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O chamado Avivamento da Rua Azusa, ocorrido em Los Angeles, nos EUA, h 100 anos, foi um dos mais importantes

movimentos evanglicos da histria da igreja. Ali, pessoas de todo o pais e at do exterior vinham presenciar a manifestao do poder de Deus.

AIMEE SEMPLE MACPHERSON

(9 de outubro de 1890 - 27 de set de 1944) Havia muita coisa que uma mulher no podia fazer na primeira metade do sculo XX, mas boa parte delas Aimee Semple McPherson fez. No a toa que ela foi citada pela revista Time, junto com Billy Graham, como uma das 100 pessoas mais importantes do mundo durante o sculo XX. Quando mulheres no podiam subir em plpitos para pregar a palavra de Deus, ela liderou reunies para milhares de pessoas em diversos continentes. Sua fama se espalhou por todo o mundo. Centenas de milhares foram salvos, curados e tocados pelo Esprito Santo de Deus. Ela realizou milhares de campanhas, construiu o Angelus Temple, promoveu a abertura de mais de 400 igrejas no pas, diplomou 3000 alunos pelo Life Bible College, inaugurou a primeira rdio evanglica e foi a primeira mulher a pregar a palavra de Deus em uma rdio nos Estados Unidos. Com todo esse currculo, porm, em uma lio de humildade, que faz com que qualquer

um de ns sinta que no fez nada por Deus, ela termina sua vida dizendo: "...sinto que fiz muito pouco, embora tenha pregado ao redor do mundo e visto milhares de pessoas serem salvas. Sinto no ter feito virtualmente nada. Se fosse homem, poderia ter feito muito mais. Mas sou apenas uma mulher que se entregou a Deus para ser usada por Ele. Toda glria por qualquer coisa realizada pertence completa e unicamente ao Senhor, a quem amo e rendi toda a minha alma..."

A HISTRIA DE SUA VIDA Aimee Semple McPherson, desde a sua adolescncia, sentia o forte chamado de Deus que a impulsionava em busca da verdade. Em sua caminhada, assim como Jesus, ela foi caluniada, enganada e perseguida; chegou quase morte, mas Deus a resgatou, porque aquela enfermidade era para a glria de Deus. Ela venceu a morte, venceu suas necessidades humanas, os seus esforos contriburam para que Deus agisse de forma maravilhosa em seu ministrio. O seu amor pelas almas era maior que as dificuldades que encontrava pelo caminho, sua vida foi dedicada, quase que por completo, ao ministrio. Sua prioridade era levar a salvao, a cura e a restaurao, atravs do poder do nome de Jesus Cristo.

O SEU NASCIMENTO Em Salford, prximo a Ingersoll, em Ontrio, Canad, viviam o Sr. James Morgan Kennedy e sua esposa, a Sra. Elizabeth Kennedy. A senhora Elizabeth ficou muito doente e James publicou um anncio para contratar algum para cuidar dela. A Srta. Mildred Ona Pearce, ou simplesmente "Minnie", que tinha 14 anos de idade, aceitou o emprego. Ela era rf e filha adotiva de um casal metodista que atuava no "Exrcito da Salvao", um movimento evangelista da Igreja Metodista. Algum tempo depois, a Sra. Elizabeth Kennedy veio a falecer e o Sr. Kennedy, j com 50 anos de idade, tomou jovem Minnie em casamento. Isso gerou muita confuso no lugar onde moravam, e se sentiram forados a mudar para Michigan, nos Estados Unidos da Amrica, amenizando o escndalo. Em nove de outubro de 1890, de volta ao Canad e agora morando em uma fazenda perto de Ingersoll, nasce a filha nica do casal James e Minnie, a qual recebeu o nome da falecida esposa de James, Elizabeth Kennedy. Com o passar dos anos, a menina, muito desenvolta, adotou para si mesma o nome de Aimee Elizabeth Kennedy para diferenciar-se da falecida Elizabeth Kennedy.

Aimee passou sua infncia e mocidade em Ingersoll, formando-se no colgio com honras especiais.Entre 14 e 16 anos, Aimee tornou-se muito ativa. Ela tinha um profundo desejo de ser atriz e interessou-se cada vez mais pelos programas sociais e recreativos da Igreja Metodista que ela freqentava, usando seus talentos criativos nas apresentaes teatrais da igreja. Cinema, patinao no gelo, romances e bailes foram as diverses que a traram at o ponto de seu corao ficar cada vez mais frio e longe de Deus.

Com a idade de dezessete anos, conheceu a Teoria da Evoluo, de Darwin, o que muito a fascinou. Sendo muito perspicaz, poucos religiosos conseguiam debater com ela e vencer. Mesmo sendo criada num lar cristo, Aimee comeou a duvidar da veracidade de suas crenas religiosas e at da existncia de Deus. Nessa condio de indiferena atesta, Aimee sentia-se infeliz. Entre as dvidas e a tristeza por ter discutido com a sua me, tendo-a magoado com sua descrena, a luta em seu corao era muito grande. A CONVERSO DE AIMEE Uma noite ela foi para seu quarto, determinada a achar uma soluo para suas dvidas. Sem acender a lamparina, ajoelhou-se em frente janela aberta onde contemplava a paisagem branca, toda coberta de neve. Levantando seus olhos aos cus, vendo a lua e as estrelas, pensou: "Certamente deve existir um grande Criador que fez tudo isto". De repente, ergueu os seus braos para o cu e clamou: " Deus se h um Deus... revele-se a mim! Suponho que o Pai Celestial responda a essa orao para cada ente humano que envie sua petio desesperada em direo aos cus. Pelo menos, Ele respondeu minha antes da meia-noite seguinte", disse Aimee. Depois das aulas daquele dia, enquanto esperava o horrio para o ensaio da pea de Natal no salo da prefeitura, Aimee saiu andando pela rua de neve com seu pai e notou um aviso no salo de Misses que dizia: "Reunio de Avivamento, Robert Semple, evangelista irlands. Todos so bem vindos". O pai de Aimee sugeriu que entrassem e ela aceitou sem discutir, pois notcias desse reavivamento haviam chegado ao seu conhecimento e a curiosidade a impulsionava a estar ali. Tudo era interessante, os cnticos eram bastante animados, todos cantavam levantavam as mos e Aimee se divertia com isso. A seriedade tomou conta do semblante de Aimee ao ver o evangelista entrar com a

Bblia debaixo do brao. Moo alto, tinha um topete de cabelo crespo castanho que teimava em cair sobre os olhos azuis irlandeses. Era possvel rir com ele, pois sua mensagem borbulhava com um humor claro e sadio, mas no se podia rir dele: "Nem pensar!", comenta Aimee. "Leiamos Atos 2:38-39", Robert disse e leu Arrependei-vos e cada um de vs seja batizado em nome de Jesus Cristo para remisso dos vossos pecados e recebereis o dom do Esprito Santo. E comeou. Arrepios correram pelas costas de Aimee, pois ela jamais ouvira um sermo destes. Usando a Bblia como espada, ele dividiu o mundo em dois. De um lado, colocou os cristos, do outro, os pecadores. Segundo o seu evangelho, todos estavam destinados ao cu ou ao inferno. Ao ouvi-lo pregar, a pessoa entendia haver diferena visvel entre o pecador e o membro da igreja. O pregador passou a falar do Esprito Santo e, de repente, a falar numa lngua desconhecida. Aimee diz que, para ela, este pronunciamento, inspirado pelo Esprito Santo, era como a voz de Deus trovejando em sua alma palavras terrveis de juzo e condenao. Apesar da mensagem falada em lnguas, ela entendia perfeitamente Deus dizer que ela era uma pecadora, perdida no caminho do inferno". Aquela noite mudou a vida de Aimee. Jamais algum disse tamanha verdade a ela. Era como se mos invisveis houvessem se estendido sobre ela e comeassem a sacudir sua alma. Uma convico genuna a envolveu e ela sabia que havia um Deus e ela atuava como uma pecadora. Ainda assim, Aimee tentou fugir procurando pr trs dias, se distrair das palavras do evangelista ouvindo msicas de jazz. Mas numa tarde de dezembro de 1907, trs dias aps aquela pregao, voltando para casa de tren, Aimee no conseguiu mais suportar. Era como se os cus de bronze fossem cair sobre ela e que em poucos momentos seria demasiado tarde. "Deus, tenha misericrdia de mim, sou uma pecadora!", tudo mudou em sua volta e uma grande paz invadiu a sua vida. Diz Aimee: Foi como se o sangue do calvrio, ainda quente, se derramasse sobre todo o meu ser. Grandes lgrimas escorriam sobre minhas mos enluvadas enquanto segurava as rdeas. Quando entrei em casa, senti Aquele que invisvel bem prximo de mim. Meus pais estavam no estbulo e me alegrei pr estar s. A casa inteira parecia inundada de uma glria cor de ouro. Levantando a tampa do fogo de metal, na sala de estar, queimei minhas sapatilhas de dana, minhas partituras de jazz e meus romances. Meu pai quis saber o que estava acontecendo e expliquei: Converti-me e no tenho mais

necessidade dessas coisas!" BUSCA DO ESPRITO SANTO Depois de sua converso, Aimee passou duas semanas numa alegria impossvel de descrever. Deste dia em diante, Aimee passou a buscar a presena de Deus. No perdia tempo para orar e ler a Bblia. Diz Aimee que, quando orava, falava com Cristo, e, quando lia a Sua Palavra, Ele falava com ela. Um dia, em orao, esta serenidade foi abalada ao analisar: O Senhor me d tudo e eu s recebo. O egosmo um trao de carter abominvel. Senhor, que posso fazer em troca? Aimee abriu a Bblia e leu ... o que ganha almas sbio e ... resplandecero como as estrelas sempre e eternamente." Era como se uma voz poderosa falasse em tom de clarim: "Agora que voc foi salva, v e ajude a salvar os outros." Comeou a procurar almas. Desde aquele momento ela comeou incessantemente a buscar o Esprito Santo, perdendo muitos dias no colgio para assistir reunies na casa de uma senhora, j batizada com Esprito Santo, que pertencia Misso Pentecostal onde Aimee ouvia o Evangelho. Quando a me de Aimee recebeu uma carta do diretor do colgio comunicando o fato dela estar perdendo muitas aulas, proibiu-a de freqentar os cultos, chamando o povo da misso de fanticos. Na segunda-feira seguinte resolveu no ir ao colgio, mas passar o dia em orao na casa da irm da misso. Elas oraram juntas, pedindo ajuda a Deus para que Aimee ficasse na cidade at receber o batismo. O Senhor ouviu a orao e a neve comeou a cair numa tempestade forte. Ela orou o dia todo e quando foi pegar o trem para voltar sua casa, descobriu que todos os trens estavam parados, as linhas telefnicas interrompidas e as estradas intransitveis. Essas condies prevaleceram uma semana e Aimee ficou na casa da irm, passando a maior parte do tempo ajoelhada e orando horas a fio, comendo e dormindo pouco, levantando na madrugada, e, embrulhada em cobertores, continuava em orao. Na sexta-feira ela ficou na presena do Senhor at a meia noite. Levantando bem cedo no sbado, antes que qualquer pessoa da casa estivesse acordada, foi sala, ajoelhou-se, levantou as mos e comeou a orar pedindo ao Esprito Santo, para melhor servir ao Senhor, contando o seu amor para os outros. Num momento, uma alegria maravilhosa encheu o seu corao e Aimee com os olhos fechados, viu o mundo como um vasto campo de trigo, j branco para a ceifa.

Ainda em orao, o trigo comeou a se transformar em rostos humanos; a folhagem, em mos levantadas; e sobre tudo apareceram as palavras do Senhor: Os campos j esto brancos para a ceifa. A ceara realmente grande, mas poucos os ceifeiros. Rogai ao Senhor da ceara que mande ceifeiros para a sua ceara. Naquela hora, o Senhor colocou na sua mo uma foice de dois gumes (A Palavra Deus) e no seu corao soaram estas palavras: Vais recolher o trigo, mas lembre sempre que a foice te dada para cortar o trigo. Muitos ceifeiros usam-na corretamente apenas poucas horas, e depois comeam a cortar e marcar os seus colegas. Aplica-te a tarefa que est perante ti, corte somente o trigo e recolhe os molhos preciosos. Esta foi uma lio que a irm Aimee nunca esqueceu. Apesar das crticas, perseguies e mesmo calnias terrveis, no procurava se defender, criticando ou ferindo os outros. Naquele mesmo sbado inesquecvel, Aimee Elizabeth Kennedy recebeu o batismo no Esprito Santo, louvando e glorificando ao Senhor numa lngua que ela nunca aprendeu, Segundo o Esprito lhe concedia que falasse. Era quase meio dia quando se levantou com o rosto radiante, aps ter ficado muito tempo na presena do Senhor em orao. Fora, a tempestade havia cessado, os irmos da casa entraram na sala e regozijaram-se com Aimee. Ela escreveu mais tarde: Dentro do meu corao ficaram duas convices: a primeira, que o Consolador tinha entrado para ficar e eu deveria viver em consagrada obedincia Sua vontade; a segunda, que eu tinha recebido uma chamada para pregar o evangelho eterno. CASAMENTO, VIAGEM PARA CHINA E VIUVEZ. Certa noite, enquanto Aimee estava na casa de um vizinho com duas crianas que tinham apanhado febre tifide, a porta se abriu e Robert Semple, o evangelista, surgiu diante dela. Um impulso de alegria a envolveu. Robert disse-lhe que havia chegado de Stratford e, sabendo que as crianas adoeceram, viera fazer-lhes companhia. Naquela noite, as crianas tiveram os dois como enfermeiros. Aimee e Robert conversaram por algum tempo a respeito das cartas que trocavam entre si, sobre o batismo do Esprito Santo que ela havia recebido, e do grande desejo que ela tinha de ser ganhadora de almas. Enquanto ele falava, Aimee percebia os grandes olhos azuis de Robert fixos nela. Ele falava de sua estada em Stratford, de suas realizaes como homem de Deus, de suas reunies, sales cheios e milhares de homens e mulheres aceitando a Cristo.

Aimee no escondia o seu contentamento e no negava o seu desejo de ser uma missionria. Ao olhar os livros espalhados sobre a mesa, Robert deparou com o livro de geografia e, folheando as pginas, abriu no mapa do Oriente. "A China ser o meu desafio, o meu destino". "Que maravilha", suspirou Aimee. Gostaria de dedicar a minha vida a uma causa como esta. Foi ento que Robert disse: Aimee sei que tem apenas 17 anos, mas eu a amo de todo corao. Logo vai fazer 18. Quer casar-se comigo e ir em minha companhia para a China?" Aimee ficou olhando estarrecida para ele. O rosto honesto, no conseguia falar, mas um desejo irreprimvel de ajud-lo nasceu em seu corao. Ela sabia que o amava profundamente. Amava seu ministrio, seu Cristo, seu ensino, sua mensagem. No foi preciso respond-lo imediatamente. Oraram juntos. Enquanto oravam, Aimee, numa viso, viu uma estrada longa e brilhante se estendendo em direo Cidade Celestial, Robert e ela estavam subindo pr um caminho ladeado de anjos que levava ao trono de Deus. Aimee o aceitou. Robert falou com os pais de Aimee, pedindo consentimento, e de maneira simples e franca tiveram sua bno. No dia 22 de agosto de 1908 se casaram. E, segundo Aimee, ele foi o seu Seminrio Teolgico, seu mentor espiritual, seu marido terno, paciente e dedicado. Juntos entraram no campo evangelista, seguindo um programa de trabalho intensivo. Foi nessa fase do seu ministrio que Aimee recebeu o dom de interpretao de lnguas. Um dia, enquanto estava orando em seu quarto, comeou a falar em lnguas pelo Esprito Santo. Logo ela ficou consciente pelo fato de poder entender o significado das palavras dadas pelo Esprito Santo. Durante o culto daquela mesma noite, Reverendo Durham deu uma mensagem em lnguas e Aimee recebeu a interpretao, mas, por causa da timidez, no deu a interpretao. Porm, na reunio seguinte, quando uma mensagem de lnguas foi dada, com medo de apagar o Esprito, Aimee foi obediente, deixando que o Esprito Santo desse a interpretao atravs dela. Algum tempo depois, assistindo a uma srie de conferncias, Aimee caiu numa escadaria e fraturou o osso de um dos ps, ficando com quatro dos ligamentos completamente soltos, a ponto dos dedos serem puxados para baixo apontando a direo do calcanhar. Depois de colocar o gesso, o mdico deu pouca esperana de recuperao

dos ligamentos e da flexibilidade do p e do tornozelo. Com os dedos do p inchados, pretos e com muita dor, Aimee foi assistir ao culto tarde, dirigido pelo Reverendo Durham. No suportando mais a dor, deixou o culto, resolvendo descansar no seu quarto, que ficava a um quarteiro de distncia do salo dos cultos. Chegando ao quarto ela ouviu uma voz dizendo: Se tu embrulhares o sapato do p fraturado, e voltares ao culto, e pedires ao Reverendo Durham para orar por ti, levando consigo o sapato para cal-lo na volta, eu cur-la-ei. A principio ela estranhou a idia, mas a voz no seu corao insistiu tanto que finalmente, com a ajuda de muletas, voltou ao culto levando o sapato. Chegou tremendo e atormentada porque, no caminho, a muleta entrou num buraco na calada, causando aos dedos, j sensveis, uma dor terrvel por haverem tocado o cho. Contando aos irmos reunidos o que Deus tinha falado e aps uns momentos de orao silenciosa, o Reverendo Durham colocou suas mos no tornozelo dela e disse: No nome de Jesus receba a cura. Instantaneamente, ela sentiu que fora curada; o gesso foi tirado e num salto ela colocou-se em p e comeou a andar, louvando ao Senhor. O testemunho de Aimee foi este: Desde aquela vez o poder de cura divina se manifestou na minha vida e na daqueles que eu tive privilgio de oferecer a orao da f. Pouco tempo depois disso, o casal Semple seguiu em viagem para a China, passando antes pela Irlanda para conhecer a famlia de Robert. Na viagem, enfrentaram uma forte tempestade e, em meio a enjos, medos e temores, Aimee conta ao marido que est grvida. Depois da Irlanda, seguiram para a Inglaterra para encontrar Cecil Polhill, um milionrio cristo que os ajudaria a chegar a China. Ali, Aimee fez a sua primeira pregao, numa conveno onde estavam reunidas cerca de 15 mil pessoas. Na China, Aimee foi acometida de uma malria tropical, ficando um ms, dia e noite, no leito. A sua nica preocupao era a criana. Robert logo caiu doente, tentou relutar, mas a cada dia foi piorando e a malria levou sua vida sepultando-o em Hong Kong. Aimee disse ao ver o marido falecer: "O Senhor deu e o tomou. Bendito seja o nome do Senhor". Aimee teve uma menina a quem chamou de Roberta Star Semple. Menos de um ms depois da morte de Robert, Aimee voltou aos EUA para morar em Nova York

AS DIFICULDADES PESSOAIS E MINISTERIAIS

Com a morte de Robert Semple, Aimee passou pr dificuldades financeiras e tambm necessitou dedicar mais tempo a sua filha, pois ela estava com a sade muito fragilizada e os problemas pessoais a cada dia dificultavam mais sua vida ministerial. Em meio a tantas dificuldades pessoais e ministeriais, Aimee conheceu e se apaixonou por Harold McPherson, um contador de Nova York, com quem reconstruiu um lar seguro para ela e sua filha. Durante algum tempo o marido de Aimee passou pr dificuldades financeiras; ela comeou a arrecadar ofertas para o exercito de Salvao, com isso conseguia ajudar nas despesas da casa. Neste perodo engravidou; quando seu filho Rolf McPherson nasceu teve que parar de trabalhar. Aimee comeou a dedicar-se aos filhos e rotina do lar, porm, no estava feliz, porque, na intensa chamada de Deus e o dever com a sua famlia, Aimee caiu num estado de depresso ps-parto, adoecendo gravemente e sendo levada a um hospital. Aimee pedia a cura a Deus, mas a cada pedido ouvia o Senhor dizendo: "Tu irs? Pregars a palavra?". Mas somente depois de um ataque repentino de apendicite, que a levou a cinco operaes em um mesmo dia chegando ao ponto de pedir a morte, durante a madrugada ouviu a voz do Senhor: "Agora tu irs?"; quase sem foras respondeu-lhe; "Sim, Senhor, eu irei". Em 15 dias ela estava totalmente recuperada. Sentindo-se fraca para entrar em discusso com seu marido e sogra, quanto ao seu chamado divino, Aimee resolveu partir com seus filhos para o Canad, buscando o apoio de seus pais, que se ofereceram para cuidar de seus filhos. Telegrafou ento para seu marido, pedindo que fosse ao seu encontro. Aimee participou de um encontro Pentecostal em Ontrio, onde teve um novo encontro com Deus, assim iniciando o seu ministrio no Canad; apesar de na poca ser raro encontrar uma pregadora mulher, foi respeitada e aceita pelos sinais que Deus operava atravs de sua vida. O INCIO DO SEU MINISTRIO Na primeira noite, a irm McPherson, como era conhecida, ficou desapontada ao encontrar um nmero reduzido de pessoas assistindo ao culto. Na segunda noite pregou quelas mesmas pessoas, que durante ou por quase dois anos haviam freqentado os trabalhos. Na terceira noite, antes do culto, ela pegou uma cadeira e dirigiu-se esquina principal da pequena cidade, a apenas um quarteiro do salo de culto. Subiu na cadeira e, com os braos erguidos, comeou a orar em silncio. Logo aps, ouviu vozes ao seu redor comentando o fato. Ela parou de orar e abrindo os olhos viu um grupo grande de

pessoas. Pegando a cadeira, saiu correndo e gritando "depressa, venham comigo". Todos correram atrs dela, e, chegando ao salo, ela disse ao porteiro: "Quando todos estiverem dentro, feche a porta e no deixe ningum sair". Realmente ningum procurou sair da pregao que durou quarenta minutos. Na noite seguinte, o salo ficou lotado e muitos no puderam entrar. O problema s ficou resolvido com a remoo do culto para a grande rea gramada que ficava atrs do salo. O nmero de pessoas que assistia s reunies cresceu tanto que ultrapassou a quinhentos e, como resultado muitas almas se entregaram a Jesus. Harold McPherson mandou-lhe um telegrama para que voltasse para sua casa, mas Aimee recusou-se a voltar. Ele veio ento ao seu encontro e ouvindo uma de suas pregaes reconheceu o chamado de Deus na vida de Aimee, estimulando-a a continuar. No fim da primeira semana de trabalho ela recebeu uma oferta do povo e, com o dinheiro, foi cidade vizinha e comprou uma tenda de lona j usada. O vendedor (homem desonesto) "abaixou" o preo com a condio que no seria necessrio tirar a tenda da sacola antes de vend-la. Quando ela voltou a Mount Forest e abriu a "catedral de lona", descobriu que estava mofada e rasgada. Foi necessrio remendar e limpar a tenda, que com muito esforo finalmente ficou pronta. No primeiro culto realizado na tenda, quando Aimee ia comear a pregar, a lona comeou a rasgar-se e vinha caindo sobre o povo ali presente, devido ao forte vento; irm McPherson levantou os braos e orou: "Em nome do Senhor Jesus, ordeno que no caia at depois do culto". Naquele instante a lona ficou presa num prego e no caiu. No dia seguinte, um grupo de senhoras da congregao ajudou a remendar a tenda. Depois de trabalhar o dia todo, irm McPherson sentiu-se to cansada que resolveu cancelar o culto daquela noite. Deixando um aviso na tenda, foi para casa descansar. Antes de deitar-se, tomou a Bblia e ajoelhou-se para orar e meditar nas Escrituras. A Bblia caiu da cama e quando ela foi peg-la no cho, percebeu que estava aberta neste versculo: "Qualquer que procurar salvar sua vida, perd-la-, e qualquer que perder a sua vida por amor de mim, esse a salvar." (Mateus 16:25). Ela entendeu que Deus tinha falado mais uma vez ao seu corao. Levantou-se e imediatamente se preparou para pregar na tenda. Ainda sentia grande cansao quando subiu ao plpito, mas, na hora em que se levantou para cantar o primeiro hino, todo o cansao a tinha deixado. Depois de muitos anos no ministrio ela escreveu este maravilhoso testemunho: "Tem sido assim desde aquela vez. No importa o que seja, o labor ou os apuros do dia a dia, nem importa a fadiga fsica e mental que eles produzem em mim, estou sempre refeita

no instante em que fico em p no plpito." O resultado glorioso de sua obedincia veio naquela noite, quando dezoito fazendeiros se converteram a Cristo. As campanhas em tendas de lona nas cidades de orla martima do Atlntico continuaram at 19l8, com o povo em nmero sempre crescente, reunindo-se para ouvir esta extraordinria evangelista. Em junho de 1917 foi lanada a primeira edio da sua revista, "Bridal Call", contendo testemunhos e notcias das campanhas, sermes, poesias e outros artigos. Em de trs meses, a revista foi aumentada de uma edio simples de quatro pginas somente, para uma revista mensal de dezesseis pginas. Atualmente a revista publicada sob o nome "The Foursquare World Advance", contendo notcias da Igreja Quadrangular no mundo inteiro, com uma tiragem mensal de mais de 50.000 exemplares. As campanhas evangelistas desses primeiros anos foram marcadas com grandes experincias de f e maravilhosas vitrias. Foi nesse perodo que Deus comeou a usar irm McPherson no ministrio da cura divina. Uma noite ela pregou sobre o tema "Jesus Cristo o mesmo ontem, hoje e eternamente", mostrando que Ele vive hoje para curar e batizar com o Esprito Santo. A f foi despertada e ela viu uma figura pattica vindo voluntariamente frente: uma moa auxiliada por duas pessoas, estava curvada, com o queixo puxado para baixo tocando no peito, pernas e mos deformadas pela artrite reumatide, chegava apoiandose em muletas. A moa foi carregada at o plpito e assentada numa cadeira. Em poucos minutos, ela aceitou Jesus e, em seguida, foi batizada com o Esprito Santo. Depois de orar pela sua cura, irm McPherson disse-lhe que levantasse as mos e louvasse ao Senhor. Assim ela o fez, e louvando ao Senhor comeou a levantar os braos e as mos deformadas comearam endireitar-se. Com os braos libertos e erguidos, ainda louvando ao Senhor, o queixo e o pescoo, h tanto tempo endurecidos, foram-se tornando livres ao ponto dela poder olhar para o cu. Com isso ela se levantou e, apoiando-se com as mos, comeou a andar atravs da fora que suas pernas receberam para sustent-la. Saiu andando e glorificando ao Senhor. Numa campanha em Durant, Flrida, novamente Deus provou o Seu poder na vida de Aimee Semple McPherson. As reunies foram realizadas num tabernculo de madeira em local onde no havia eletricidade. A luz de lampies a querosene e gasolina era muito fraca para o tamanho do

tabernculo, ento, colocaram um aparelho de luz a gs para iluminar o lugar. Uma noite, antes do culto, enquanto irm McPherson estava fazendo uns ajustes no aparelho, houve uma pequena exploso no mesmo e as chamas atingiram seu rosto. A dor foi to aguda que ela, sem pensar nas conseqncias, saiu correndo e colocou o rosto numa bacia com gua fria. Ao tir-lo da gua, a dor, j intensa, aumentou e bolhas brancas comearam a se formar. Irm McPherson ficou andando de um lado para outro sob as rvores, esperando em Deus sempre, enquanto algum consertava o aparelho danificado. O povo continuava a chegar, mas a hora de iniciar o culto j estava atrasada, devido ao imprevisto que acontecera com o aparelho. Um senhor, que estava combatendo as reunies e a pregao de cura divina, aproveitando a oportunidade, levantou-se para avisar ao povo que no haveria reunio porque a pregadora da cura divina tinha queimado o rosto. Quando a irm McPherson soube disso, orando e pedindo fora, subiu ao plpito e, em nome de Jesus, anunciou um hino com os lbios to endurecidos por causa da queimadura que quase no pode pronunciar as palavras. Terminando a primeira estrofe, ela levantou sua mo e disse pela f: "Louvado seja o Senhor que me cura e me tira toda a dor." O povo comeou a louvar a Deus e, instantaneamente, o sofrimento intenso foi aliviado e, perante os olhos de todos, o vermelho do rosto comeou a diminuir e as bolhas desapareceram. No final do culto, a sua pele estava completamente normal e Deus foi glorificado. Na cidade de Filadlfia, em 1917, a campanha realizada numa tenda grande, trouxe pessoas de muitas cidades vizinhas que acamparam em tendas pequenas ao redor de cultos. Na primeira noite, o poder do Esprito Santo caiu sobre o povo que clamava a Deus pedindo um avivamento. Na segunda noite, o inimigo comeou a atacar a obra. O terreno alugado para levantar a tenda, antes era utilizado como campo de futebol por um colgio vizinho e os jovens, ressentidos por terem perdido o campo, comearam a perturbar o culto. Centenas deles cercaram a tenda e, cada vez que havia uma manifestao do Esprito, eles zombavam e davam gargalhadas. O barulho tornou-se to forte que dentro da tenda era impossvel ouvir a voz dos solistas e dos dirigentes que falavam ao povo. Mais tarde foi descoberto que os jovens esconderam latas de querosene e gasolina para incendiar tudo que havia no terreno. Enquanto o povo cantava hinos, irm McPherson orava pedindo a orientao do Senhor.

A resposta veio pelo Esprito Santo de Deus, dizendo-lhe: "Comea a louvar, porque a alegria do Senhor a tua fora." Ela comeou em voz baixa, com os olhos fechados; mas aos poucos, a sua voz tornou-se mais forte, ento clamou: "Bendize, minha alma, ao Senhor, e tudo o que h em mim bendiga ao Seu Santo nome." O povo sentindo o Esprito, tambm levantou a voz louvando ao Senhor. Irm McPherson relata o que aconteceu depois: "Enquanto eu louvava ao Senhor, vi muitos demnios com asas estendidas, semelhantes s de morcego, entrelaadas uma a uma, lado a lado, ao redor do tabernculo. Mas cada vez que eu dizia: Louvado seja o Senhor, eu percebia que as foras diablicas davam um passo para trs, at que, finalmente, desapareceram entre as rvores." Ela continuou clamando: "Glria a Jesus! Aleluia! Louvado seja o Senhor." De repente viu que, no lugar onde as foras diablicas haviam desaparecido, um grande bloco de anjos, vestidos de branco, estava avanando, tambm com asas estendidas e entrelaadas, e cada vez que se expressava: "Louvado seja o Senhor", eles davam mais um passo frente. Sem parar, avanavam ao ponto de cercar completamente a orla exterior da tenda de lona. Quando irm McPherson abriu os olhos, os jovens que perturbavam o culto ainda estavam presentes, mas todos quietos, com os olhos atentos e olhando para ela. Houve uma ateno perfeita durante a pregao, muitos aceitaram Jesus como Salvador e nos outros cultos eles voltaram trazendo os doentes e aflitos para que recebessem a orao da f. Sua primeira viagem transcontinental foi em 1918, quando atravessou o continente em seu carro com as frases escritas: Carro do Evangelho e "Jesus voltar, prepare-se!. Viajava acompanhada pelo casal de filhos, sua me e uma secretria; irm McPherson corajosamente pegou a direo do carro e enfrentou chuva, neve, tempestades terrveis, lama e montanhas na sua viagem de 6.400 km, pregando e distribuindo milhares de folhetos, ela se dirigiu a cidade de Tulsa, no estado de Oklahoma, ponto intermedirio no seu itinerrio para a Califrnia. Antes de l chegar, recebeu um telegrama avisando-a que todas as igrejas de Tulsa estavam fechadas por causa de muitas mortes, resultantes da epidemia de gripe. Em orao, o Senhor falou com ela dizendo: "No temas. Continues a viagem, e quando chegares ali, as igrejas estaro abertas". Quando chegou em Tulsa, num domingo pela manh, ouviu os sinos de muitas igrejas. Perguntando a razo de tudo isso, irm McPherson descobriu que a cidade de Tulsa estava regozijando-se pela reabertura de suas igrejas naquele mesmo dia. Entre 1918 e 1923, irm McPherson atravessou os Estados Unidos oito vezes, realizando trinta e oito campanhas evanglicas nos maiores auditrios do pas. Esses

auditrios tinham capacidades entre 3.000 a 16.000 pessoas sentadas, e muitas chegaram para receber a salvao e a cura em Jesus, e para serem batizadas com o Esprito Santo. Durante a grande campanha na cidade de Oakland, na Califrnia, no ano de 1922, Aime Semple McPherson foi inspirada a chamar sua mensagem de "QUADRANGULAR". Esta lhe foi revelada enquanto pregava sobre a viso de Ezequiel, dos quatro querubins com quatro rostos que simbolizavam o qudruplo ministrio do Senhor Jesus Cristo: 1 O Salvador 2 O Batizador com o Esprito Santo 3 O Grande Mdico 4 O Rei que h de Voltar Aimee comeou a proclam-la com o nome dado por Deus: " O EVANGELHO QUADRANGULAR" AS CORES DA BANDEIRA ESCARLATE O Sangue de Jesus para salvao da humanidade AMARELO OURO O Poder Ofuscante do Esprito Santo AZUL CELESTE A Cura Divina que vem do cu PRPURA A vestimenta do Rei Eterno (Jesus Cristo) No dia 1 de janeiro de 1923, foi inaugurado o templo Sede Internacional da Igreja Quadrangular, o Angelus Temple com capacidade para 5000 pessoas. Aimee dirigia 21 cultos por semana; nos primeiros meses 7000 pessoas encontraram a Salvao em Jesus Cristo. Trinta e trs dias depois, foi inaugurado o Instituto de Treinamento Evanglico e Missionrio; Aimee tambm consagrou uma sala de orao baseada no versculo "Orar sem Cessar". Em 06 de fevereiro de 1924 consagrou a primeira rdio pertencente a uma igreja nos Estados Unidos e a terceira emissora em Los Angeles a KFSG. Aimee tambm foi autora de vrios livros, 105 hinos e 13 peras sagradas. Aimee no conseguiu conciliar sua vida de evangelista com a sua vida de esposa e, em 1921, sentindo-se preterido devido s muitas viagens de Aimee, Harold pede o divrcio alegando abandono do lar. Seu casamento durou perto de 9 anos.

Uma das grandes campanhas dessa poca foi realizada na cidade de Denver, no estado de Colorado, no auditrio municipal com capacidade para 15.000 pessoas. O auditrio estava sempre lotado e, cada noite, milhares de pessoas que chegavam no podiam entrar; uma noite, o nmero de excedentes chegou a 8.000. Muitos se esconderam nos banheiros aps o culto noite, como garantia de que, no dia seguinte, haveria um lugar para assistir ao culto matinal. O nmero de converses era to grande que houve cultos nos quais quase a metade dos ouvintes se levantava para aceitar Jesus. Havia sempre um lugar especial para os cegos e paralticos, cento e cinqenta pessoas sobre macas foram colocadas numa rea que ficava em frente ao grande palco. Por duas horas e quarenta e cinco minutos, irm McPherson foi de maca em maca, orando pelos doentes, individualmente. Um reprter escreveu o seguinte relatrio do culto: "Foi literalmente um reavivamento de corpos doentes. Pessoa por pessoa, uma aps outra, levantou-se da maca, e erguendo as mos e o rosto para o cu, declaravam sua cura." Outra campanha de grandes dimenses aconteceu em San Diego, na Califrnia. Os cultos foram realizados num ginsio de esportes reservado para lutas de boxe onde, na vspera da campanha, irm McPherson conseguiu, no intervalo da luta, licena para fazer o aviso da campanha. Durante cinco semanas a cidade foi abalada e o nmero cresceu tanto que foi necessrio reservar uma parte do ginsio para pessoas com convites especiais. Isto foi feito para dar oportunidade a mais pessoas assistirem aos dois cultos por dia. Grandes lojas pediram convites para os seus funcionrios, entidades civis e militares tambm fizeram o mesmo. Cada noite era um grupo diferente que assistia ao culto. No era possvel orar por todos os doentes que chegavam, porque o ginsio, com capacidade para 3.000 pessoas, ficou pequeno demais. Finalmente conseguiram um lugar para a realizao dos cultos de cura divina ao ar livre, na grande concha acstica do Parque de Balboa (somente por dois dias), um lugar para exposies e feiras, semelhante ao Parque do Anhembi, em So Paulo. Aps marcada a campanha especial, a cidade foi convocada para orao e jejum. Na vspera, setecentos carros chegaram e seus ocupantes aguardavam o incio dos trabalhos, dormindo nos prprios carros. Muitos chegaram a p, empurrando cadeiras de rodas ou carregando os doentes em macas. As 10:30 hs, irm McPherson deu incio ao culto; depois de alguns hinos e testemunhos maravilhosos, ela pregou sobre a cura dupla do pecado e da doena. Da, ela e um grupo de ministros comearam a orar plos enfermos. Foi uma fila contnua o dia todo. Eles oraram desde cedo at o pr-do-sol, ocupando apenas quinze minutos para um lanche. A polcia estimava que, conforme a hora, havia uma assistncia que variava entre 10.000 a 30.000 pessoas durante o dia todo. No dia

seguinte, Deus continuou os milagres de salvao e cura em nome de Jesus. O ministrio de Aimee Semple McPherson tornou-se internacional em 1922 quando ela realizou uma campanha na Austrlia. Mais tarde, ela levou o evangelho a muitas outras naes. O ministrio da irm McPherson foi marcado por uma paixo imensa pelas almas. A mensagem de salvao recebeu nfase, seguida de sinais prodigiosos ou sinais e prodgios. Nessas campanhas de salvao e cura divina, a mensagem do Esprito Santo tambm foi proclamada. No final dos cultos, um outro culto de orao era realizado queles que estavam buscando o batismo com o Esprito Santo, o qual, muitas vezes, durou at as cinco ou seis horas do dia seguinte. O SEQESTRO Em 18 de maio de 1926, Aimee e sua secretria, Emma Schaffer foram praia. Aimee foi ao mar e no mais foi vista. Inicialmente, achou-se que tinha-se afogado e grande rebulio aconteceu em todos EUA, especialmente em Los Angeles, centro de suas atividades evangelistas ou evangelizadoras ou evanglicas. Equipes de busca foram organizadas e incansavelmente buscaram o corpo da Sra. Aimee Semple Mcpherson. Uma jovem, devota de Aimee, mergulhou em sua busca e acabou morrendo afogada. Aimee contou que foi abordada por uma senhora que chorava muito e pedia para que fosse orar por sua filha que estava morrendo no carro. Chegando ao carro, percebeu que era uma cilada e foi seqestrada. Chegando ao cativeiro, indagou aos seqestradores o porqu do seu seqestro; eles disseram que pediriam um resgate e ficariam com o Templo. Ela ficou presa por quase um ms em uma casa, depois foi levada para uma cabana primitiva por dois ou trs dias; quando se viu sozinha pulou a janela, conseguindo escapar para o deserto, onde andou o dia inteiro, passando pr muitos perigos. J era madrugada quando avistou uma casa, aonde foi pedir ajuda. O senhor Gonzles, dono da casa, chamou a policia do Arizona para registrar o seqestro e avisar sua me; a policia registrou o seqestro e a encaminhou para o hospital. No acreditando que se tratava da senhora McPherson, chamaram um editor para identific-la; ele confirmou e assim ela pode entrar em contato com sua me pelo telefone. Todos, quando souberam da noticia, no Templo, ficaram muito felizes com a volta da irm McPherson; nesta poca ela foi muito perseguida pelos jornalistas e autoridades que no acreditaram em sua histria. Depois de terem esgotado esta histria, resolveram acrescentar algo mais picante, como se esse tempo de cativeiro fosse desculpa para encontros amorosos, denegrindo sua imagem de evangelista, inventaram at um possvel aborto.

Mais uma vez, Deus esteve com ela e nada foi provado, desta forma foi encerrado o inqurito por falta de provas. A VOLTA AO MINISTRIO Aimee voltou s suas viagens evangelistas. Uma parada nessa viagem foi na cidade Baltimore, onde os jornais divulgaram-na como Mulher Milagrosa. Atravs desse anncio, o teatro ficou repleto de paralticos e doentes e Aimee foi orar ao Senhor porque sabia que no tinha o poder para cur-los; e o Senhor respondeu-lhe que quem tem o poder de curar e salvar Ele e que ela seria um instrumento em suas mos. Naquela noite muitos milagres aconteceram. Durante as viagens evanglicas, sua me cuidava com eficincia do Templo em Los Angeles; com a morte de sua me, Aimee assumiu o Templo, tendo um desgaste fsico e mental, adoecendo gravemente e seu filho Rolf, que havia voltado de uma viagem evanglica, assumiu a liderana. O SEU LTIMO CASAMENTO E SUA MORTE Aps os casamentos de seus filhos, Aimee sentiu-se muito sozinha; foi quando conheceu um cantor, David Hutton e apaixonou-se, casando-se novamente. Mais uma vez foi enganada pelos seus sentimentos, logo descobriu que ele no a amava, somente a usou para obter sucesso em sua carreira, assim divorciaram-se. Na noite de 26 de setembro de 1944, Aimee pregou o seu ltimo sermo perante uma multido na Califrnia. Esta foi a mesma cidade em que, 22 anos atrs, ela recebera a viso do Evangelho Quadrangular. O ministrio terreno de Aimee terminou incansvel como comeara. Quando seu filho Rolf encontrou-a na manh seguinte, ele soube que o desejo dela fora concedido. E assim ela partiu para o Senhor.