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RELIGIES AFRO-DERIVADAS EM REDE:

Mdia alternativa para minorias tnico-raciais, religiosas e nacionais nos EUA Ricardo Oliveira de Freitas1 Introduo
Os dados aqui dispostos dizem respeito aos resultados da tese de doutorado por mim defendida no Programa de Ps-Graduao em Comunicao da UFRJ, no ano de 2002, que reunia dados da pesquisa elaborada entre maro de 1998 a novembro de 2001. Ao considerar as transformaes ocorridas no mbito das inovaes tecnolgicas em interfaces de sistemas computacionais e ao reconhecer a proliferao de sites (sobretudo, brasileiros) que versam sobre religies de matriz africana na Internet, compreendo ser de grande valia a elaborao de uma reviso de tais dados frente aos dias atuais a fim de provocar um confronto de dados anteriormente obtidos junto s demandas do tempo contemporneo. Por isso, relaciono as preocupaes por mim anteriormente empreendidas s investigaes que hoje venho desenvolvendo, acerca da comunicao comunitria e alternativa, com financiamento do CNPq e da FAPESB. Nesse sentido, o presente artigo caracteriza-se como contribuio para os atuais estudos sobre utilizao da Internet como ferramenta para encurtamento do tempo e espao e para a promoo de comunidades formadas por integrantes geograficamente distanciados. Analiso as transformaes ocorridas com a criao de comunidades virtuais na Internet por migrantes brasileiros nos EUA quer seja para a construo de uma rede de fortalecimento poltico, mais objetivamente relacionada aos movimentos sociais, aos direitos civis e s questes de cidadania; quer seja para a construo de uma rede mais objetivamente relacionada ao fomento de expresses culturais e preservao do patrimnio simblico e material afro-brasileiro, quase sempre em associao direta com outras formas de afro-descendncia em dispora. Ao investigar a utilizao da Internet como meio de comunicao e intercmbio por comunidades de praticantes das religies afro-brasileiras e afro-derivadas nos EUA, objetivo perceber as dinmicas do processo de globalizao como um dialogismo complexo entre o local e o global que no pode ser resumido simples troca de informaes. Atenho-me, pois, sobre o modo com que se constri uma nova forma de midiativismo atravs da criao de comunidades virtuais sobre religies afro-brasileiras e afro-derivadas moderadas nos e dos EUA, momento em que se privilegia o debate sobre a democratizao versus a elitizao da informao, proporcionado pelo acesso ou no-acesso s tecnologias de informao e comunicao como elemento de visibilidade tanto fora como dentro do universo das mdias digitais e, desse modo, instrumento de promoo para insero no espao pblico poltico.

Os terreiros virtuais como mdias ativas


Se o incio do sculo XXI significou o acirramento do debate sobre a incluso digital no Brasil, por conta, sobretudo, da divulgao da pesquisa realizada pela FGV e
Doutor em Comunicao e Cultura UFRJ. Docente do Curso de Comunicao Social (RTV) e do Mestrado em Linguagens e Representaes da Universidade Estadual de Santa Cruz UESC. Email: ricofrei@pq.cnpq.br
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pelo CDI2, para os brasileiros residentes nos Estados Unidos3 esse mesmo perodo, se no representou um marco no debate sobre a excluso digital, representou a consolidao das listas e grupos de discusso4 na Internet sobre religies afrobrasileiras. Tal evento no provocaria surpresa, no fosse o fato de que essas eram religies centradas na tradio oral e, por isso, sem a presena de um livro revelao. Mesmo que a apario das listas no tenha sido um fenmeno exclusivo dos EUA, as listas norte-americanas possuram a peculiaridade de tentar anular o distanciamento geogrfico e espiritual em relao ao Brasil, lcus de criao dos terreiros. Moderadas por brasileiros migrantes absolutamente distanciados da realidade socioeconmica brasileira, as listas de discusso sofreriam impactantes transformaes a partir do acesso cada vez mais regular Internet de adeptos (das religies afrobrasileiras) residentes no Brasil, por conta de uma dita democratizao de acesso rede mundial de computadores, proporcionada pelo fenmeno de popularizao da Internet no Brasil. Por democratizao, pode-se entender o conjunto de fenmenos que, no Brasil, provocariam facilitao no acesso rede mundial de computadores: aumento de nmero de provedores de acesso ISP e concorrncia de mercado com diminuio de mensalidades; venda de computadores populares proporcionada pela implantao de polticas para aumento do uso do computador pessoal; abertura indiscriminada de pontos para acesso Internet, mesmo comerciais, com a proliferao de lan houses em regies ocupadas por populaes e comunidades desprivilegiadas etc. Entretanto, h que se considerar que os custos com aquisio e manuteno, a deficiente cobertura dos servios de acesso; os planos de mensalidade dos servios de acesso rede IP, que no sofreram reduo, faz com que o acesso Internet seja, ainda, um privilgio para poucos. Num primeiro momento, o contato entre migrantes brasileiros radicados nos EUA e adeptos radicados no Brasil dependia, quase exclusivamente, da possibilidade de acesso Internet por brasileiros em local de trabalho. Nesse sentido, as listas de discusso em forma de grupos, caracterizadas como comunidades virtuais, serviram comunidade de adeptos das religies afro-brasileiras com maior eficcia que os chats, aplicao que demandava conversao em tempo real (IRC ou mensageiros instantneos). As listas, pelo contrrio, possibilitavam participao sem a necessidade de resposta imediata. A participao dos usurios residentes no Brasil verificava-se, sobremaneira, no perodo do horrio comercial. Esse era um fator importante para o bom desempenho das listas. Por outro lado, a participao dos usurios residentes nos EUA acontecia, sobretudo, na madrugada, j no conforto do lar. Por conta da diferena entre fusos horrios, os encaminhamentos das mensagens, por fim, coincidiam, o que dava expressivo dinamismo s listas, no que se refere troca de mensagens e interao participativa entre usurios residentes no Brasil e usurios residentes no EUA.
Mapa da Excluso Digital. Rio de Janeiro: Fundao Getlio Vargas e Comit de Democratizao da Informtica. Abr. 2003. 3 A partir desse ponto, utilizarei a sigla EUA para designar Estados Unidos da Amrica. 4 Os termos lista[s], frum[ns] e grupo[s] de discusso na Internet, assim como, os termos comunidade[s] e grupo[s] virtual[is], comparecem de forma indistinta no presente trabalho. Apesar de reconhecer a especificidade de cada um dos termos referidos, pelo fato de tambm reconhecer que tm como motivao comum a aglutinao de pessoas geogrfica e fisicamente distanciadas, com interesses excepcionalmente comuns e que podem ser compartilhados atravs de mensagens via email (correio eletrnico), abro mo das particularidades de cada um dos termos para trat-los como fenmenos similares que so. Ressalvo, ainda, que nos dois primeiros anos da pesquisa (de 1998 a 2000) o eGroups era o maior gerenciador de listas de discusso na Internet. Logo depois, surgiram novos gerenciadores (o Grupos.com.br entre estes). Por fim, aps a compra pelo Yahoo, o eGroups passou a fazer parte do Yahoogrupos.com.br.
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Considerando a expressiva parcela de adeptos desempregados ou alocados no mercado de trabalhado informal, o acesso de brasileiros estabelecidos no Brasil era realizado na sua totalidade por usurios (adeptos) de classes privilegiadas (econmica, social e culturalmente), que, alm de no encontrarem dificuldades nas possibilidades de acesso, tinham domnio de bibliografia especializada (antropologia das religies afro-brasileiras) e de lngua estrangeira (mais especificamente, ingls); fatores fundamentais para um bom desempenho em termos de participao nas listas de discusso. Mesmo que a excluso digital no fosse realidade experimentada pela comunidade de imigrantes brasileiros nos EUA, fora do ambiente virtual boa parte dos usurios das listas ainda se deparava com traos legitimadores de aes discriminatrias e excludentes devido s condies de cor, raa e etnia, nacionalismos, gnero, sexualidade e, sobretudo, religio; o que caracterizava o conjunto de usurios das listas como um grupo ideologicamente minoritrio, juridicamente vulnervel (alm disso, muitos eram imigrantes ilegais) e, por fim, um grupo de excludos (se no da esfera digital, ao menos do processo civilizatrio e do reconhecimento para cidadania frente realidade norte-americana). Tal fato permite-nos categorizar a utilizao das listas de discusso sobre religies de matriz africana na Internet por adeptos dessas religies, seja no Brasil ou fora deste (outside Brazil), como uma espcie de midiativismo, j que, ao fazerem uso de recursos de mdia (nesse caso, o computador com acesso Internet), promovem um tipo de ativismo social, mesmo quando acobertado pelos contedos de mensagens de cunho religioso. Boa ilustrao encontra-se no fato de que as comunidades virtuais tambm servem como espao para que muitos imigrantes (alguns ilegais e, a quase totalidade, instituda de traos de minoridade) compartilhem iniciativas de apoio jurdico acerca de questes referentes a aes discriminatrias sofridas, alm de procura e oferta de empregos, consideraes crticas sobre viagem (imigrao legal e ilegal), obteno e envio de material de culto etc. Por isso, mesmo que se reconhea o carter religioso da motivao do encontro em rede, as comunidades virtuais caracterizaram-se, antes de tudo, como uma espcie de mdia alternativa s formas de excluso como tidas e vistas ainda no Brasil. Por mdia radical alternativa, John Downing (2002) traduz a utilizao dos recursos e veculos de mdia como agentes de velhos e novos movimentos sociais, articulando e mediando formas de aes polticas. Para o autor, as mdias radicais alternativas so tipos de contra-informao hegemnica, que entrelaam cultura de massa comercializada, cultura popular, culturas locais e regionais e culturas de oposio ilustradas pelo grafitismo, internet, hip-hop, TVs e rdios comunitrias, teatro de rua e popular, vesturio etc. Por isso, quer seja no caso brasileiro, quer seja no caso norte-americano, o acesso a computadores e Internet serviu como eficaz instrumento para insero de grupos e populaes destitudas de poder, privilgio e prestgio junto a esfera de visibilidade pblica, mesmo em sociedades onde a incluso digital realidade (esse, o caso dos EUA), configurando-se como um modo contra-hegemnico de elaborao de rede social, tanto na nova terra como na terra natal. As listas e grupos de discusso na Internet sobre religies afro-brasileiras moderados dos EUA acabaram reunindo expressivo nmero de migrantes de outras nacionalidades, adeptos e simpatizantes de outras tradies religiosas de matriz africana e, no por acaso, no menos excludos. Cubanos, haitianos, nigerianos, porto-riquenhos, trinitrios, tobaguianos etc. Contavam, ainda, com expressivo nmero de afroamericanos que engrossariam o nmero de usurios das listas. Desse modo, o que antes parecia transformar-se em um espao para discusso acerca de tradies religiosas afrobrasileiras acabou transformando-se em espao [afro] ecumnico, em um espao de
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discusso acerca de tradies religiosas afro-derivadas as mais diversas, ou ainda, em espao de tradies afro-derivadas, fossem estas religiosas ou no. Tal constatao destitui a crena de que as novas tecnologias de comunicao parecem provocar formas de sociabilidade solo, cada vez mais individualizadas, solitrias e isoladas. Pelo contrrio. No que se consolida como espao comunicacional para cidadania, espao plurivocal, contribui para a apario de formas de sociabilidade cada vez mais comunitrias, grupais, mesmo que as interaes no se realizem em relaes face a face, aos moldes das exibies pblicas de cinemas de rua ou de TVs comunitrias. O afro-ecumenismo em rede prova maior disto.

Da oralidade ao hipertexto
Toda sorte de religies de matriz africana espalhadas pelo Novo Mundo baseiase na tradio oral. Com isso, as religies afro-derivadas, quaisquer que sejam, desconhecem a existncia de um livro revelao, de textos litrgicos ou sagrados que determinem ortodoxias. As listas e grupos de discusso na Internet transformaram religies sem texto em religies de hipertexto. O [hiper] texto funciona, pois, como elemento aglutinador de experincias empricas outrora vivenciadas nas terras natais, originrias. Transforma-se em registro datvel, arquivvel e, por isso, um documento histrico para religies praticadas na dispora por populaes, na sua maior parte, pouco familiarizadas com a utilizao do texto por conta, sobretudo, do analfabetismo (seja funcional ou digital) perpetuado pelas situaes de desigualdade e excluso desde os tempos colonialiais. Nos EUA, alm do domnio das tecnologias de informao e comunicao, os usurios das listas devem dominar a leitura e escrita de texto, tanto nas lnguas maternas como nova lngua (j que a maioria das listas somente recebe postagens em ingls). Desse modo, as listas de discusso na Internet inserem as religies afro-derivadas e seus usurios no somente no rol da tecnologizao do mundo, mas, sobretudo, no rol dos grupos e comunidades que fazem utilizao de recursos de mdia a fim de obterem insero na esfera de visibilidade pblica e, por extenso, na esfera pblica poltica. Porm, mesmo que traos de midiativismo possam ser reconhecidos, algumas caractersticas das listas as fazem distanciarem-se de um modelo midiativista. Primeiro, pelo fato de que so moderadas; o que significa que a aprovao de novo membro est condicionada a normas determinadas por um moderador. Alm disso, verifica-se recorrente interdio de filiao a no-iniciados nessas religies; o que pode demonstrar que, ali, o interesse no exibir-se para fora. Os temas, ao dizerem respeito a questes de cunho do sigilo religioso, parecem debruar-se sobre um universo de interesse muito mais micro, particular, que propriamente macro, universal. Tal fato nos faz crer que os usurios das listas no fazem utilizao da Internet para a elaborao de aes cvicas, macropolticas, mas para a elaborao de iniciativas quase particulares. Alm disso, se considerarmos o acesso a computadores e Internet como um modo hegemnico de se relacionar com as ferramentas de comunicao e informao, os traos de contra-hegemonia ali presentes perdem sua intensidade. Tais constataes no so determinativas, mas provocativas. O paradoxo reside no fato de que aes que se realizam em mbito quase privado (mesmo que em rede) no so menos interessadas na visibilidade de mbito pblico. Afinal, micropolticas so estruturadas com base na democratizao da informao e acessibilidade a uma rede infinita de usurios. Alm disso, ao reconhecer que a contra-hegemonia habita a hegemonia, que esta ltima ordem edificante daquela primeira, a utilizao de recursos de mdia experimentados por grupos privilegiados no deixa de ser contrahegemnica, no momento em que favorece questes referentes ao universo de migrantes vistos como participantes de uma cultura perifrica. Ademais, alm da
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pertena religiosa e do fato de serem imigrantes nos EUA, os usurios das listas compartilham a experincia de serem sujeitos no-brancos numa nao que valoriza a cultura WASP5 em detrimento de culturas alheias. Por isso, brasileiros, cubanos, dominicanos, haitianos, trinitrios, tobaguianos e tantos outros imigrantes afrodescendentes, ao reconhecerem-se constituintes de uma dispora africana no Novo Mundo, formam, pois, a partir do movimento de migrao para os EUA, uma metadispora africana no Novo Mundo, ou, mais especificamente, uma dispora da dispora. Por fim, ao romperem com o lugar a eles reservado em seus pases de origem, os imigrantes afro-descendentes nos EUA deixam de ocupar a periferia da periferia para ocuparem, finalmente, a periferia do centro. Mas, para alimentar ainda mais a provocao, vale lembrar que, se consideramos que apenas os que tm acesso Internet podem integrar os terreiros virtuais e interagir com a web-dispora, tais religies e comunidades virtuais, antes tidas como religies e comunidades de incluso, para todos, para o mundo, transformam-se, pois, em religies e comunidades de excluso. Contribui, ainda, para corroborar tal dado, certa intelectualizao" e elitizao do debate travado no espao virtual, que no permite participao independente do grau obtido na hierarquia do culto em algumas listas no-iniciados no podem ter participao efetiva nas discusses virtuais. H ainda a elitizao proporcionada pelo acesso ao texto e domnio de lnguas estrangeiras, que com o advento da Internet somente foi fortalecida. Considerando os altos custos para manuteno da conta telefnica, os valores dos equipamentos, as mensalidades de provedores e a necessidade de domnio de lngua estrangeira, os que compem as listas de discusso no Brasil (e mesmo no exterior) diferenciam-se, assim, dos usurios dos terreiros reais, pelo fato de formarem uma rede "segura" de sociabilidade, concretizada por afinidades tanto econmicas como intelectuais (ou informacionais).

A ciberinformatizao do candombl
As listas so mais como uma discusso informal, horas de perguntas e respostas, tipo que surgem aps conferncias sobre religies de Orix. Nestes congressos, conferncias, listas etc., o que acontece uma rede (network) de contatos que muitas vezes leva a um ritual real da religio. [...] Candombl, terreiro, a vivncia, so rezas, possesso, sentir ax no corpo, so as festas, os sons, o cozinhar, o povo, as fofocas, religio... Religio vivncia real... Num teclar... (Obalan, sic)6

Os fruns, listas, sites e chats sobre religies afro-brasileiras (umbanda e candombl, sobretudo) assumem diversas funes. No exterior, servem como local de encontro para os brasileiros "mais isolados", residentes em cidades distantes dos locais dos terreiros. L, tambm servem como recurso para proporcionar o encontro entre estrangeiros saudosos do Brasil e brasileiros. No Brasil, se caracterizar como espao para o debate sobre conhecimentos litrgicos, interdito na realidade objetiva dos terreiros. Por isso, a ausncia de comunidades reais (de terreiros) no pode ser tomada como a nica motivao para a criao de comunidades virtuais (terreiros on line), j que o interesse dos brasileiros pelo mundo virtual relaciona-se mais democratizao da informao sobre os segredos do culto, alm do interesse por recursos e inovaes tecnolgicas, que, propriamente, necessidade de freqncia em ambientao religiosa. Nos dias marcados para o encontro de usurios nos fruns de discusso em homenagem a alguma divindade (orix), poucos foram os usurios brasileiros que acessaram os grupos de discusso. No perodo da pesquisa, duas foram as grandes festas realizadas
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White, Anglo-Saxon and Protestant. Entrevista realizada com moderadora de lista de discusso na Internet. 5

pelo frum com maior nmero de visitaes e participaes: a festa de Xang7, intitulada Fogueira de Xang, e a festa para Omolu 8, intitulada Olubaj. A idia era que os participantes contribussem com arquivos de imagem (fotos e vdeos) e udio (cantigas). Alm disso, um sem nmero de gifs (animaes) foi postado. Divulgaram, ainda, vrios links sobre as divindades homenageadas. Muitos usurios falavam de experincias vivenciadas nos terreiros reais brasileiros poca das festividades em homenagem s divindades festejadas na lista. Ainda assim, a participao foi pequena, frente ao nmero de participantes daquela comunidade virtual. O terreiro uma construo brasileira, encontrada como soluo para a manuteno do culto, ainda poca do Brasil escravagista. Os primeiros terreiros de que se tm notcia datam do sculo XIX. Pelo fato de terem substitudo as famlias reais pela famlia-de-santo, assim como por conta da sua forma de organizao litrgica e espacial, no Brasil, os terreiros so denominados comunidades, comunidades-terreiro, il egb. Por isso, as comunidades virtuais, alm de contriburem para o encurtamento da distncia (e diminuio da saudade), proporcionam a proximidade do espao religioso, mesmo virtual, para usurios mais isolados do espao real dos terreiros (sobretudo, os que esto no exterior). As comunidades virtuais assumem o papel contemporneo destinado, no passado, ao espao reservado produo acadmica (antropologia das religies afro-brasileiras, sobretudo), ainda hoje, bastante recorrente entre os adeptos das religies de matriz africana. Se a bibliografia especializada e os recursos audiovisuais permitiam a troca de informaes reduzida clssica lgica unilateral emissor-mensagem-receptor, os fruns de discusso permitiro a emergncia do debate eficazmente mais participativo, que dar lugar conferncia on line, lugar de vrios estilos de vida, vises de mundo, formas religiosas, culturas. Por isso, um espao plurivocal, de circularidade. As discusses versam sobre os mais variados assuntos, relacionados vida religiosa ou no. A dinmica dos fruns esta dividida em: tarefas, mensagens e discusses. Tarefas so assuntos a serem pesquisados pelo perodo de um ms, divididos entre todos os usurios do frum. No frum D, a tarefa mais recente foi sobre a caracterizao do orix Ogum nas naes Angola, Jeje e Ketu. Discusses so mensagens postadas sobre um determinado assunto que se reproduzem em reply por tempo indeterminado, mas que no dura mais que um ms. No frum A, foram debatidas as caracterizaes do orix Aganju no candombl brasileiro, no culto nigeriano e no lukumi, tanto norte-americano como cubano. Mensagens dizem respeito a assuntos mais gerais: aniversrios, cartes, temas acerca de espiritualidade, uso de softwares, comentrios e convites para festas de candombl etc. Outro fato que merece ateno o teor dos debates travados nas listas de discusso. Esse fato evidenciado na discusso sobre temas de ordem mais sigilosa, que se referem aos segredos, interditos, s ortodoxias do culto, aos ors. A recorrncia bibliografia (importante instrumentalizao para o engrosso de fiis) e material audiovisual continua sendo constantemente utilizada e atualizada. Muitas so as discusses e mensagens que fazem aluso a determinado livro, filme ou vdeo. Alm dos iniciados, encontramos nas listas de discusso um sem nmero de interessados e simpatizantes nas religies afro-brasileiras que utilizam esse espao para escolha da casa a ser iniciado, para esclarecimento de dvidas sobre regras de comportamento (que sero intituladas netiquetas ou redetiquetas do santo)9 e, mesmo,
Divindade africana. Idem. 9 O termo do santo ou de santo comumente utilizado entre adeptos das religies de matriz africana. No toa, estes tm sido comumente categorizados como povo-de-santo pela antropologia das religies afro-brasileiras.
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alguns fundamentos (liturgias e ortodoxias de culto). O frum E destinado a essa clientela. Nas listas h, ainda, certa normalizao e controle de normas e regras de comportamento, sobretudo as que dizem respeito s hierarquias religiosas (falar ou no to assunto, or e ew10). A diviso entre frum para no iniciados e frum para iniciados bom exemplo. Tendo o segredo como determinante, alguns moderadores de listas chegam mesmo a criar e a administrar duas listas ao mesmo tempo a fim de contemplar as duas categorias de usurios. Contudo, a tendncia que a cultura ciberntica tem em possibilitar que seus atores assumam diversos papis vai, paradoxalmente, desconstituindo esses limites entre pblico e privado, sigiloso e democratizado, segredo, tabu e domnio pblico, hierarquia e igualdade, on line e off line. Afinal, tais papis possuem, de antemo, dois tipos de identificao: pertencimento religioso e contato virtual. A rede adquire, tambm, a caracterstica de facilitadora do encontro extra-limite dos terreiros (do encontro on line, off terreiro, mesmo que virtual) que num passado ainda mais remoto foi destinado s irmandades e confrarias negro-brasileiras. interessante perceber como o espao virtual vai criando novas redes de sociabilidade entre os adeptos do candombl e das religies afro-derivadas, tanto no Brasil quanto no exterior, unindo vises de mundo, estilos de vida, culturas to distintas e distantes ao criarem uma rede ciberntica para um povo-de-santo cibernauta. H uma freqncia de convites para festas de orixs, seja no Brasil ou nos Estados Unidos, momento em que todos os membros dos fruns so convidados a participar e, dessa forma, tm a oportunidade de se conhecerem fora do ambiente virtual. Tambm estava programado para determinado ms um encontro off line (face a face) entre usurios de dois fruns num subrbio do Rio de Janeiro. Os estrangeiros, claro, planejavam um encontro off line (face a face) internacional ainda no haviam decidido em qual pas nem em qual cidade. Muitos estrangeiros tm contato com a religio dos orixs atravs da freqncia em cursos de dana afro e capoeira; ou mesmo atravs da exibio de filmes e vdeos. Para estes, a despesa com os custos da viagem e do material necessrio para os ritos de iniciao no se apresenta como problema para a vinda ao Brasil. Fato que bem ilustra o perfil socioeconmico dos que vo construindo essa rede de ciberinformatizao do candombl, tanto fora como dentro do Brasil. Afinal, como j dito, somente os que tm acesso s novas tecnologias de comunicao e, por conseguinte, rede mundial de computadores, podem participar de tais comunidades. Nesse sentido, os usurios das listas de discusso na Internet, integrantes das comunidades virtuais, normalmente diferenciam-se dos demais adeptos ou simpatizantes das religies de matriz africana pelo acesso/no acesso informatizao, percebendo-se parte de uma elite e de uma categoria privilegiada. Constitui-se, assim, um diferenciador entre adeptos e simpatizantes, conectados e desconectados, que no necessariamente est dissociado das relaes de raa e classe com que se constituem as relaes sociais no Brasil. Por isso, a ciberinformatizao das religies afro-brasileiras est estritamente relacionada formao intelectual e ocupao profissional dos adeptos (j que muitos tiveram contato com inovaes tecnolgicas no ambiente do trabalho), como tambm, s desigualdades de cor e classe que alimentam, sobremaneira, realidades socioculturais e poltico-econmicas e, por isso, fundamentais para alimentar os fluxos migratrios. Vale tambm ressalvar que para os que esto no exterior, sobretudo nos Estados Unidos, a instrumentalizao ciberntica e, por conseguinte, a utilizao da rede, tornase quase que um instrumento obrigatrio de socializao. Outro fato, que l, os custos com contas telefnicas e provedores so infinitamente menores que no Brasil, alm do
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Rituais secretos e interditos, respectivamente. 7

fato de que em qualquer escritrio pode-se encontrar equipamento disponvel para consulta. Obalan um bom exemplo. Iniciada no Brasil em 1981, muda-se, na mesma dcada, para os Estados Unidos a fim de conseguir melhores oportunidades de emprego e salrio. Obalon, aps alguns anos de moradia no exterior, busca seu babalorix 11 para que ele complemente suas obrigaes12. Aps o retorno do babalorix, Obalon passa a atender amigos brasileiros e estrangeiros residentes em cidades prximas. Ao menos uma vez por ms, esses amigos passaro a reunir-se na casa de Obalon para a realizao de pequenos rituais. Os amigos sero recrutados entre seu crculo de amizade (real) e informacional, dos fruns (virtual).
Quando morava em San Jose ajudava Me Obalon, participava dos boris, festas, encontros, etc. Ela mudou-se e ns tambm mudamos para o sul da Califrnia. Sinto falta das festas nos terreiros, mas o dia-a-dia do terreiro, os papos, a cozinha, o que sinto mais falta. (Nananci, sic)13

A Internet, nesse sentido, supriu parte dessa falta. Nananci usuria do frum moderado por Obalon. Desse frum, fazem parte muitos brasileiros residentes nos Estados Unidos e alguns estrangeiros iniciados14 em outras formas de cultos afroderivados, que geralmente levantam questes referentes comparao entre o candombl e essas outras religies. Alguns dos filhos e clientes de Obalon tambm so recrutados no mesmo frum. Obalon no tem casa aberta. Faz o que pode dentro de sua casa de moradia: joga bzios e faz pequenas obrigaes rituais. S no inicia (sic) adeptos. Contudo, sua casa tem quartinha15 sobre a porta, mariw16, um calendrio permanente de festas etc. J fez um xir17 e um presente para Iemanj - nos quais um brasileiro, og de um tradicional terreiro no Brasil e percussionista do Oba-Oba18, que por conta dos shows acabou fixando-se nos Estados Unidos, foi quem tocou. Obalon passa boa parte do seu tempo nos Estados Unidos na Internet: pesquisando coisas da religio e administrando e moderando a lista. Ela tambm joga bzios19, o que lhe demanda algumas viagens pelo territrio norte-americano. muito requisitada para consultas com bzios, por conta do reconhecimento adquirido junto comunidade de brasileiros migrantes e, sobretudo, ao frum. Nos fruns D e E foi levantado o questionamento sobre o teor do debate do que deveria ser discutido. A mensagem da moderadora e administradora comum aos dois fruns dizia que essa preocupao tornava-se infundada, no momento em que a Internet, interligando pessoas de diversas naes e terreiros, abria espao para que num futuro no houvesse tantas controvrsias sobre as coisas do santo. um espao de aprendizado em conjunto, disse ela. Lembrou, ainda, que na rede ciberntica ningum fala sobre fundamentos20. Somente rotinas, coisas do dia-a-dia dos terreiros, coisas da
Sacerdote. Rituais religiosos. 13 Entrevista realizada com usurio de uma lista de discusso na Internet. 14 A iniciao conhecida como feitura de santo um ritual bastante complexo, alm de demandar a necessidade de anos de interditos e meses de permanncia no terreiro. 15 Jarro com gua. Insgnia de um terreiro. 16 Folha de dendezeiro. colocada sobre a porta para impedir a entrada de espritos de mortos. tambm uma das insgnias de um terreiro de candombl. 17 Festa com toques de atabaques. 18 Casa de espetculos, de propriedade do radialista Oswaldo Sargentelli, bastante popular nas dcadas de 1970 e 1980. 19 Orculo. Jogo de adivinhao. 20 Termo nativo para designar a parte secreta, o cunho sigiloso de um ritual religioso qualquer. Designa, tambm, o ritual secreto em si.
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vida religiosa, hbitos comuns e incomuns praticados sem que se saiba por que so feitos ou devem ser feitos. Ali se obtm respostas, ao passo que nos terreiros essas respostas nem sempre so alcanadas, com bem ressalvou. Parece claro que o encurtamento do tempo para aprendizado a motivao maior para a participao nos fruns. Nos terreiros, o aprendizado parece estar estritamente relacionado vivncia, experincia dentro da casa-de-santo 21, adquirida, no mais das vezes, em longos e rduos anos de participao. No ciberespao, o lugar de aprendizado imediato resume esse tempo e espao (sem o deslocamento, s vezes to extenso, entre a residncia e o terreiro). Contudo, a moderadora tambm uma ialorix22, que parece substituir a ialorix real dos usurios por uma ialorix virtual. To fato demascara o antagonismo maniquesta construdo entre real life, traduzida por realidade como verdade, e virtual reality, traduzida por virtualidade ou no-verdade. Afinal, se o tempo e espao so radicalmente abolidos na questo do aprendizado, o espao-terreiro (RF, real life), ao contrrio, parece no ter sido abolido pelo ciberespao (VR, virtual reality). Os convites s festas reais ainda so mensagens comuns nas listas e provas maiores disso.

A dispora da dispora plugada


Mesmo que aspectos relacionados s questes raciais no sejam a tnica das listas, pelo fato de que ali so discutidas questes acerca de religies de matriz africana praticadas no Brasil e no mundo, estas constantemente acolhem discusses acerca de um dito resgate de negritude ou africanidade atravs da insero religiosa, o que cria uma rede de solidariedade e [comum] unidade entre adeptos e simpatizantes dispersos pelo Novo Mundo e pela nova terra. Dessa forma, avalio a contribuio da Internet para a criao de uma nova rede de sociabilidade que se constri atravs da substituio do terreiro real pelo terreiro virtual, da reformulao de religies centradas na tradio oral, que se [re] configuram no espao virtual, espao da imagem-texto, espao do hipertexto. O que aponta uma nova realidade: a democratizao do saber (mesmo do saber secreto, litrgico) e a abertura para uma nova configurao do campo religioso afro-derivado diasprico. Ou seja, a transformao de religies antes tidas como religies de negros, pobres, excludos, desprivilegiados e minorias em religies para todos, religies para o mundo e, por isso, em religies de incluso. Merece, ainda, ateno o caso do resgate da negritude ou da africanidade proporcionada pela conexo via web entre brasileiros e estrangeiros (negros e mestios, na sua maioria) que vem nas listas eficazes instrumentos para concretizar um encontro identitrio e de marcao da diferena na nova terra de acolhida que, em tempos de globalizao, parece estar no topo do debate. Um sentimento de resgate de negritude e africanidade que faz do Brasil, frica. Cria-se, desse modo, uma nova expresso religiosa. No mais afro-brasileira, mas afro-braso-diasprica (ou universal), que revela a construo de uma nova rede de sociabilidade articulada entre gringos (americanos) e minorias (brasileiros, cubanos, nigerianos, haitianos...), religies afro-brasileiras e religies afro-derivadas (candombl, umbanda, lukumi, santeria, palo, vodu, if...), centro versus periferia, global versus local, identidade e mdia, tradio e modernidade, novas tecnologias de comunicao e transnacionalismos.

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Outro termo para designar terreiro, templo religioso. Sacerdotisa, chefe-de-terreiro, me-de-santo. 9

Dessa forma, a dinmica de ecumenismo que se dar entre as religies afroderivadas nos Estados Unidos comear a ser elaborada, antes mesmo de o ser no espao virtual, no prprio espao dos terreiros. Este, um espao real.

Referncias bibliogrficas
DOWNING, John. Mdia radical: rebeldia nas comunicaes e movimentos sociais. So Paulo: Editora SENAC. 2002. FREITAS, Ricardo Oliveira de. Web-terreiros dalm-mar: sobre a ciberinformatizao das religies afro-brasileiras. Rio de Janeiro: 2002. 258 f. Tese (Doutorado) Escola de Comunicao, Universidade Federal do Rio de Janeiro, io de Janeiro, 2002. LVY, Pierre. O que o virtual? So Paulo: Editora 34, 1996.

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