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A favor da avifauna aoriana e contra a sua incluso na lista de espcies de carcter cinegtico.

Face alarmante falta de proteco legal existente para grande parte da avifauna aoriana e face ao recente propsito de incluir espcies de aves nativas na lista das espcies de carcter cinegtico nos Aores, atravs da Proposta de Decreto Legislativo Regional - Regime Jurdico da Proteco da Biodiversidade, os assinantes deste documento querem manifestar a sua preocupao sobre:
A necessidade duma maior proteco legal das aves nativas dos Aores. A manifesta falta de estudos cientficos que caracterizem adequadamente a avifauna aoriana. O enorme retrocesso que seria, em termos ambientais e sociais, a incluso das aves

nativas na lista de espcies cinegticas da regio.


A incompreensvel falta de valorizao do componente ornitolgico da nossa regio, considerada como um dos lugares de maior interesse a nvel europeu. A falta de viso poltica que no permite o desenvolvimento dum turismo verde e sustentvel baseado no crescente sector econmico da observao de aves, juntamente com outras actividades ligadas natureza.

Assim, a possvel incluso de aves nativas (espcies nidificantes, visitantes regulares ou visitantes ocasionais) na lista das espcies de carcter cinegtico dos Aores leva-nos a manifestar os seguintes pontos:

A falta de estudos sobre a biologia das espcies e os seus habitats.

Existe um grande desconhecimento sobre a caracterizao gentica dalgumas das espcies aqui consideradas e as implicaes que isto pode ter na conservao da biodiversidade. Tambm no est devidamente estudada a importncia da regio nas migraes de determinadas espcies. Muitas vezes estas aves chegam aos Aores em reduzidas condies fsicas, aproveitando a estadia na regio para ganhar fora e energia para continuarem a sua migrao. Assim, no se conhecem aspectos concretos destas espcies, como a sua condio corporal em relao ao momento da migrao, as caractersticas da sua dieta no arquiplago ou as deslocaes que realizam entre as zonas de repouso e de alimentao. Para alm disso, todas estas espcies ocupam na nossa regio habitats muito sensveis e restritos, nos quais qualquer alterao pode ter grandes consequncias sobre o estado de conservao do ecossistema e sobre as medidas necessrias para a sua proteco.

A deficiente proteco legal das espcies da avifauna aoriana.

Nenhuma das espcies proposta na lista de espcies cinegticas tem atribuda uma categoria de conservao na regio biogeogrfica dos Aores. Isto especialmente preocupante pelo facto de que, atendendo aos critrios utilizados internacionalmente para a atribuio destas categorias, parece provvel que algumas destas espcies venham a ser qualificadas como espcies ameaadas e a ser includas nalguma das trs categorias correspondentes: criticamente em perigo, em perigo ou vulnervel. No entanto, no existem e continuam ainda sem existir os estudos cientficos necessrios para atribuir uma categoria e um estatuto de proteco a estas espcies.

A falta de estudos sobre o impacto da caa sobre as espcies e os seus habitats.

Existe um grande desconhecimento sobre at que ponto a presso da caa nefasta sobre as espcies includas nesta lista. Especialmente devido reduzida quantidade de indivduos destas espcies que ocorrem na regio e ao facto de ocuparem habitats muito localizados e de muito reduzida dimenso. Sendo estes habitats to localizados e escassos, a presso dos caadores pode levar estas aves a fugir constantemente das suas zonas de alimentao, de modo que podem no conseguir alimentar-se adequadamente ou mesmo morrer fome. E esta presso dever afectar igualmente todas as espcies que ocupam esse habitat, mesmo no estando includas na lista das espcies cinegticas, pelo qual existir um claro impacto sobre a totalidade das espcies. Importa ainda referir o impacto que a caa pode ter nas zonas hmidas devido contaminao das guas com o chumbo existente nos projcteis. Esta contaminao responsvel pela doena conhecida por saturnismo, que afecta animais e pessoas.

O impacto das variedades e espcies exticas.

No exerccio da caa so habituais as introdues e largadas de espcies nativas e exticas, nomeadamente do grupo das aves Galliformes, algumas das quais includas agora na lista de espcies cinegticas. As introdues de espcies exticas so por norma proibidas, ainda que sejam permitidas algumas excepes para permitir determinadas actividades, como so certas modalidades de caa. No entanto, considerando as especiais condies geogrficas dos Aores, a fragilidade dos seus habitats e das suas populaes nativas, a introduo de espcies exticas, com propsito cinegtico ou outro qualquer, altamente desaconselhvel. Relembremos que a introduo de espcies exticas considerada a principal causa de perda de biodiversidade nos meios insulares.

Mas as largadas de exemplares de espcies nativas tambm podem ter um grave impacto sobre a avifauna aoriana. Isto devido ao facto de os exemplares que so criados e libertados muitas vezes no pertencerem subespcie ou variedade local da regio. Trata-se com frequncia de hbridos de diversas variedades ou mesmo de hbridos com espcies prximas. Por exemplo, no continente so frequentes as largadas de codornizes com exemplares que so hbridos entre a espcie europeia e uma espcie asitica. Ainda por cima, nos Aores possvel que exista uma subespcie nativa de codorniz diferente daquela que existe no continente. Assim, estas largadas podem causar graves problemas de hibridismo e de diminuio do patrimnio gentico nas espcies nativas aorianas.

A grande dificuldade de identificao das espcies que podem ser consideradas cinegticas.

Na lista de espcies cinegticas esto includas algumas espcies em que a identificao, em especial da fmeas, resulta ser extremamente complexa. Estas espcies so quase impossveis de diferenciar de outras espcies que no esto includas na lista de espcies cinegticas mas que tambm esto presentes regularmente nos Aores. Assim acontece com os seguintes pares de espcies: Anas platyrhynchos - Anas rubripes; Anas crecca Anas carolinensis; Anas penelope - Anas americana; Gallinago gallinago - Gallinago delicata. Ainda por cima, os machos de Anseriformes que chegam durante o perodo outonal aos Aores apresentam uma plumagem chamada de eclipse que muito parecida das fmeas, tornando a identificao destas espcies ainda mais complicada. Nalguns casos, como entre as espcies de narceja Gallinago gallinago - Gallinago delicata, a identificao s pode ser feita tendo os indivduos na mo. E mesmo assim, estudos recentes comprovam que existe uma sobreposio de colorao que impossibilita uma correcta identificao, sendo necessrio para isso estudos genticos. Assim, pensa-se que na caa actual de narceja-comum (G. gallinago) metade das aves abatidas podem pertencer, na realidade, outra espcie. Tudo isto leva a que a lista actualmente proposta de espcies cinegticas seja de impossvel aplicao. A proteco de qualquer espcie da avifauna aoriana pode ficar gravemente comprometida no caso de ser permitida a caa duma ou vrias espcies do mesmo grupo ou famlia.

A conveniente aposta econmica no turismo de observao de aves.

O arquiplago dos Aores uma regio privilegiada para a observao de aves migratrias americanas e europeias, tendo sido observadas mais de 400 espcies nos ltimos anos. Estes nmeros situam os Aores como uma das melhores regies europeias, talvez a melhor, para o desenvolvimento do turismo de observao de aves (birdwatching). Esta actividade ldica est actualmente em franca expanso na regio e atrai todos os anos centenas de visitantes de toda Europa. Prova disto a notria presena de nomes de pessoas estrangeiras nas listas de registos ornitolgicos da regio.

Do ponto de vista econmico, o turismo de observao de aves traz importantes vantagens regio por vrias razes: 1) uma actividade repartida por todas as ilhas do arquiplago, com alguma especial incidncia no grupo ocidental, favorecendo assim a coeso econmica; 2) acontece principalmente durante os meses de outono e inverno, fora da poca alta turstica; 3) o impacto no ambiente reduzido ou mesmo nulo, podendo ser qualificada como turismo verde; 4) traz dinheiro de fora da regio, que injectado na economia das ilhas. No entanto, a permisso da caa de espcies da avifauna aoriana incompatvel com a observao de aves. Com a actividade de caa direccionada para espcies com interesse de turismo ornitolgico, nomeadamente algumas espcies migradoras e de ocorrncia acidental, as aves ficam muito mais fugidias. E ainda pode colocar em risco a prpria segurana dos observadores de aves. Est por avaliar o impacto econmico do turismo de observao de aves na regio, que seguramente traz s nossas ilhas milhares de euros por ano. Investindo neste tipo de turismo, complementado tambm com actividades semelhantes como a observao de cetceos ou o pedestrianismo, os Aores poderiam facilmente converter-se numa marca mundial de turismo verde. Os Aores a regio europeia com mais Reservas da Biosfera, pelo que faz tambm todo o sentido marcar a diferena pela proteco da sua biodiversidade.

Aves que constam na Proposta de Decreto Legislativo Regional - Regime Jurdico da Proteco da Biodiversidade, dentro da Lista de espcies cinegticas da Regio Autnoma dos Aores:

Anseriformes:
Anas platyrhynchos Anas strepera Anas clypeata Anas crecca Anas penelope Anas acuta Anas querquedula pato-real pato-frisado, frisada pato-trombeteiro pato-marreco, marrequinha pato-piadeiro; piadeira arrabio pato-marreco

Galliformes:
Alectoris rufa Coturnix coturnix Perdix perdix perdiz-vermelha codorniz perdiz-cinzenta

Charadriiformes:
Gallinago gallinago Scolopax rusticola narceja galinhola

Columbiformes:
Columba livia pombo-da-rocha