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Agroecologia: princpios e estratgias para a agricultura sustentvel na Amrica Latina do sculo XXI1

Miguel ngel Altieri2 1. Introduo Durante a dcada perdida e os anos 90, a Amrica Latina passou por perodos de crise econmica caracterizada por extraordinrios custos ambientais e sociais, na maioria dos casos no contabilizados pela economia neo-liberal e pelos esquemas macroeconmicos que dirigem as estratgias de crescimento. Apesar de nmeros projetos internacionais, da chamada cooperao e dos projetos nacionais para o desenvolvimento rural, a populao rural se viu mais pobre, aumentou a insegurana alimentar e a fome, houve deteriorao da sade e enorme depredao e contaminao do meio ambiente, com perdas irreversveis de recursos naturais. Cada dia que passa se faz mais evidente que os modelos convencionais de modernizao da agricultura, baseados em monoculturas dependentes de altas quantidades de insumos agroqumicos no so viveis do ponto de vista do desenvolvimento social e ecolgico. Na medida em que os pases da Amrica Latina foram sendo subjugados pela ordem econmica internacional, ditada pela globalizao e pelas regras do FMI, do Banco Mundial, dos pases do norte e das grandes transnacionais, entre outras, o modelo agro-exportador se expandiu sem que houvesse distribuio efetiva da terra, dos resultados do crescimento econmico (onde houve), beneficiando, em primeiro lugar, uns poucos agricultores mais ricos, que controlam as melhores reas agricultveis e podem ter acesso aos meios de produo necessrios para a adoo do modelo da Revoluo Verde. As mudanas que ocorreram no perodo, aumentaram a brecha entre agricultores familiares e empresas agrcolas patronais, desencadeando uma sria de processos e tendncias preocupantes, que se manifestam pelo aumento da pobreza e da degradao ambiental. Este cenrio no mudou no incio deste novo sculo e ainda se constitui num imenso desafio para os agricultores, polticos, pesquisadores, professores, extensionistas e sociedade em geral. Logo, para articular uma viso de uma agricultura que seja economicamente vivel e mais competitiva, e que ao mesmo tempo seja socialmente justa e ecologicamente sadia, se faz necessrio uma transformao profunda nos nosso modelos de desenvolvimento rural e de agricultura. As mudanas que j esto em curso, as milhares de experincias de agriculturas alternativas, de fortalecimento da organizao social e da ao coletiva na agricultura familiar e nos movimentos sociais nos levam para alm da utopia, mesmo reconhecendo que foras internas e externas aos diferentes pases, como a globalizao, as demandas mundiais por commodities (e mais recentemente os biocombustveis), a emergncia da biotecnologia com suas sementes geneticamente modificadas (OGMs) e o crescente controle coorporativo do sistema agro-alimentar, jogam um papel chave para determinar
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Este texto uma traduo adaptada e complementada por Francisco Roberto Caporal, do artigo Agroecologa: principios y estratgias para uma agricultura sustentable em Amrica Latina del siglo XXI, de Miguel A. Altieri, publicado no livro O desenvolvimento rural como forma de aplicao dos direitos no campo: Princpios e tecnologias ( MOURA, E.G. e AGUIAR, A. C. F., So Lus, UEMA, 2006. pp. 83 99). Braslia, 11 de novembro de 2006. 2 Engenheiro Agrnomo, PhD em Entomologia e professor de Agroecologia do Departamento de Cincia, Poltica e Manejo Ambiental da Universidade da Califrnia, Berkeley, Estados Unidos. Email: agreco3@nature.berkeley.edu

o continusmo do modelo e o pauprrimo estado da arte da agricultura latino-americana no comeo do sculo XXI. 2. Os ltimos 10 anos Deste a Conferncia Rio, at hoje, a situao do campo, na Amrica Latina no mudou, ou melhor, pode-se dizer que piorou. Alguns dados demonstram isso: - 73 milhes dos 123 milhes de pessoas que habitam as zonas rurais ainda vivem na pobreza. Estas cifras tendem a se agravar, especialmente entre as populaes indgenas e comunidades mais fragilizadas e isoladas. A populao camponesa que vive nas reas montanhosas representa 40-50% da populao rural pobre. - a agricultura camponesa ocupa 60 milhes de hectares, com propriedades com uma rea mdia de 1,8 hectares. Assim mesmo, nessa superfcie que se produz 41 % da produo agrcola para o consumo domstico, ou seja, 51% do milho, 77% do feijo, 61% das batatas, etc. Esta produo camponesa e da agricultura familiar continua assegurando a demanda urbana por alimentos e subsidiando o consumo da populao ao receber preos baixos por seus produtos. A queda de preos dos produtos da cesta bsica, a falta de assistncia tcnica e de crdito, a disperso das unidades produtivas e a distncia e monopolizao dos mercados so fatores que contribuem para piorar a situao dos agricultores familiares. - os camponeses, ademais, continuam sendo marginalizados pelos avanos tecnolgicos. No Mxico menos de 12% adotaram variedades melhoradas e somente 25% usam fertilizantes. Nos Andes, menos de 10% tiveram acesso a fertilizantes e novas variedades de batatas. Em outras palavras, a maioria da agricultura familiar ainda maneja seus sistemas produtivos com tecnologia de baixos insumos, em alguns casos devido a sua situao de pobreza, mas em muitos casos voluntariamente por tradio etnoecolgica. - Na Amrica Latina, a produo de alimentos bsicos cresceu muito menos que a produo de matria prima para raes de animais e de cultivos comerciais (no tradicionais) para a exportao. Enquanto que os ingressos por inportaes declinaram para o caf, cao e algodo (veja-se o problema de tarifas e imposies dos mercados da Unio Europia, por exemplo), as exportaes de soja, flores e hortalias cresceram entre 4 a 11%. - A posse da terra se torna cada vez mais concentrada em mos de grandes empresrios e corporaes que controlam as melhores reas, solos e recursos hdricos para a produo de culturas de alto valor comercial (cada vez em reas mais extensas e imensos monocultivos insustentveis. Veja-se por exemplo: cana-de-acar, soja, laranja, eucaliptos, pinus, etc.) A falta de oportunidades econmicas na zona rural foram o xodo (ou a mudana de atividade) de milhares de pessoas, em especial dos jovens rurais e contribuem para a feminilizao e ancianizao do meio rural. - A agricultura comercial e de exportao (em monocultivos) continua levando ao aumento do uso de agrotxicos. A regio consome 9,3% dos pesticidas utilizados no mundo. Somente na Amrica do Sul se gasta, anualmente, 2,7 milhes de dlares em pesticidas (a maioria importados). Muitos dos pesticidas usados j foram proibidos em seus pases de origem por razes ambientais e de sade humana e animal. Muito pouco se investe em estudos sobre os impactos sociais e ambientais desta intensificao agroqumica, mas se suspeita que h um custo superior a 10 bilhes de dlares por ano se forem contabilizados os custos ambientais, contaminao das guas e dos solos, danos vida silvestre e envenenamento de pessoas e animais domsticos. Estes custos

no incluem os impactos ambientais associados, externalidades como contaminao de guas por nitratos, eutrofizao de rios lagos e outros mananciais, causados pelo uso abusivo de fertilizantes qumicos nitrogenados. Tambm no incluem os problemas de desertificao (crescente em algumas zonas) e de salinizao causados por irrigao em zonas inapropriadas e mtodos inadequados. Do incio da Revoluo verde ao fim do sculo XX, se constituram foras que passaram a determinar no s o que se produz, mas quanto, onde, como, quem e para quem se vai produzir. Tambm determinam o que deve ser pesquisado e quais a prioridades e linhas de investigao que sero financiadas. Ainda que no seja algo absoluto, este movimento dialtico mostra que h uma luta entre diferentes foras, como por exemplo: - A emergncia do setor privado como ator preponderante na pesquisa e a dominncia do mercado agrcola e tecnolgico por um conglomerado de corporaes que, combinado com o monoplio de patentes, passam a ter um controle sem precedentes sobre as bases biolgicas da agricultura e do sistema agroalimentar. Os sistemas atuais de proteo de direitos de propriedade intelectual tenderam a aumentar o custo das tecnologias especialmente nas transferncias norte-sul. Este incremento de custos poder deixar os pases da Amrica Latina (em especial os agricultores familiares em transio ou perifricos os mais pobres) literalmente fora das possibilidades de acesso a novos conhecimentos. De fato, o que se observa que os direitos corporativos sobre a base gentica da agricultura (e no s da agricultura, mas at de produtos das florestas tropicais) obrigam, inclusive as instituies pblicas a negociar licenas com vrias empresas detentoras de biotecnologias, para que possam pesquisar e liberar organismos geneticamente modificados e outros sujeitos a patentes. Esta tendncia pode, por um lado limitar as pesquisas adaptadas aos agricultores mais pobres, mas poderia ser, ao mesmo tem um estmulo para pesquisas com base nos princpios da Agroecologia, e de desenvolvimento de tecnologias que sirvam maioria da populao rural tanto para fortalecer seus sistemas agrcolas em bases ecolgica como para agregar valor em atividades agrcolas e no-agrcolas. - Ainda que se pense que a abertura da economia mundial conjuntamente com a liberao dos mercados traz consigo a possibilidade de que os agricultores familiares da regio possam vender em mercados at agora inacessveis, isto no real. Como sabido, na falta de subsdios (ou a disparidade entre Norte e Sul), os preos agrcolas tendem a aumentar e os primeiros a beneficiar-se so os agricultores do Norte, cuja agricultura subsidiada cada vez mais. A globalizao obriga os pases latinoamericanos a reduzir os nveis de proteo para os produtos da cesta bsica e eliminar as barreiras para a importao ilimitada de produtos europeus e norte-americanos. A experincia do Haiti, um dos pases mais pobres do mundo, ilustrativa. Em 1986, Haiti importava mais ou menos 7.000 toneladas de arroz, porque a maior parte do consumo era produzida na ilha. Quando abriu sua economia, a ilha foi inundada de arroz subsidiado de USA, chegando a importar, em 1996, 196 mil toneladas de arroz a um custo de US$ 100 milhes por ano. Com isso, no s o Haiti passou a ser dependente de arroz importado, como houve aumento da fome naquele pas. - A difuso da biotecnologia como paradigma tecnolgico prioritrio, tira o lugar e desloca para a margem outros enfoques mais integradores e holsticos que poderiam ser adotados por universidades e centros de pesquisa. O plantio massivo de sementes

transgnicas (em especial na Argentina e Chile e, por contrabando, no Paraguai e Brasil) comea a desencadear um processo com efeitos socioeconmicos e ambientais mais dramticos do que os experimentados com a Revoluo Verde. Na Argentina, o plantio de soja transgnica resistente ao glifosato, ao facilitar o manejo de plantas adventcias, transformou-se em um instrumento efetivo para concentrar ainda mais a terra, ampliando a rea mdia das propriedades sojeras. Nos ltimos anos, cresceu, significativamente, a rea com plantio direto, sementes transgnicas e uso crescente de glifosato.3, ao passo que diminuiu o nmero de propriedades agrcolas. Alm disso, tanto na Argentina como no Brasil j h pesquisas mostrando os efeitos de resistncia de plantas adventcias devido ao emprego sistemtico de glifosato, o que tem determinado o aumento de dosagens ou o uso de outros herbicidas complementares. No Mxico, a contaminao de variedades crioulas de milho na provncia de Oaxaca o primeiro sinal de que a integridade gentica do centro de origem mundial deste cereal pode ser comprometida. No Chile, as corporaes usam o clima favorvel para multiplicar (duas safras) suas sementes transgnicas, sem acompanhamento sobre possveis impactos do fluxo de genes sobre populaes de lepdpteros ou plantas silvestres aparentadas, ou dos cultivos de milho Bt sobre organismos benficos do solo. Os efeitos ecolgicos de culturas obtidas atravs da engenharia gentica no se limitam problemtica resistncia de plantas adventcias ou insetos (pragas), ou ainda ao risco de criao de novas invasoras ou raas de vrus. Os cultivos transgnicos podem produzir toxinas ambientais que se mobilizam atravs da cadeia alimentar e que podem chegar ao solo e gua, afetando, assim, os organismos invertebrados e, provavelmente, alterem processos ecolgicos como o ciclo dos nutrientes. E mais, a homogeneizao em grande escala das reas de cultivos transgnicos poder potencializar a vulnerabilidade ecolgica, ainda mais quando associada aos monocultivos. Portanto, no recomendvel a expanso desta tecnologia nos pases da regio, at porque nossos pases contam com enorme potencial para uma agricultura diversificada e adaptada, o que s seria prejudicado por monocultivos transgnicos inibindo o uso potencial da biodiversidade da Amrica Latina. Ademais, os monocultivos somente viriam ampliar os problemas sociais e ambientais j existentes. - O acesso internet e outros meios modernos de informao poderiam abrir um caminho importante para o desenvolvimento agrcola baseado no conhecimento, mas esses meios no podem continuar beneficiando somente aos mesmos setores que sempre tiveram acesso ao capital e tecnologia, deixando fora os milhes de agricultores familiares, camponeses e os mais pobres da regio. Neste sentido, cabe ao Estado reverter a tendncia neoliberal que destruiu os servios de Extenso Rural em quase todas os pases, cumprindo com seu dever de ofertar este servio que se caracteriza como um bem pblico. No h dvidas que o conhecimento cientfico de ponta (e ecologicamente correto) ter cada vez maior custo, tender a ser restringido a alguns setores e dominado por estratgias de poder econmico. Isso poder determinar que as instituies pblicas de pesquisa e extenso rural fiquem cada vez mais debilitadas, sem possibilidades de contribuir para que o conhecimento chegue por outras vias acessveis aos agricultores familiares e camponeses de menos recursos. Caber ao Estado estar atento a este tipo de problemtica destinando recursos e estabelecendo polticas que possam superar tais obstculos. Ao mesmo tempo, devem ser apoiadas e estimuladas as milhares de iniciativas de agricultores e tcnicos, que tm avanado o desenvolvimento de experincias baseadas no conhecimento agroecolgico.
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Ver: PENGUE, W. A. Cultivos Transgnicos: Hacia dnde vamos? Buenos Aires, Lugar Editorial / UNESCO, 2000.

Est claro, neste comeo de sculo XXI, que a modernizao agrcola no ajudou a solucionar o problema generalizado da pobreza rural, nem melhorou a distribuio da terra e da renda. As opes que foram oferecidas para modernizar a agricultura foram boas por curto prazo e, principalmente, para os agricultores de maiores recursos e acesso s polticas de incentivo, mas no foram adequadas s necessidades e condies da maioria dos agricultores familiares e camponeses. Isso tudo aconteceu mediante polticas pblicas equivocadas, que acabaram indo contra os setores mais frgeis ao mesmo tempo em que favoreciam os cultivos de exportao, substituindo a produo de alimentos bsicos e as formas de produo tradicionais, diversificadas, focadas na segurana alimentar e na produo de comida. A integrao dos pases ao mercado internacional ignora as necessidades dos mercados locais e regionais e acaba prejudicando as possibilidades de melhorar a balana comercial regional, a segurana e a soberania alimentar dos pases, que poderiam ser elementos importantes para reduzir a pobreza e criar modelos mais eqitativos e estratgias ambientalmente sustentveis de desenvolvimento rural. 3. O desafio para a regio na primeira dcada do sculo XXI Toda a viso sria e realista da agricultura latino-americana, inevitavelmente, deve considerar os seguintes objetivos para melhorar a situao agrcola da regio: - Reduzir a pobreza - Conservar e recuperar a base de recursos naturais (solo, gua, biodiversidade, etc...). - Promover a segurana e a soberania alimentar em nvel local e regional. - Empoderar as comunidades rurais para que participem e decidam sobre os processos de desenvolvimento. - Criar alianas institucionais que facilitem os processos participativos e de auto-gesto do desenvolvimento, a partir das comunidades. - Estabelecer polticas pblicas (agrcolas e agrrias) que favoream o desenvolvimento sustentvel, assim como os mercados locais e regionais. importante deixar claro que a viso de desenvolvimento sustentvel defendida neste texto, no aquela que pretende encaixar a questo ambiental dentro dos modelos agrcolas dominantes da Revoluo Verde. Se trata, aqui, de buscar sinergias reais entre Ecologia, Economia e Cincias Agrrias (entre outros campos do conhecimento) visando implementar estratgias que possam levar raiz da pobreza, da degradao ambiental e da iniqidade, para solucion-los, no para encobri-los ou torn-los invisveis, como ocorre em muitos programas que vm sendo desenvolvidos no meio rural. Para levar adiante esta proposio, estratgica para os pases da regio, ser necessrio reorientar o ensino, a pesquisa e a extenso rural, assim como os projetos de cooperao bi ou multilateral, de modo a coloc-los a servio do real enfrentamento dos obstculos que excluem a agricultura familiar e camponesa em seus ecossistemas frgeis. Mas isso no basta se no for reorientada, tambm, a agricultura dominante das grandes reas e monocultivos, que devem passar por um processo de ecologizao, (ao mesmo tempo em que avancem polticas de reforma agrria). Para isso, ser necessrio introduzir uma racionalidade ecolgica na agricultura patronal (empresarial capitalista de larga escala e monocultivos), substituir o uso de insumos agroqumicos e transgnicos, ampliar os programas de conservao de gua, solos e biodiversidade,

planejar a paisagem produtiva em funo das potencialidades locais de solo e clima de cada eco-regio e potencializar o papel multifuncional da agricultura como geradora de renda, alimentos e servios ambientais e culturais. Para promover as mudanas necessrias, ser importante que os profissionais do setor agrcola, que desenham e implementam polticas econmicas e de manejo dos recursos naturais, entendam que: a) a maximizao dos rendimentos e da rentabilidade no ser o ltimo objetivo, muito menos quando no se consideram os limites ecolgicos da produo, nem to pouco se considera a eqidade de como os benefcios da produo sero distribudos entre os que participam do processo de produo e consumo. b) os problemas da sustentabilidade no podem ser tratados de forma isolada, uma vez que os sistemas de produo esto ligados no somente a condies e instituies locais, seno que tambm respondem a presses econmicas e de mercado em nvel nacional e global. c) no ser possvel continuar realizando anlises econmicas que somente levam em conta a produtividade e excluem as externalidades associadas intensificao da agricultura. Ignorar os custos sociais e ambientais escondidos somente sobre-valoriza as prticas agrcolas degradantes e subestima o valor das prticas agroecolgicas que conservam recursos. d) as polticas agrcolas que ignoram a produtividade potencial e a qualidade dos recursos naturais contribuem para diminuir a sustentabilidade e causar perdas econmicas significativas no mdio e longo prazo. Quando se incluem os custos ambientais e sociais em um clculo de rentabilidade agrcola, as prticas agroecolgicas se mostram mais competitivas que as prticas convencionais. e) os formuladores de polticas agrcolas, os pesquisadores, professores, extensionistas, agricultores e demais profissionais envolvidos nas tarefas do desenvolvimento rural no podem deixar de considerar o balano energtico da agricultura, pois uma questo central na construo de estilos de agriculturas ambientalmente sustentveis. Observados estes aspectos, ser importante, na implementao de mudanas nos rumos da trajetria agrcola da regio, que sejam estabelecidas e fundamentadas aes do tipo: a) desenvolver e disponibilizar prticas e tecnologias de base agroecolgica, adaptadas aos distintos agroecossistemas e sistemas culturais. b) estimular e apoiar a organizao social das comunidades rurais, facilitando o acesso terra a aos recursos produtivos, assim como a servios sociais e infraestrutura. c) reformar as entidades de pesquisa e de extenso rural, de modo que se estabeleam agendas que respondam s reais necessidades da populao e aos problemas locais do meio rural. d) realizar mudanas curriculares nas universidades, escolas agrcolas e outras reas do ensino, para que possam ser formados profissionais com uma slida base de conhecimentos agroecolgicos e de educao ambiental. e) criar e potencializar sistemas de preos justos e de mercados solidrios locais/regionais, assim como ampliar as formas de apoio como o micro-crdito, para que os agricultores possam adotar prticas regeneradoras e comecem a

realizar processos de transio agroecolgica visando construir suas agriculturas sustentveis. 4. Agroecologia e o desenho de agroecossistemas sustentveis Muita gente que est envolvida na promoo de agriculturas sustentveis tem buscado criar formas de agriculturas que mantenham a produtividade no longo prazo. Para isso, tm adotado, segundo Pretty, 1997 e Vandermeer, 1995, alguns dos procedimentos abaixo: a) Otimizar o uso dos insumos localmente disponveis, combinando os diferentes componentes dos sistemas manejados na propriedade, como por exemplo: plantas, animais, solo, clima e pessoas, de modo que se complementem uns aos outros criando os maiores efeitos sinrgicos possveis. b) Reduzir o uso de insumos externos propriedade e de insumos no renovveis com grande potencial de dano ao meio ambiente e sade de agricultores e consumidores. Usar racionalmente os insumos, mesmo que sejam orgnicos ou biolgicos, visando reduzir os custos variveis. c) Basear-se, principalmente, em recursos do agroecossistema, substituindo insumos externos por formas de reciclagem de nutrientes, por melhores mtodos de conservao e um uso eficiente dos insumos locais. d) Melhorar a relao entre os desenhos de cultivos, o potencial produtivo de cada agroecossistema e as limitantes ambientais como o clima e a paisagem, para assegurar a sustentabilidade, no longo prazo, dos nveis atuais de produo. e) Trabalhar para valorizar e conservar a biodiversidade, tanto em regies ainda preservadas, como naquelas em que j houve interveno, fazendo um uso timo do potencial biolgico e gentico das espcies de plantas e animais presentes dentro ou no entorno dos agroecossistemas manejados. f) Respeitar e ter em conta os conhecimentos, os saberes e as prticas locais, que devem ser ponto de partida de qualquer iniciativa em busca de mais sustentabilidade. Inclusive, necessrio respeitar as inovaes, nem sempre bem compreendidas ou validadas nos meios cientficos, ainda que amplamente adotadas pelos agricultores. Elas devem ser acolhidas e podem ajudar a estabelecer novos problemas de pesquisa em busca da sustentabilidade. A Agroecologia oferece conhecimentos e as metodologias necessrias para desenvolver uma agricultura que seja, por um lado, ambientalmente adequada e, por outro, altamente produtiva, socialmente eqitativa e economicamente vivel. Atravs da aplicao dos princpios agroecolgicos, podero ser superados os desafios bsicos na construo de agriculturas sustentveis, ou seja: fazer um melhor uso dos recursos internos; minimizar o uso de insumos externos; reciclar e gerar recursos e insumos no interior dos agroecossistemas; usar com mais eficincias as estratgias de diversificao que aumentem o sinergismo entre os componentes-chave de cada agroecossistema. O objetivo final do desenho agroecolgico integrar os componentes de cada sistema de maneira que se possa aumentar a eficincia biolgica, preservar a biodiversidade e manter a capacidade produtiva e de auto-regulao do agroecossistema. O que deve ser buscado o desenho de agroecossistemas que imitem e se aproximem da estrutura e funo dos ecossistemas naturais de cada zona, isto , um sistema com alta diversidade de espcies e um solo biologicamente ativo; um sistema que promova o controle natural

de insetos e enfermidades; um sistema onde se tenha alta reciclagem de nutrientes e uma alta cobertura do solo que previna a perda de recursos edficos. 4. Agroecologia e agricultura familiar ou camponesa Estima-se que em nvel global, aproximadamente 1,9 a 2,2 bilhes de pessoas ainda no tiveram contato ou adotaram as chamadas tecnologias modernas. Na Amrica Latina, algumas projees indicam que populao rural continuar estvel ou, inclusive, poder crescer em alguns pases. A maior parte da pobreza rural est concentrada em zonas de escassos recursos, muito heterogneas e suscetveis a altos riscos de natureza climtica. Seus sistemas agrcolas so de pequena escala, sendo, muitas vezes, sistemas complexos e diversificados. A maior pobreza se encontra em zonas ridas ou semi-ridas e, nas montanhas e pendentes, sendo todas elas muito vulnerveis do ponto de vista ecolgico. Estas unidades de produo e seus diferentes modos de vida constituem-se em grandes desafios para os pesquisadores e extensionistas. Para que possam ser beneficiados os agricultores mais pobres necessrio que a pesquisa e o desenvolvimento agrcola operem com base em um enfoque de baixo para cima, construindo conhecimentos e disponibilizando tecnologias a partir dos recursos locais, do conhecimento local e da base de recursos naturais disponveis. Devem ser tomadas com muita seriedade as necessidades, aspiraes e circunstancias particulares dos agricultores, e intervir atravs do uso de mtodos participativos. Isto significa que, da perspectiva dos agricultores mais pobres, as inovaes tecnolgicas devem: - Poupar insumos e reduzir custos. - Reduzir riscos. - Serem adequadas para zonas mais frgeis. - Serem congruentes com os sistemas agrcolas, cultura e modos de vida dos agricultores. - Melhorarem a segurana alimentar e nutricional, a sade e o meio ambiente. devido, justamente, a estes requerimentos que a Agroecologia oferece mais vantagens que o modelo da Revoluo Verde e os pacotes biotecnolgicos. Entre as caractersticas promissoras das tcnicas agroecolgicas, podem ser citadas, por exemplo: - Esto baseadas no conhecimento e racionalidades dos agricultores. - So economicamente viveis, mais acessveis e baseadas em recursos locais. - So sadias para o meio ambiente e sensveis do ponto de vista social e cultural. - Evitam o risco e se adaptam s condies locais. - Melhoram a estabilidade e a produtividade total das propriedades e no apenas de alguma cultura em particular. Existem milhares de casos de agricultores que, em associao com ONGs ou organizaes governamentais, vm desenvolvendo sistemas agrcolas que preservam os recursos, mantendo altos rendimentos a partir da adoo dos requisitos antes mencionados. So bastante comuns aumentos de 50 a 100% na produo total de estabelecimentos que adotam os princpios da Agroecologia. Em alguns casos, os rendimentos dos cultivos que constituem a alimentao bsica dos mais pobres feijo, arroz, milho, mandioca, batatas, etc cresceram graas ao trabalho dos agricultores e ao conhecimento local, e no pela compra e introduo de insumos externos caros.

Portanto, mais importante que focar-se apenas na produtividade ser observar a produo total, ampliando a diversidade dos sistemas agrcolas e utilizando bem os recursos locais disponveis. Muitos exemplos sustentam a efetividade da aplicao dos princpios da Agroecologia no mundo em desenvolvimento. Se estima que, aproximadamente, 1,45 milhes de famlias rurais pobres que vivem em cerca de 3,25 milhes de hectares de terras vm adotando tecnologias recuperadoras dos recursos naturais. S no Brasil se estima que cerca de 200.000 agricultores utilizam adubos verdes e cultivos de cobertura. Na Guatemala e Honduras, cerca de 45.000 agricultores utilizam a Mucuna como cobertura do solo e adubo verde, triplicando a produtividade do milho em zonas de ladeira. No Mxico, cerca de 100.000 pequenos agricultores de caf orgnico aumentaram a produo em at 50%, a partir do uso destas prticas. Em paralelo, existem milhares de experincias que visam melhorar a segurana alimentar em nvel de comunidades rurais, as quais emergiram apesar da ordem macroeconmica e dos modelo de agricultura dominante. Cada uma destas iniciativas representa um espao de esperana (um farol agroecolgico) para as pessoas envolvidas. Apesar de sua disperso espacial notrio que j comea a se constituir uma massa crtica e um conjunto de redes que desafiam a ordem imperante que vem perpetuando a fome e a insegurana alimentar. Muitas destas iniciativas se constituem em exemplos exitosos de ao coletiva e representam lies valiosas de inovao e desenvolvimento local. A sistematizao dos princpios agroecolgicos e das relaes sociais que sustentam estas experincias e sua socializao, pode contribuir para o surgimento de referenciais metodolgicos e tecnolgicos para promover aes no sentido da busca de segurana alimentar de comunidades mais pobres. Pode-se observar que, apesar da diversidade de tais iniciativas, presentes em toda a Amrica Latina e, seguramente, em todos os estados do Brasil, elas apresentam um conjunto de aspectos metodolgicos que as caracterizam, como por exemplo: - Incluem a participao ativa dos atores sociais. - Fortalecem o papel das mulheres e dos jovens nas tomadas de deciso. - Partem do conhecimento e dos recursos locais. - Utilizam enfoques e princpios agroecolgicos. - A gerao de tecnologias ocorre a partir de mtodos participativos. - Estimulam e valorizam os mercados locais e circuitos curtos de comercializao. - Utilizam sistemas de micro-crdito ou outras formas de apoio financeiro. Aspectos comuns, presentes em todas estas iniciativas, podem ser: o foco na inovao local; tecnologias adaptadas; conservao e uso racional dos recursos naturais; nfase na reduo de riscos e na reduo da dependncia de recursos externos; empoderamento das comunidades no sentido da busca de auto-gesto; formao e e estmulo para que a juventude permanea no campo. 5. Concluses A Agroecologia oferece um vasto referencial para o desenvolvimento de agroecossistemas que se tirem vantagem ecolgica dos efeitos da integrao da biodiversidade de plantas e animais. Tal integrao aumenta as complexas interaes e sinergismos e otimiza as funes e processos do agroecossistema, tais como a regulao bitica de organismos prejudiciais, a reciclagem de nutrientes e a produo e acumulao de biomassa, permitindo ao agroecossistema equacionar seu prprio

funcionamento. O resultado final do desenho agroecolgico a melhora da sustentabilidade econmica e ambiental dos agroecossistemas, a partir dos esquemas antes mencionados, valorizando a base de recursos locais e a partir de uma estrutura operacional que esteja em sintonia com as condies ambientais e socioeconmicas existentes em cada lugar. Em uma estratgia de natureza agroecolgica os componentes de manejo so organizados de maneira que valorizem a conservao e melhoria dos recursos locais (germoplasma, solos, guas, fauna benfica, diversidade vegetal, etc.), enfatizando o desenvolvimento de uma metodologia que estimule a participao dos agricultores, o uso do conhecimento tradicional e a adaptao das exploraes agrcolas s necessidades locais e s condies biofsicas e socioeconmicas. No h dvidas de que aplicando os princpios agroecolgicos uma grande quantidade de agricultores familiares, que vivem em zonas marginais, podero produzir uma parte importante dos alimentos requeridos para a segurana alimentar. As evidencias so claras: novos enfoques metodolgicos e tecnolgicos liderados por agricultores e tcnicos, tanto de organizaes governamentais com de organizaes nogovernamentais, em todo o mundo, j esto fazendo importantes contribuies para a segurana alimentar tanto das famlias envolvidas como de suas regies e pases. Uma grande variedade de mtodos agroecolgicos e participativos, adotados em muitos pases, mostram resultados positivos, inclusive em condies adversas. Este potencial est representado por aumentos no rendimento de cereais da ordem de 50 a 200%, aumento na estabilidade da produo, por meio da diversificao, e melhorias na conservao da gua, dos solos, das dietas e da renda. Os casos aqui referidos tm mostrado que possvel andar em direo da construo de agriculturas sustentveis a partir de experincias locais. Os dados que j esto sendo divulgados mostram que os sistemas agroecolgicos, ao longo do tempo, exibem nveis mais estveis de produo total por unidade de rea que os sistemas de monocultivo e altos insumos; produzem taxas de retorno economicamente favorveis; remuneram a mo-de-obra das famlias e outros insumos, de modo a melhorar a qualidade de vida dos agricultores e suas famlias; e asseguram melhorias do solo e proteo da biodiversidade. O que ainda mais importante que estas experincias enfatizam a pesquisa participativa, onde o agricultor tem um papel protagnico e adotam mtodos de educao popular. Elas so exemplos de talento, criatividade e capacidade cientfica das comunidades rurais. Isso demonstra o fato de que as pessoas so a pedra angular de qualquer estratgia de desenvolvimento rural, em especial nas situaes de famlias com poucos recursos. Para ampliar a participao de famlias rurais neste processo de mudana, a partir do referencial destes faris ecolgicos devero ser considerados alguns elementos essenciais: - Programas de educao popular. - Alianas entre comunidades e agncias externas (servios de extenso rural, ONGs, universidades, centros de pesquisa, etc.) - Intercmbios e formao de redes de agricultores e tcnicos. - Aplicao de princpios agroecolgicos. - Polticas agrcolas adequadas e estimulantes. - Vontade poltica e apoio. - Desenvolvimento de mercados justos locais e regionais.

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- Fortalecimento institucional, etc. A socializao destes milhares de experincias de inovao agroecolgica tambm depender de apoio financeiro, de mudana nas orientaes de polticas pblicas e na viso dos formuladores de polticas. Ser necessrio, tambm, a realizao de mudanas institucionais nas organizaes de pesquisa e de extenso rural, de modo que seus papis nas estratgias de desenvolvimento contribuam para a gerao de mais eqidade no acesso aos conhecimentos e mais oportunidades para a melhoria da segurana alimentar local, regional e nacional. Devero ser eliminados os subsdios e as polticas que incentivam o uso dos mtodos qumicos tradicionais. Devem ser combatidas as formas de controle corporativo do sistema agroalimentar. Os governos e organizaes pblicas nacionais e internacionais devem estimular e apoiar as associaes positivas entre ONGs, Universidades, agncias de extenso rural e organizaes dos agricultores, visando melhorar a segurana alimentar a gerao de renda e de ocupaes no meio rural e a conservao dos recursos naturais. Devem ser desenvolvidas novas oportunidades de mercado e outros mecanismos que aproximem os agricultores dos consumidores e que estejam baseados em preos justos. O desafio final aumentar os investimentos e a pesquisa em Agroecologia e colocar em prtica projetos que mostrem potencialmente positivos, a partir do conhecimento das experincias em andamento. Ser importante que as aes em nvel de comunidades passem a vincular-se a movimentos sociais mais amplos, que desafiam as razes da pobreza, a fome, a insegurana alimentar e que demandam direitos bsicos tais como o acesso terra, servios de educao e sade, representao poltica e respeito diversidade cultural. A ampliao massiva de experincias agroecolgica poder gerar um impacto significativo na renda, na segurana alimentar, na melhoria da qualidade de vida e das condies ambientais. Isto favorecer sobre tudo aos agricultores familiares, em especial aos mais pobres, para os quais os pacotes da Revoluo Verde e das biotecnologias nada tm a oferecer. Perguntas para reflexo e discusso: 1) Voc poderia resumir qual foi a trajetria e quais foram os efeitos dos programas de desenvolvimento rural e agrcola na sua regio, a partir de 1960? Poderia fazer uma anlise destes efeitos no seu pas? diferente da realidade da Amrica Latina ? Em qu se diferencia? 2) Quais tm sido e sero os maiores impactos da abertura econmica, das biotecnologias e dos direitos de propriedade intelectual sobre o germoplasma, para o desenvolvimento agrcola do seu pas? 3) Descreva alguns projetos de desenvolvimento rural, com base nos princpios da Agroecologia, que estejam acontecendo em sua regio e explique quais so os benefcios que resultaram e as lies que podem ser aprendidas deles.

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