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marcelo cid

os doze nomes
e outros contos

o hrmio

acima se formava a chuva, que caa em gotas quase esfricas, acompanhada de troves que faziam tremer a casa toda; abaixo, vi meu primo chegar, e ele trazia o hrmio. Sujou de lama o tapete na entrada da casa, e vestia vermelho. A prata estava em suas mos, num frasco de vidro. Que digo? Sou vago e incorreto; mas como dar conhecimento do metal, seno comparando-o a outros, dizendo que era brilhante como a prata, mas lquido como o mercrio? E tomando a parte pelo todo, pois o hrmio, para mim, era aquela quantidade no frasco, embora muitos o contestem. H hrmio na natureza e em muitos atanores,1 foi-me dito. Eu lia na mesa favorita algo de que j no me recordo. O visitante aproximou-se, saudando-me com um gesto tmido, depois disse, com voz tambm sem emoo: Veja isso. Ele tinha o cabelo molhado e a face muito plida. Abriu o frasco e derramou com cuidado sobre a mesa a quantidade como de uma unha daquele lquido metlico, que escorreu lentamente, viscoso, at concentrar-se, ovoide ou quase circular, no centro. Mercrio! eu exclamei, espantado pelo uso do metal venenoso como brinquedo.
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Atanor: o forno dos alquimistas.

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No mercrio... ele disse, acompanhado de um daqueles troves, que eram como pavorosas reticncias. Olhei com mais curiosidade aquela moeda lquida, pequeno espelho que refletia com beleza a luz amarelada da lmpada e nossas faces diminutas. Percebi ento que meu primo tinha a mo direita fechada com firmeza, as juntas esbranquiadas, pequenas veias muito azuis. Ele aproximou a mo misteriosa da gota, e esta (arrepio-me lembrando) moveu-se. Lentamente, como deve se mover uma ameba com seus ps falsos, ela moveu-se. A repugnncia no havia ainda me tomado; desconfiei de alguma inclinao da mesa, inexistente. Como para vencer minhas suspeitas, o inesperado ilusionista moveu seu punho em sentido contrrio, e o obediente elemento o seguiu. Depois a mo desenhou no ar lentos crculos, que o lquido repetia sobre a mesa, deixando um fino rastro viscoso como poeira fina de alumnio, mas mida. No era agradvel de acompanhar. Ver o pequeno espelho mover-se como se procurasse alimento ou um semelhante causou-me asco. Meu primo enfiou ento a mo esquerda no bolso, de onde a tirou fechada como a direita, e a gota, agora sob a influncia daquele par, dividiu-se em duas partes iguais, cada uma seguindo um dos punhos em seus movimentos serpenteantes. O modo como de uma gota surgiram duas a imagem mais viva e inquietante que guardo daquela tarde chuvosa. O disco prateado lquido, entre as duas mos de meu primo, ia se alongando demoradamente (reluto em dizer dolorosamente, mas foi o que passou por minha cabea naqueles instantes) como se a coisa lamentasse a prpria diviso. Do estiramento, por fim, surgiram duas partes idnticas, discoides, ligadas por um cada vez mais delgado fio metlico, que finalmente se rompeu, aps o que me pareceu uma disputa das duas partes no sei se entre si, como num minsculo cabo de guerra, ou contra o elo que insistia em mant-las unidas. Enfim, 22

eu via repetir-se sobre a mesa, de modo lento, mas facilmente perceptvel e impressionante, as imagens que um livro de Biologia, em suas primeiras pginas (nas dedicadas aos seres mais simples) mostrava em sequncia de fotos. Recordo que assombrou-me certa vez, no laboratrio da escola, o comportamento vegetal (por assim dizer) de determinada substncia qumica, numa espcie de aqurio, que, na forma de arvorezinhas ou teia de cristal, buscava a luz e a gua lentamente demais para se ver ao vivo, mas claramente perceptvel ao longo de algumas horas. Senti o mesmo desconforto ao ver o hrmio, mas num grau extremo que porm no desviava meus olhos admirados da massa brilhante. Aquele espetculo deve ter durado uns quinze minutos, tempo em que minha curiosidade transformou-se em fascnio mudo e a pergunta sobre a natureza do elemento no foi feita. De qualquer modo, a questo devia estar em meus olhos, pois meu primo a respondeu ao final de sua interessante e algo sinistra apresentao. Ele ento revelou: hrmio, disse, como se a coisa fosse-me h muito familiar. S dois metais, continuou, so lquidos temperatura ambiente: o mercrio e o hrmio. Mas s um deles tem propriedades magnticas. Adivinhe qual. Abriu ento as duas mos e descobri que elas at ali escondiam pequenos ms bojudos. No senti naquele momento que ele revelava o truque, desmistificando a mgica. Pelo contrrio, o truque, senti desconfortvel, era parte da mgica. Falou mais algumas coisas sobre o hrmio, to obscuras agora quanto a origem daquele elemento cuja quantidade no frasco, ele disse, seria minha se eu quisesse. No lembro se respondi que sim, mas o recipiente de vidro de contedo brilhante em minha estante nos dias seguintes indicava que foi esse o caso. 23

A chuva parou e o visitante mostrou-se apressado. Sua presena era muito rara em minha casa, como as chuvas foram raras naquela estao. No perigoso? consegui perguntar-lhe antes que partisse. Ele respondeu depois de um longussimo segundo: No. Mas tome os cuidados habituais. Assim passei a ter o hrmio em minha casa. Por trs dias esqueci-me do frasco. Por algum motivo o sol brilhante no cu tirava de mim a estranha sensao de nusea, quanto ao metal. Era como se o frasco sempre tivesse estado l, um adorno entre outros de gosto duvidoso. No quarto dia, entretanto, dominou-me a curiosidade sobre aquele estranho elemento, mistrio da natureza (mas no sabia e no sei de qual natureza). De incio, consegui um poderoso magneto; com ele atraa e conduzia pela superfcie da mesa aquela coisa metlica obediente, em evolues que nunca deixavam de lembrar os movimentos de alguma criatura. Comecei com uma gota como a de meu primo, mas o efeito era melhor e mais belo, com todos os reflexos distorcidos de luz, se eu usasse uma quantidade maior. A mesa enfim pareceu-me pequena e passei ento ao piso frio, onde a massa viscosa, quando arrastada lentamente, deixava atrs de si um trao brilhante mas repugnante, como se uma lesma cromada se dissolvesse enquanto avanava. Consegui outra mesa, maior, mas de tampo fino o suficiente para que no impedisse a ao do m, por baixo. Na superfcie dessa mesa eu espalhava quantidades mnimas de limalha de ferro e alumnio e fazia o disco mover-se sobre elas, apenas para observar maravilhado como as partculas de ferro se confundiam massa e com ela seguiam o lento curso que eu lhes desse, enquanto o alumnio permanecia imvel. O hrmio, depois de misturado s menores partculas de metal 24

no-magntico que consegui, parecia expeli-las. De fato, cerca de 30 minutos aps misturados (se deixados em repouso na mesa), mesmo com o alumnio quase feito p, poder-se-ia encontr-los em dois montinhos distintos. O processo era muito lento para ser percebido, mas de fato ocorria: o alumnio disperso na massa prateada era primeiro ajuntado e depois repelido pelo hrmio que, por uma estranha antipatia, chegava a afastar-se alguns centmetros do outro metal. Nessas ocasies, algo do terror se insinuava em mim. Mas pensava que o conhecimento afastaria o medo, e certas vezes a curiosidade invencvel. Uma das coisas mais desagradveis nesses experimentos era quando o prprio m tocava o metal lquido. Era difcil separlos, isto , difcil limpar o magneto. Eu, no entanto, o fazia, compenetrado, e logo reiniciava a busca do conhecimento do que tinha minha frente. Repeti o que tanto me impressionara na primeira vez que vi o hrmio, sua reproduo. E o fiz vrias vezes, de modo a conseguir inmeras pequenas gotas, que depois unia manipulando o magneto sob o tampo da mesa. Quanto a outras caractersticas da substncia, posso dizer que no tinha qualquer odor, tampouco sabor. Era frio ao toque, ardia em pequenos ferimentos das mos. No se misturava gua, depositando-se pesadamente no fundo do recipiente, mas com determinados cidos obtive alguns efeitos interessantes. Certa vez coloquei no centro da mesa uma pequena gota de cido sulfrico, qual conduzia a grande ameba de prata. Quando as duas substncias se encontravam, pensava ver o hrmio dissolvendo o cido, e no o oposto. Parecia-me observar em grande escala a alimentao de um ser unicelular, uma clula incomum fagocitando a partcula que a nutria. Dessa reao resultava um pouco de massa esbranquiada, que quando seca se tornava em p muito irritante (tenho ainda um pouco desse 25

p, satisfatoriamente mineral, como ossos secos). Mas a quantidade de hrmio parecia no diminuir. Creio ter conseguido descrever algumas das propriedades da substncia. Se no o fiz com o distanciamento que desejava, se no fui to impessoal quanto a Cincia deve ser, ou menos impressionvel, como a outra Cincia recomenda, os pargrafos seguintes me justificaro. Sa para tratar de alguns assuntos no centro da cidade na manh de um dia que foi muito quente. Retornei quase noite. Lancei como sempre um olhar mecnico ao frasco de vidro em minha estante, para descobrir com horror! que a substncia vencera a tampa firme de plstico e se libertara, transbordando pelo mvel, pingando ao cho, onde havia um fino rastro viscoso que sumia pelas frestas entre o piso e a parede. Recuei com pavor, sentindo nas tmporas os batimentos de meu corao. A razo fugiu-me por longos minutos, mas quando retornou pensei ver tudo claramente: o lquido no frasco, como resultado da temperatura incomum, havia dilatado, como dilata o mercrio nos termmetros. Um ligeirssimo declive do assoalho explicaria o rastro viscoso de algumas gotculas sujeitas gravidade. Calmamente, comecei a recolher a substncia de volta ao frasco, o que fiz com cuidado extremo, procurando recuperar cada mnima gotcula, para enfim notar que quase metade do hrmio se perdera. Impossvel ser essa a quantidade perdida pelas frestas, estava certo. A temperatura! pensei, como num estalo. Ora, como o hrmio se expandia tambm poderia se contrair. Mas havia a temperatura baixado tanto? E se o fenmeno era to evidente, por que no o havia percebido at ento? Afinal convenci-me de que a perda de alguma quantidade, aliada contrao do metal era toda a explicao, sendo o mais devaneio de minha mente facilmente sugestionvel. 26

Retomei, sem preocupaes, os experimentos com o hrmio. Essa atividade se tornara um entretenimento. Repetia a dana do magneto, dividia a massa aos pares em partes cada vez menores. Depois as ajuntava e admirava o belo espelho lquido sobre a mesa, os reflexos no disco de talvez um palmo de dimetro: as luzes em bela distoro, os livros na estante, minha prpria face. Nenhum m estava prximo dali. Esta minha certeza nada nem ningum pode diminuir. Por horas, naquela noite, tive um potente magneto em minhas mos, mas este agora estava no poro, de onde nenhuma interferncia seria possvel. Estou absolutamente certo. Olhava j cansado meu reflexo na superfcie do hrmio. O espelho mantinha-se firme como um disco dos que se arremessam, como uma moeda enorme e valiosa, como uma seo perfeita de um pilar cilndrico de pura prata. Estava firme, imvel, estvel, condenado sua natureza. A ltima expresso de minha face que pude ver foi a do mais absoluto terror. Um brevssimo instante antes disso pareceu-me ver o lquido pulsar. Ento vi minha imagem deformar-se, como plstico que perde sua forma ao fogo. A coisa moveu-se em minha direo, sem a lentido que era prpria de seus movimentos, mas como um predador na selva. Sei que o pnico pode ter dois efeitos: a imobilidade ou a ao explosiva. Este ltimo, por sorte, foi o daquela ocasio. Corri ao meu quarto no outro extremo da casa, onde encerrei-me quase hermeticamente, para logo perceber que estava cercado de metal no do abenoado alumnio, mas do malfico ferro, irmo do hrmio e a ele to simptico de ferro era o armrio de bom tamanho, o pequeno banco forrado de couro cru, e do mesmo metal desgraa! era a velha cama. No me sinto embaraado ao dizer que atirei esses mveis pela janela, nem ao dizer que me cortei seriamente tentando desmontar a pesada cama. E por que 27

me sentiria mal ao mencionar que desliguei todos os aparelhos eltricos do quarto? O velho rdio nele havia ms, tenho certeza causou grande estrondo ao cair sobre o armrio de ferro em meu jardim. No sei se passei a noite toda em claro, mas as horas em que estive em meu quarto, ouvindo o silncio, pareceram ser mais que todas as horas de muitas noites. O espelho s minhas costas eu cobri com tecido negro, e assim tem estado desde ento.

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