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Historia y Geografa: El Mercantilismo y los inicios del Capitalismo 3 Medio Profesor Daniel Castillo R.

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EL CAPITALISMO La Real Academia Espaola (RAE) define capitalismo como un rgimen econmico fundado en el predominio del capital como elemento de produccin y creador de riqueza. A esta primera aproximacin podramos aadir que se trata del sistema econmico dominante en la actualidad, aunque con varios matices. Se puede decir que el capitalismo existe desde que comienza el comercio en la Baja Edad Media hacia el siglo XIII, aunque su origen es algo difuso, ya que la produccin de bienes pensada de forma exclusiva para su comercializacin es algo que se va desarrollando durante el Feudalismo. Sin embargo, hay quienes prefieren hablar del descubrimiento de Amrica (1492) y la entrada en Europa de grandes cantidades de metales preciosos como punto de partida de una economa de comercio de capitales. Por ltimo, los ms rgidos establecen el inicio en la Revolucin Industrial del siglo XVIII alegando que el capitalismo implica la produccin de grandes cantidades. En cualquier caso lo que se produce es una evolucin del comercio hacia sistemas econmicos cada vez ms complejos donde prima el beneficio econmico sobre otros aspectos. As, se puede hablar de una primera etapa de capitalismo mercantil en la Edad Media que da paso al capitalismo industrial y por ltimo el capitalismo financiero, que es el sistema econmico dominante del siglo XX. Como casi todas las doctrinas econmicas, el capitalismo ha ido evolucionando con el paso de los aos y las aportaciones de nuevos pensadores y actualmente se puede hablar de distintas tendencias capitalistas. Sin embargo, existen una serie de elementos comunes en todas ellas que permiten identificarlas como sistemas capitalistas. En lneas generales el capitalismo se refiere a un rgimen, estructura y orden econmico en el que el capital predomina sobre el resto de elementos. El punto de partida del capitalismo es 1) la propiedad privada de los medios de produccin, que trabajan enfocados a la obtencin de beneficio y donde el capital predomina sobre el trabajo como elemento de produccin y creacin de riqueza. 2) El capitalismo parte de la premisa de un libre mercado en el que la oferta y la demanda fijan los precios de bienes y servicios, ya que cada uno de los actores del mercado (empresario y consumidor) busca alcanzar su mximo beneficio. 3)Todo ello dentro de un sistema poltico que protege la propiedad privada y que interviene de forma limitada en la actividad econmica. Una definicin menos tcnica del capitalismo es la que lo relaciona con la tendencia inherente del ser humano a maximizar sus ganancias, algo que tambin se puede aplicar a la mayora de sistemas econmicos donde el beneficio figura en primer lugar respecto a otros temas como el reparto de la riqueza. Existen distintas corrientes capitalistas en funcin de la aplicacin poltica y social del concepto de capitalismo, aunque la ms extendida es el liberalismo econmico. La diferencia entre cada planteamiento estriba principalmente en el grado de control que el Estado debe ejercer sobre los mercados y su papel como impulsor de la economa. Es decir, entre quienes piensan que el mercado y la economa se autorregula y quienes piensan que el poder poltico debe guiar esta autorregulacin. Fuente: http://www.finanzzas.com/capitalismo Seale tres diferencia entre mercantilismo y capitalismo: Sistema Diferencia 1: Diferencia 2: Diferencia 3

Mercantilista

Capitalista