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RESENHAS E CRTICAS BIBLIOGRFICAS

A Solido dos Moribundos: Falando Abertamente sobre a Morte


RACHEL AISENGART MENEZES1

ELIAS, Norbert. A Solido dos Moribundos. Traduo: Plnio Dentzien. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Editor, 2001. 107 p. Norbert Elias realiza o que prope ao final de seu livro: falar abertamente sobre a morte. Para ele, a morte no terrvel, passa-se ao sono e o mundo desaparece, mas o que pode ser terrvel na atualidade a dor dos moribundos, bem como a perda de uma pessoa querida sofrida pelos vivos (p. 76). O autor demonstra mais uma vez como j havia feito com a corte, a etiqueta, com os comportamentos e as mentalidades que a sociedade constituda por um conjunto de relaes e que a experincia da morte difere de sociedade para sociedade. Escrito em 1982, A solido dos moribundos construdo atravs de uma perspectiva histrica e social comparativa. Elias aponta que todos os grupos sociais e sociedades construram idias especficas e rituais correspondentes sobre a morte, que se tornam um dos aspectos do processo de socializao: idias e ritos comuns unem pessoas e grupos. A morte, seus significados e o tratamento dado aos moribundos constituem parte de uma problemtica relacionada estrutura dos grupos e do tipo especfico de coero a que os indivduos esto expostos. S o homem, dentre os seres vivos, sabe que vai morrer. Exatamente por essa conscincia, durante milnios a proteo do aniquilamento foi a funo central de grupos humanos. H vrias formas de os indivduos lidarem com a idia da finitude da vida: pode-se evitar a idia da morte atravs da mitologizao do final da vida, do encobrimento da idia indesejada, pela crena na prpria imortalidade ou encar-la como um fato da existncia e ajustar a vida diante dessa realidade. Para Elias, atualmente h uma tendncia crena na imortalidade e ao afastamento da idia da morte. Comparada a outros momentos histricos, a expectativa de vida tornou-se mais elevada, atravs dos avanos

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da medicina, da preveno e do tratamento das doenas. A vida tornou-se mais previsvel, exigindo maior grau de antecipao e de autocontrole. Diversamente dos sculos anteriores, quando o espetculo da morte era corriqueiro e familiar, a morte passou a ser ocultada por trs dos bastidores da vida social. Os sentimentos e sua expresso se transformaram, a morte deixou de ser tema freqente em conversas, como j o foi em outros tempos. Contrapondo-se a Philippe Aris que, segundo Elias, entende a histria puramente como descrio, o que no explica nada critica abertamente o esprito romntico manifestado em seu livro Histria da morte do Ocidente, no qual olha com desconfiana para o presente inglrio em nome de um passado melhor (p. 19). A seleo de fatos de Aris se baseia em opinio preconcebida, desconstruda por Elias. Quando comparada aos Estados-nao industrializados, a vida nos Estados medievais era apaixonada, violenta, incerta e breve. Morrer podia significar tormento e dor, pois antigamente havia menor possibilidade de alvio. Atualmente a medicina avanou e segue avanando no sentido de assegurar uma morte menos dolorosa e com maior alvio do sofrimento. Elias concorda com Aris no que se refere difuso e expresso social do tema da morte, como, por exemplo, na literatura e na pintura. O fato de textos de outros tempos tratarem mais abertamente da morte, da sepultura, do aspecto e da decomposio dos cadveres no significa um interesse mrbido pelo tema, mas uma sensibilidade distinta da atual. O autor considera que o historiador teria se limitado a uma historiografia descritiva, sem preocupao com a construo de um modelo terico consistente. Em comparao com o sculo XX, a morte era menos oculta, mais presente e familiar o que no indica que fosse mais pacfica. O medo da morte foi intensificado especialmente no sculo XIV, com o crescimento das cidades e das epidemias: a violncia era comum, a fome tambm. As pessoas temiam a morte e os religiosos reforavam o medo: o sentimento de culpa e o temor da punio aps a morte eram doutrina oficial. O envolvimento de uns na morte dos outros que era diverso: muitas vezes o que reconfortava os moribundos era a presena de outras pessoas ao seu redor, mas isto dependia das atitudes. Tanto um moribundo podia ser assistido amorosamente por seus familiares, como os herdeiros podiam escarnecer abertamente do doente. Sem dvida, a expresso em torno da morte era mais clara e freqente, o que no demonstra de modo algum o bom passado nem o mau presente.

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Ao longo de sua obra, Norbert Elias apresenta e analisa o que ocorreu durante sculos para que distintos eventos fossem transformados socialmente: o processo civilizador. No curso do impulso civilizador, iniciado h cerca de quinhentos anos, as atitudes sociais das pessoas sofreram mudanas. Uma atitude atual caracterstica dessa transformao: o afastamento das crianas dos fatos da morte. Para Elias, esta seria uma indicao do processo de recalcamento da idia da morte, seja no plano individual, seja no social. O encobrimento da morte na conscincia humana um processo antigo, a transformao ocorreu no que concerne forma de ocultamento. Em tempos anteriores, fantasias coletivas constituam o modo predominante no lidar com a idia de morte. Com o processo de individualizao ocorrido recentemente, fantasias pessoais de imortalidade tm preeminncia sobre as coletivas: vivemos a iluso da autonomia individual atravs de um padro especfico de individualizao. A morte um problema dos vivos. No a prpria morte que desperta temor, mas a imagem antecipada da morte na conscincia dos vivos. O determinante na relao com a morte no o processo biolgico em si, mas a idia que se tem de vida, de morte e da atitude associada a elas. Para Elias, no apenas a morte foi recalcada e sofreu transformaes no decorrer do tempo, mas tambm a sexualidade. Do mesmo modo como o tema da morte ocultado das crianas, a temtica da vida sexual j foi ocultada. Para o autor, no sculo XX teria ocorrido um relaxamento dos tabus sexuais. Elias no se detm acerca do tema, mas pode-se apontar seu vis comprometido de gnero, ao tratar da solido dos idosos em asilos: No estou pensando apenas nas necessidades sexuais, que podem ser muito ativas na extrema velhice, particularmente entre homens, mas tambm na proximidade emocional entre pessoas que gostam de estar juntas, que tm um certo envolvimento mtuo (p. 86 - grifo meu). O problema sociolgico da morte torna-se mais claro atravs da compreenso das caractersticas das sociedades contemporneas e das estruturas de personalidade associadas a elas. Nessas sociedades houve uma extenso da vida individual, uma expectativa de vida de cerca de 75 anos. Assim, a morte para um jovem mais remota do que numa sociedade em que um homem de 40 anos um velho. Elias levanta a hiptese de que talvez houvesse menos acidentes de trnsito se as pessoas no se afastassem tanto da idia de morte. A segunda caracterstica a experincia da morte como

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estgio final de um processo natural ordenado, conseqncia direta de uma mudana nas concepes de natureza, cincia e medicina. A conscincia atual da implacabilidade dos processos naturais aliviada pelo conhecimento de que eles so e busca-se que sejam mais e mais controlveis. Hoje, mais do que nunca, esperamos e buscamos o adiamento da morte. O grau relativamente alto de pacificao interna nessas sociedades seria a terceira caracterstica. Assim, as pessoas, ao tentarem visualizar o processo de morte, provavelmente imaginam uma morte pacfica na cama, resultante de doena e/ou do envelhecimento e de sua conseqente decadncia fsica. A estrutura de personalidade dos indivduos transforma-se, vinculada organizao social no qual esto inseridos. As frmulas rituais das antigas sociedades tornaram-se caducas e atualmente h um processo de informalizao: homens no choram mais em pblico, fato diante do qual o autor se indaga visionariamente at quando as mulheres sero capazes de expressar suas emoes. Os rituais seculares foram esvaziados de sentimento e de significado, e novas formas ainda no foram encontradas. A quarta caracterstica o alto grau de individualizao, com a construo da auto-imagem do homo clausus. O mundo interno construdo como se fosse separado do mundo externo. Elias demonstra como esta uma caracterstica das sociedades contemporneas ocidentais, pois o sentido uma categoria social; o sujeito que lhe corresponde uma pluralidade de pessoas interconectadas (p. 63). O sentido construdo social e historicamente, e a iluso de que uma pessoa poderia ter um sentido exclusivamente seu resultado de um permanente autocontrole e de um processo de individualizao social. A resultante dessa equao pode conduzir a sentimentos de solido e isolamento emocional. O autocontrole pode estar to incorporado, de modo a gerar um bloqueio dos afetos e de impulsos espontneos o que pode variar dependendo da classe, gnero e gerao. Deste modo, os moribundos, afastados da cena social, diante dos quais as pessoas se comportam com constrangimento, tambm podem se sentir embaraados com seu estado e posio. Podem tender ao isolamento ou, pela proximidade da morte, tentar uma aproximao em busca de um sentido de suas vidas, de suas relaes e de suas mortes. A busca do sentido para um indivduo vinculada ao significado que sua prpria vida adquiriu para os de suas relaes, seja atravs de seu trabalho, comportamento ou de sua prpria pessoa. Na atualidade h movimentos de cuidados dos

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moribundos, como o alvio da dor e do desconforto fsico. Contudo, esses cuidados so realizados em hospitais regidos por normas, o que pode resultar num modo de assistncia impessoal. Em tempo algum as pessoas morreram to silenciosamente. Morre-se hoje higienicamente, sem odores, em hospitais cujas rotinas compem uma estruturao social para o evento do morrer, tornando-o um acontecimento amorfo: uma rea vazia no mapa social (p. 36). H que se destacar o interesse de Elias pela medicina curso que chegou a iniciar e pelo papel do mdico na sociedade contempornea. Um dos grandes problemas atuais da formao e da prtica mdica seria, em suas palavras: (...) o cuidado com as pessoas s vezes fica muito defasado em relao ao cuidado com seus rgos (p. 103 - grifo meu). Indo alm, afirma que talvez os mdicos no tenham clareza de que as relaes de uma pessoa com as outras tm influncia co-determinante tanto na gnese dos sintomas patolgicos como no curso tomado pela doena. O processo da morte somente pode ser compartilhado at certo limite: se uma pessoa que est a morrer sentir que deixou de ter significado para os outros, a solido est configurada. A noo de solido ampla e manifesta-se de vrias formas, como, por exemplo, na excluso social, criando os seres invisveis, pessoas que vivem nas ruas das cidades, cujas existncias so tomadas socialmente como sem significado. A dor e o sofrimento dos excludos face escassa possibilidade de identificao de outros com sua condio tornaram-se freqentes. Assim, normal que os jovens tenham dificuldade de se colocar no lugar dos mais velhos, como Elias exemplifica com um episdio de sua juventude. Assistindo a uma conferncia, o autor pensou: por que ele arrasta os ps assim? Por que no pode caminhar como um ser humano normal?. Imediatamente respondeu s prprias perguntas: No pode evitar, muito velho. Chegando velhice, aos 85 anos, Elias entende como difcil para os jovens compreenderem a situao dos mais velhos. Vrios de seus conhecidos, ao saberem que nadava com regularidade e que apresentava boa desenvoltura fsica, diziam: Impressionante! Como voc ainda consegue se manter saudvel? Na sua idade?, ou Voc ainda nada? Que maravilha!. Diante dessas observaes, Elias diz: Sinto-me um equilibrista, familiarizado com os riscos de seu modo de vida e razoavelmente certo de que alcanar a escada na outra ponta da corda, voltando tranqilamente a seu devido tempo. Mas as pessoas que assistem a isso de baixo sabem que ele pode cair a qualquer

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momento e o contemplam excitadas e um tanto assustadas (p. 81). A imagem circense do equilibrista aponta seu contato com os limites do envelhecimento e da proximidade certamente maior do que a dos mais jovens com a prpria morte. A solido dos moribundos contm uma anlise apurada das atitudes sociais diante da morte e do morrer. Em sua concluso, Elias prope: Talvez devssemos falar mais aberta e claramente sobre a morte, mesmo que seja deixando de apresent-la como um mistrio (p. 77). O autor fala sobre a morte atravs de uma anlise apurada e com rigor conceitual eis o que prope como alternativa ao ocultamento e ao silncio em torno do tema.

NOTAS
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Mestre e doutora em Sade Coletiva, Instituto de Medicina Social da UERJ.

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