imortalidade. No existe nada de terrvel na vida para quem est perfeitamente convencido de que no h nada de terrvel em deixar de viver. tolo portanto quem diz ter medo da morte, no porque a chegada desta lhe trar sofrimento, mas porque o aflige a prpria espera: aquilo que nos perturba quando presente no deveria afligir-nos enquanto est sendo esperado. Ento, o mais terrvel de todos os males, a morte, no significa nada para ns, justamente porque, quando estamos vivos, a morte que no est presente; ao contrrio, quando a morte est presente, ns que no estamos. EPICURO. Carta sobre a felicidade (a Meneceu), p. 27 e 28 (Citao completa: Carta sobre a felicidade (a Meneceu). Traduo e apresentao de lvaro Lorencini e Enzo Del Carratore. So Paulo, Editora UNESP, 2002.

Estoicismo
O estoicismo a corrente filosfica de maior influncia em seu tempo. Foi fundada por Zeno de Cicio (336-263 a.C.), localidade da ilha de Chipre. Este Zeno no deve ser confundido com Zeno de Elia. Os representantes desta escola, conhecidos como esticos, defendiam que toda realidade existente uma realidade racional. Todos os seres, os homens e a natureza, fazem parte desta realidade. O que chamamos de Deus nada mais do que a fonte dos princpios que regem a realidade. Integrados natureza, no existe para o ser humano nenhum outro lugar para ir ou fugir, alm do prprio mundo em que vivemos. Somos deste mundo e, ao morrer, nos dissolvemos neste mundo. No dispomos de poderes para alterar, substancialmente, a ordem universal do mundo. Mas pela filosofia podemos compreender esta ordem universal e viver segundo ela. Assim, em vez do prazer dos epicuristas, Zeno prope o dever da compreenso como o melhor caminho para a felicidade. Ser livre viver segundo nossa prpria natureza que, por sua vez, integra a natureza do mundo. No plano tico, os esticos defendiam uma atitude de austeridade fsica e moral, baseadas em virtudes como a resistncia ante o sofrimento, a coragem ante o perigo, a indiferena ante as riquezas materiais. O ideal perseguido era um estado de plena serenidade para lidar com os sobressaltos da existncia, fundado na aceitao e compreenso dos princpios universais que regem toda a vida.

Pirronismo

O pirronismo, de Pirro de lida (365-275 a.C.) - segundo suas teorias, nenhum conhecimento seguro, tudo incerto. O pirronismo defendia que se deve contentar com as aparncias das coisas, desfrutar o imediato captado pelos sentidos e viver feliz e em paz, em vez de se lanar busca de uma verdade plena, pois seria impossvel ao homem saber se as coisas so efetivamente como aparecem. Assim, o pirronismo considerado uma forma de ceticismo, pois professa a impossibilidade do conhecimento, da obteno da verdade absoluta.

Cinismo
O cinismo vem do grego kynos, que significa co; cnico, do grego kynicos, significa como um co. O termo cinismo designa a corrente dos filsofos que se propuseram a viver como os ces da cidade, sem qualquer propriedade ou conforto. Levavam ao extremo a filosofia de Scrates, segundo a qual o homem deve procurar conhecer a si mesmo e desprezar todos os bens materiais. Por isso Digenes, o pensador mais destacado dessa escola, conhecido como o Scrates demente, ou o Scrates louco, pois questionava os valores e as convenes sociais e procurava viver estritamente conforme os princpios que considerava moralmente corretos. Vivendo numa poca em que as conquistas de Alexandre promovem o helenismo, mesclando culturas e populaes, Digenes tambm no tem apreo pela diferena entre grego e estrangeiro. Quando lhe perguntaram qual era sua cidadania, respondeu: sou cosmopolita, palavra grega que significa cidado do mundo. H muitas histrias de sabedoria e humor sobre Digenes. Conta-se, por exemplo, que ele morava num barril e que, certa vez, Alexandre Magno decidiu visit-lo. De p em frente de sua casa, Alexandre perguntou se havia algo que ele, como Imperador, poderia fazer em benefcio do filsofo. Digenes respondeu prontamente: sim, podes sair da frente do meu sol. Diz a lenda que Alexandre, impressionado com o desprezo do filsofo pelos bens materiais, comentou: se eu no fosse Alexandre, queria ser Digenes. O artigo do quadro desenvolve reflexes atuais a partir de outra histria de Digenes.

O barril e a esmola
Zombavam de Digenes. Alm de morar num barril, volta e meia era visto pedindo esmolas s esttuas. Cegas por serem esttuas, eram duplamente cegas porque no tinham olhos - uma das caractersticas da estaturia grega. (...). Perguntaram a Digenes por que pedia esmola s esttuas inanimadas, de olhos vazios. Ele respondia que estava se habituando recusa. Pedindo a quem no o via nem o sentia, ele nem ficava aborrecido pelo fato de no ser atendido. mais ou menos uma imagem que pode ser usada para definir as relaes entre a sociedade e o poder, Tal como as esttuas gregas, o poder tem os olhos vazados, s olha para dentro de si mesmo, de seus interesses de continuidade e de mais poder. A sociedade, em linhas gerais, no chega a morar num barril. Uma pequena minoria mora em coisa mais substancial. A maioria mora em espaos um pouco maiores do que um barril. E h gente que nem consegue um barril para morar, fica mesmo embaixo da ponte ou por cima das caladas. Morando em coisa melhor, igual ou pior do que um barril, a sociedade tem necessidade de pedir no exatamente esmolas ao poder, mas medidas de segurana, emprego, sade e educao. Dispe de vrios canais para isso, mas, na etapa final, todos se resumem numa esttua fria, de olhos que nem esto fechados: esto vazios. (...)

CARLOS HEITOR CONY. Folha de S. Paulo. 5 jan. 2000. Representao de Digenes no barril onde morava. Desprezando as convenes e as hierarquias da sociedade, enalteceu o que para ele era o maior de todos os prazeres: a liberdade.

PERODO GRECO-ROMANO A Filosofia pag e a penetrao do cristianismo


A O ltimo perodo da filosofia antiga, conhecido como greco-romano, corresponde, em termos histricos, fase de expanso militar de Roma (desde as Guerras Pnicas, iniciadas em 264 a.C., at a decadncia do Imprio Romano, em fins do sculo V da era crist). Trata-se de um perodo longo em anos, mas pouco notvel no que diz respeito originalidade das ideias filosficas. Os principais pensadores desse perodo, como Sneca, Ccero, Plotino, Plutarco, dedicaram-se muito mais tarefa de assimilar e desenvolver as contribuies culturais herdadas principalmente da Grcia clssica do que de criar novos caminhos para a filosofia. A progressiva penetrao do cristianismo no decadente Imprio Romano uma das caractersticas fundamentais desse perodo. A difuso e a consolidao do cristianismo, atravs da Igreja Catlica, atuaram no sentido de dissolver a fora da filosofia grega clssica, que passou a ser qualificada de pag (prpria dos povos nocristos).

O pensamento Cristo: a patrstica e a escolstica


Quem no se ilumina com o esplendor de todas as coisas criadas, cego. Quem no desperta com tantos clamores, surdo. Quem, com todas essas coisas, no se pe a louvar a Deus, mudo. Quem, a partir de indcios to evidentes, no volta a mente para o primeiro princpio, tolo. So Boaventura

IGREJA CATLICA Filosofia medieval e cristianismo


Ao longo do sculo V d. C., o Imprio Romano do Ocidente sofreu ataques constantes dos povos brbaros. Do confronto desses povos invasores com os romanos desenvolveu-se uma nova estruturao da vida social europia, que corresponde ao perodo medieval. Em meio ao esfacelamento do Imprio Romano, decorrente, em grande parte, das invases germnicas, a Igreja Catlica conseguiu manter-se como instituio social. Consolidou sua organizao religiosa e difundiu o cristianismo, preservando, tambm, muitos elementos da cultura greco-romana. Apoiada em sua crescente influncia religiosa, a Igreja passou a exercer importante papel poltico na sociedade medieval. Desempenhou, s vezes, a funo de rgo supranacional, conciliador das elites dominantes, contornando os problemas das rivalidades internas da nobreza feudal. Conquistou, tambm, vasta riqueza material:

tomou-se dona de aproximadamente um tero das reas cultivveis da Europa ocidental, numa poca em que a terra era a principal base da riqueza.

Conflitos e conciliao entre f e razo


Tomai cuidado para que ningum vos escravize por vs e enganadoras especulaes da filosofia", segundo a tradio dos homens, segundo os elementos do mundo, e no segundo Cristo. So Paulo Como instituio mais rica e influente da Idade Mdia, a Igreja Catlica - ou figuras poderosas do clero - financiou e inspirou grande parte da arte e da produo cultural desse perodo. No plano cultural, a Igreja exerceu ampla influncia, traando um quadro intelectual em que a f crist se tornou o pressuposto (isto , o antecedente necessrio) de toda vida espiritual. Em que consistia essa f? Consistia na crena irrestrita ou na adeso incondicional s verdades reveladas por Deus aos homens. Verdades expressas nas Sagradas Escrituras (Bblia) e interpretadas segundo a autoridade da Igreja. De acordo com a doutrina catlica, a f representava a fonte mais elevada das verdades reveladas _ especialmente aquelas verdades consideradas essenciais ao homem e que dizem respeito sua salvao. Nesse sentido, afirmava Santo Ambrsio (340397, aproximadamente): Toda verdade, dita por quem quer que seja, do Esprito Santo. Isso significava que toda investigao filosfica ou cientifica no poderia, de modo algum, contrariar as verdades estabelecidas pela f catlica. Em outras palavras, os filsofos no precisavam mais se dedicar busca da verdade, pois ela j teria sido revelada por Deus aos homens. Restava-lhes, apenas, demonstrar racionalmente as verdades da f. No foram poucos, porm, aqueles que dispensaram at mesmo essa comprovao racional da f. Foi o caso de religiosos que desprezavam a filosofia grega, sobretudo porque viam nessa forma pag de pensamento uma porta aberta para o pecado, a dvida, o descaminho e a heresia. Heresia: qualquer ato, palavra ou doutrina contrrio ao que foi estabelecido pela Igreja, em termos de f. Na sua origem grega, heresia significava escolha, uma preferncia por uma doutrina. Herege era a pessoa que escolheu uma determinada heresia. Por outro lado, surgiram pensadores cristos que defenderam o conhecimento da filosofia grega, percebendo a possibilidade de utiliz-la como instrumento a servio do cristianismo. Conciliado com a f crist, o estudo da filosofia grega permitiria Igreja enfrentar os descrentes e derrotar os hereges com as armas racionais da argumentao lgica. O objetivo era convencer os descrentes, tanto quanto possvel, pela razo, para depois faz-los aceitar a imensido dos mistrios divinos, somente acessveis f. Nesse contexto, a filosofia medieval pode ser dividida em quatro momentos principais: O dos padres apostlicos, do incio do cristianismo (sculos I e II), entre os quais se incluem os apstolos, que disseminavam a palavra de Cristo, sobretudo em relao a temas morais. Entre estes se destaca a figura de So Paulo pelo volume e valor literrio de suas epstolas (cartas escritas pelos apstolos);

O dos padres apologistas (sculos III e IV), que faziam a apologia do cristianismo contra a filosofia pag. Entre os apologistas destacam-se Orgenes, Justino e Tertuliano, este o mais intransigente na defesa da f contra a filosofia grega; O da patrstica (de meados do sculo IV ao sculo VIII), no qual se busca uma conciliao entre a razo e a f e se destacam a figura de Santo Agostinho e a influncia da filosofia platnica; O da escolstica (do sculo IX a XVI), no qual se buscou uma sistematizao da filosofia crist, sobretudo a partir da interpretao da filosofia de Aristteles, e se destaca a figura de Santo Toms de Aquino. A caracterstica fundamental dessa filosofia medieval a nfase nas questes teolgicas, destacando-se temas como: o dogma da Trindade, a encarnao de Deusfilho, a liberdade e a salvao, a relao entre f e razo. Destacaremos, neste livro, os dois momentos mais importantes da filosofia medieval a patrstica e a escolstica.

Patrstica. Matriz platnica nos argumentos da f


No processo de desenvolvimento do cristianismo, tornou-se necessrio explicar seus preceitos as autoridades romanas e ao povo em geral. A Igreja Catlica sabia que esses preceitos no podiam simplesmente ser impostos pela fora. Tinham de ser apresentados de maneira convincente, mediante um trabalho de pregao e conquista espiritual. Foi assim que os primeiros padres da Igreja se empenharam na elaborao de diversos textos sobre a f e a revelao crists. O conjunto desses textos ficou conhecido como patrstica, por terem sido escritos principalmente por esses grandes padres da Igreja. Padres da Igreja: denominao dada aos primeiros pensadores e escritores da Igreja Catlica, especialmente aqueles que viveram entre os sculos IV e VIII. A palavra padre tem aqui o sentido de pai pois foram eles que formularam os primeiros conceitos da f e tradio catlica. Uma das principais correntes da filosofia patrstica, inspirada na filosofia grecoromana, tentou munir a f de argumentos racionais, ou seja, buscou a conciliao entre o cristianismo e o pensamento pago. Seu principal expoente foi Agostinho, posteriormente consagrado santo pela Igreja Catlica.

Santa Agostinho: o pecado o afastamento de Deus


Compreender para crer, crer para compreender. Santo Agostinho Aureliano Agostinho (354-430) nasceu em Tagaste, provncia romana situada na frica, e faleceu em Hipona, hoje localizada na Arglia. Nessa ltima cidade ocupou o cargo de bispo da Igreja Catlica. At completar 32 anos, no entanto, Agostinho no era cristo. Havia tido at ento uma vida voltada aos prazeres do mundo e, de uma ligao amorosa ilcita para a poca, nascera-lhe o filho Adeodato. Havia sido tambm professor de Retrica em escolas romanas. Em sua formao intelectual, Agostinho despertou primeiramente para a Filosofia com a leitura de Ccero. Ccero (106-43 a.C.): orador e poltico romano que se inspirou no ecletismo - a busca de um acordo entre os ensinamentos das escolas platnica, aristotlica, hedonista etc. Posteriormente, deixou-se influenciar pelo maniquesmo,

doutrina persa que afirmava ser o universo dominado por dois grandes princpios opostos, o bem e o mal, mantendo uma incessante luta entre si. Mais tarde, j insatisfeito com o maniquesmo, viajou para Roma e Milo, entrando em contato com o ceticismo e, depois, como neoplatonismo, movimento filosfico do perodo greco-romano, desenvolvido por pensadores inspirados em Plato, que se espalhou por diversas cidades do Imprio Romano, sendo marcado por sentimentos religiosos e crenas msticas. Cresceu e se aprofundou, ento, em Agostinho uma grande crise existencial, uma inquietao quase desesperada em busca de sentido para a vida. Foi nesse perodo crtico que ele se encontrou com Santo Ambrsio, bispo de Milo, sentindo-se extremamente atrado por suas pregaes. Pouco tempo depois, converteu-se ao cristianismo, tornando-se seu grande defensor pelo resto da vida.

A superioridade da alma sobre o corpo


Em sua obra, Agostinho argumenta em favor da superioridade da alma humana, isto , a supremacia do esprito sobre o corpo, a matria. Para ele, a alma teria sido criada por Deus para reinar sobre o corpo, para dirigi-lo pratica do bem. O homem pecador, entretanto, utilizando-se do livre-arbtrio, costumaria inverter essa relao, fazendo o corpo assumir o governo da alma. Provocaria, com isso, a submisso do esprito matria, o que seria, para ele, equivalente subordinao do eterno ao transitrio, da essncia aparncia. A verdadeira liberdade estaria na harmonia das aes humanas com a vontade de Deus. Ser livre servir a Deus, diz Agostinho, pois o prazer de pecar e a escravido.

Boas obras ou graa divina?


Segundo o filsofo, o homem que trilha a via do pecado s consegue retornar aos caminhos de Deus e da salvao mediante a combinao de seu esforo pessoal de vontade e a concesso, imprescindvel, da graa divina. Sem a graa de Deus, o homem nada pode conseguir. Mas nem todas as pessoas devero receber essa graa, mas somente os predestinados salvao. De acordo com a doutrina da graa de Agostinho, a salvao no dependeria das boas aes dos indivduos, mas da boa vontade de Deus para definir seus eleitos. A questo da graa, tal como colocada pelo filsofo, marcou profundamente o pensamento medieval cristo. E a doutrina da predestinao salvao foi, posteriormente, adotada por alguns ramos da teologia protestante ( Reforma Protestante). Na mesma poca de Agostinho, outro telogo, Pelgio, afirmava que a boa vontade e as boas obras humanas seriam suficientes para a salvao individual. Era a doutrina do pelagianismo. Agostinho colocou-se contra essa doutrina e, no conclio de Cartago do ano de 417, o papa Zzimo condenou o pelagianismo como heresia e adotou a concepo agostiniana de necessidade da graa divina, doada livremente por Deus aos seus eleitos. A condenao do pelagianismo se explica pelo fato de que conservava a noo grega de autonomia da vida moral humana, isto , a noo de que o homem pode salvarse por si s, sendo bom e fazendo boas obras, sem a necessidade da ajuda divina. Essa noo se chocava com a ideia de submisso total do homem ao Deus cristo, defendida pela Igreja. O fato de assim a Igreja ter se pronunciado por tal doutrina assinalou o fim da tica pag e de toda a filosofia helnica. Uma conseqncia disso a forma como se passa a enfatizar a subjetividade, a individualidade. Enquanto na filosofia grega o indivduo se identificava com o cidado

(isto , o homem social, poltico), a filosofia crist agostiniana enfatiza no indivduo sua vinculao pessoal com Deus, a responsabilidade de cada indivduo pelos seus atos e exalta a salvao individual.

Liberdade humana e pecado


Outro aspecto fundamental da filosofia agostiniana e o entendimento de que a vontade uma fora que determina a vida e no uma funo especfica ligada ao intelecto, tal como diziam os gregos. Agostinho contrape-se, dessa forma, ao intelectualismo moral, que teve sua expresso mxima em Scrates. Isso significa que, de acordo com Agostinho, a liberdade humana e prpria da vontade e no da razo. E nisso que reside fonte do pecado. O indivduo peca porque usa de seu livre-arbtrio para satisfazer uma vontade m, mesmo sabendo que tal atitude pecaminosa. Nas palavras de Agostinho, vejamos as causas mais comuns do pecado: O ouro, a prata, os corpos belos e todas as coisas so dotadas dum certo atrativo. O prazer de convenincia que se sente no contato da carne influi vivamente. Cada um dos outros sentidos encontra nos corpos uma modalidade que lhes corresponde. Do mesmo modo a honra temporal e o poder de mandar e dominar encerram tambm um brilho, donde igualmente nasce a avidez e a vingana. (...) A vida neste mundo seduz por causa duma certa medida de beleza que lhe prpria, e da harmonia que tem com todas as formosuras terrenas. Por todos estes motivos e outros semelhantes, comete-se o pecado, porque, pela propenso imoderada para os bens inferiores, embora sejam bons, se abandonam outros melhores e mais elevados, ou seja, a Vs, meu Deus, vossa verdade e vossa lei. Santo Agostinho. Confisses, p. 53 (Citao V completa para o final do livro: So Paulo, Abril Cultural, 1984 - Os Pensadores) Por isso, Agostinho afirma que o homem no pode ser autnomo em sua vida moral, isto , deliberar livremente sobre sua conduta. No entanto, como o que conduz seus atos a vontade e no a razo, o homem pode querer o mal e praticar o pecado, motivo pelo qual ele necessita da graa divina para salvar-se.

Precedncia da f sobre a razo


Agostinho tambm discutiu a diferena existente entre f crist e razo, afirmando que a f nos faz crer em coisas que nem sempre entendemos pela razo: creio tudo o que entendo, mas nem tudo que creio tambm entendo. Tudo o que compreendo conheo, mas nem tudo que creio conheo. SANTO AGOSTINHO. De magistro, p. 319. Baseando-se no profeta bblico Isaias, dizia ser necessrio crer para compreender, pois a f ilumina os caminhos da razo, e que a compreenso nos confirma a crena posteriormente. Isso significa que, para Agostinho, a f revela verdades ao homem de forma direta e intuitiva. Vem depois a razo esclarecendo aquilo que a f j antecipou.

A herana do helenismo

O pensamento agostiniano (de Agostinho) reflete, em grande medida, os principais passos de sua trajetria intelectual anterior converso ao catolicismo, que teve a influencia do helenismo. Vejamos alguns elementos: Do maniquesmo ficou uma concepo dualista no mbito moral, simbolizada pela .luta entre o bem e o mal, a luz e as trevas, a alma e o corpo. Nesse sentido, dizia que o homem tem uma inclinao natural para o mal, para os vcios, para o pecado. Insistia em que j nascemos pecadores (pecado original) e somente um esforo consciente pode nos fazer superar essa deficincia natural. Considerando o mal como o afastamento de Deus, defendia a necessidade de uma intensa educao religiosa, tendo como finalidade reduzir essa distncia. Do ceticismo ficou a permanente desconfiana nos dados dos sentidos, isto , no conhecimento sensorial, conhecimento que nos apresenta uma multido de seres mutveis, flutuantes e transitrios. Do platonismo, Agostinho assimilou a concepo de que a verdade, como conhecimento eterno, deveria ser buscada intelectualmente no mundo das idias. Por isso defendeu a via do autoconhecimento, o caminho da interioridade, como instrumento legtimo para a busca da verdade. Assim, somente o ntimo de nossa alma, iluminada por Deus, poderia atingir a verdade das coisas. Da mesma forma que os olhos do corpo necessitam da luz do sol para enxergar os objetos do mundo sensvel, os olhos da alma necessitam da luz divina para visualizar as verdades eternas da sabedoria.