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Trastornos psicticos

Clsicamente se consideran psicosis todos los trastornos mentales en los que la prdida de
contacto con la realidad es muy llamativa (por ejemplo, en casos en los que el paciente no
distingue en absoluto entre la realidad y su fantasa, o entre sus miedos internos y las
amenazas reales, etc.). En sentido estricto, la prdida de contacto con la realidad se da en
distinto grado en muchos trastornos psiquitricos, incluidas las neurosis graves, pero en los
trastornos psicticos ste sntoma es ms caracterstico o grosero.
Las psicosis cursan con mucha frecuencia con delirios; (pensamientos ilgicos, con frecuencia
muy extravagantes y sin base real, que no estn basados en una creencia cultural compartida
y que no se pueden rebatir mediante argumentacin lgica) y con alucinaciones (percepciones
sin estmulo real como voces, visiones, etc.). Las alucinaciones y los delirios pueden verse en
cuadros de depresin psictica, o mana delirante en el trastorno bipolar, en intoxicaciones por
drogas estimulantes o alucingenas, como efecto secundario de algunos frmacos, en el seno
de algunas enfermedades mdicas (neurolgicas, reumatolgicas, etc.) y, de una manera muy
caracterstica, en los trastornos que se exponen en este apartado. El trastorno psictico ms
conocido es la esquizofrenia.
Esquizofrenia y trastornos esquizofreniformes
La esquizofrenia es una enfermedad del sistema nervioso central que suele comenzar entre
los 20 y los 30 aos de edad. Su causa no se conoce de manera completa todava pero se
sabe de la importancia de factores concretos genticos y otros que afectan al desarrollo del
tejido nervioso. El curso crnico y deteriorante de esta enfermedad afecta seriamente el curso
vital de pacientes desde su juventud y frustra muchas veces las expectativas fundamentales
del ser humano que la padece. Cuando, fuera de los episodios agudos, los pacientes perciben
este destino capaz de menoscabar su proyecto vital; no es raro que se depriman.
Los sntomas de la esquizofrenia se clasifican en positivos y negativos.
Se denominan sntomas positivos a las alteraciones psicopatolgicas que no existan antes de
la enfermedad (bsicamente las alucinaciones y los delirios).
O Las alucinaciones de los pacientes esquizofrnicos son principalmente auditivas (de
manera caracterstica, son voces que comentan los actos del individuo, o que le
recriminan u ordenan hacer cosas, aunque ocasionalmente pueden hacer comentarios
agradables, contar chistes, etc.). No son raras tampoco las alucinaciones referidas a
sensaciones del propio cuerpo (como si tuviera "microchips, o cables que le recorren el
cuerpo, etc.). Las alucinaciones visuales, y ms todava, las olfativas o las gustativas
son raras en la esquizofrenia (estas alucinaciones son ms frecuentes en psicosis
asociadas a enfermedades neurolgicas como tumores cerebrales, etc.).
O Los delirios ms frecuentes en la esquizofrenia son los de persecucin y perjuicio (el
paciente se siente perseguido por extraterrestres, la mafia, conspiraciones mundiales,
etc., o bien cree firmemente que todo el mundo est en contra de l) pero los hay
tambin con otros contenidos (mstico-religioso, genealgico, etc.). Aunque se ha dicho
ya que los delirios son creencias errneas; que no pueden ser rebatidas por la
argumentacin, en realidad, tienen su propia lgica no compartida con la de los dems.
De esta forma el paciente psictico puede, por ejemplo, encontrar la certeza de que los
extraterrestres le persiguen en un hecho banal para los dems como cruzarse con un
coche blanco en la calle (se llama a estos fenmenos percepciones delirantes e
interpretaciones delirantes).
Otro sntoma psictico positivo es considerar que todo lo que sucede alrededor se refiere a
uno (autorreferencialidad).
Se denominan sntomas negativos o defectuales a ciertas secuelas de la enfermedad: prdida
de habilidades sociales, falta de inters, incapacidad para experimentar placer, incapacidad
para expresar emociones, pensamiento y lenguaje empobrecidos (se hacen simples,
concretos y circunstanciales es decir, dan vueltas y vueltas sobre un tema sin llegar a ningn
punto-, o repiten las palabras o frases y, en los casos ms graves o evolucionados, el
pensamientoy el lenguaje se desorganiza hasta la incoherencia). Los sntomas negativos
suelen ser los que ms deterioran al paciente y los ms difciles de tratar; la investigacin de
muchos nuevos frmacos para la esquizofrenia tiene hoy como objetivo principal el alivio de
estos sntomas negativos que son; todava un reto para el que no hay una solucin
farmacolgica suficientemente satisfactoria.
En la esquizofrenia tambin puede haber sntomas motores como la catatonia que puede
cursar con sntomas muy diversos como la agitacin psicomotriz, negativismo (hacer lo
contrario de lo que se le pide), flexibilidad crea (se deja mover por el examinador sin oponer
resistencia y se queda quieto en la postura incomoda que se le dej), oposicionismo (opone
resistencia al movimiento pasivo) y posturas anormales.
Clsicamente se describen varias formas de esquizofrenia:
O La esquizofrenia paranoide; suele cursar con ms sntomas positivos que negativos,
suele responder mejor al tratamiento farmacolgico que otras formas y deteriorar menos
a los pacientes.
O La esquizofrenia hebefrnica suele cursar con menos sntomas positivos y ms
negativos y responder peor al tratamiento farmacolgico.;
O La esquizofrenia catatnica en la forma cuyos principales sntomas son motores y es
hoy una forma pura rara. En la prctica muchas esquizofrenias tienen formas mixtas.;
La esquizofrenia tiene un curso y un pronstico variable segn pero es siempre una
enfermedad crnica y deteriorante en algn grado; despus de cada episodio (o "brote) de la
enfermedad el paciente puede no alcanzar el nivel de funcionamiento previo y sentirse cada
vez peor.
Teniendo en cuenta esta cronicidad de la esquizofrenia, se habla de Trastorno
Esquizofreniforme en pacientes con sntomas de esquizofrenia pero menos de seis meses de
evolucin. Muchos pacientes esquizofrnicos pueden haber tenido por esto el diagnstico
previo de Trastorno Esquizofreniforme.
El tratamiento de la esquizofrenia se prolonga aos; si aparecen recadas frecuentes puede
ser necesario de modo ininterrumpido. Hoy hay evidencia cientfica de que la combinacin de
tratamiento farmacolgico y psicosocial en la esquizofrenia mejora el pronstico y el nivel de
funcionamiento del paciente. Como muchos pacientes con esquizofrenia no son capaces de
darse cuenta de su enfermedad resulta imprescindible que se informen y conciencien al
respecto. Las familias necesitan tambin informacin especfica al respecto (ellos y sus
familias). Es preciso que todos sepan que si se deja el tratamiento la recada es muy frecuente
as como la aparicin de nuevos dficits que, seguramente, har necesario aplicar dosis ms
altas de los frmacos que se estaban tomando. Una razn habitual de abandono del
tratamiento son los efectos secundarios molestos (y algunos peligrosos) que tienen algunos de
los medicamentos utilizados en el tratamiento de la esquizofrenia; pero es posible tratar
muchos de estos efectos secundarios y, adems, los medicamentos nuevos presentan
muchos menos efectos secundarios.
Trastornos deIirantes
;Hay varios tipos de trastornos delirantes o "paranoias (como se llamaba antes a estos
trastornos) segn el tema delirante (celos, persecucin, perjuicio, etc.), la duracin y el curso
de la enfermedad. Todos ellos se caracterizan por el protagonismo del delirio casi en ausencia
de otros sntomas psicticos, ni los "sntomas negativos que se han descrito en el apartado
de la esquizofrenia. El delirio suele referirse a un solo tema concreto y no puede rebatirse
mediante argumentacin lgica. Por lo general, el paciente se resiste a recibir tratamiento y no
es raro que despus de varias tentativas de tratamiento, el paciente tienda a ocultar un delirio
que persiste (se dice que permanece "encapsulado) con repercusin especfica sobre un rea
de la vida de paciente (la afectada por el delirio) pero respetando relativamente otras reas.
Trastorno psictico breve
Como su nombre indica es un trastorno psictico que puede parecerse por los sntomas a la
esquizofrenia paranoide, pero que dura unos das, desaparece sin secuelas y puede no volver
a presentarse nunca ms. Suele tener un desencadenante (una poca de mayor estrs,
cambios en la vida habitual, el nacimiento de un hijo, etc.) y mejor pronstico que otros
trastornos psicticos.
Trastorno esquizoafectivo
Se trata de un trastorno que comparte caractersticas de la esquizofrenia y del trastorno
bipolar y suele tener, tambin, un pronstico intermedio entre los dos.
Trastorno psictico compartido ("foIie deux")
Es un trastorno psictico raro, en el que dos personas comparten los mismos delirios y
alucinaciones. En general una de las dos personas tiene un trastorno psictico, y la otra es
una personalidad dependiente que mantiene una relacin muy estrecha con el paciente
psictico.
En el TRATAMENTO de los trastornos psicticos se utilizan principalmente unos
medicamentos llamados neurolpticos (ver el captulo 9 de la gua: Tratamiento de los
trastornos psiquitricos). Los neurolpticos suelen dividir en "tpicos o "clsicos, que son ms
potentes y producen ms efectos secundarios extrapiramidales (rigidez, temblor, sntomas
parecidos a los de la enfermedad de Parkinson, etc.) y; "atpicos, menos potentes (es preciso
dar ms dosis), con menos efectos extrapiramidales y ms beneficio sobre los sntomas
negativos. Para evitar el abandono de la medicacin existen preparados de liberacin
retardada que se administran en inyeccin intramuscular y duran aproximadamente.