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MITOS DOS NEGROS AFRICANOS Nos ltimos tempos surgiram numerosas reflexes, estudos e informaes sobre a frica negra.

como se existisse um acordo tcito para pr a negritude em moda. Talvez se trate, por outro lado, de fazer justia, dado que at pocas muito recentes quase no se tinha falado da frica, quer fosse pela negligncia de muitos pesquisadores ou porque quase no se sabia grande coisa da sua histria e da sua cultura. No entanto, na atualidade, muitos historiadores e etnlogos nos falam da frica com verdadeira paixo. Explicam que, para a melhor compreenso do mundo negro, necessrio conhecer os seus aspectos geogrficos e fsicos, dado que ambos incidem substancialmente sobre o aspecto histrico e at o determinam. E, assim, interpretam o mundo africano de forma minuciosa e sob uma perspectiva nova at a essa altura, embora talvez os seus estudos e reflexes possam conduzi-los a uma espcie de determinismo geogrfico, e indita, dado que se concede prioridade ao estudo, por exemplo, de dados climticos, orogrficos e hidrogrficos sobre consideraes do tipo histrico. Tudo isso leva a considerar o continente negro como um espao fechado, no qual os seus povoadores rejeitariam qualquer tentativa de influncia alheia a eles; com o qual se encontrariam destinados a certa classe de impenetrvel ostracismo tnico. No obstante, os diferentes povos e tribos que se encontravam espalhados pelo territrio africano, certamente tinham limitado o seu espao por uma espcie de muro de areia que apontava, de forma expeditiva, para a fronteira norte da frica negra: tratava-se do hoje clebre deserto do Saara. FRONTEIRAS DE AREIA Mas isto nem sempre foi assim, dado que essa franja desrtica denominada "deserto do Saara" era antes um verdadeiro vergel, pleno de abundante vegetao, com rvores e prados, plancies e colinas. Mas isso sucedeu h j seis mil anos, quando j em outras zonas da frica os primeiros homindeos tinham deixado gravados nas paredes rochosas das covas que usavam para abrigar-se signos carregados de simbolismo emblemtico e pinturas esquemticas, cujo valor como documento social, poltico, ritual e esttico incalculvel. Essa espcie de jardim natural que foi o atual deserto do Saara foi assolado por uma grande seca que teve a sua origem quatro milnios antes da nossa era. A grande dissecao durou quase dois mil anos e as conseqncias diretas dos seus efeitos esto a, nessa enorme franja deserta que se estende do ocidente para o oriente na zona norte do continente africano e que, segundo alguns historiadores, constitui o limite que a prpria natureza imps ao mundo negro.

J em tempos das glaciaes, nos finais do perodo tercirio (h aproximadamente seiscentos mil anos), o territrio africano tinha sido lugar de residncia dos primeiros homindeos. Nalgumas partes da sua zona sul encontraram-se, junto de utenslios de pedras sem lavrar e pedras rodadas ou eolitos, restos humanos de grande antiguidade. Tambm se conseguiram dados e provas que permitiram aos especialistas e investigadores afirmar que aqueles primeiros homindeos conheciam o fogo. Essas zonas africanas esto consideradas, na atualidade, como centros de importantes achados pr-histricos. UMA NOVA TERRA Os povoadores das zonas desrticas estenderam-se, e emigraram, para o norte, o sul e o este. No seu af de procurar uma nova terra onde lanar razes, por assim dizer, toparam com outras tribos que, desde pocas remotas, habitavam nas zonas tropicais do continente africano. Ante a ausncia de provas fidedignas para catalogar com exatido os diferentes povos que se achavam disseminados por terras africanas, se avanaram hipteses que afirmam que existiram tribos primitivas "paleonegrticas" que praticavam a caa e conheciam tcnicas rudimentares para trabalhar a terra; especialmente se esforavam em conseguir que o terreno pobre e ermo de zonas extremas e montanhosas chegasse a ser frtil. Para isso contavam com o conhecimento do cultivo intensivo, mediante o qual conseguiam, alm do total abastecimento de todos os tipos de produtos hortcolas, algo mais importante, a saber: a coeso social necessria para tornar possvel o auge populacional e, alm disso, o assentamento definitivo numa determinada zona; deste modo chegariam formao de ncleos ou grupos sociais com uma densidade de quase cinqenta habitantes por quilmetro quadrado. POVOS E CULTURAS Alguns destes grupos populacionais ocuparam a regio norte do territrio africano, lugar prximo da ribeira oriental do Nilo; tal o caso da tribo dos dogones, que se caracterizava porque entre os seus membros e a prpria envolvente geogrfica se estabeleceu um vnculo tribal difcil de quebrar. Tambm o grupo dos bassari outro dos denominados "povos nus" da frica, os quais se encontravam espalhados por diferentes zonas. A sua antiguidade se remonta a perto de seis mil anos e terminaram assentandose na Guin. Na Costa de Marfim se estabeleceram os "lobis". Os "sombas" ocuparam a regio de Togo. E as terras de Nigria viram-se povoadas por tribos de "angus" e "fabis". Todos os grupos enumerados foram conformando as grandes zonas tnicas da frica. Mas tambm nos territrios desrticos e nas zonas equatoriais se foram assentando populaes de tradio tnica como os "mandinga" e os "bambara". Tambm os "yoruba", em unio dos "hausa" e os "ibos", se iriam assentando pela zona da Nigria at se constiturem na massa de populao mais rica de todo o continente africano.

Segundo todos os pesquisadores, as diferentes tribos apontadas mantinham entre si uma clara diferenciao social e sucedia a mesma coisa no terreno poltico ou religioso. A autonomia estava garantida, assim como os costumes milenrios de cada tribo e a sua idiossincrasia prpria. A variedade de crenas, de histria, de lendas e de mitos, que confluem nas mencionadas populaes, faz com que o continente africano se mostre muito atraente e interessante. Se se acrescenta a tudo isso que foi na Nbia (territrio situado no frtil, e maravilhoso, vale do Nilo) onde teve a sua origem uma das primeiras civilizaes do continente africano, que recebeu precisamente o nome de civilizao dos nbios (na atualidade quase toda a zona territrio sudans), que provinha provavelmente da sia, dado que a cor da sua pele era muito similar dos povoadores desse continente e, durante um milnio, manteve todo o seu esplendor. O SUL A regio situada mais ao sul do lugar de assentamento dos egpcios era denominada por estes com o nome de "Kus"; os nativos desta zona tinham a pigmentao da sua pele mais escura do que os do norte, pois eram de raa negra. Tinham estabelecido a capital de toda a regio numa zona muito prxima a um enorme canto do rio Nilo e, no seu subsolo, se encontravam as mais fabulosas reservas de ouro de todos os tempos. Esta capital recebeu o nome de Napata e teve dirigentes que a fizeram crescer demasiado, at ao ponto de que o prprio Egito foi submetido. As margens do Nilo tambm foram conquistadas pelos reis de Napata. Naquele tempo (h quase trs mil anos) toda a extensa ribeira de ambos os lados do Nilo estava formada por vales e pastos sempre frteis; atualmente h grandes zonas ermas e terrenos baldios. A riqueza da populao da zona do Kus (os "kusitas") se viu incrementada pelo descobrimento, no subsolo mais prximo da cidade de Napata, de grande quantidade de mineral de ferro. A tudo isso h que acrescentar, alm disso, as produtivas transaes de marfim que os povos limtrofes lhes forneciam. Mas este grande imprio "kusita" encontrava-se submetido rapina e ao furto de numerosas tribos nmadas. J desde o sculo III, antes da nossa era, os ladres assaltavam as caravanas "kusitas" que transportavam ouro e marfim pelas rotas comerciais abertas para o efeito. O resultado final que o imperador do poderoso reino de "Axum", situado mais ao sul, nas proximidades da meseta da Etipia, submeter todas as populaes do "Kus" e se apropriar das suas ricas minas de ferro e ouro. ARTESES E FERREIROS Tudo o que se acaba de dizer serviu para que alguns investigadores exprimam, com contundncia, as suas teses favorveis muito provvel influncia das grandes civilizaes norte-africanas sobre as culturas desenvolvidas no mundo negro e sobre a sua estrutura social. Alguns

achados relevantes vm avalar a tese exposta. Por exemplo, encontraramse prolas de vidro egpcio em reas do territrio do Gabo, e tambm pequenas representaes e efgies do deus Osris em zonas situadas ao sul do rio Zambeze e nos territrios do oriente do Congo. Talvez tudo isso no signifique uma prova concluinte da incidncia da civilizao egpcia no mundo negro mas, no entanto, se abrem expectativas pelas quais pode afirmar-se que, no campo artstico e tcnico, existiu certa relao; o caso mais claro a utilizao, por ambos os povos, da tcnica da fundio com cera. No obstante, j desde o ano 3000 (aC), as tribos da zona do Nger, por exemplo, conheciam a metalurgia do ferro e, desde pocas muito remotas, j tinham formado uma espcie de grmios, ou sociedades, de ferreiros, que se constituam em castas e trabalhavam o estanho e a metalurgia do ferro. ZONAS DE REFGIO Dos grupos tnicos, firmes expoentes da negritude, necessrio destacar: os bantus e os negros sudaneses. Apesar de certas diferenas, devidas mais a determinadas circunstncias histricas do que vontade dos protagonistas, ambas as etnias mantm a sua unidade cultural e lingstica. A raa bantu originria dos grandes lagos africanos e no se viu misturada com outros grupos, tais como os bereberes islamizados, mouros ou quaisquer outros povos de tradio islamita-semita. Os bantus regiam-se por monarcas que pretendiam, em todos os casos, conseguir a paz para o seu povo. Eram denominados "kakabas" e a relao com o resto da populao, ou com outros territrios circundantes, no se fazia diretamente, seno que utilizavam tambores para se comunicarem. Tambm, segundo as propores do som ou as variaes do ritmo dos tambores, se podia deduzir o poder dos reis bantus. Os tambores (alguns tinham at dois metros de raio) depositavam-se no interior de lugares sagrados e templos. Quem os guardava e se encarregava de os tocar formava uma casta privilegiada e eram muito considerados pelas tribos e reinos dos grandes lagos. Atualmente, os bantus encontram-se assentados na ilha de Madagascar e, na opinio de etnlogos e gegrafos, devem considerar-se "fora do continente negro". Considera-se os pigmeus como descendentes dos primeiros povoadores do continente africano. Permanecem nas "zonas de refgio, constitudas por extensas terras selvagens, onde a gua da chuva se mantm no mesmo lugar onde caiu para, assim, formar uma imensa selva virgem, uma selva-esponja, saturada de gua, com os macios espessos de rvores gigantes, com o monte escuro e silencioso, resistente a qualquer roturao, hostil ao estabelecimento humano e, inclusive, circulao, salvo a que se faz pelos rios; regio de vida precria, isolada, baseada na pesca e na caa". FORAS PODEROSAS Recentes escavaes deixaram ao descoberto figuras de terracota, como as achadas na zona de Nok (Nigria), cuja antiguidade se remonta a quase dois mil quinhentos anos. Algumas destas esttuas esto realizadas de tal

modo que a cabea muito maior do que o corpo; semelhante desproporo era uma caracterstica dos artistas africanos e com isso queriam dar a entender que no s representavam seres humanos mas tambm que a sua arte pretendia chamar a ateno sobre certa classe de significao simblica, afastada de qualquer naturalismo. Neste sentido, o achado das denominadas "figuras de Jano" chamadas assim porque recordam a deidade romana Jano, que aparecia representada com duas cabeas contrapostas, dado que personificava a vigilncia e a custdia, realizado no vale de Taruga, um claro exemplo cheio de conotaes mticas e emblemticas. Alm disso, algumas das esttuas encontradas na aldeia de Nok representam, e simbolizam, as foras sobrenaturais e poderosas que apareciam relacionadas com a produo de alimentos e a satisfao das primeiras necessidades. Outros achados, nos quais apareciam at mdia dzia de cabeas de terracota, foram relacionados com a existncia de santurios, templos ou lugares de culto e rito nos bosques considerados, pelo mesmo motivo,como sagrados. Afirma-se, alm disso, que "a tcnica da fundio guarda certa relao mtica e ritual com as figuras de terracota dos fornos do vale de Taruga". Acontece a mesma coisa com a arte estaturia de Benin, que conseguiu a sua plenitude entre os sculos XI e XV da nossa era. "Nesse sentido as figuras de animais, como o leopardo, simbolizam o poder dos seus reis que, s vezes, portavam mscaras realizadas em marfim, as quais levavam incrustadas, por sua vez, pequenas figurinhas dos colonizadores europeus com o objeto de apropriar-se do seu saber e a sua inteligncia e, deste modo, no serem dominados por eles". SAGRADA NATUREZA Os povos africanos tinham para com os fenmenos naturais, o Sol, a Lua, as estrelas, as montanhas, os rios, mares e rvores, um certo respeito sagrado. Tudo estava personificado e vivo, do mesmo modo, e, por todos os lados surgiam dolos, fetiches, talisms, bruxos, feitios e magos. O primitivismo das lendas dos povos da frica meridional entronca com uma espcie de animismo, que os faz adorar as rvores porque pensavam que, num tempo muito longnquo, foram os seus antepassados. Sucedia a mesma coisa com os animais; acrescentando-se, alm disso, que eram associados com uma certa classe de esoterismo que conduzia crena de que os mortos apareciam aos vivos, precisamente, em forma de animais. O culto aos mortos encontrava-se muito estendido e se considerava obrigatrio fazer-lhes oferendas. Deste modo, a morte que sempre era tabu, isto , algo que no devia mencionar-se nem citar-se pois, caso contrrio, poderiam sobrevir terrveis castigos aos infratores de tais preceitos, adquiria uma importncia capital entre os componentes duma determinada tribo e o seu modo de comportar-se. Quando algum morria, todos os outros abandonavam o lugar de questo, para que a desgraa no os alcanasse como ao finado. So muito freqentes, de resto, as lendas

sobre a morte, e existem vrios mitos acerca da origem de to tremendo mal em algumas das tribos africanas da zona que estamos descrevendo. No vale do rio Nger, o fetichismo encontra-se muito estendido e, entre os seus povoadores, surgem muitos magos e feiticeiros que so os encarregados de dirigir o culto ao dolo e de oferecer-lhe os diferentes sacrifcios; tambm tm o dom de predizer o futuro e de pronunciar orculos. MITO DA CRIAO Muitos povos africanos contam tambm com numerosas lendas para explicar a origem da espcie e, ao mesmo tempo, elaboraram curiosos mitos sobre a criao do primeiro homem e da primeira mulher. A narrao dos fatos aparece repleta de inventiva e fantasia: Houve um tempo em que o ser superior Muluk nas populaes centroafricanas, a deidade suprema era conhecida com o nome de Woka se props fazer brotar, da prpria terra, o primeiro casal do qual todos descendemos. Muluk, que dominava o ofcio da sementeira ou, melhor, era o semeador por excelncia, fez dois buracos no cho. De um surgiu uma mulher, do outro surgiu um homem. Ambos gozavam da simpatia e do carinho do seu criador e, pelo mesmo motivo, decidiu ensinar-lhes tudo o relacionado terra e o seu cultivo. Proporcionou-lhe, alm disso, ferramentas para cavar e abrandar o cho e para cortar, ou podar, rvores secas e cravar estacas. Ps nas suas mos sementes de milho para semear na terra e, enfim, mostrou-lhes a maneira de viver por si prprios, sem dependncia alguma de quaisquer outras criaturas. No entanto, conta a lenda que o primeiro casal da nossa espcie desatendeu todos os conselhos que a deidade lhes tinha dado e que, pelo mesmo motivo, abandonaram as terras, que terminaram convertendo-se em baldios e campos ermos. E, assim, o primeiro casal consumou a sua desobedincia, com o qual o seu criador os transformou em macacos. O mito (ou, por melhor dizer, a fbula), relata que Muluk enfureceu e arrancou a cauda dos macacos para a pr espcie humana. Ao mesmo tempo ordenou aos macacos que fossem humanos e aos humanos que fossem macacos; depositou nestes a sua confiana, enquanto a retirava aos humanos. E disse aos macacos: "Sejam humanos". E aos humanos: "Sejam macacos". O BERO DO "AUSTRALOPITHECUS" A figura de um pai protetor e poderoso tambm aparece entre os povos africanos. E, com respeito sua cosmologia, numerosas lendas marcam a prpria idiossincrasia das diferentes tribos. Todos os povoadores da frica negra julgaram que a terra no tinha idade e que existia desde sempre. E, segundo opinio de muitos historiadores insuficientemente documentados, isto , que baseavam mais os seus assertos e concluses em ftuas declaraes de eruditos pensadores do que no trabalho de pesquisa e estudo pessoais, se chegou a dizer que os africanos formam parte dos denominados "povos sem histria". O qual quer dizer que no contriburam

para o desenvolvimento da humanidade, nem muito nem pouco; e que, entre os negros africanos foi desigual a sua evoluo e, com certeza, nenhum criou uma cultura autctone que o caracterize. No entanto, descobrimentos arqueolgicos de grande importncia entre outros o do 1 homindeo,conhecido com o nome de australopithecus pois os seus restos foram achados, h pouco mais de meio sculo, concretamente no ano 1924, na zona austral do continente africano, assim como o profundo estudo das inumerveis mostras de arte rupestre que se encontram em toda a frica, levaram a reconsiderar os errneos critrios que se tinham at h muito pouco do continente negro. A NOSSA PRPRIA HISTRIA Hoje, em conseqncia das escavaes e estudos que se levam a cabo em toda a frica muito especialmente em zonas que, at o presente e no se sabe com que critrios, tinham sido relegadas, se detectaram provas suficientes para concluir que foi neste territrio onde comeou o processo de hominizao. Em qualquer caso, os achados dos especialistas e investigadores nos levam a concluir que a frica foi um dos mais importantes focos de cultura pr-homnidea. Os elos da cadeia que nos une aos nossos mais ancestrais antepassados se encontram no continente negro. Outro fator a ter em conta, no momento de julgar o escasso avano dos estudos levados a cabo no continente negro, aquele que se refere s condies adversas do seu solo; a acidez do solo africano desgasta com prontido qualquer vestgio, especialmente os restos fsseis. No entanto, hoje se sabe que foram os primeiros homnideos do continente africano os que, devido s suas peculiaridades fsicas e somticas por exemplo a sua pele sem plo, a sua produo de melanina que lhes dar a adequada pigmentao, a sua abundncia de glndulas sudorparas, o seu cabelo encaracolado, etc., iniciaram o denominado processo de adaptao ao meio, com o qual comear, sem nenhuma dvida, a hominizao propriamente dita.A importncia deste processo capital pois,num princpio,o homindeo se caracteriza pela sua atitude prtica, dado que pretende primordialmente construir toda uma srie de artefatos que o levam a dominar as tcnicas da pesca, a caa, a agricultura e a ganadaria. Como para isso deve contar com ferramentas diversas,transforma-se em "homo faber" e "homo habilis",daqui a constituir o nosso seguro antepassado, o "homo sapiens", h apenas uma mnima distncia. COSTUMES ANCESTRAIS O longo caminho da hominizao no foi, no entanto, to linear como pode parecer primeira vista. Muitos horrores, que o acesso das civilizaes iria corrigindo, marcaram o tempo e o espao histricos. Algumas das tribos que povoam os territrios do ocidente africano conservaram, at pocas muito recentes, costumes que tm muito pouco que ver com o programa social e poltico de outros grupos humanos. A este respeito, o grande investigador Frazer, na sua qualificada obra A Rama Dourada, repete as seguintes palavras que um missionrio deixou escritas quando o sculo XIX chegava ao seu fim depois de conviver com algumas tribos da frica negra: "Entre os costumes do pas, um dos mais

curiosos indubitavelmente o de julgar e castigar o rei. Se ele mereceu o dio do seu povo por exceder-se nos seus direitos, um dos seus conselheiros, sobre o qual recai a obrigao mais pesada, requer ao prncipe que v dormir, o que significa simplesmente envenenar-se e morrer". Ao parecer, no ltimo momento, alguns monarcas no estavam dispostos a tirar-se a vida de um modo to expeditivo, o qual era interpretado pelos sditos mais chegados como uma falta de coragem. Ento, pedia-se a ajuda de um amigo que, no instante supremo, se encarregaria de dar-lhe um ltimo empurro, por assim dizer; o importante era que o povo no chegasse a conhecer a falta de coragem do seu soberano. Quanto ao mtodo escolhido para levar a cabo to abominvel magnicdio, se louvava a sua predisposio e se agradecia o servio prestado sua tribo. PEQUENOS GNIOS E GIGANTES A variedade de lendas da frica negra devida diversidade de tribos que a habitam. Em muitas populaes tem-se em grande estima o ancestral dos seus antepassados e, ainda que o seu territrio fosse invadido por outros povos de costumes e idias diferentes, nunca deixaram que os seus ritos e mitos se perdessem. o caso de algumas tribos de pescadores e camponeses que moravam nas proximidades do Nger, que viram invadida a sua prpria idiossincrasia por outros povos, especialmente muulmanos. No entanto, as crenas e a fora dos seus mitos quase no perderam personalidade. Continuaram adorando os espritos e GNIOS que moravam na natureza e que se tornava necessrio aplacar, e manter contentes, para que as colheitas no se esgotassem e para que a pesca fosse abundante. O ar, a terra e o rio, estavam cheios de espritos -o que implica o conceito animista que tinham os negros africanos da natureza-, aos quais se acudia, e se invocava, quando se necessitava de uma ajuda superior. Havia tambm certas lendas onde aparecia o polfago gigante Maka que, para satisfazer o seu voraz apetite, necessitava de devorar animais to enormes como os hipoptamos; e quando se dispunha a saciar a sua sede, alguns dos lagos prximos se viam seriamente afetados. CIDADES DEBAIXO DE GUA Tambm havia uma bela mulher que aparecia plena de juventude e viosidade. Chamava-se Harak e o seu poder de atrao era tal que no se sabia se era deusa ou se pertencia espcie dos humanos mortais. A lenda afirmava que Harak tinha os cabelos to transparentes como as prprias guas que lhe serviam de morada. Ao entardecer, a bela tinha por costume descansar beira do Nger, e esperar assim at que chegasse o seu amante. Assim que este se reunia com ela, ambos entravam nas profundidades daquelas guas encantadas e profundas; a jovem levava o escolhido no seu corao atravs de maravilhosos caminhos que conduziam a faustosas e desconhecidas cidades. Nos seus esplndidos recintos, e entre o som do tam-tam e dos tambores, teria lugar a ostentosa cerimnia que uniria o feliz casal para toda a vida.

Todas as narraes da fbula exposta sublinham que foi Harak quem conduziu o seu amante, e no vice-versa. Com isso se quer dar a entender que a mulher era muito respeitada entre certas tribos da frica negra. Os seus privilgios provinham da sua considerao como me e esposa. Embora, ao mesmo tempo, apaream representaes femininas em atitude submissa mas, se se reparar no seu rosto, observar-se- certa classe de serenidade que, no dizer de investigadores e antroplogos, indicava a importncia concedida a essa espcie de mundo anmico, ou vida interior, com que devia vestir-se a mulher negra, sob pena de pr em questo a sua condio feminina. MITO DAS DUAS LUMINRIAS Entre as numerosas lendas do continente africano sobressai a dos negros do Senegal, dado que talvez sejam os nicos que tm uma cosmologia digna de tal nome. As suas fbulas mostram que as duas luminrias, isto , tanto o Sol como a Lua, estavam j consideradas como superiores aos outros astros. O mito cosmognico pretende estabelecer as diferenas de ambos os corpos astrais e se prope explicar, de uma maneira muito simples, embora carregada de conotaes mticas e emblemticas, as grandes diferenas entre a Lua e o Sol. O brilho, o calor e a luz que se desprendem do astro-rei impedem que sejamos capazes do olhar fixamente. Em compensao, podemos contemplar a Lua com insistncia sem que os nossos olhos sofram mal algum. Isso assim porque, em certa ocasio, estavam banhando-se nuas as mes de ambas as luminrias. Enquanto o Sol manteve uma atitude carregada de pudor, e no dirigiu o seu olhar nem um instante para a nudez da sua progenitora, a Lua, em compensao, no teve reparos em observar a nudez da sua antecessora. Depois de sair do banho, foi dito ao Sol: "Meu filho, sempre me respeitaste e desejo que a nica, e poderosa deidade, te bendiga por isso. Os teus olhos se afastaram de mim enquanto me banhava nua e, por isso, quero que, desde agora, nenhum ser vivo possa olhar para ti sem que a sua vista fique danificada". E Lua foi dito: "Minha filha, tu no me respeitaste enquanto me banhava. Olhaste para mim fixamente, como se fosse um objeto brilhante e, por isso, eu quero que, a partir de agora, todos os seres vivos possam olhar para ti sem que a sua vista fique danificada nem se cansem os seus olhos".