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PRESENTATION OF SELF IN EVERYDAY LIFE

Erving Goffman
1959

Introduo
A obra de Erving Goffman ainda muito pouco explorada nas cincias sociais brasileiras, mesmo que reconheamos a ampla difuso de seus trs principais livros, A representao do eu na vida cotidiana (1975),Estigma (1975) e Manicmios, prises e conventos (1974), entre estudantes e pesquisadores das cincias sociais, psicologia, servio social, lingstica, educao e at mesmo administrao de empresas. Alm desses trs livros (internacionalmente conhecidos como "the big three"), existem em portugus alguns artigos esparsos, publicados em coletneas (como Riley e Nelson, 1976; Ribeiro e Garcez, 1998), alm de dois livros sobre sua obra (Winkin, 1998, que inclui uma srie de tradues de artigos inditos em portugus, e Gastaldo, 2004). Ressalto a relativamente pequena explorao da obra de Goffman na academia brasileira porque mesmo que seus trabalhos sejam muito citados, eles o so apenas a partir de poucas temticas, em geral de modo restrito, como a metfora dramatrgica, a noo de "instituio total" ou a situao de "estigma" que define os deficientes fsicos. Quando a obra de Goffman se tornou conhecida no Brasil, entre o final dos anos de 1960 e meados da dcada seguinte, o pas vivia um momento de extrema represso poltica e radicalizao terica nas cincias sociais (Velho, 2004), que aliava ortodoxia marxista rejeio sistemtica da literatura de origem norteamericana, considerada "meramente empiricista" e pouco comprometida com questes polticas, e com o que deveriam ser as "verdadeiras" preocupaes da sociologia. Assim, por muito tempo, a obra de Goffman permaneceu margem das vertentes principais da cincia social brasileira, classificada, no sem desdm, como "microssociologia". Tenho certa resistncia com este termo: "micro" significa "menor", e as coisas "menores" so normalmente consideradas menos importantes do que as coisas "maiores", "macro", e esta valorao atribuda ao mbito das abordagens sociolgicas , em minha opinio, equivocada. Assim, o objetivo deste texto rever a obra de Goffman a partir de uma perspectiva poltica, evidenciando o modo pelo qual ele aborda a dinmica das relaes de poder na vida cotidiana. Apesar de tratar da obra de Goffman como um todo, deter-me-ei em dois de seus livros, escritos em momentos bastante diferentes de sua carreira: The presentation of self in everyday life, de 1959, e Gender advertisements, de 1979.

A "representao do eu" e as polticas do cotidiano


The presentation of self in everyday life foi o primeiro livro de Goffman, publicado a partir de sua tese de doutorado defendida na Universidade de Chicago (Communication conducts in an Island community, de 1953). O livro foi um sucesso de vendas desde sua primeira edio, vendeu mais de dois milhes de exemplares e foi traduzido em dezessete idiomas. No Brasil, reeditado ininterruptamente desde 1975, sendo que em 2005 j alcanava sua 13 edio. Considero o ttulo que o livro ganhou em portugus - A representao do eu na vida cotidiana - uma m traduo: presentation "apresentao", e no "representao"; self um conceito central na teoria sociolgica de Chicago, e, alm da difcil traduo,

normalmente utilizado no original. Assim, se fizssemos uma backtranslation do ttulo, como sugeriu Andrew Carlin (2004), teramos The representation of myself in everyday life, o que no faz sentido. Deste livro, gostaria de destacar dois pontos para discusso. Em primeiro lugar, a noo de "definio da situao". Central no pensamento goffmaniano e de toda a Escola de Chicago, essa expresso originria da obra de William Thomas, tendo aparecido pela primeira vez em um artigo de 1923. Trata-se do processo a partir do qual se atribui um sentido ao contexto vivido, da resposta que cada pessoa d seguinte pergunta: o que est acontecendo aqui, agora? Ela central, portanto, para se compreender o modo como as pessoas orientam suas aes na vida cotidiana. Por exemplo, se uma pessoa entra numa sala, v um caixo com um corpo, velas, flores e gente chorando, certamente poderia pensar de que se tratava de um velrio, e que seria melhor no contar alguma piada. Ou seja, as pessoas definem uma situao, e a partir disso orientam-se para agir de maneira adequada. Isso no significa necessariamente que a definio esteja correta. Poderia, seguindo o exemplo, no ser uma cena real de velrio, e o sujeito dentro do caixo era um ator, no um defunto. Em outras palavras, uma definio equivocada da situao poderia causar constrangimento. Definir a situao, pois, fundamental para a vida de qualquer indivduo que vive em sociedade, no sentido de entender o que est acontecendo e se alinhar adequadamente s diferentes situaes. Deste ngulo pode parecer que a noo de definio da situao seja uma prerrogativa individual, um processo mental. Cada um definiria a situao como melhor lhe aprouvesse. Mas existem diferentes maneiras de definir uma mesma situao, e elas esto permeadas por uma relao de poder. Quem tem o poder de definir mais legitimamente o que est acontecendo ou, numa dimenso mais individual ainda, o que algum ""? Tomemos um exemplo trazido por Howard Becker: Consideremos o caso da maconha. As pessoas que a usam tm uma linguagem para se referir a ela. Elas falam em "viajar", e tm muitos sinnimos para maconha, referindo-se a ela, por exemplo, como "marofa". [...] Outras pessoas, cujos mundos tambm incluem a maconha - mdicos, advogados, policiais - tero outras palavras para as mesmas coisas, talvez falando de "adio", "cannabis", e "traficantes". [...] O modo pelo qual as coisas so chamadas quase sempre reflete relaes de poder. As pessoas no poder chamam as coisas do que quiserem, e as outras tm que se ajustar a isso, talvez usando suas prprias palavras em privado, mas aceitando aquilo de que no podem escapar (2004, p. 102). A relao de poder existe na medida em que algumas definies da situao so mais legtimas do que outras, e essa legitimidade a resultante de quem tem o poder de propor e sustentar a definio. A diferena, por exemplo, entre um "militante de esquerda" e um "subversivo" - para pensar em categorias tpicas da ditadura militar - um questo de definio da situao. Equvocos na definio da situao, por outro lado, podem se tornar questes de Estado. Goffman chama de "comunicao imprpria" a ao decorrente de uma definio equivocada da situao, quando algum fala e faz coisas como se estivesse em um lugar apropriado. No incio dos anos de 1990, por exemplo, o ento todo-poderoso Ministro da Fazenda Rubens Ricupero conversava com um reprter, pouco antes de dar uma entrevista para a Rede Globo. Enquanto se ajustavam o foco e o microfone, as imagens iam sendo transmitidas por microondas para a unidade mvel, que enviaria o sinal "oficial" com a entrevista

para todo o pas. O que disse literalmente e entre sorrisos o ministro nos "bastidores"? Uma frase goffmaniana at a medula: "Eu no tenho escrpulos: o que bom, a gente mostra; o que ruim, a gente esconde". Aconteceu que algumas antenas parablicas de residncias prximas ao local da entrevista captaram o sinal de microondas da cmera; algumas pessoas gravaram as imagens em videocassetes e as enviaram para emissoras de televiso. O estrago j estava feito. No tem problema nenhum mostrar o que bom e esconder o que ruim, o problema os outros ficarem sabendo que fazemos isso. Porque todos agem desta forma, "manejando a impresso", para usar uma expresso de Goffman. Mas se um ministro afirmar na frente de uma cmera para pas inteiro ouvir que ele "no tem escrpulos", sua posio torna-se insustentvel. Ou seja, uma simples questo de controle da informao, por conta de uma definio equivocada da situao, mudou os rumos da economia nacional. O que nos leva ao segundo ponto que gostaria de destacar: definindo mal a situao podemos nos expor a outra forma de poder bastante evocada ao longo de todo o livro - o poder do vexame, da vergonha, do embarao, que uma forma fundamental de coero social. Trata-se de um resgate da categoria de "coero social" discutida por Durkheim em As regras do mtodo sociolgico (2002). Apesar de tradicionalmente se pensar a coero social como o poder de impor as leis (por multas, priso ou violncia "legtima"), Durkheim menciona nesta categoria a necessidade, por exemplo, de vestir roupas em pblico, pois o temor ao ridculo transforma-se em "punio indireta". Este o ponto que Goffman (um durkheimiano confesso) desenvolve magistralmente. Na vida cotidiana, no necessitamos de soldados armados ou fiscais com tales de multa para irmos a lugares onde no queremos, conversarmos com pessoas de quem no gostamos ou falarmos coisas que no acreditamos. Por que agimos assim? Porque do contrrio poderamos "pagar um mico", dar vexame, passar vergonha, "perder a face" (Goffman, 1967). Goffman chama de "face" algo mais do que o rosto, toda a fachada que sustenta um indivduo. O trabalho de face o esforo que cada um de ns faz para manter-se altura da dignidade que projetamos sobre ns mesmos, altura do tratamento que acreditamos merecer por parte dos outros. E os perigos esto sempre espreita, a qualquer momento uma casca de banana pode pr a perder nossa compostura e dignidade com um tombo ridculo. Nesse sentido, Goffman afirma, analisando a introjeo desta forma de controle, que, na "priso da vida social", cada pessoa seu prprio algoz, "mesmo que alguns possam gostar de suas celas" (Idem, p. 10) Essa forma de controle social perpassa todos os meandros de nossa vida cotidiana, apontando sobre cada pessoa uma "espada de Dmocles" interacional. E, neste caso, qualquer pessoa indistintamente tem a possibilidade de, em algum momento, passar vergonha, seja por causa de uma gafe, seja por ser apanhada numa situao indevida. Esse tipo de coero independe de uma fora externa que nos obriga a agir de determinada maneira. Docilmente nos enquadramos, docilmente lemos os livros que todos lem, docilmente aceitamos um ordenamento social freqentemente injusto, desigual. Fazer frente a isso pode "pegar mal", pode "ficar chato", pode ser embaraoso.

Gnero e relaes de poder


Em Gender advertisements, Goffman, a partir de uma perspectiva etolgica, analisa um conjunto de 508 anncios publicitrios publicados no incio dos anos de 1970, explorando o modo como as imagens representam a relao entre homens e mulheres.

Para entender devidamente o quadro terico goffmaniano nesta obra, alguns termos devem ser definidos a priori. O autor afirma que os anncios publicitrios "hiper-ritualizam" as relaes de gnero. A idia de "ritual" em Goffman refere-se a um comportamento expressivo, a gestos ou aes significativos. Por exemplo, meninos carregam seus cadernos ou livros debaixo do brao; meninas, em frente ao peito, com ambos os braos. Nada os impede ou os obriga a agirem assim, mas ter uma conduta que no se enquadra no que considerado adequado a seu gnero pode gerar, por exemplo, dvida sobre a masculinidade dos meninos ou a feminilidade das meninas. Trata-se de condutas "ritualizadas", portadoras de um sentido que no est, evidentemente, nas condutas em si, mas nos cdigos culturais que nelas imprimem significado. Goffman chama estas - e outras condutas de "rituais da interao", maneiras codificadas de comportamento expressivo, como saudaes, pedidos de desculpa, ou mesmo ofensas deliberadas. Com relao aos papis de gnero, Goffman usa uma noo fundamental, denominadagender display, ou "display de gnero". O termo display oriundo da etologia, ramo da biologia que estuda o comportamento dos animais. Um display a maneira pela qual um animal evidencia a outros o seu alinhamento a uma determinada situao. Por exemplo, se uma pessoa entrar em um ptio guardado por um co, possvel que ele se coloque na sua frente, erice os plos, baixe as orelhas, rosne e mostre os dentes, mostrando que atacar o intruso caso ele d mais um passo. Se a pessoa for sensata, vai recuar lentamente. Assim, o co evita os riscos de efetivamente se envolver em uma luta que poder causar danos a ele. Display , portanto, uma forma de comunicao animal. Os "displays de gnero", no caso dos seres humanos, funcionam como marcadores rituais de pertencimento a grupos de gnero, e em geral so assumidos tacitamente (apesar de serem culturalmente codificados e aprendidos quando da socializao das crianas). As imagens publicitrias so "hiper-ritualizadas" porque, se na vida cotidiana, os comportamentos expressivos ocorrem espontaneamente, na publicidade eles so "ensaiados", produzidos, repetidos, at que exprimam com a mxima eficincia comunicacional o sentido desejado. Isso ocorre pela prpria natureza do discurso publicitrio, que no tem tempo nem dinheiro (e na mdia, tempo dinheiro) para perder com ambigidades - os significados precisam ser captados num relance. Assim, so produzidas centenas de fotografias para que a melhor seja escolhida. Ento, como diz Goffman, com sua tradicional ironia, o mdico dos anncios publicitrios tem muito mais "cara de mdico" do que os mdicos de verdade, embora se trate de um ator fazendo o papel de mdico - seu avental mais branco, seu estetoscpio, mais brilhante, seu diploma repleto de medalhinhas. A hiper-ritualizao do discurso publicitrio apresenta o mundo cotidiano em estado de graa. Analisando mais de quinhentas fotografias de homens e mulheres em interao nos anncios publicitrios, Goffman encontra regularidades surpreendentes: quando algum ensina alguma coisa outra pessoa, o homem que ensina a mulher, mesmo que seja um garoto de seis anos "ensinando" a professora a utilizar um novo produto. Quando algum mais alto, o homem que ocupa a posio superior. A nica exceo quando o vis de classe se interpe, de modo que a mulher de classe alta aparece num plano superior, com seus serviais - garons, jardineiros etc., - curvando-se perante a "patroa", o que evidencia hierarquias sociais ritualizadas e, porque no assumidas nem colocadas em discusso, apresentadas como parte da "natureza", como obviedades. Uma categoria de ritualizao de gnero que permanece intacta at hoje, mesmo passados trinta anos de ao intensa do movimento feminista, o chamado "toque feminino", manifestado na posio das mos das mulheres. Nos anncios, homens empunham objetos, utilizando-os em sua funo prtica: pegam a caneta e

escrevem, pegam o volante do carro e dirigem, pegam uma ma e comem. As mulheres, no. Elas se limitam a "tocar" os objetos - ou partes de seu corpo - com as pontas dos dedos, como se os acariciassem, mas no atuam sobre o mundo com esses objetos. Tal representao da feminilidade sustenta uma relao de poder naturalizada, em que a mulher ocupa um lugar "naturalmente" subordinado, ela se torna "naturalmente" um ornamento, trata-se da "essncia" da feminilidade. Esse discurso, que supostamente est veiculado para vender produtos, "vende" tambm relaes de poder, que se apresentam como obviedades, como evidncias, mas que fundamentam, reiteram e sustentam uma desigualdade fundamental. Assim, alm das relaes de gnero nos anncios, constata-se tambm outra relao de poder, qual seja, o poder da publicidade para com a sociedade qual ela se destina, o vnculo forte entre os meios de comunicao de massa e o campo social. Na medida em que tais relaes so consideradas bvias - quando na realidade elas absolutamente no so -, perpetua-se a uma hegemonia. No toa que esta suposta naturalidade se torna uma fonte de constrangimento social, por exemplo para um casal em que o homem menor que a mulher, ou ganha menos do que ela etc.. Essa naturalizao , ela prpria, uma relao de poder, que colaborar para a desmobilizao do debate no campo social, deixando de problematizar uma profunda desigualdade de gnero.

Para concluir
A perspectiva de Goffman nos permite entender, em vez da relao entre burguesia e proletariado, as interaes entre patres e empregados em uma fbrica; em vez de uma luta de classes explcita, a relao entre uma dona de casa e sua empregada domstica. Nesses silenciosos campos de batalha, onde a luta de classes ocorre na nossa frente, ns temos no quadro terico de Goffman uma magnfica ferramenta para estudar as relaes entre pessoas, que geralmente so bastante problemticas, que raramente no envolvem uma relao de ascendncia de poder ou de desigualdade. Creio que Goffman apresenta um slido quadro de referncia para pensarmos a ordem da interao em contextos institucionais, escolares, de trabalho, na mdia, na famlia e mesmo na poltica. Nesse sentido, interessante refletirmos sobre a dimenso interacional da poltica, de que a lei e o Estado so talvez a face mais visvel. Quem mora em Braslia certamente sabe muito bem o quanto as leis so criadas entre cafezinhos, elevadores e bilhetinhos... Na Constituio est a letra fria da lei, mas as palavras que as expressam so definidas com acordos fundados na ordem da interao, entre pares, em conversas que acabaro resultando na configurao mais explcita do poder. Com a perspectiva de Goffman, temos uma ferramenta terica poderosa e ainda parcialmente inexplorada.

BIBLIOGRAFIA
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