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Dinmica de foguetes

A Segunda Lei de Newton


Lus Fbio Pucci* Especial para a Pgina 3 Pedagogia & Comunicao

A resultante de foras que atuam em um foguete calculada pela diferena entre o empuxo (direcionado para cima) e o peso do foguete (direcionado para baixo). Para um foguete conseguir subir preciso que o empuxo gerado por seus motores seja maior do que a fora peso que atua nele. Se considerarmos a segunda Lei de Newton, que diz que a fora atuante sobre um sistema dada pelo produto entre a sua massa e a acelerao desenvolvida, poderemos escrever, em relao a um foguete em movimento de subida:

E - P = m.a
Onde: E o empuxo; P o peso do foguete; m a massa total do foguete, incluindo o combustvel; e a a acelerao do foguete no momento em que este possui massa m.

Princpio da conservao da quantidade de movimento Para determinar o empuxo (E), que gerado pelos gases de combusto expulsos atravs dos bocais do foguete, precisamos pensar que o empuxo funo da relao entre a massa de combustvel ejetada por unidade de tempo (que chamaremos de T) e da velocidade com que se d essa ejeo em relao ao foguete (que chamaremos de V). o princpio da conservao da quantidade de movimento:

E = T.V
Equao bsica para o estudo de foguetes lanadores.

Como exemplificao, consideremos um foguete com massa inicial (antes de iniciar a queima de combustvel) igual a 710 kg, que consome combustvel na taxa de 2,5 kg/s e expele os gases de combusto com velocidade relativa de 3.300 m/s. Podemos calcular o valor do empuxo assim:

E = T.V = 2,5 . 3300 = 8250 N


A acelerao inicial imposta ao foguete pelo empuxo tambm pode ser calculada, pois j sabemos que:

Note que o valor da acelerao inicial do foguete deve ser maior que a acelerao gravitacional da Terra, que vale 9,8 m/s (na superfcie), pois, do contrrio, o foguete no subiria. Como melhorar isso? Seria preciso mexer com os valores do projeto: peso do foguete, taxa de queima do combustvel ou velocidade de escape dos gases. Para reduzir o peso, seria necessrio escolher materiais de construo mais leves e adotar o funcionamento por estgios. Quanto velocidade de ejeo dos gases de combusto, trata-se de funo inversa da massa molecular dos gases envolvidos e direta da temperatura de combusto. Para alter-la, deve-se mudar o combustvel utilizado, dando preferncia queles que geram produtos de combusto mais leves. Uma mistura de lcool e oxignio lquido, como a usada nos foguetes V-2 (da Segunda Guerra Mundial),

produzia gases de escape com velocidade de 2.900 m/s. Uma combinao mais eficiente dada pela mistura de hidrognio e oxignio lquidos: os gases so ejetados a cerca de 3.900 m/s.

Referncia bibliogrfica Espao, o ltimo desafio, de Luis Fbio S. Pucci, Editora Devon.