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OLIGARQUIA E PROCESSOS DE OLIGARQUIZAO: UM PROBLEMA INSTITUCIONAL DAS ORGANIZAES

CLUDIO GONALVES COUTO


DEPARTAMENTO DE GESTO PBLICA (GEP) EAESP/FGV claudio.couto@fgv.br

ABSTRACT

O termo oligarquia perdeu boa parte de sua utilidade analtica na cincia poltica em virtude de seu uso pouco rigoroso, tornando-se mais um adjetivo de aplicao subjetivamente orientada do que um conceito instrumentalizvel para a pesquisa emprica e a reflexo terica. Este trabalho visa contribuir para a fixao de um conceito de oligarquia dotado no s de clareza terminolgica, mas tambm e at por isto mesmo de serventia para a pesquisa emprica. Para tanto, prope-se a elaborao de um modelo institucional de anlise que permita identificar e explicar processos de oligarquizao de organizaes particulares da vida social e poltica, compreendendo sua lgica institucional de modo a entender como a vida coletiva organizada freqentemente passa a operar de um modo destoante dos princpios de legitimao vlidos para determinadas coletividades, capturadas por oligarquias.

7 ENCONTRO DA ABCP, RECIFE, AGOSTO DE 2010

QUALIFICAO DO PROBLEMA: DICOTOMIAS CONCEITUAIS E O LUGAR DO CONCEITO DE OLIGARQUIA A proposio de dicotomias conceituais na cincia poltica um artifcio analtico til e, por isto mesmo, freqentemente utilizado. Sua utilidade decorre do fato de que, pelo contraste entre opostos mais fcil explicitar a natureza dos fenmenos polticos. este, por exemplo, o procedimento seguido por Norberto Bobbio em Estado, governo, sociedade, no qual alguns dos captulos so dedicados discusso de distintas dicotomias, como pblico e privado, ou ditadura e democracia. tambm o procedimento analtico seguido por Lijphart (2003) em seu Patterns of democracy, no qual a contraposio entre os modelos majoritrio e consensual de democracia a chave para a comparao entre diferentes sistemas poltico-institucionais, tambm eles tomados de forma dicotmica em suas especificidades. Nessa senda, muitos trabalhos acerca do funcionamento de regimes democrticos contemporneos e das relaes de poder existentes na sociedade dedicaram-se discusso da contraposio entre democracia e seu oposto, o autoritarismo. No estudo dos regimes, a nfase nesta dicotomia se deve ao fato de que as assim chamadas novas democracias so o resultado de processos de transio a partir de regimes autoritrios, de modo que a problematizao sobre esta dicotomia aparece como uma decorrncia natural do processo histrico, que precisa ser considerado na anlise. Assim, tudo o que no for identificado como democrtico seja por constituir uma sobrevivncia do passado no inteiramente superado, seja por caracterizar imperfeies do regime predominante acaba por ser imediatamente classificado como autoritrio. Algo similar ocorre na anlise das relaes de poder de um modo geral o que no democrtico e limita a democracia tende a ser classificado de imediato como o seu oposto negativo autoritarismo. Todavia, possvel traar dicotomias analticas teis no s entre pares que sejam opostos negativos um do outro, mas que correspondam a coisas cuja relao , no mximo, de tenso ao menos em termos lgicos. este o caso, por exemplo, da clssica oposio entre igualdade e liberdade. Embora se possa pensar na afirmao de uma em sacrifcio da outra, como o faz Tocqueville, ambas podem tambm coexistir de forma a se reforarem mutuamente. bvio que este possvel reforo mtuo se inviabilizaria logicamente na contraposio entre igualdade e desigualdade; assim como na oposio entre liberdade e sujeio. A impossibilidade lgica nestes dois casos ocorre porque mais de uma coisa implica necessariamente em menos da outra. Porm, numa situao em que, por exemplo, a igualdade perante a lei impede que se efetivem relaes de sujeio entre as pessoas, a igualdade possibilita maior liberdade. Desse modo, a ameaa percebida por Tocqueville (da equalizao geral eliminando a liberdade) sopesada pelo reforo que a igualdade jurdica confere liberdade individual. Portanto, partindo deste exemplo, possvel fazer duas discusses de natureza bastante distinta caso tomemos o par igualdade x desigualdade (opostos

negativos) ou igualdade x liberdade (opostos no-negativos, isto , coisas diferentes, que podem ou no se limitar uma outra). Esta discusso inicial proveitosa para os propsitos deste artigo porque nos permite chamar a ateno no apenas para a utilidade do tratamento dicotmico de conceitos, mas para o fato de que so vrios os tipos de dicotomias possveis. Assim, o autoritarismo no se contrape apenas democracia. Esta contraposio, a mais corriqueira, implica num tipo especfico de problema: coisas que se negam reciprocamente quanto mais de democracia se tem, menos de autoritarismo se ter, e vice-versa. Todavia, possvel contrapor o autoritarismo no s democracia (opostos negativos), mas tambm a outros tipos de regime poltico, como o totalitarismo, por exemplo (opostos no-negativos). Desse modo, quanto mais certas caractersticas estiverem presentes num dado sistema poltico, mais autoritrio ou totalitrio ele poder ser, de modo que a partir de certo ponto (pelo acmulo de caractersticas x ou y), ter-se- ou um autoritarismo ou um totalitarismo, apenas ao menos como regime predominante. E assim como possvel contrapor o autoritarismo no s democracia, mas a outros regimes que no so seus opostos negativos, da mesma forma possvel contrapor a democracia a coisas outras que no somente o autoritarismo ou o totalitarismo, sejam elas tambm opostos negativos ou opostos no-negativos. Novamente fazendo referncia a Norberto Bobbio, poderamos contrapor democracia e liberalismo, que se distinguiriam um do outro no apenas em funo da primeira se marcar pela igualdade e o segundo pela liberdade, mas tambm porque a primeira, em sua forma moderna, pressupe e engloba o primeiro, mas contm algumas coisas a mais como o sufrgio universal. Assim, se por um lado um regime que conte apenas com elementos do liberalismo poltico no uma democracia, tambm uma democracia que perca seus elementos liberais deixa, a partir de certo ponto, de ser uma democracia. este o caso, por exemplo, dos regimes democrticos nos quais as condies liberais da competio poltica se esvaem, apesar da participao popular por meio do sufrgio ou de outras formas de atuao ser mantida. Portanto, a contraposio entre os dois conceitos pode nos proporcionar tanto uma situao de negao a presena de um implica na no presena do outro , como uma situao de afirmao a presena de um condio da presena do outro. Tendo este tipo de problema conceitual em vista, considero relevante resgatar um conceito que, mais do que propriamente esquecido pela cincia poltica contempornea, tem dela recebido um tratamento pouco rigoroso o que talvez seja uma das causas do seu relativo abandono. Refirome aqui ao conceito de oligarquia. Oligarquia comumente referido como um termo cujo sentido dado, implicitamente, como bvio da no carecendo de qualquer explicao. O problema que diferentes autores tomam o termo de formas muito distintas. Considero que o uso mais rigoroso desse conceito, dando-lhe tratamento terico ao mesmo tempo mais preciso e complexo, pode se mostrar bastante til para ao menos trs fins: a melhor compreenso (a) do funcionamento efetivo

de regimes democrticos, (b) das questes atinentes qualidade da democracia e (c) das limitaes concretas de operao, no s desse regime, como de outras formas organizacionais de vida coletiva nas quais se estabelecem relaes de poder e conflitos de interesse entre tomadores de deciso e os demais membros da coletividade em questo. Ao ter conferido centralidade terica ao conceito de autoritarismo e outros termos que ganharam significado anlogo (como ditadura e autocracia), a cincia poltica contempornea deixou de lado o conceito de oligarquia, desprezando um termo que tambm pode ser utilmente trabalhado como um oposto negativo da democracia, embora com significado distinto dos demais termos mencionados neste pargrafo, dos quais a oligarquia seria um oposto no-negativo. Alis, justamente por conta deste significado distinto o qual permite revelar e analisar situaes polticas de natureza diversa e peculiar que o resgate do conceito de oligarquia pode se mostrar til. O PROBLEMA DA OLIGARQUIA Quando o conceito de oligarquia no simplesmente desprezado, notam-se trs formas mais comuns de sua utilizao na literatura contempornea das cincias sociais: 1. Oligarquia como termo para designar grupos polticos tradicionais que dominam determinadas regies, ou, por derivao, seu governo. Como na seguinte passagem (Cerri, 1998, passim; os negritos so meus):
Por sua atuao na poltica paulista, na ocupao de cargos eletivos e por nomeao, ambos podem ser considerados membros efetivos da elite poltica estadual, estando ligados cada um a um setor da oligarquia paulista: Alfredo Ellis Jr., seguindo a tradio paterna, participante e convicto defensor do Partido Republicano Paulista, e Aureliano Leite membro fundador e participante do Partido Democrtico, alm de participante da bancada federal do Partido Constitucionalista. (...) ... no selecionamos Cassiano Ricardo, por exemplo, pois ele busca nos bandeirantes prioritariamente uma expresso de brasilidade, e alm de tudo no tem relaes partidrias ou pessoais com a oligarquia regional.

2. Oligarquia como termo tomado na sua acepo clssica, platnica e aristotlica, de governo dos ricos ou, por derivao, como o grupo dos ricos. Trata-se de um uso, que note-se no se distingue por completo do primeiro. este o que consta da passagem a seguir (Gazmuri, 2004: 65; os negritos so meus):
Sin embargo, hasta la segunda dcada del siglo XX, pese a su crecimiento, los sectores medios no tuvieron una fisonoma definitiva. En su origen, la clase media chilena, lejos de aceptar una identidad propia, adopt una actitud imitativa del sector alto. Se encontraba en una posicin de trnsito entre el elemento popular y la oligarqua, estrato al que aspiraba incorporarse aunque sus integrantes fueran menospreciados y tildados de siticos por esta. Se comprende que esta clase media, siempre huyendo de s misma, no pudiera mostrar una posicin poltica consistente ni estuviera en condiciones de atacar el sistema creado y monopolizado por el sector social alto. Por otra parte, se trataba de un sector pobre. Aquellos miembros que lograban enriquecerse, generalmente intentaban y lograban llegar a formar parte de la oligarqua.

3. Oligarquia como um grupo minoritrio dotado de grande poder dentro de organizaes, principalmente (mas no s) as de carter representativo, ou seu governo. Um exemplo clssico deste terceiro uso o que pode ser visto a seguir (Michels, 2001[1915]: 26; os negritos so meus):
Organization implies the tendency to oligarchy. In every organization, whether it be a political party, a professional union, or any other association of the kind, the aristocratic tendency manifests itself very clearly. The mechanism of the organization, while conferring a solidity of structure,
induces serious changes in the organized mass, completely inverting the respective position of the leaders and the led. As a result of organization, every party or professional union becomes divided into a minority of directors and a majority of directed.

Pode-se notar com muita freqncia na literatura que utiliza o conceito de oligarquia nas duas primeiras acepes aqui apresentadas o aparecimento do termo sem qualquer explicao acerca de seu real significado ou sobre o seu estatuto terico. Neste sentido, os dois primeiros trabalhos citados acima so exemplares. Vasculhando-se ambos os textos impossvel encontrar qualquer definio sobre o que se entende efetivamente por oligarquia, de modo que um leitor que se dedicasse leitura de ambos tanto poderia ser levado a pensar que as oligarquias paulista e chilena tm naturezas equivalentes, como poderia supor que os autores se referem a coisas distintas. De fato, lendo-se os dois trabalhos percebe-se que as oligarquias so compostas de ricos, mas embora no trabalho de Gazmuri sobre o Chile fique claro que ser rico significa o mesmo que ser membro da oligarquia, no caso paulista analisado por Cerri esta vinculao no parece ser automtica e a noo ora aparece jungida de elite poltica (tambm no definida), ora de classe social desta vez em chave marxista, embora tambm no se deixe claro de que marxismo se trata, j que no se formula com clareza o conceito de classe social utilizado e se faz meno simultaneamente a autores com perspectivas bastante distintas, como E. P. Thompson, Adam Przeworski e Antnio Gramsci. Pode-se, contudo, ser indulgente com os dois autores, j que esta vaguido conceitual no peculiar aos seus trabalhos, mas a uma vasta literatura que utiliza o conceito de oligarquia sem precis-lo em nenhum momento. Na formulao grega clssica de Plato (1989) e Aristteles (1991), o conceito de oligarquia aparece no mbito da discusso sobre formas de governo, sendo pelos dois autores definido como o governo dos ricos. To importante o peso da riqueza na definio do governo oligrquico que Aristteles chega a afirmar que possvel uma oligarquia na qual os governantes sejam uma maioria de ricos que oprime uma minoria de pobres, muito embora se deva reconhecer que tal situao altamente improvvel, j que usualmente os ricos que so minoritrios1. isto que fez com que na
Diz Aristteles (1991: 95): A minoria e a maioria devem ser encaradas apenas como acidentes, um da oligarquia, outro da democracia, sendo comum em todos os lugares que haja poucos ricos e muitos pobres. A esquisitice destes casos particulares no deve, portanto, impedir que a oligarquia se distinga pela riqueza e a democracia pela pobreza. Assim, quer
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tipologia criada por Aristteles, dividindo as formas de governo entre boas e ms, o critrio numrico acabasse por prevalecer na sua especificao: divididas as formas em boas ou ms, teramos os governos geridos por um (monarquia/tirania), poucos (aristocracia/oligarquia) ou muitos (repblica/democracia). Neste caso, a oligarquia seria a forma depravada do governo de poucos (cuja forma boa a aristocracia), j que improvvel que os ricos sejam os mais numerosos. Em boa medida, foi a noo numrica para definir um governo ou um grupo como uma oligarquia que sobreviveu com maior fora at nossos tempos. O pequeno nmero foi considerado por diversos autores modernos e contemporneos como algo mais relevante do que a riqueza muito embora esta possa permanecer como um aspecto distintivo das oligarquias. Ora, a riqueza tanto pode ser uma conseqncia da condio de oligarca, quanto um elemento facilitador da mesma, isto , uma causa ainda que no exclusiva ou determinstica da oligarquizao. Dada esta indefinio do estatuto da riqueza em relao oligarquia, este termo tendeu a ser substitudo pelo de plutocracia, que ganhou prevalncia na definio de um grupo de ricos poderosos. A mais relevante indicao desta mudana do significado de oligarquia no sentido enfatizar o aspecto menor nmero em detrimento do elemento riqueza o uso do conceito por Robert Michels (citado acima, no exemplo do terceiro uso do termo), que incorporou sua concepo de oligarquia a idia de que oligarcas so uma minoria de dirigentes que lidera uma maioria de dirigidos. A concepo de Michels era fortemente influenciada pelos tericos elitistas que lhe antecederam, Gaetano Mosca e Vilfredo Pareto, para os quais toda sociedade se caracterizava pelo predomnio de um grupo minoritrio uma classe poltica, ou uma elite governante sobre os demais. Mosca (1998: 110, traduo minha) formula essa noo de forma especialmente precisa. Segundo ele:
A fora de qualquer minoria irresistvel frente a cada indivduo da maioria, que se encontra sozinho ante a totalidade da minoria organizada. E ao mesmo tempo se pode dizer que esta se acha organizada precisamente porque minoria.

Para Mosca, o que permite s minorias prevalecer sobre as maiorias no , evidentemente, apenas seu pequeno nmero embora ele seja um fator importante, j que facilita as interaes entre seus membros e, conseqentemente, sua organizao mais eficaz. determinante para este sucesso o controle pelas minorias de foras polticas (ou recursos) que no esto acessveis aos demais, tornando-se desta forma um diferencial vantajoso no estabelecimento das relaes de sujeio. Assim, se voltarmos questo acima referida, sobre ser a riqueza causa ou conseqncia da condio oligrquica, considerando-se que ela um possvel fator diferencial que contribui para a minoria organizada se impor maioria desorganizada, ento ela se converte em causa. Mas Mosca
formem a minoria ou a maioria, se so os ricos que comandam, ser sempre a oligarquia; se so os pobres, a democracia. Mais uma vez, um acaso muito raro que haja poucos pobres e muitos ricos. Mas todos podem ser livres. Ora, a administrao da coisa pblica disputada pela liberdade e pela opulncia.

se afasta da discusso clssica sobre ser a oligarquia um governo de ricos ao apontar que a classe poltica ou classe dirigente pode ter como fatores distintivos tambm o valor militar, o domnio sobre crenas religiosas ou o saber cientfico e a herana familiar. Pareto tambm aponta a riqueza, a famlia e os contatos sociais como instrumentos de acesso elite em geral e, particularmente, elite governante. Note-se, contudo e isto importante , que Mosca e Pareto falam, respectivamente, em classe poltica (ou classe dirigente) e elite (em particular a elite governante), e no em oligarquia. Nem toda classe poltica ou elite governante, portanto, necessariamente uma oligarquia, muito embora toda oligarquia seja necessariamente uma elite e uma elite dirigente ou governante no sentido de que se compe de um grupo minoritrio que ocupa uma posio distinguida e politicamente vantajosa em relao aos demais membros de uma coletividade. a percepo deste aspecto que permite a Michels tomar como ponto de partida as descobertas dos dois tericos elitistas que lhe precederam, mas ir alm deles ao elaborar uma teoria que se ocupa especificamente do processo pelo qual elites dirigentes se transformam em oligarquias. Michels confere importncia, sobretudo, a um aspecto da relao desigual entre minorias e maiorias que contribui para o surgimento de uma oligarquia: o controle exercido sobre o aparato organizacional2. Minorias, ou elites, que controlam organizaes dos mais variados tipos, liderando os demais membros, tenderiam inelutavelmente a converterem-se em oligarquias, pois seus interesses distanciam-se cada vez mais daqueles do restante da coletividade. Esse distanciamento gera uma apartao entre a coletividade como um todo e seus membros que passaram a ocupar cargos de direo organizacional. Segundo Michels, uma lei frrea da oligarquia3 marcaria todas as organizaes. Em seus termos (idem, 2001[1915]: 233, os negritos so meus):
By a universally applicable social law, every organ of the collectivity, brought into existence through the need for the division of labor, creates for itself, as soon as it becomes consolidated, interests peculiar to itself. The existence of these special interests involves a necessary conflict with the interests of the collectivity. Nay, more, social strata fulfilling peculiar functions tend to become isolated , to produce organs fitted for the defense of their own peculiar interests. In the long run they tend to undergo transformation into distinct classes.

Cassinelli (1953) observa que Michels no define com clareza em seu trabalho tanto o conceito de organizao como o de oligarquia. Buscando superar essa deficincia ele prope a seguinte definio de organizao: An organization is a group of human activities ordered by a system of specialization of function; a sub-group of these activities has as its goal the maintenance of this order or of an order very similar to it (idem: 777).
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Esta expresso de Michels tornou-se clebre e muito repetida ao longo dos anos por diversos autores que debateram suas idias. Curiosamente, contudo, a expresso lei frrea s aparece uma nica vez em seu livro, justamente no ttulo de um captulo da parte final da obra, dedicada a uma sntese geral de sua teoria. Afora isto, a expresso frrea numa acepo similar encontrada em apenas duas passagens. A primeira, quando o autor afirma que a dependncia que tm os lderes partidrios da remunerao recebida do partido ata a organizao com cadeias frreas, reforando a burocracia partidria e a centralizao do poder nas mos dos lderes (idem: 75). A segunda, quando ele observa que durante anos a direo do Conselho Geral da Internacional dos Trabalhadores esteve sujeitada vontade frrea de um nico homem, Karl Marx, o que ocasionou a crtica dos anarquistas quilo que seria a introduo do princpio da autoridade na poltica dos trabalhadores (idem: 120).
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Embora seja inadequada a idia de lei cientfica (ainda por cima frrea) nas cincias sociais, o fato que Michels apontou com argcia uma tendncia fortssima da vida poltica nas organizaes. Na medida em que a complexidade da vida coletiva requer uma diviso do trabalho e esta, por sua vez, requer a delegao a alguns no s do poder de decidir por outros, mas tambm de recursos organizacionais que lhes permitam tomar essas decises, abre-se a possibilidade de que os delegados extrapolem a delegao recebida e, conseqentemente, utilizem a organizao em proveito prprio. Isto significa que os lderes organizacionais deixam de operar a organizao com um meio para a busca dos fins que levaram sua instituio, tornando-a um fim em si mesmo, na medida em que seu status organizacional que lhes assegura ganhos materiais e simblicos distintivos com relao aos demais membros4. Para Michels h ainda um segundo problema importante decorrente disto: a organizao, deixando de buscar os fins para os quais foi criada, ou aqueles desejados pela maioria de seus membros, passa a buscar outras metas, estabelecidas por seus lderes revelia do mandato recebido e da vontade dos demais. A oligarquizao engendra, assim, um srio problema de legitimidade5. A questo da perda de legitimidade no processo de oligarquizao , alis, o ponto desenvolvido tambm por Darcy Leach (2005) em sua anlise acerca da lei frrea da oligarquia. Para esse autor, a oligarquia se define como uma concentrao de poder ilegtimo nas mos de uma elite entrincheirada (idem: 312; traduo minha) que lana mo de seu poder organizacional para impedir qualquer oposio interna sua autoridade. Para Michels, nos termos originais da lei frrea da oligarquia, o problema da ilegitimidade do poder o uso da organizao pelos seus lderes de forma a buscar objetivos novos, rejeitados pelos demais; j para Leach, mais importante do que a redefinio dos fins da organizao pelos dirigentes como se estabelece o poder (ou a influncia) deles. Considerando isto, os tipos de ilegitimidade do poder seriam trs: (1) a ilegitimidade das pessoas, que exercem o poder, mas no teriam recebido um mandato para fazlo; (2) a ilegitimidade da jurisdio, que ocorre quando mesmo pessoas dotadas de um mandato legitimamente obtido excedem o mbito daquilo que lhes lcito fazer; e (3) a ilegitimidade dos meios, quando o poder exercido de uma forma no sancionada pelo grupo (idem: 326). Assim, a busca de fins distintos daqueles desejados pelos membros antes uma conseqncia do processo de oligarquizao do que uma causa dele. Isto , na forma extrema, seriam oligrquicas
Este problema da diviso do trabalho, que engendra um grupo social potencialmente autnomo em relao aos que lhe conferiram poder organizacional, tambm apontado por Weber (1979) em seu estudo sobre a burocracia. Segundo ele, a burocracia moderna, ao assumir um carter estamental, entra em conflito com o nivelamento dos governados, promovido pela democracia. Aponta esse autor (1979: 262) que o grupo burocraticamente articulado... pode ocupar uma posio bastante autocrtica, tanto de fato como na forma.
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Legitimidade considerada neste artigo como o conjunto de princpios abertamente aceitos por uma dada coletividade para o seu funcionamento e, portanto, para as aes de seus membros. Aes que contrariem a esses princpios abertamente aceitos na coletividade sero consideradas ilegtimas. Considerando-se que perseguir determinados objetivos vinculados a um mandato uma imposio legitimada por princpios da organizao, no faz-lo gera um problema de legitimidade.
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organizaes nas quais (a) pessoas sem autoridade para decidir decidem (b) para alm do que seria aceitvel fazer e (c) lanando mo de procedimentos inaceitveis. Ou, mais parcimoniosamente, so oligrquicas organizaes nas quais ao menos uma destas trs condies de exerccio ilegtimo do poder for satisfeita. Como decorrncia disto, pouco importa o que os demais membros da coletividade tenham a dizer ou desejem, pois:
Oligarchy, then, is a concentration of entrenched illegitimate authority and/or influence in the hands of a minority, such that de facto what that minority wants is generally what comes to pass, even when it goes against the wishes (whether actively or passively expressed) of the majority. (Leach, 2005: 329)

Uma definio como esta, que identifica a oligarquia com base na oposio entre o que feito por uma minoria entrincheirada quilo que deseja uma maioria impotente, prontamente sugere que a oligarquizao seja o resultado do desvirtuamento de uma organizao (ao menos pretensamente) democrtica em relao aos princpios legitimadores da democracia. Afinal, esta, entendida como regime poltico, requer que a minoria que decide seja responsiva s preferncias da maioria (Dahl, 1997). Contudo, defende-se neste artigo a possibilidade de estender a aplicao do conceito de oligarquia a outros contextos organizacionais, cujos critrios de legitimidade sejam distintos daqueles que caracterizam um regime democrtico. Uma instituio pretensamente meritocrtica, por exemplo, supostamente balizaria suas decises de distribuio de oportunidades, ganhos e perdas com base no merecimento funcional de seus membros, pois este o princpio de legitimidade vlido num tal contexto. Entretanto, uma meritocracia pode ser oligarquizada na medida em que o critrio de mrito ceder espao ao de favorecimento dos interesses da minoria entrincheirada nas posies de comando. Neste caso, o mrito funcional substitudo pelo pertencimento das pessoas ao grupo dos oligarcas e seus protegidos6 como fundamento para definir a ascenso profissional, a promoo na carreira, o acesso a certas posies na organizao, os ganhos pecunirios, as prerrogativas funcionais e demais benefcios que, em tese, seriam auferidos pelos que se mostrassem mais meritrios ou competentes. Num caso como este, portanto, oligarquia no se contrape a democracia, mas a algo que pode ser considerado inclusive como um outro contraposto desta ltima. Afinal, possvel opor meritocracia a democracia tendo em vista serem formas bastante distintas de legitimao do poder organizacional. No caso da primeira, so legtimas as decises tomadas considerando o mrito funcional e por quem for considerado melhor na hierarquia do merecimento. No caso da segunda, so legtimas as decises tomadas por quem for escolhido pela maioria (seno tomadas

A minoria oligrquica pode ser entendida estritamente, como composta de um ncleo duro de dirigentes principais, ou mais amplamente, de modo a abarcar os apaniguados desse ncleo duro, os quais, embora no possuam poder decisrio eles prprios, contribuem para a manuteno do sistema oligrquico (inclusive para sua legitimao) e so recompensados por isto.
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por ela mesma, diretamente) respeitando-se a sua vontade. O critrio meritocrtico , portanto, estranho democracia, assemelhando-se aristocracia (ainda que a uma verso racional-legal dela) o governo dos melhores, entendidos aqui como os mais merecedores. Entretanto, possvel que organizaes concretas combinem em suas estruturas institucionais ambos os princpios o meritocrtico e o democrtico por meio do estabelecimento de regras que expressem solues de compromisso entre a satisfao de preferncias majoritrias e requisitos de competncia funcional. Teramos um exemplo disto em eleies nas quais os votantes pudessem optar unicamente por candidatos que atendessem a determinados requisitos de competncia profissional, como na escolha de juzes apenas entre bacharis em direito; ou em universidades, numa eleio para reitor em que apenas pudessem competir professores titulares, mas cujos votantes fossem todos os membros da coletividade acadmica. De qualquer forma, tendo em vista o carter aristocrtico das meritocracias, a sua oligarquizao equivaleria precisamente quilo que na discusso clssica a degenerao da aristocracia em sua forma depravada. Portanto, nada mais natural que se possa opor a oligarquia no apenas democracia, mas tambm meritocracia. importante chamar a ateno para isto porque se deixa ntida a utilidade do conceito de oligarquia para a anlise poltica de diversos tipos de contextos organizacionais. O aspecto comum a todos os casos que o processo de oligarquizao implica num funcionamento de facto da organizao segundo princpios que no so aqueles formalmente considerados legtimos. Noutras palavras, no h princpios de legitimidade que sejam propriamente oligrquicos, pois a oligarquia sempre funciona segundo regras que mesmo sendo aceitas por seus integrantes e pelos apaniguados no so abertamente assumidas como vlidas perante os demais membros da coletividade; para esses normalmente se alega que a organizao funcionaria, pretensamente, de uma forma no oligrquica. Esta constatao vai ao encontro da definio de oligarquia proposta por Leach (2005), pois se no h uma legitimidade oligrquica, o poder oligrquico sempre ilegtimo7. Este modus operandi da simulao de legitimidade vlido mesmo nas situaes em que o grupo oligrquico se vale de sua posio institucional para moldar as regras formais de operao da organizao de maneira a reforar o entrincheiramento do grupo oligrquico. Vejamos como isto seria possvel por meio de um exemplo hipottico. Um determinado grupo pode chegar direo de uma organizao mediante eleies, obtendo nas urnas a maioria em rgos colegiados e ocupando instncias executivas. Com isto,
Tendo isto em vista, nota-se um equvoco de Leach (2005: 326 nota 15) quando este aponta que empresas privadas (business firms) seriam estruturalmente oligrquicas. Ora, empresas privadas no so nem oligrquicas, nem democrticas, elas so simplesmente hierrquicas: tem um dono (ou mais de um) que manda na organizao porque ela lhe pertence. Seus empregados devem-lhe obedincia e devem acatar suas ordens simplesmente porque essa a regra do jogo aceita (e, portanto, legtima) na relao entre patres e empregados no mbito da empresa. Por isto mesmo, no haveria nada de ilegtimo e, portanto, de estruturalmente oligrquico numa empresa; simplesmente, o princpio outro.
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contar com fora suficiente para alterar as regras institucionais de sucesso, permitindo a um determinado mandatrio indicar membros vitalcios para rgos colegiados com poderes eleitorais. Esses rgos poderiam, assim, reconduzir ao poder continuamente esse mesmo mandatrio ou algum que faa parte de seu grupo de apoiadores, perpetuando-lhes no poder de forma absolutamente legal. Como o mandatrio seguidamente reeleito continua a nomear membros vitalcios para rgos com poderes eleitorais, o poder dele e de seu grupo tender a se tornar inexpugnvel, a despeito do que possam pensar disto os demais membros da organizao. Desta forma, gerou-se uma oligarquia perfeitamente respaldada pelas regras formais. O sistema de poder apontado no exemplo certamente no democrtico se tomarmos em conta os critrios operacionais que balizam qualquer regime que possa ser reconhecido como tal. Todavia, muito provvel que o grupo oligrquico que se instalou no poder reivindique o carter democrtico desse sistema, convertendo num problema de semntica a discusso sobre haver ou no uma democracia em vigor: alguns chamam de democracia algo que outros (e a teoria democrtica em geral) certamente no reconheceriam como tal. Um processo deste tipo cria uma situao complexa na qual, apesar da presena de alguns elementos constitutivos da democracia (como eleies), o formato particular que eles assumem no permite que se considere o regime em vigor uma democracia de fato. Exemplificando: se as regras eleitorais num dado regime tornam praticamente impossvel oposio se tornar vitoriosa, mesmo que algum alegue haver eleies nas quais a oposio pode concorrer, no se pode falar seriamente em democracia. de oligarquia que se trata. Este exemplo hipottico permite vislumbrar com clareza o que Leach (2005: 329) aponta como duas etapas necessrias para a emergncia da oligarquia em democracias: (1) um movimento do exerccio legtimo para o exerccio ilegtimo do poder; (2) a concentrao de poder nas mos de uma minoria de tal modo que ela se torna capaz de manter a sua posio ao longo do tempo contra os desejos da maioria, que resiste passiva ou ativamente. No exemplo, a etapa (1) corresponde criao das regras que permitem o entrincheiramento de um grupo em particular no poder, abrindo espao para a etapa (2), na qual se anularo as chances de vitria da oposio. A criao das regras de entrincheiramento corresponde a um exerccio ilegtimo do poder nos temos do segundo tipo de ilegitimidade apontado por Leach a ilegitimidade da jurisdio. Isto porque, numa democracia, no lcito mudar as regras eleitorais de modo a anular a competio poltica pelo congelamento das preferncias majoritrias de um momento X, impedindo assim que sejam satisfeitas futuras preferncias majoritrias diferentes daquelas do momento X. A pretenso de legitimidade dos oligarcas de nosso exemplo hipottico no seria invlida apenas no caso da oposio entre oligarquia e democracia; ela tambm o seria para a contraposio entre oligarquia e meritocracia. De nada adianta haver uma retrica que reivindica critrios de merecimento para a ascenso profissional e outros benefcios funcionais numa organizao se, na

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prtica, o que existe so mecanismos (formais ou informais) de favorecimento privilegiado dos oligarcas e de seus apaniguados. preciso, contudo, distinguir duas situaes. A primeira, que podemos chamar de ilusionismo semntico, a descrita logo acima, no mbito de nosso exemplo hipottico: criam-se regras oligrquicas que so, todavia, defendidas retoricamente como se fossem de outra natureza (democrticas, meritocrticas etc.). A segunda, que podemos chamar de usurpao de autoridade, divide-se em dois subtipos: (1) uma situao na qual se utiliza a autoridade legitimamente obtida para modificar as regras formais de modo a torn-las oligrquicas (nosso exemplo hipottico tambm abarca esta situao); (2) uma situao na qual so mantidas as regras formais em vigor, que no so oligrquicas, mas elas so ignoradas ou dribladas pelos oligarcas8, pois (a) s podem ser aplicadas por eles mesmos, que ocupam postos dotados de autoridade organizacional; (b) no so formalmente burladas, mas evita-se o seu cumprimento utilizando-se para isto de lacunas, omisses ou imprecises das normas. Tanto no caso (a) como no (b), o que prevalece so regras informais oligrquicas, aplicadas pelo grupo entrincheirado no poder e seguidas pelos demais de bom ou mau grado, a depender de sua condio no jogo organizacional do poder. Como se poderiam ignorar regras formais num pretenso Estado Democrtico de Direito? Vejamos um exemplo: postos no judicirio so ocupados por indivduos vinculados a pessoas que cometem ilegalidades; no momento em que estas vierem a ser julgadas, podero ser beneficiadas pela parcialidade dos juzes, que tornam letra morta a lei vigente, seja por sua mera burla, seja pelo aproveitamento ardiloso dos interstcios legais. Teramos assim um Estado oligrquico, pois seus princpios legitimadores oficiais so postos de lado. Alternativamente, no caso de uma organizao supostamente meritocrtica, o acesso a certas posies por postulantes meritrios requeria que ocupantes de postos dotados de autoridade organizacional tomassem decises com base em regras objetivas na atribuio de benefcios funcionais. Estas autoridades, contudo, podem ignorar tais regras e fazer valer suas preferncias pessoais ao decidir, colocando o pertencimento ao grupo oligrquico como fator que sobrepuja o mrito. Teramos assim uma organizao oligrquica, pois seus princpios legitimadores oficiais so postos de lado. Em contextos oligrquicos tendem a piorar ainda mais sua situao os injustiados que decidem recorrer contra decises arbitrrias. Afinal, precisam apelar muito provavelmente para outros membros da mesma estrutura de autoridade, os quais ou tendem a ser aliados dos primeiros decisores ou, simplesmente, utilizam os mesmos critrios decisrios daqueles isto , so oligarcas
Procuro neste texto seguir a distino feita por Cassinelli (1953: 779) entre os oligarcas (ou grupo oligrquico) como a minoria de pessoas que possui o poder decisrio na organizao e a oligarquia como a prpria organizao que possui oligarcas, ou seu regime de funcionamento. De qualquer modo, possvel, por razes de estilo, referirmo-nos oligarquia como o grupo dos oligarcas, sendo o sentido preciso dado no contexto.
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tambm. A situao de quem se insurge contra decises formalmente ilegtimas tende a piorar porque, ao se agir assim, afronta-se tanto a estrutura de poder real vigente (a oligarquia), como as preferncias dos membros do grupo que dispe de poder decisrio (os oligarcas). Tal insolncia dificilmente fica impune e cria-se uma situao kafkiana, na qual punido quem requer o respeito s regras legtimas da coletividade em questo9. Esta situao kafkiana revela um aspecto importante da oligarquia. Trata-se de um sistema no qual as autoridades com poder decisrio agem livres de controles efetivos por parte dos que so objeto de suas decises. Nem mesmo o apelo ao respeito s regras formais serve como instrumento de limitao do uso do poder. Este um ponto notado por Cassinelli (1953: 779), que assim prope a seguinte definio de oligarquia:
An oligarchy is an organization characterized by the fact that part of the activities of which it consists, viz., the activities having the highest degree of authority (which have been called leadership or executive activities), are free from control by any of the remainder of the organizational activities. This concepts leads to a generalization which might be called a theory of irresponsible leadership.

A definio anterior de Leach d conta desta idia de falta de controle ao observar que a oligarquia se caracteriza pelo poder entrincheirado de uma minoria que age revelia do que desejam os demais. A diferena entre as duas definies que Cassinelli d uma abordagem estruturalista ao problema, falando em atividades que controlam atividades, de modo que a liderana seria um atributo estrutural delas, e no uma caracterstica de indivduos concretos. J Leach, fazendo referncia clara a uma minoria cujas decises tm curso a despeito do que possa desejar a maioria, estipula-se claramente sujeitos das aes, evitando-se uma abordagem na qual seria possvel a existncia da oligarquia apenas como o fruto de determinaes estruturais, sem atores claros a laborar em prol de sua instaurao, manuteno e funcionamento. Noutros termos, considerar os sujeitos, como faz Leach parece-nos a opo terica mais vantajosa (se no correta) por permitir identificar quais comportamentos dos atores conduzem estruturao de uma oligarquia. Afinal, atividades de liderana no ocorrem na ausncia de lderes, mesmo que se possa admitir que lderes se adqem a condies estruturais postas de antemo e tenham de agir de acordo com elas. Procurando esmiuar este ponto: a oligarquia pode no surgir como o resultado da ao de determinadas lideranas organizacionais, as quais podem apenas t-la herdado de seus predecessores. Todavia, ao manter em funcionamento a mesma lgica organizacional oligrquica, os novos lderes no apenas se convertem em oligarcas tambm, mas contribuem para a preservao dessa lgica e sua transmisso aos psteros. Isto significa que as estruturas oligrquicas so, tanto

No limite, talvez se possa falar aqui de uma legitimidade de segunda ordem, referente s regras informais da organizao, que contrariam a normatividade formal. Essas regras informais seriam as da oligarquia, legtimas apenas para um grupo particular o dos oligarcas e seus apaniguados. Tratar-se-ia, portanto, de uma legitimidade excludente com relao aqueles que, segundo s regras formais, deveriam estar includos.
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no seu surgimento como na sua manuteno, um resultado das aes de atores relevantes isto , de sujeitos. Portanto, mais acertado considerar que a liderana irresponsvel a que alude Cassinelli um atributo no apenas estrutural de organizaes oligrquicas, mas tambm pessoal dos oligarcas. So oligarcas de carne e osso que agem de forma infensa a controles; so seus interesses (ainda que estruturalmente determinados ou reforados) os perseguidos por meio de expedientes contra os quais os demais pouco podem fazer; e so eles os principais defensores ativos da manuteno do status quo institucional j que este lhes favorece. Podemos, ento, elaborar uma nova definio de oligarquia, buscando contemplar os aspectos teis das duas definies antes citadas (de Leach e Cassinelli). Ela a seguinte: Oligarquia um regime organizacional no qual os indivduos que detm postos de comando conseguem agir continuamente de forma no subordinada aos princpios de legitimidade vigentes, pois no so controlveis pelos demais membros da coletividade organizada, podendo assim dirigi-la de modo a favorecer seus prprios objetivos em detrimento do que desejam os demais e/ou do que so os princpios legtimos de funcionamento da organizao. A especificao de que os comandantes da coletividade conseguem agir continuamente de forma no controlada importante nesta definio. Ela se deve ao fato de que uma coletividade organizada no pode ser considerada propriamente oligrquica quando apenas de forma espordica seus lderes ajam de uma forma contrria aos princpios aceitos de legitimidade e infensos aos controles que sobre eles possam exercer os demais membros. Noutros termos, necessrio que esta liderana irresponsvel seja institucionalizada, isto , caracterize uma situao inerente prpria estrutura da organizao, embora destoante de seus propsitos legtimos. Assim, teremos um sistema poltico oligrquico quando as prticas da liderana irresponsvel se reiterarem ao longo do tempo, a despeito dos princpios de legitimao poltica proibirem-nas. Note-se que nem sempre esta proibio estipulada formalmente, por exemplo, mediante regras escritas. Fosse este o caso, no poderamos enquadrar como oligarquias sistemas nos quais se lana mo do ilusionismo semntico aludido acima. Vale reforar este ponto: h sistemas cujas regras formais so forjadas pelos lderes de modo a viabilizar na prtica seu domnio oligrquico, mas esses lderes procuram revestir-se de uma legitimidade aparente cujos princpios abertamente aceitos no so, de modo algum, consonantes s regras formalizadas. O que esses lderes fazem imprimir organizao um funcionamento esquizofrnico, no qual a operao prtica da organizao dissociada do discurso oficial: exige-se o cumprimento das regras formais oligrquicas (pois este viabiliza o domnio oligrquico), mas retoricamente se reivindica que o regime no-oligrquico (afirmando-se que na verdade ele operaria segundo outros princpios: democrticos, meritocrticos etc.). Um exemplo interessante de ilusionismo semntico provm de uma experincia que, mais do que propriamente oligrquica, era autoritria. Trata-se de um caso no qual a defesa retrica

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do pretenso carter democrtico do regime se dava pelo prprio nome da organizao: a antiga Repblica Democrtica Alem. Evidentemente, era um Estado que absolutamente nada tinha de democrtico, tratando-se de um regime autoritrio que, por sua vez, entronizava uma oligarquia unipartidria no governo. Apesar de seu ntido carter antidemocrtico, assegurado inclusive pelas regras formais do jogo poltico, a reivindicao de legitimidade democrtica permanecia, alegando seus defensores tratar-se inclusive da verdadeira democracia10. Isto freqente em regimes de partido nico que se reivindicam democracias. CONSIDERAES FINAIS: EM BUSCA DE UM CONCEITO EMPIRICAMENTE TIL Este artigo visa contribuir para uma reflexo que tem dois objetivos, um terico-conceitual, outro emprico. O objetivo terico-conceitual o de fixar um conceito de oligarquia dotado no s de clareza terminolgica, mas tambm e at por isto mesmo de serventia para a pesquisa emprica. Como foi apontado nas sees anteriores deste artigo, entende-se que o termo oligarquia perdeu boa parte de sua utilidade analtica em virtude de seu uso pouco rigoroso na literatura de cincia poltica, tornando-se mais um adjetivo de aplicao subjetiva e normativamente orientada do que um conceito instrumentalizvel para a pesquisa emprica e a reflexo terica. Um exemplo do uso normativo e pouco rigoroso do conceito pode ser notado na passagem abaixo (Navarro, 2007; os negritos so meus):
Para alm das crticas contrrias, a reforma [constitucional venezuelana] se inseria num processo de mudanas que modificaram o mapa poltico da Amrica Latina. Na regio avanam os projetos polticos que buscam refundar os Estados-nao, desarticular a democracia oligrquica, impulsionar a democracia participativa, sair do neoliberalismo e fazer progredir processos de integrao econmica que no tm como eixo o livre-comrcio.

O autor tece aqui uma crtica aos regimes democrticos latino-americanos que precederam as revolues bolivarianas deflagradas por Hugo Chvez e outras lideranas de perfil similar na regio. Neste contexto, todos os regimes que lhe precederam so apontados como oligrquicos, sem que se detalhe exatamente o porqu disto, bastando apresentar o oligrquico como a forma alternativa ao participativo na adjetivao da democracia. Esta mera contraposio entre uma forma presumidamente ruim e sua alternativa supostamente benvola analiticamente insuficiente, embora se possa at mesmo admitir que os regimes ora desarticulados pelas reformas bolivarianas fossem de fato oligrquicos. Seria preciso, contudo, demonstrar porque o seriam, pois o mero fato de no serem participativos insuficiente para tal definio. Afinal, h regimes representativos

A este respeito interessante o texto intitulado Duas revolues, dois resultados, de Wilhelm Pieck, presidente do Partido Socialista Unificado da Alemanha e presidente da Alemanha Oriental. Pode ser acessado pelo link http://www.marxists.org/portugues/tematica/rev_prob/27/revolucoes.htm.
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que no so oligrquicos, embora neles as formas participativas de democracia no tenham relevncia. O conceito novamente usado como um adjetivo pouco explicado na passagem abaixo, de um autor cuja perspectiva oposta do articulista supracitado. Enquanto Navarro um defensor das revolues bolivarianas, Magnoli (2009) um cido crtico das mesmas. Por isto mesmo, interessante observar como, apesar de ter um parti pris oposto, ele utiliza o mesmo conceito de oligarquia para se referir a regimes equivalentes aos criticados por Navarro, e que so alvo de aes desestabilizadoras por parte dos bolivarianos:
Honduras condensa o conflito, repetido vezes sem conta na Histria da Amrica Latina, entre uma democracia oligrquica e o impulso do caudilhismo. A primeira singularidade da crise atual encontra-se no seu enquadramento no cenrio da revoluo bolivariana de Hugo Chvez, que conferiu dimenses internacionais ao confronto entre o pretendente a caudilho e as instituies polticas do sistema oligrquico hondurenho. A segunda singularidade, nos erros crassos cometidos pela poltica externa brasileira, que contriburam para a espiral de violncia em que ingressa o pas centro-americano. (...) A crise foi desatada pela tentativa de Manuel Zelaya de circundar o ferrolho constitucional armado para perpetuar o sistema oligrquico.

Novamente aqui possvel admitir que o sistema poltico em questo seja oligrquico. A questo, entretanto, de novo saber o porqu de ele ser definido assim. Todavia, o termo oligarquia tem sido to vezeiramente utilizado no linguajar poltico cotidiano (e estas duas citaes so provenientes de artigos opinativos sados na imprensa) que se abdicou da necessidade de explic-lo. Se no linguajar cotidiano ou jornalstico esta confuso j no contribui para a clareza do debate, o caso ainda mais grave quando se trata de trabalhos acadmicos, como os dois primeiros citados na seo anterior deste artigo, de Cerri (1998) e Gazmuri (2004), ou os estudos de Nunes (1997) e Avelar (2008). Veja-se o uso do termo oligarquia ou seus derivativos nas seguintes passagens (os negritos so meus). Para Nunes (1998:26) a oligarquia seria o resultado de uma sobrevivncia tradicionalista solapada pelo processo de modernizao:
Pensemos na industrializao. Ela cria novas oportunidades para coalizes polticas assim como novos tipos de conflitos, oferece novas bases para a competio poltica, mina o poder das elites fundirias e torna impossvel para elas governar de forma oligrquica.

J para Avelar & Walter (2008: 104), oligarquia manuteno do mesmo partido no poder, sobretudo se for uma agremiao de direita:
Nas eleies de 2004, menos estados mantiveram o partido em 30% ou mais dos municpios. Isso ocorreu em apenas sete, sendo quatro deles estados nordestinos, apontando para o fato da continuidade oligrquica nos municpios menores e com piores qualidades de vida. (...) Os partidos de direita, de configurao tradicional e oligrquica dominam nos municpios menores e de baixa qualidade de vida; os partidos de centro dominam nas regies de melhor qualidade de vida e, sobretudo, nos municpios micro e pequenos,

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enquanto os partidos de esquerda so urbanos, ali tm sua origem e, como os dados sugerem, conquistam eleitores dos municpios maiores para os de tamanho mdio.

Todos estes usos so pouco precisos e, pior, no convergem. Afirmar que o tradicionalismo tem a ver com oligarquizao algo que precisaria ser provado, no apenas afirmado. Pior ainda a associao pura e simples entre a direita partidria e a oligarquizao. Novamente, no possvel estabelecer uma relao automtica entre essas duas coisas e vale lembrar que o trabalho seminal de Michels (1915) tratava da oligarquizao num partido de esquerda, a Social-Democracia alem. Tanto no caso do uso de oligarquia na linguagem poltica cotidiana ou jornalstica, como na sua apropriao acadmica, seria de grande serventia clarificar o significado deste termo, reconvertendo-lhe propriamente num conceito da anlise poltica cientificamente fundada. Da a justificativa do objetivo de investigao terico-conceitual aqui proposto trata-se de uma contribuio ao aprimoramento conceitual das cincias sociais, e da cincia poltica em particular. J o objetivo emprico, para cuja busca esta discusso pretende contribuir, o de elaborar um modelo de anlise que permita identificar e explicar como o processo de oligarquizao se constri em organizaes especficas da vida social e poltica, compreendendo sua operao efetiva. Com isto, ser possvel compreender concretamente como a vida coletiva organizada pode, em diversas situaes, operar de um modo destoante dos princpios de legitimao vlidos para determinadas coletividades, por serem elas capturadas por oligarquias. So diversas as organizaes da sociedade que podem se tornar oligrquicas. Notadamente, so passveis de oligarquizao todas aquelas organizaes de carter representativo, que possuem em seu interior estruturas de representao, ou que simplesmente engendram algum tipo de assimetria de poder entre lderes e liderados. Em todos esses casos o risco da oligarquizao decorre da perda de controle da coletividade sobre seus membros com mais poder. No casualmente, Michels (1915) desenvolveu seu estudo clssico sobre os partidos polticos, tendo em vista especialmente o caso do Partido Social-Democrata alemo; mas esse autor tambm notou que sindicatos e outras formas associativas so propensos a se oligarquizarem. Leach (2005) ocupa-se de organizaes informais de ativistas (que ele tambm denomina coletivistas) na sociedade civil alem, assim como de um grupo religioso (os Quakers). Deste modo, partidos, sindicatos e organizaes polticas da sociedade civil so exemplos de coletividades organizadas que podem se tornar oligrquicas e, portanto, so potenciais objetos de pesquisa. Mas considero que tambm podem ser analisadas outras estruturas no to claramente polticas como, por exemplo, universidades (que em princpio se assentariam sobre o princpio legitimador da meritocracia), clubes esportivos (que operariam de uma forma anloga da

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democracia) ou comunidades religiosas (que se assentariam sobre algum tipo de comunitarismo igualitrio, ou ao menos sobre uma meritocracia do exerccio da f). Por fim, so certamente passveis de oligarquizao estruturas do aparelho organizacional do Estado, sejam elas propriamente representativas ou no. Assim, casas legislativas, por exemplo, so estruturas bastante propcias a se oligarquizarem, tanto no que concerne relao entre seus prprios membros, como no que diz respeito representao da sociedade. Tambm estruturas da burocracia pblica podem se tornar oligrquicas, quando so capturadas por algum grupo que, controlando-lhes, leva um rgo qualquer do Estado a operar de uma forma no legitimada por princpios publicamente aceitos de funcionamento e infensa a controles internos ou externos. A oligarquizao de uma casa legislativa com respeito a seus prprios membros ocorreria em funo da captura da organizao por uma parte dos parlamentares, os quais passariam a operar a instituio revelia do que desejado pelos demais, tornando proibitiva qualquer tentativa de control-los ou de contra-arrestar sua atuao. J a oligarquizao do legislativo com relao sociedade ocorreria no caso de uma conduta dos parlamentares contrria quela que amplamente percebida como desejvel pelo eleitorado. Neste caso, a oligarquizao se efetivaria porque os eleitores no seriam capazes de evitar que seus representantes se conduzissem de uma forma indesejada por eles. Certamente, este um tipo de situao que coloca problemas srios para a representao democrtica, j que os mecanismos de accountability (ou, ao menos, de responsividade) tornam-se inoperantes. O problema emprico relevante a ser desvendado neste caso identificar que mecanismos institucionais oligrquicos impedem que funcionem a contento os instrumentos institucionais de accountability (no caso, as eleies). No estudo tanto do primeiro como do segundo casos de oligarquizao parlamentar, a clssica discusso originada em Michels (1915) pode se beneficiar de contributos mais contemporneos da cincia poltica, como aqueles acerca de processos de delegao e perda de controle sobre mandatrios (Kiewiet & McCubbins, 1991), ou das anlises atinentes accountability (Przeworski, Stokes & Manin, 1999). Mas a anlise sobre oligarquizao tambm pode contribuir para essas discusses contemporneas, agregando-lhes uma problemtica conceitual, terica e emprica que se no propriamente nova (considerando-se que a contribuio de Michels j tem quase um sculo), tem sido negligenciada pela literatura contempornea de cincia poltica. Um aporte terico particularmente importante para este tipo de investigao o concernente anlise organizacional. Dentre os autores contemporneos, Angelo Panebianco (1982) contribuiu significativamente para isto, seguindo a senda de Michels na anlise dos partidos polticos. O trabalho de Panebianco, contudo, transcende a contribuio estrita aos estudos partidrios, propiciando instrumentos bastante teis para a compreenso das organizaes em geral. Diz ele:
As organizaes diferem enormemente entre si. Porm, quaisquer que sejam as diferentes atividades que desenvolvam e os benefcios ou malefcios que proporcionem aos homens, cada uma delas, invariavelmente,

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tambm serve para garantir, perpetuar ou aumentar o poder social daqueles que as controlam, daquelas elites mais ou menos restritas que as comandam.

Pois bem, compreender melhor como ocorrem estes processos o que pode ser proporcionado por estudos empricos acerca de processos de oligarquizao focados na anlise de casos concretos, cujo esmiuamento permita detalhar os mecanismos que conduzem converso de elites dirigentes em grupos de oligarcas11.

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A melhor compreenso do fenmeno oligrquico em organizaes sociais e polticas, estatais ou no estatais, oferece subsdios importantes tambm para o entendimento de outro aspecto central da contemporaneidade: a corrupo. plausvel afirmar que a corrupo se instala em determinadas estruturas organizacionais porque essas foram capturadas por oligarquias. Assim, compreender a oligarquia pode ser um importante passo para que se entenda melhor a corrupo.
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