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O Banqueiro dos Pobres*

Celina Vargas do Amaral Peixoto (Sociloga e diretora do Sebrae/RJ)

O Grameen Bank, o Banco dos Pobres, surgiu em Bangladesh, uma das regies mais miserveis do mundo, da iniciativa de um professor de economia, formado em uma das universidades mais sofisticadas dos Estados Unidos a de Vanderbilt. Ironia ou no, o Prof. Muhammad Yunus, depois de percorrer durante anos os bancos pblicos de seu pas em busca de apoio para obteno de crdito para os pobres, acabou criando a sua prpria instituio, em 1983. O objetivo principal do Prof. Yunus era e o de estender os servios de crdito aos mais pobres eliminando a ao dos agiotas, dar oportunidades de trabalho e renda aos desprovidos e desenvolver uma forte noo de cidadania e de auto-estima na populao carente. Mais do que uma proposta de conceder crdito atravs de um pequeno emprstimo, o Banco dos Pobres visa, tambm, romper com um ciclo vicioso do trabalho que estimula a permanncia dos padres de escravido, do congelamento de uma situao permanente de miserabilidade e da ausncia de servios pblicos mnimos para a sobrevivncia do ser humano como habitao, sade, educao, transporte, etc. O Prof. Yunus iniciou a formulao de sua proposta, em 1974, no ano em que a fome se abateu sobre Bangladesh. Comeou atendendo a uma demanda de apenas 42 pessoas que desejavam obter um emprstimo

total de US$ 27, pouco mais de 50 centavos de dlar por pessoa. Para conceder emprstimo, o Grameen Bank estabelece algumas regras fundamentais, exigindo, por exemplo, que o crdito seja concedido a um grupo de pessoas que se responsabilizam mutuamente pela devoluo, alm de priorizar a mulher como chefe de famlia para a aquisio da casa prpria. Estas idias diferenciadas e inovadoras deram a base para uma nova concepo de crdito para os pobres. Hoje, o Grameen Bank atua em 39 mil comunidades de Bangladesh e atende a cerca de 2,8 milhes de clientes, sendo 95% mulheres. Os resultados so surpreendentes: at agosto do ano passado, foram aplicados cerca de US$ 3 bilhes em emprstimos, uma mdia de US$ 180 por cliente, sendo que 50% dos tomadores de emprstimo no vivem mais abaixo da linha de pobreza e 30% esto no limiar de perder esta condio. O Prof. Yunus insiste em dizer que o microcrdito no resolve o problema da pobreza, mas fortalece os programas sociais, visando a dar mais sustentabilidade s pessoas de baixa renda. Segundo ele, o crdito concedido aos desprovidos de oportunidades estimula o desenvolvimento de novas habilidades, permitindo que a pessoa passe a aceitar desafios necessrios ao desenvolvimento humano. Recentemente, o Prof. Yunus decidiu investir tambm em outras empresas, uma das quais a Grameen Phone vende aparelhos e linhas de telefone celular. Ele acredita que a associao da Tecnologia da Informao com o Microcrdito tem a fora de transformar uma sociedade. No Brasil, uma experincia pioneira e bem-sucedida teve incio, em Porto Alegre, atravs da Portosol, enquanto outras tm surgido

recentemente no Nordeste com o estmulo do CredAmigo, do Banco do Nordeste. No Rio de Janeiro, instituies privadas vm cumprindo com a sua cota de responsabilidade social junto ao pblico mais carente o Viva Rio criou a sua agncia de microcrdito e o Fininvest apostou no crescimento do RioCred. J o Sebrae-RJ tem dado a sua contribuio, ajudando a fortalecer instituies como a Viva Cred e o Banco da Mulher. Ns, do Sebrae-RJ, alimentamos ainda a esperana de que outras iniciativas do gnero possam tambm ser criadas para ampliar a concesso de crdito solidrio, aumentando a capilaridade deste projeto de elevado alcance para a recuperao da dignidade a da auto-estima da populao de baixa renda.

* Artigo publicado no Jornal O Globo, em 11 de agosto de 2000.

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