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EvoIuo vegetaI: FIor, a foIha que subiu na vida.

A mesma catstrofe que extinguiu os dinossauros pode ter aberto caminho para o sucesso das plantas com
flores.
por vonete D. Lucrio

As flores so geralmente bonitas, perfumadas e frgeis. Ningum pensa nelas como armas de defesa. Mas foi
assim que nasceram provavelmente como um escudo para proteger dos besouros e outros insetos os
vulos das plantas fmeas. Embora existissem h milhes de anos, at a poca dos dinossauros as plantas
no tinham rgos sexuais bem desenvolvidos. E depositavam seus vulos a cu aberto, nas junes dos
galhos com o caule. Ento, como a Eva da Bblia, uma espcie aprendeu a se cobrir com uma folha, que logo
se tornou uma das invenes mais felizes da natureza a flor.
As primitivas flores no se pareciam muito com as de hoje. Lembravam mais um galho comum, sobre o qual
se espalhavam as novas partes da planta aquilo que no futuro seriam ptalas, estames e pistilos. As
ptalas, por exemplo, eram soltas, no estavam soldadas entre si, e se dispunham sobre o "galho geralmente
na forma de uma espiral meio tosca. As flores eram bissexuais: tanto tinham ovrio, no interior dos pistilos,
como estames para gerar plen, equivalente vegetal do espermatozide. Ainda hoje se encontram plantas
com esses traos primitivos, como a magnlia ou a vitria-rgia.
H inclusive plantas que "regrediram ao estgio em que no havia flores como o arroz, a cana e o milho,
entre outras. sso significa, em alguns casos, que a reproduo no feita por clulas especializadas
vulos ou plen. Qualquer clula pode se tornar reprodutora: corta-se um pedao da planta, joga-se no cho e
ela brota num novo ser. um sistema prtico, certamente, mas o fato que foi abandonado, h cerca de 130
milhes de anos, por alguns vegetais dotados de flores. E tais plantas se espalharam pelo mundo numa
incrvel diversidade de tamanhos e formatos.
Veja-se, por exemplo, a Galinsoga parviflora, uma erva daninha cuja flor no maior que o grafite de um lpis
comum: mede 1 milmetro de comprimento e 0,3 de largura. Em comparao, a flor da Rafflesia arnoldii,
chega a ter 1 metro de dimetro e pesar quase 10 quilos. Tambm h plantas sempre floridas, enquanto
outras demoram quase um sculo para florir. Num caso extremo, a palmeira Corypha umbraculifera, natural
do Sri Lanka, na sia, demora 80 anos. Em compensao sua flor de fato um cacho de 24 milhes de
pequenas flores.
Distribudas em hastes, no topo da rvore de 25 metros de altura, elas so to numerosas quanto especiais,
j que permitem planta fecundar-se a si mesma. Ou seja, a palmeira asitica hermafrodita. Caso contrrio,
seria difcil para a espcie sobreviver: com tanta demora para florir, seria muita sorte duas plantas frteis, de
sexo oposto, florescerem na mesma poca e regio. magine-se, ento, o susto dos moradores de Nova
Europa, no interior de So Paulo, quando viram uma Corypha precoce, de apenas 62 anos, lanar botes em
dezembro passado. H mais de 60 anos, os proprietrios da Usina Santa F, em Nova Europa, mantm uma
coleo de quase 1000 palmeiras, entre elas alguns ps da Corypha, conta Jos Carlos Magalhes, caseiro
da usina que toma conta da coleo.
"Comecei a perceber algo estranho na rvore no incio de dezembro, mas somente 10 dias depois tive a
certeza de que eram as flores, e espalhei a notcia pela fazenda. A florao adiantou-se, provavelmente,
porque em 1967 a palmeira foi atingida por forte geada, e a dose extra de adubo que recebeu (como
"remdio) pode ter acelerado seu ritmo vital. Em pouco mais de um ano, com a chegada dos frutos, a planta
comear a morrer. "O metabolismo normal simplesmente cessa, explica o botnico Hermgenes de Freitas,
do Parque Ecolgico da Universidade Estadual de Campinas.
Das mais estranhas s mais simples, as flores so uma inveno da natureza da qual o homem faz bom
proveito. Em 1992, o Brasil lucrou 12 milhes e meio de dlares com sua exportao crisntemos e rosas
em primeiro lugar. E isso pouco. A Holanda exporta 1 bilho de dlares e a Colmbia 250 milhes por ano.
A produo interna no Brasil chega a render 200 milhes de dlares por ano e, s em So Paulo, a floricultura
ocupa mais de 10 mil hectares de terra cultivada. Esse nmero representa produtos para ornamentao, mas
as flores tm outras serventias.
verdade que, como alimento, elas so importantes apenas para os insetos, que consomem seu nctar e
plen. " preciso inclusive cuidado, diz o botnico Carlos Eduardo Ferreira de Castro, chefe da Diviso de
Horticultura do nstituto Agronmico de Campinas. "Existe risco de algum ingerir espcies txicas. Seja
como for, usam-se flores para fazer licor (de rosa, por exemplo); gelias, (azalia); perfumes (rosa e violeta);
estimulantes medicinais (papoula e datura, arbusto comum no Mxico); e at inseticidas, base da droga
piretride.
Como sempre, a economia estimula a cincia, j que os segredos da evoluo podem conduzir a novas
tecnologias para a produo de flores. nfelizmente ainda se sabe muito pouco sobre o aparecimento das
angiospermas os vegetais que inventaram a flor. No tarefa fcil reconstruir a evoluo quando a
matria-prima dos fsseis algo to frgil. Uma das mais importantes e curiosas descobertas recentes parece
ligar a ascenso das flores ao desaparecimento dos dinossauros. Esses fsseis, de fato, tm 72 milhes de
anos, e portanto so da poca em que desapareceram os dinossauros e grande parte dos seres vivos
existentes na Terra. Alm disso, menos de 15% das plantas encontradas tinham flor, o que parece pouco.
Afinal, as flores j existiam h 60 milhes de anos. A idia, ento, que em todo esse tempo as
angiospermas eram minoritrias. E s puderam se expandir porque enfrentaram o desastre ecolgico com
mais aptido que os vegetais mais antigos, destitudos de flores.
Essa, pelo menos, a hiptese levantada pelo pesquisador americano Scott Wing, do Museu Smithsonian de
Histria Natural. Foi ele quem descobriu os fsseis, h cerca de dois anos, em Wyoming, nos Estados Unidos:
eles estavam em bom estado porque ficaram preservados nas cinzas de um vulco. Ainda preciso verificar
se a pequena porcentagem de angiospermas se repete em outras regies do planeta. Mas, se ela ficar
comprovada, a flor pode ter sido o artifcio responsvel pela sobrevivncia das angiospermas. Embora
plausvel, claro que essa concluso no explica como as flores surgiram, em primeiro lugar.
Fsseis mais antigos mostram que a maior parte das plantas era polinizada pelo vento, que carregava os
gros de uma flor para outra. Outras, contudo, recebiam a visita de insetos oportunistas, provavelmente
besouros que carregavam os gros de plen de uma flor para outra, facilitando a fecundao. S que o
trabalho no era gratuito e o inseto comia parte do vulo da planta. Para agasalhar seu rgo reprodutor, a
planta envolveu-o com uma folha especializada que ficava ao seu redor e j tinha a funo de reproduo. Ela
se fechou at recobrir completamente o vulo, desenvolvendo contudo uma superfcie para receber o plen
o estigma. Essa estrutura foi evoluindo at ficar semelhante a uma garrafa, dentro da qual esto os vulos,
formando o aparelho feminino de reproduo.
Para confirmar a teoria, foram encontrados na Sucia fsseis de plantas bem preservados, com mais de 105
milhes de anos, cujo plen tinha uma fina cobertura viscosa, tpica de vegetais polinizados por insetos.
Esses mesmos insetos que a princpio ofereciam perigo planta tornaram-se quase imprescidveis
fecundao e, com o tempo, teria surgido um jogo curioso. Os vegetais se precaviam contra os predadores,
mas tambm procuravam atra-los. Assim, colocaram os gros de plen em um local mais acessvel, criando
os estames, astes que produzem e abrigam os gros na sua ponta. As ptalas, armadas de cor e perfume,
atraam e ao mesmo tempo serviam como campo de pouso para os insetos.
Resta ainda outra dvida: qual das centenas de grupos de plantas existentes teria sido brindada com a flor.
Catarino imagina que as flores apareceram em regies tropicais. " onde a presena de insetos mais
freqente, favorecendo a polinizao por esses agentes. Um bom palpite. O que se sabe que, bem antes
disso, h cerca de 130 milhes de anos, havia muitos grupos de plantas, especialmente as primitivas
gimnospermas.
Ainda presentes no planeta, estas ltimas podem ter perdido parte de seus antigos membros que se
transformaram em angiospermas. Elaborada no incio do sculo, pelo botnico russo Armen Takhtajan, essa
ainda a teoria dominante sobre o fim de um mundo comparativamente inspido e descolorido. Nos prximos
anos, com o acmulo recente de dados precisos, ela talvez ajude a pintar um panorama vivo, mais detalhado
sobre o inimaginvel mundo sem flores do passado.

A mais idosa do Brasil
Em 1961, alunos da Escola Nacional de Geologia da Universidade Federal do Rio de Janeiro, numa excurso
para coletar fsseis na Bacia de Fonseca, municpio de Alvinpolis, MG, encontraram algo parecido com uma
flor. Era mesmo, mas o exemplar vivera cerca de 35 milhes de anos atrs, e a espcie a que pertencia j no
existe mais. So palavras da paleobotnica Llia Duarte, do Departamento Nacional da Produo Mineral,
hoje na Universidade Federal do Rio de Janeiro. nica especialista brasileira em vegetais do perodo
Mesozico (que transcorreu h cerca de 300 milhes de anos), Llia concluiu depois de longo estudo que a
planta era parente das paineiras, da famlia Bombacaceae. Estas habitam regies tropicais e apresentam
flores pequenas a que foi encontrada, nico fssil de flor j descrito no Brasil, media apenas 3,6
centmetros.

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