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INTRODUO

A IGREJA, POVO SANTO E PECADOR

Sobre a presena da santidade e do pecado na Igreja, a Escritura e a tradio contm afirmaes aparentemente contraditrias. A mesma Igreja que confessa no Credo: Creio na Santa Igreja Catlica, confessa na mais solene e sublime das oraes, a Orao Eucarstica, que ela Povo santo e pecador. Antes da comunho eucarstica, a Igreja orante dirige cada dia a Deus sua splica dizendo: No olheis os nossos pecados, mas a f da vossa Igreja. necessrio, portanto, aprofundar teologicamente essas duas dimenses do mistrio da Igreja para ver como esse paradoxo foi pensado e vivido no passado e como deve ser entendido e integrado hoje na nossa conscincia e na nossa prtica eclesial. * Segundo o Antigo Testamento, o Deus altssimo e inacessvel torna-se, por puro amor, prximo de suas criaturas. O nico santo, fonte de toda santidade, torna santo os lugares, os tempos, os objetos e sobretudo as pessoas que entram em relao de amor com ele: o povo, a lei, o Sbado, os anos jubilares, a terra, os

santurios, a arca da aliana, Jerusalm, o templo, os primognitos, os profetas, os sacerdotes, os levitas, e em geral tudo o que diz respeito ao culto. Todas estas realidades so santas porque e na medida em que esto em relao com Deus. A santidade delas uma santidade comunicada, uma santidade que reflexo da santidade e da glria de Deus. ** Para agradar a Deus no basta a santidade ritual, includos os sacrifcios pelos pecados. necessria a santidade moral, a justia, a obedincia e o amor (cf. Is 1, 4 20; Dt 6, 4 9 ). O Sede santos porque eu, Jav, sou santo (Lv 11, 44; 19, 2; 20, 26), inclui a santidade em todas as dimenses da vida, a prtica de todas as exigncias ticas da Lei no nvel individual (cf. a santidade de vida pessoal dos piedosos nos salmos: 16, 3; 34, 10. 18 etc.), familiar, social e econmico. *** A santidade dos cristos decorre de sua unio com Cristo atravs da f e do batismo. A uno vinda do Santo faz os cristos participarem da vida do Cristo ressuscitado (cf. 1Cor 1, 30; Ef 5, 26; 1Jo 2,20). A vinda do Esprito est ligada ao batismo e f no mistrio de Cristo morto e ressuscitado (At 2, 38; 10, 47; 19, 1 7). Pela presena do Esprito Santo (cf. 1Cor 3, 16s; Ef 2,22), os cristos so santos em Cristo (1Cor 1, 2; Fl 1, 1). O Esprito Santo, ao qual atribudo sobretudo o nome de santo no novo testamento, quem opera a santificao dos fiis (cf. Rm 15, 16; 1Cor 1, 2; 2Ts 2, 13). Tambm atribuda ao Esprito Santo a santificao das comunidades do Novo Povo de Deus atravs de seus dons e carismas. **** Todos os textos citados mostram que a igreja apostlica tinha uma conscincia muito clara da sua santidade e que levava muito a srio suas exigncias. Mas era tambm muito consciente clara da sua santidade e que levava muito a srio suas exigncias. Mas era tambm muito consciente de ser uma Igreja de pecadores, de que precisava converter-se, ser perdoada e santificada incessantemente por Deus. Tambm essa conscincia se expressa em muitos textos do Novo Testamento. Na parbola do fariseu e publicano (Lc 18, 9 14), por exemplo, segundo a qual pecador no s o que confessa humildemente seus pecados, mas tambm o que, cheio de orgulho, se auto-proclama justo. Com a diferena, enfatizada pela parbola, de que aquele que confessou o seu pecado foi justificado por Deus, enquanto que aquele que se auto-justificou no o foi. ***** Quando os escritos do Novo Testamento falam da Igreja como comunidade dos santos, no esto, portanto, pensando numa Igreja composta s de puros, de

perfeitos ou predestinados. Para o Novo Testamento nenhum cristo tem garantia de salvao, ningum est confirmado em graa (cf. Hb 6, 4ss). Desde o seu incio a Igreja foi tambm Igreja dos pecadores. Ela soube sempre que na lavoura de Deus o joio est misturado com o trigo, que a palha no deve ser separada do trigo antes do tempo (Mt 13, 24 30), que a barca da Igreja carrega nas suas redes peixes bons e ruins (Mt 13, 47 50), que a palavra ltima sobre quem vai ficar direita e quem vai ficar esquerda do Senhor s ser dita pelo Filho do Homem quando ele se assentar no trono de sua glria (Mt 25, 31 41). * A expresso Santa Igreja aparece tambm, como vimos, nos mais antigos Smbolos da F. Eis alguns exemplos: na Carta aos Apstolos da sia Menor (ao redor de 160 170): na Santa Igreja (DS 1); .... A expresso santa Igreja ser conservada quando o processo de elaborao dos Smbolos chegar ao seu termo com a verso definitiva do Smbolo Apostlico e com o Smbolo Nicenoconstantinopolitano. ** A Igreja dos primeiros sculos tem tambm uma conscincia muito clara de ser igreja de pecadores. s imagens neotestamentrias da lavoura onde se encontram misturados o joio e o trigo, das redes que carregam peixes bons e ruins, os Padres acrescentam outras que expressam a mesma autoconscincia. Por exemplo, a imagem da Igreja como a arca de No que salva do dilvio, mas carrega no seu bojo animais puros e impuros. O que tanto os escritos do Novo Testamento quanto os dos cristos dos primeiros sculos queriam significar com a expresso Igreja doa santos era que todos os que pertencem Igreja tornam-se consagrados a Deus, que a condio de cristo obriga santidade. A Igreja como convocao de Deus totalmente santa e a fidelidade de Deus total, mas a resposta dos que so chamados pode ser, e muitas vezes , deficiente e infiel. *** Santo Ambrsio expressou essa conscincia da presena simultnea da santidade e do pecado na Igreja dizendo: A Igreja existe de duas maneiras: como aquela que no conhece o pecado ou como aquela que deixa de pecar. E usando uma expresso ainda mais paradoxal, caracteriza a igreja como immaculata ex maculatis, quer dizer, ela imaculada, mas a ela pertencem os maculados, os manchados. Mas a expresso mas fortedessa conscincia o tema da Casta Meretrix aplicado Igreja pelos Santos Padres. ****

O conceito de Igreja nos Padres, portanto, no abstrato, mas muito concreto. Eles no distinguem nela um elemento formal, composto por princpios imutveis e intocveis, e um elemento material, que seria a Igreja concreta histrica, com os cristos que formam. Para os Padres, esses dois elementos so indissociveis, mesmo mentalmente. No os separam nem dogmtica nem existencialmente. Sem dvida alguma, os fiis esto sustentados pelo amor e pela fidelidade de Deus, mas eles so por sua vez co-responsveis e co-sustentadores da Igreja na sua vida concreta de f, de esperana, de amor e de servio. Ao amor que desce do alto, do esposo, corresponde o amor que de eleva de baixo, da esposa. A Igreja histrica concreta, que peregrina por este mundo, esta sempre afastando-se de Cristo nos pecam, e aproximando-se dele nos que amam. Por isso ela sempre, ao mesmo tempo, fiel e infiel, santa e pecadora, em todos os lugares e em todos os tempos. A Igreja total a Igreja dos santos e dos pecadores. Abstraindo-a de todos os seus membros, a Igreja no mais Igreja. A Igreja tem seu destino nos seus membros, da mesma maneira que estes tm o destino deles nela. Por isso os pecados dos filhos e das filhas recaem sobre a Me, e por isso esta deve orar implorar a salvao prpria em seus membros. Por isso mesmo, a Igreja tem que ser permanentemente purificada, durante toda a sua peregrinao neste mundo, pelo seu Senhor. S no fim da histria, na Parusia, ser inteiramente pura, sem mancha e sem ruga. ***** Como se conciliam, ento, as duas afirmaes da tradio, aparentemente inconciliveis: que a Igreja santa, como confessamos no credo, e que ela tambm Igreja pecadora, uma vez que os pecadores so tambm, em sentido real, membros da Igreja? a pecaminosidade uma nota essencial da Igreja como santidade? Pode-se aplicar Igreja a afirmao de Lutero, segundo a qual o homem simultaneamente justo e pecador, simul justus et peccator? * A constituio evita a expresso Igreja pecadora, mas afirma claramente que a Igreja, assim como contm homens e mulheres que so verdadeiros discpulos, imitadores e testemunhas da caridade e da humildade de Cristo (LG 42, 4), tambm abraa em seu prprio seio os pecadores (LG 8, 3). ** Contudo, a constituio reala sempre de novo o poder, a ela conferido por Deus, de vencer continuamente o pecado nos seus membros e o prncipe deste mundo. Para isto existe tambm na Igreja o ministrio da reconciliao e a celebrao do memorial do sacrifcio reconciliador de Cristo na Cruz. ***

A constituio afirma que a Igreja tem aqui na terra uma verdadeira santidade, ainda que imperfeita(48, 3). Embora no explicite como a Igreja pode ser santa e pecadora, ao afirmar que ela indefectivelmente santa, a relao entre pecado e santidade na Igreja no pode ser concebida apenas como uma relao dialtica externa, como mera coexistncia do pecado e da santidade, distribudos diversamente nos seus membros. A Igreja indefectivelmente santa porque a santidade, realizada nela escatologicamente por Deus em Cristo, tem sempre a primazia sobre sua pecaminosidade. **** Tambm para a eclesiologia catlica h, portanto, um momento atualstico no ser e no agir da Igreja, momento que a teologia protestante erradamente no v: no s a santidade subjetiva dada sempre por Deus ( o nico Santo e o nico que pode santificar) aos membros da Igreja, mas tambm o mais objetivo e o mais institucional s se realiza na Igreja sob a ao da graa de Deus. ***** A Igreja de fato deu e continua dando luz inumerveis santos, e o testemunho de suas vidas continua sendo hoje um dos mais fortes motivos de f, e uma prova da santidade da Igreja. Mas a teologia tradicional no se pergunta se, e at que ponto, as culpas e os fracassos de seus membros recaem sobre a Igreja e, em caso afirmativo, como essa pecaminosidade histrica repercute sobre a santidade objetiva e institucional da Igreja, como ela se coaduna com a santidade da Igreja professada no Credo. Com efeito, o pecado, a infidelidade dos membros do Povo de Deus, seja qual for o lugar que eles ocupam, afeta a Igreja. Se assim no fosse, no se entenderia, por exemplo, a histria da penitncia, nas suas formas variadas, desde o Antigo e o Novo Testamento at o fim da Idade Mdia. Tambm no se explicaria a necessidade, to reiteradamente sentida, e expressada pela Igreja, de purificar-se e de renovar-se sem cessar. ****** Essa santidade da Igreja uma santidade solidria e co-responsvel, d-se na comunho dos santos. A Bblia e a tradio ensinam que os fortes carregam os fracos, e os santos os pecadores. Os fiis exercem assim uma espcie de maternidade santa. Toda a vida da Igreja, todos os carismas de todos os fiis, a vida teologal da f, de esperana e de caridade, todas as formas de servio, de leitourga, de diakona, de ensino, de profetismo etc., so um gerar e educar para a santidade. A Igreja santa no s como instrumento de santificao, como a assim chamada santidade objetiva de suas instituies sacramentais, mas tambm como a Igreja dos santos, de homens convertidos ou em processo de converso. *******

A histria da Igreja , com efeito, tambm histria humana, tanto no sentido das grandes realizaes quanto no sentido negativo de estreiteza e misrias. Mas a questo no fica simplesmente resolvida com esse tipo de resposta, pois subjacentes s decises e desenvolvimentos errados, as omisses e deformaes, esteve tambm presente e atuante o pecado pessoal nas mais variadas manifestaes: ambio e abuso de poder, orgulho e cobia; ou ento: incompreenso e intolerncia, estreiteza e miopia. * No existem, portanto, duas Igrejas: uma santa, de cima, e outra pecadora, de baixo. S existe uma nica Igreja, ao mesmo tempo santa e pecadora. Esse paradoxo faz parte do mistrio da Igreja desde sua origem. E o paradoxo permanecer ao longo de sua peregrinao por este mundo at a Parusia. No obstante todas as suas infidelidades ao longo de seu Senhor, pois ele prprio lhe fez a promessa de que as portas do inferno nunca prevalecero contra ela (Mt 16, 18). H. U. v. Balthasar termina seu estudo sobre a Casta meretrix com uma longa citao de E. Mersch. O escandaloso e incompreensvel est em que a Igreja de Cristo, escolhida desde toda a eternidade para ser santa e imaculada, seja um corpo de pecado, manchada. A resposta a esse escndalo crer que o santo Corpo mstico de Cristo um corpo no qual se est realizando a redeno sem haver sido realizada j completamente. No por isso menos real a santidade da Igreja, mas uma santidade realista, uma santidade da Igreja militante, que santa pelo que Deus pe nela, pelo que Deus opera nela, e no pelas aes prprias dos homens que a formam. Os membros do corpo de Cristo, inclusive os melhores deles: os santos, so todos pecadores.