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XII Congresso Internacional da ABRALIC Centro, Centros tica, Esttica

18 a 22 de julho de 2011 UFPR Curitiba, Brasil

Romance-ensaio: Trs Casos


Prof. Dr. Antonio Marcos Pereira (UFBA)

Resumo:
Comparo aqui trs casos de um suposto gnero hbrido, o romance-ensaio, uma categoria forjada oportunisticamente para dar conta de trabalhos que ostentam, ao invs de escamotear, seu carter bifronte. Assim, ao ler Anis de Saturno (Sebald, 1992), Dirio de um ano ruim (Coetzee, 2008), e From old notebooks (Lavender-Smith, 2010), busco enfatizar uma certa deriva que incorpora de maneira cada vez mais patente e performtica, um jogo com a dimenso autobiogrfica da autoria e uma exibio cada vez mais saliente do funcionamento do autor em seu processo de fatura dos textos. Por essa via, busco dialogar com pesquisadores do surgimento do gnero romance, como Gallagher e Hunter, bem como com comentadores da fisionomia contempornea da fico, como Laddaga e Ludmer. Palavras-chave: Romance; Ensaio; Gneros Hbridos; Literaturas ps-autnomas.

1 Introduo
O romance costumava nutrir nossa busca de sentido []. Era a grande forma de transcendncia secular, diz um dos personagens de Mao II, de Don DeLillo (1992, p.72). O tom de discurso ao p da cova bvio, e sobejamente conhecido: sequer precisamos avanar na interpretao do prprio romance de onde extramos a citao que , vale lembrar, uma explorao da vida post-mortem do Escritor em um mundo no qual a escrita colocada em xeque pelo noticirio para perceber que o que est em jogo mais um diagnstico de cancelamento, uma predio de fim de jogo. Estamos carecas de saber que, apesar desse diagnstico e de muitos outros da mesma estirpe, o romance continuou inclusive pelas mos do prprio DeLillo, que prossegue, assim como o gnero, vivo e produtivo. Mas como o gnero sobrevive hoje? Que espcie de negociaes caracterizam sua expresso contempornea? H alguma novidade para continuar a com a conexo semntica entre o novo e the novel, to sistematicamente valorizada pelos estudiosos da emergncia e consolidao do gnero? Para me dirigir minimamente a essas questes, que foram suscitadas principalmente pela proposta do simpsio, penso que talvez seja o caso de, partindo dessa considerao inicial vozeada pelo personagem de DeLillo do romance como algo que nutre a busca de sentido de uma coletividade, como um artifcio que disponibiliza uma certa organizao da experincia observar algumas produes contemporneas que parecem, ao mesmo tempo, acolher e negar esse diagnstico de doena terminal do gnero. Assim, vou comparar e contrastar trs casos de um suposto gnero hbrido, o romance-ensaio, que nada mais seno uma categoria forjada oportunisticamente para dar conta de trabalhos que ostentam, ao invs de escamotear, seu carter bifronte, servindo como operao de inveno de possibilidades tanto para um gnero quanto para outro.

2 Trs Casos de romance-ensaio


Os casos que selecionei e que julgo partilhar de alguns elementos que justificam, de alguma

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maneira, a sugesto da categoria esto organizados cronologicamente. O que subjaz a tal estratgia, bom dizer, no o desejo de capturar a um percurso linear de progresso ao invs, como espero que fique claro, o que se pode entrever no jogo entre os exemplares precisamente a ideia de desenvolvimentos e elaboraes que constituem alternativas em torno do mesmo conjunto de balizas orientadoras. Por outro lado, e com isso acredito ser til a organizao cronolgica da apresentao, acredito que h um efetivo aprendizado das audincias que est ligado sim disseminao de investidas dessa natureza e que portanto conta com e faz uso de relaes de antecedncia e consequncia, que vo se extremando medida que o tempo passa e cada autor pode usufruir do legado do antecessor em termos de orientao da audincia e estruturao dos protocolos de leitura. 1.1 Anis de Saturno, de Sebald O primeiro objeto Anis de Saturno (1995), terceiro romance de W.G. Sebald, publicado em Ingls em 1998 e traduzido pela primeira vez no Brasil em 2002. A essa altura do campeonato, j no terceiro livro, o estranhamento que caracteriza a recepo inicial de Sebald j havia recuado para a considerao de um modus operandi, ou uma assinatura, um conjunto de marcas de estilo, que permeava sua produo narrativa. Trata-se de elementos que, agora, nada tm de novidade: 15 depois do aparecimento do livro, todos se consolidaram como parte das manobras ordinrias em exerccios de autofico, e tambm como parte do conjunto de modificaes que caracterizam esse suposto gnero hbrido que desejo examinar e discutir. O que vale a insero de Sebald, e em particular de Anis de Saturno como um movimento expressivo na constituio do romance-ensaio um movimento no mnimo duplo, que associa fatura e recepo. Sobre sua fatura, digno de nota que em nenhum outro livro Sebald parece se deslocar para mais perto do gnero ensaio tout court: desde sua abertura, o livro elabora, a partir de um pathos marcadamente melanclico, a descrio de uma viagem do narrador, a p, pela costa de Suffolk, na Inglaterra. A partir da, teremos de tudo: de descries dos excntricos acadmicos com os quais o autor trabalhava at exploraes da vida e obra de Browne, passando por Borges, pela cultura do bicho-da-seda, e pelas relaes tangenciais entre Conrad e Roger Casement. A Lio de Anatomia do Dr Tulp escrutinada em detalhes. Tudo isso seria matria ordinria caso estivssemos lendo uma coletnea de ensaios. Mas, que curioso: no encontramos esse livro na seo Ensaios ou mesmo Literatura de Viagens, muito menos na de Autobiografias ou Memrias mas sim na de fico. Para lidar apenas com dois lances de uma fortuna crtica vastssima, vemos Mark McCulloh, em seu criterioso e didtico Understanding W. G. Sebald (2003), dizer que o livro desafia a descrio: no parece ajustar-se a nenhuma categoria convencional da prosa ou da fico (p. 60). Na mesma linha, na introduo ao seu The emergence of memory (2007), Lynne Sharon Schwartz afirma que Uma vez que Sebald inventou uma nova forma de escrita em prosa que torna palpvel a dissipao contempornea das fronteiras entre fico e no-fico, os crticos vm quebrando a cabea sobre como designar seus trabalhos, com seu mlange de memrias ficcionalizadas, dirios de viagem, inventrios de curiosidades natural e artificiais, digresses impressionsticas sobre pintura, entomologia, arquitetura, fortificaes militares, e muito mais (p. 16). So lances positivos da recepo: valorizam o trabalho por sua anomalia. Mas so, tambm, hiprboles: um livro como Anis de Saturno se ajustaria bem, creio, a uma coordenao feliz com outros gneros de nofico, e se desejarmos enfatizar um pouco menos sua suposta anomalia radical, passaria com facilidade como inveno e explorao no gnero ensastico. Mas, ao insistir em registrar o caso como um desvio extremo que teria como consequncia uma impossibilidade taxonmica, um resultado que o livro termina por ser devolvido categoria que, at hoje, a mais acolhedora de todas com relao anomalia e estranheza o romance.

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1.2 Dirio de um ano ruim, de Coetzee O segundo caso expande um pouco mais a questo embora j no prprio ttulo Dirio de um ano ruim (2008), de J.M. Coetzee, anuncie que pertence a outro gnero que no o romance, e apesar de promover ousadias estruturais que vo muito alm do comedimento da narrativa de Sebald em Anis de Saturno. Aqui, Coetzee opera mais uma vez no circuito de elaboraes autoficcionais que j se tornaram habituais para seus leitores: h um personagem de caractersticas compatveis com as suas, que tem seu nome e que publicou pelo menos um de seus livros, tem distines e, supomos, sucesso literrio, vegetariano, um sul-africano branco que migrou para a Austrlia. Mas tambm ostenta algumas rasuras por exemplo, mais velho, sofre de Mal de Parkinson e est perdendo a viso, vive s e nunca teve filhos, todos dados incompatveis com o que se conhece de J. M. Coetzee. No apenas no ttulo que o livro demonstra sua relao com outros gneros: h toda uma seo composta por ensaios, e to somente: variaes, digresses, improvisos e argumentos Sobre o surgimento do Estado, da pedofilia, das universidades, de Guantnamo, turismo, msica, autoridade na fico, Tony Blair, crianas, compaixo, tdio, Harold Pinter todas apresentadas a la Montaigne (precedidas de Sobre x) e igualmente encarnando um modo peripattico, e correm em paralelo a um modo Montaigne a ponto de, a certa altura, em um comentrio sobre Tolstoi, enfatizar que a grande questo saber como viver. Por fim, os ensaios so acompanhados de uma bibliografia ao final do livro, com todas as citaes devidamente indicadas. Tais ensaios compem a matria textual mais volumosa do livro; alm disso, na peculiar hierarquia sugerida pelo Autor para nossa leitura, tambm se apresentam como o centro do palco, uma vez que ocupam sempre o topo das pginas pginas que so fracionadas em mais duas faixas que se ocupam ou das reflexes e incidentes na vida do autor dos ensaios ou das observaes de uma imigrante filipina, Anya, que se torna primeiro objeto do desejo do personagem-Autor dos ensaios e, depois, uma espcie de secretria/assistente, trabalhando na digitao dos ensaios, que se destinam a compor um livro de ensaios intitulado Strong Opinions precisamente o ttulo da parte inicial do livro. H outros detalhes: o fluxo do tempo distinto entre as faixas de texto, com os ensaios correndo no suposto tempo de sua fatura, excludos de conexes explcitas com os acontecimentos que pertencem aos personagens, e os incidentes narrados pelo Seor C ou por Anya ocupando cada um o seu tempo, cada um explicitando uma ordem de incidentes. Alm disso, h as perturbaes no fluxo de leitura oriundas do processo decisrio peculiar que devemos executar para ler o livro. Devemos primeiro ler cada ensaio por inteiro e depois retornar, e ler cada trecho do professor por inteiro, e depois retornar etc? Ou devemos ler cada pgina por inteiro, o que implicar em ler um pedao de ensaio, um trecho de um incidente narrado pelo personagem autor e um trecho de acontecimentos capturados pela perspectiva de Anya? Do ponto de vista da recepo (de Wood a Laddaga, por exemplo: distantes na zona de veiculao, nas orientaes o ponto fcil de fixar apenas a partir da diagramao desses dois), no h titubeio: de cabo a rabo o que se reafirma que aqui se l um romance, particularizando-se o conforto da afirmao a partir de uma considerao da produo recente de Coetzee, que j vem h algum tempo praticando traquinagens dessa natureza (como em Elizabeth Costello, A vida dos animais, Homem Lento). compreensvel essa leitura. Temos personagens, trama, incidentes, desenvolvimentos narrativos, e at podemos supor que h aprendizado e mesmo certa medida de exemplaridade moral por parte de personagens a cartilha de E. M. Forster est contemplada aqui. Que a maior massa de texto seja composta por ensaios avant la lettre parece ser de somenos importncia: o texto que executa a tutoria da leitura seria o que nos apresenta trama mida entre o Seor C e Anya, secundarizando automaticamente as supostas opinies fortes que do ttulo aos ensaios. Aqui, como no caso de Sebald, mais uma vez a acomodao no gnero romance se d s expensas de uma operao que implica em subalternizar a modulao ensastica do texto. E neste

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caso, ao varrer para debaixo do tapete a pregnncia do gnero ensaio, aos comentadores sequer ocorre sugerir um lugar hbrido para essa narrativa: pode-se mencionar autofico, ou coisas do gnero, incidindo na fatura romanesca, mas sobre o lugar do ensaio aqui pouco se comenta, sendo suficiente abordar os ensaios produzidos pelo personagem como se fossem, exatamente, isso: ensaios produzidos por um personagem, na linha das cartas inflamadas que o Herzog de Bellow escreve para todos, ou como a pera que outro personagem de Coetzee, o David Lurie de Disgrace, almeja produzir: libelos de um personagem, sem maior impacto sobre nossa categorizao do texto ou sobre a compreenso de seu lugar.

1.3 From old notebooks, de Lavender-Smith Neste terceiro caso, From old notebooks (2010), de Evan Lavender-Smith, estamos diante de um livro cujo ttulo est orientado para a exibio ostensiva de seu suposto procedimento, de sua potica pobre, uma vez que consiste em um apanhado de anotaes, recolhidas de caderninhos, selecionadas, compiladas e editadas pelo autor. Alm do ttulo, as orientaes que temos nesse sentido so apenas indicirias, j que no so parte de qualquer paratexto (no h nenhum), nem constam ostensivamente no prprio texto: inferimos isso em parte pela foto da capa, depois por um ou outro trecho, que d a entender algo dessa ordem. Os trechos se apresentam rebatidos, todos, em um mesmo plano: no h distino entre os momentos em que se esboa uma narrativa, ou em que uma reflexo de cunho (e referncia: a Wittgenstein, por exemplo, ou a David Foster Wallace) filosfico ou literrio realizada, ou quando a escrita se dirige a incidentes comezinhos relacionados vida familiar e s relaes entre o Autor e seu crculo ntimo, seu trabalho, etc. Em muitos momentos, o texto refere-se a si mesmo in potentia: esboa-se, em vrias notas, possibilidades, recepo, e destino crtico de um livro chamado From old notebooks, juntamente com observaes sobre a carreira de seu autor. H, possivelmente, fico aqui: sob a forma de esboos e tentativas, h momentos que passam como micronarrativas e, alm disso, h um arco que, embora tnue, opera em torno de um personagem central, que tem o nome do autor, sua rede de relaes pessoais e sua relao com um livro, ou com um projeto de livro, que tem o mesmo ttulo que o livro que lemos; esse arco progride, partindo de elaboraes que parecem casuais, apenas projetos de escritura, at iniciar a exposio de projetos deste livro em particular e caminhar para consideraes a respeito do fim desse mesmo livro, passando por comentrios de toda ordem sobre sua classificao, recepo, destino crtico etc. H algo que flerta com poesia tambm, ou com enunciaes tpicas de uma certa filosofia: aforismos de Nietzsche e a escrita de cadernos do Wittgenstein tardio so evocaes imediatas, mas os cartes postais de Derrida tambm parecem uma associao plausvel. s vezes h algo jocoso, uma espcie de Lichtenberg cum Groucho Marx. H memorialismo e escrita de si: incidentes com filhos, com a mulher, lembranas dos tempos de solteiro e da ps-graduao em Berkeley, comentrios sobre o cotidiano em Las Cruces. H abundante projeo para o futuro: como melhor intitular ou subintitular o livro, como ele ser recebido, o que ele engendrar para seu autor. Embora dizer que h uma trama parea demasiado, ao mesmo verificamos que h incidentes que tem implicaes, ou ressonncias, uns sobre os outros. Uma imagem, e um movimento, seguidamente reiterados, dizem respeito ao tornar-se autor: passagem para a condio de autor. Nesse sentido, h tambm algo da ordem de um romance de formao frouxo, que no exibe sua exemplaridade moral nem parece dar as coordenadas para que candidatos futuros mesma condio tenham um desempenho adequado, mas que conta do processo de tornar-se Autor. E, ao mesmo tempo, considerando tudo isso, o livro persiste fiel ao seu ttulo: so notas coletadas, nenhuma maior que uma pgina, a maioria de duas ou trs linhas apenas (veja a lista de excertos que inclu

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como apndice: traduzi alguns trechos que me servem melhor para expor a natureza do trabalho). Agora, como o livro recebido? Todas as vezes que mencionei esse Autor recentemente, ouvi alguma forma de Quem? No de se espantar: numa comparao com os outros dois, Lavender-Smith um marginal, um sujeito operando de maneira completamente perifrica, tanto com relao ao campo acadmico quanto com relao ao campo literrio. Consistentemente, a circulao e recepo do livro se deu de maneira igualmente perifrica em blogs ou revistas literrias peri-acadmicas on line. Em vrias resenhas e comentrios, salienta-se a relao com a filosofia e investe-se na ideia de que se trata de uma produo ps-genrica, sem lugar, tendo como um de seus valores e interesses justamente isso; em uma das resenhas h uma compreenso tranquila e no-problemtica do trabalho como um romance, noutra h uma tentativa de conectar o livro aos romances tardios de David Markson (conexo favorecida pelo prprio Lavender-Smith, que o menciona no livro, alm de uma certa semelhana de famlia que bvia para leitores de ambos). No caso do livro de Sebald percebemos uma abundncia de um modo de operao ensastico ou, de maneira mais geral e provavelmente mais acertada: um predomnio de formas caractersticas da no-fico associar-se a um certo titubeio da recepo em verificar a pertinncia dessa peculiaridade. No caso do livro de Coetzee temos uma rota de recepo que em um mesmo movimento magnifica o valor do texto da trama e reduz o aproveitamento do texto ensastico (alis, bastante ortodoxo enquanto ensaio), tomando-o como epifenmeno do personagem-ensasta. No caso do livro de Lavender-Smith, temos um acordo consistente na recepo em franquear-lhe um lugar como manifestao ps-genrica, e uma brecha para considerar a coisa um romance peculiar, mas v l, h antecessores respeitveis.

3 Leituras do gnero hbrido no surgimento do romance: Hunter e Gallagher


Operar com esses textos lidando com rede de recepo de cada um considerando que a, nesses espaos que correm em paralelo produo do texto ficcional como constituintes necessrios do lugar de Autor, encontraremos tambm recursos para explorar algo a respeito das possibilidades de interpelar o gnero romance, bem como de acolher as interpelaes que o gnero disponibiliza tarefa crtica1 permite, talvez, explorar algo ao que Reinaldo Laddaga parece estar se referindo quando menciona que quando as crenas que sustentam a atividade em uma zona de produo cultural perdem sua capacidade de suscitar convico, quando sua relao com a rede mvel de outras prticas se torna opaca e incerta, quando seu objeto se torna mais opaco que de costume, dimenses que estavam ocultas passam luz e se oferecem para ser tematizadas (2010, p.46). Nesse caso, o problema que se apresentou para mim com maior evidncia, motivado principalmente pela proposta do simpsio, foi a medida em que produes como essas que elenquei e poderia citar muitas mais: os livros de Coetzee que exploram a personagem Elizabeth Costello; Todas as Almas, de Maras; alguns romances de Csar Aira; vrias produes de Vila-Matas e Tabbucchi: se h um trfico autoficcional que pode ser tomado com uma baliza da produo contempornea, como sugerem Klinger (2006), Alberca (2007) e Azevedo (2008), h uma relao entre os gneros romance e ensaio que se sedimenta em paralelo a essa mesma operao. Como acredito que os casos que elenquei indicam, essa relao no adventcia ou casual, nem tampouco algo capaz de ceder a uma considerao permissiva do tipo Ah, mas isso j est l na Odisseia. Estamos discutindo explicitaes do ensaio, ou de um modus operandi ensastico reconhecvel, em certa medida consistente com teorizaes sobre o gnero ensaio e com uma compreenso de sua
1 A referncia central para essas consideraes, que no tenho como elaborar aqui, o trabalho seminal de Barbara Herrnstein Smith (1988), e que j discuti com algum detalhamento em Pereira (2011).

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genealogia, desenvolvimento e possibilidades atuais. Ora pensei, considerando o que sabemos sobre a emergncia e consolidao do gnero romance, em particular a partir dos trabalhos que so desenvolvidos como suplementos crticos ao trabalho pioneiro de Ian Watt, como o de Paul Hunter (1979) e Catherine Gallagher (2010) ser que aqui estamos diante de uma instncia de retorno do reprimido? Quero dizer: ser plausvel interpretar a manifestao contempornea de estratgias de fatura hbrida no romance como um jeito de negociar, enfim, com aquilo que durante a maior parte de sua histria o gnero repudiou, a saber sua relao com outras formas de expresso textual, como a barafunda de jornalismo, textos de escndalo e controvrsias polticas e religiosas, a biografia, a autobiografia, o testemunho e a narrativa de viagens? Afirmar a ficcionalidade da fico, e a particularidade do romance, passa necessariamente por uma negociao com os hbitos de leitura e os pressupostos estabilizados para esses outros gneros, conduzindo os pioneiros da produo do romance constantes manobras e desvios, voltados para simultaneamente capitalizar o estabelecido e particularizar a novidade que estavam inventando. Observem essa afirmao de Hunter:
Durante a maior parte de sua histria o romance tentou, de fato, barganhar com o prestgio de sua parentela, reafirmando sua conexo com eles, tomando de emprstimo a identidade deles, ou disfarando sua prpria identidade, e a histria do romance a de um longo encontro com outros gneros que deixaram sua sombra sobre as criaes de novelistas particulares e a partir da sobre o desenvolvimento de uma tradio, a do romance. Mesmo depois desses anos todos, dificilmente poderamos dizer que o romance perdura sozinho, de maneira robusta e clara, e em seus anos iniciais de formao o gnero dependia intensamente do prestgio de outras formas cujos mtodos ou objetivos podia emular, frequentemente de maneira bem descarada. (Hunter, 1979, p.68).

Parece estar tudo dito aqui: o momento atual apenas escancara algo que a histria do gnero, compreendida nos termos expostos por Hunter, mascara, ou mascarou at agora, cabendo aos artfices do gnero, como os que mencionei, exibir, s vezes da maneira ostentatria que vimos, o simples fato de que a rede de crenas e pressuposies que sustentava, antes, o desenvolvimento do gnero romance hoje se hipertrofiou e esgarou, oferecendo assim observao interessada esse trfico intensificado com o gnero ensaio e com outros gneros e formas de escrita. Dito de outra maneira, aquilo que Hunter indica como um elemento na formao da sensibilidade e da potncia de leitura que permitiram o estabelecimento do gnero est de tal forma estabilizado hoje que os autores reincidem emulando mtodos e objetivos de outras formas. A precariedade passada levava ao descaramento apontado por ele nessas transaes hoje estaramos observando o exerccio de, digamos, novas formas de descaramento por parte dos autores. Assim, a questo proposta pelas organizadoras do simpsio possvel considerar a existncia de um novo horizonte de expectativas diante do texto ficcional? parece confirmada por produes tais quais as que examinei, uma vez que creio ser plausvel pensar que apenas contando com a abundncia e a sofisticao de uma rede de crenas muito estabilizada a partir das particularidades do romance e da fico que se pode to tranquilamente jogar com as balizas fundamentais que permitiram, l no sculo XVIII, que o gnero se cristalizasse. Observem que no estou sugerindo que estamos diante de mais uma instncia do binmio tragdia/ farsa: h uma similaridade na dinmica passada e presente do gnero, mas a simetria no se traduz, creio, em uma expresso contempornea que deva ser caracterizada quer como falncia, quer como burla. A constatao de uma certa ressonncia por afinidade entre os primrdios do gnero e certos aspectos de sua manifestao atual no se prestam automaticamente a uma verificao de que a histria se repete. Vejam o que Gallagher comento ao final de seu texto sobre o surgimento do romance:
Tornou-se quase um lugar-comum dizer que o limite entre fico e no-fico est se

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dissolvendo e que nossos campos discursivos esto, mais uma vez, mudando de fisionomia. [] Podemos prever que o jogo ontolgico assumir maior importncia para os leitores do sculo XXI do que teve no curso dos trs sculos precedentes. Todavia, as novas narrativas mistas no tornaro obsoleta a pesquisa sobre o que sabemos acerca da fico ou seja, o que sua histria legou para nossas prticas de leitura , ao contrrio, iro torn-la cada vez mais necessria. (Gallagher, 2010, p.658).

Compreendo essas afirmaes como um convite a operar, em nossas consideraes a respeito da produo romanesca do presente, a partir de orientaes semelhantes s que vemos em exerccio em trabalhos como os da prpria Gallagher e de Paul Hunter: atrelando o entendimento da produo ficcional a circuitos sociais que a possibilitam e atravessam, e reforando o trabalho de delineamento descritivo dos vasos comunicantes que permitem a circulao sangunea no campo literrio, ou o jogo da literatura. A proposta parece ser, portanto, a de compreender mesmo elementos to caros produo de comentrio sobre literatura como a noo de autonomia a um escrutnio que parte do pressuposto de que toda pea nesse jogo sofre de uma medida de heteronomia, e no regula a si mesmo de maneira absoluta, sendo tambm regulada e balizada pelo que acontece proximamente como por exemplo, pelos lances da literatura no espao jornalstico e acadmico quanto por disponibilidades que se associam de maneira tnue, mas plausvel, a certas organizaes da matria literria e penso aqui nas observaes da prpria Gallagher a respeito do desenvolvimento da suspenso da descrena, quando indica laos entre a flexibilidade mental imprescindvel ao leitor de romances e a formao da famlia moderna como uma estrutura baseada em sentimentos e predilees que se exercitam conjecturalmente para desembocar em escolhas afetivas, ou com a necessidade que os comerciantes passam a ter de lidar com suas transaes de maneira mais especulativa, imaginando cenrios futuros de risco calculado, verossmeis, plausveis, mas contendo tambm um elemento de ficcionalidade, de imaginao a respeito de possibilidades inexistentes no presente. Quase todos os progressos ligados modernidade, diz Gallagher, requisitaram o tipo de provisoriedade cognitiva que se experimenta ao ler fico, ou seja, a capacidade de outorgar um crdito contingente e temporrio (p.641). Sem precisar avanar tanto em consideraes to explicitamente indicativas de uma congruncia entre dada episteme e dada fico, esse trecho parece propor um veio de explorao enriquecedor no apenas para o entendimento do romance, ou do romance-ensaio, mas de inmeras particularidades do jogo literrio.

4 Leituras do gnero hbrido no sculo XXI: Ludmer e a realidade-fico


Caso se deseje empreender um projeto dessa natureza, creio ser preciso recusar a uma formulao crtica popular que, essa sim, parece razovel supor como algo da ordem do farsesco, ou como uma expresso da derrocada de um elemento agonstico que j pde ser considerado um esteio da prtica crtica. Refiro-me ao manifesto de Josefina Ludmer (2006-7/2010), conhecido de todos ns por sua disseminao considervel, bem como pelo fato de lidar justamente com objetos textuais cujas particularidades participam do mesmo campo gravitacional que os trabalhos de Sebald, Coetzee e Lavender-Smith que examinei: esses so objetos que atravessas fronteiras, que ficam dentro e fora de um gnero, que parecem encenar uma espcie de dispora e que definitivamente aparecem como literatura. Mas, ao contrrio do que prope Ludmer como procedimento ou como censura, um juzo que depende de nossa relao com o texto, da considerao sobre se o lemos como uma bula papal ou como um trabalho de interveno crtica no se trata de no poder ler esses trabalhos com critrios ou categorias literrias como autor, obra, estilo, escritura, texto e sentido: o problema aqui no parece ser o da impossibilidade, mas a questo lamentavelmente subalternizada do interesse. O que pode tornar interessante uma operao

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de leitura que trabalhe com essa terminologia? Seria talvez o caso de recuperar um pouco da dinmica histrica indicada resumidamente por cada uma dessas categorias, e verificar o que ora se faz com elas tanto como operao crtica explcita quanto como elemento de profissionalizao quanto como parte do material do qual os autores dispem em seus juzos contemporneos a respeito de suas audincias. A certa altura de uma das verses de seu texto, Ludmer afirma, a respeito de livros de Faciolince e Link:
Eu gosto e no me importa se so boas ou ruins enquanto literatura. Tudo depende de como se l a literatura hoje. Ou de onde se leia. Ou se l este processo de transformao das esferas (ou perda da autonomia ou da literaturalidade e seus atributos) e se altera a leitura ou se segue sustentando uma leitura no interior da literatura autnoma e da literaturalidade, e ento aparece o valor literrio em primeiro plano. Dito de outro modo: ou se v a mudana no estatuto da literatura, e ento aparece outra episteme e outros modos de ler. Ou no se v ou se nega, e ento seguiria existindo literatura e no literatura, ou ruim e boa literatura. (p. 4 2010 trad de Cera).

Esse agregado de afirmaes faz colapsar consideraes relevantes, embora demasiado genricas como Tudo depende de como se l a literatura hoje. Ou de onde se leia. e afirmaes que coagem proposies caprichosas condio de argumentos como Eu gosto e no me importa se so boas ou ruins enquanto literatura. Talvez seja o caso de considerar que Tudo depende de como se l a literatura hoje. Ou de onde se leia pode representar um convite interessante para ler no apenas uma afirmao como Eu gosto e no me importa se so boas ou ruins enquanto literatura, mas os romances-ensaio de Sebald, Coetzee, e Lavender-Smith, bem como uma infinidade de produes literrias contemporneas que convocam nossa ateno. Caminhar nessa direo ou seja: na direo de produzir investigaes situadas de prticas e lugares de leitura hoje seria fazer algo como o que nossos colegas que examinaram o surgimento do romance tentaram fazer. No caso deles, o trabalho foi realizado a partir de matria muito vestigial e de considervel esforo especulativo em nosso caso, h abundncia de material e talvez o que nos falte no esteja bem servido com as sugestes de Ludmer: a partir do momento em que eu gosto e no me importa se so boas ou ruins enquanto literatura, jogo fora o beb junto com a gua do banho ao supor que meu juzo de valor me exime da considerao do problema, ainda presente, como se verifica em nossa presena aqui, da atividade de avaliao, classificao e compreenso da produo literria. No h livros apenas porque gostamos deles: recuperando uma formulao de Laddaga, h livros porque estes livros foram escritos por indivduos cujos esforos constantes se dirigem a constituir as formas de organizao do tempo e do espao, os sustentculos econmicos e emocionais necessrios para que se possam executar, de maneira cotidiana, as operaes, usualmente complexas, que resultam em seus textos (2010, p.47). Compreender processos dessa ordem, em sua mescla de comezinho, idiossincrtico e extraordinrio, talvez ainda seja algo interessante.

* Apndice: Trechos de Lavender-Smith's From old notebooks (2010) Um conto sobre uma igreja no fundo do oceano. Congregao toda usando escafandros. Ensaio acadmico intitulado Ttulo fofinho: Subttulo srio: Sobre a preponderncia dos subttulos espertinhos em ensaios acadmicos. Romance em captulos, cada um recobrindo um ano, de 1977 a 2006. Ao invs dos nmeros dos

XII Congresso Internacional da ABRALIC Centro, Centros tica, Esttica captulos, uma fotografia do rosto de Tom Cruise naquele ano. Poema pico sobre uma pessoa que est lendo Finnegans Wake.

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Lendo Nietzsche s vezes sinto um impulso de abandonar minha famlia, pegar um avio para um pas do terceiro mundo e praticar sexo animalesco com quantas camponesas me aceitarem. O livro como um sistema fechado, contendo todas as interpretaes possveis de si mesmo. Como seria lido esse livro? Por que algum quereria ler uma coisa dessas? Evan Lavender-Smith, de Las Cruces, professor substituto em uma universidade, morreu domingo no Memorial Medical Center. Tinha 82 anos. O senhor Lavender-Smith morreu devido a complicaes relacionadas prtica excessiva de masturbao. Algum pode dizer que FON um livro de memrias ps-terico. A literatura americana contempornea um tipo de arte performtica que acontece nas palestras de escritores. Fico sempre estupefato quando me dou conta de que a tmesis de Barthes uma prtica corrente para leitores em geral. Ser que estou me enganando quando digo que leio todas as palavras do que leio? FON: Um romance verdade. FON: Um livro de memrias. FON: Um romance. FON: Um memoriomance. FON: Um memoriomance em versos com pitadas filosficas. Pai, preciso de ajuda. Eu tambm, querida, eu tambm. Arco narrativo, personagens bem-definidos, suspenso da descrena... todos parte de uma narratologia esttica! Uma coisa realmente notvel em filosofia seria se um garoto criado base de PlayStation e Batata Ruffles redescobrisse o cogito. Pai, posso tomar suco de uva, por favor? A palavra autohagiografia. O livro no tem nada a ver com a vida do autor, mas apenas com a vida do autor no livro, quer dizer, com a vida do leitor. O gnero do livro poesia, fico, no-fico, filosofia pode em grande medida depender do estado emocional do leitor. A palavra ensaio usada para descrever aquela forma ousada de escrita que j foi referida pela palavra romance.

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