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MANA 7(1):117-131, 2001

ENSAIO BIBLIOGRFICO SOBRE MARSHALL SAHLINS E AS COSMOLOGIAS DO CAPITALISMO


Marcos Lanna

SAHLINS, Marshall. 1988. Cosmologies of Capitalism: The Trans-Pacific Sector of the World System. Proceedings of the British Academy, LXXIV:1-51.

O presente estudo oferece uma leitura crtica de Cosmologias do Capitalismo, de Marshall Sahlins. O retorno a este artigo de 1988 se justifica pela posio central que ocupa na obra de Sahlins, pois incorpora a reflexo sobre a histria apresentada anos antes (Sahlins 1981; 1985), retoma a crtica razo prtica (Sahlins 1976) e, ao mesmo tempo, anuncia reflexes mais recentes sobre o pensamento ocidental (Sahlins 1993a; 1993b; 1996; 1997; 1998). Alm disso, ao centrar-se nas trocas, sofistica a perspectiva de Stone Age Economics (Sahlins 1972). Meu objetivo aqui avaliar as contribuies do autor, por meio de uma crtica que assume uma perspectiva interna sua obra. Originalmente uma Radcliffe-Brown Lecture (Sahlins 1988b), o artigo em questo demonstra, contra Radcliffe-Brown, quo fecundo pode ser o estudo da histria de sociedades indgenas. Para tanto, Sahlins analisa trs sociedades Hava, Kwakiutl e China , localizadas no setor transpacfico do sistema mundial e interligadas, desde o final do sculo XVIII, por um sistema de trocas, envolvendo populaes nativas e mercadores ocidentais. Nesse contexto de contato, as sociedades havaiana, chinesa e kwakiutl so apresentadas como autoras de sua prpria histria e no como vtimas do capitalismo. O argumento que suas posies no sistema mundial, j ento globalizado, no eram passivas, mesmo quando enfrentavam graves crises demogrficas. Para construir o argumento, Sahlins evita reduzir a histria daqueles povos a uma funo das condies materiais. Expande, assim, uma interpretao de Marx e da noo de prxis, baseando-se no Pensamento Selvagem de Lvi-Strauss, interpretao esta que j fora apresentada antes (Sahlins 1976:56): importa entender a produo da vida social como

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apropriao da natureza, mas a partir de uma determinada forma de sociedade e no de um conceito como o de modo de produo que, em si mesmo, no especifica qualquer ordem cultural (Sahlins 1988a:51). J no incio do texto, o autor afirma que, negando integridade a outras culturas, as cincias sociais seriam uma forma acadmica da dominao da sociedade capitalista (no deixa de ser irnico que, posteriormente, Obeyesekere (1992) tentar imputar essa mesma crtica a Sahlins). Mas Sahlins j nos avisava que realizar uma crtica ao imperialismo de uma perspectiva interior ao capitalismo no minimiza o problema, muito pelo contrrio. Da a importncia da antropologia: mesmo se eurocntrica, ela revela modos de incorporao da realidade capitalista por diferentes sistemas cosmolgicos. Sahlins criticava, ento, a perspectiva globalizante dos marxistas modernos, uma crtica que, posteriormente, ele dirigiria a representantes de tendncias ps-modernas (cf. Sahlins 1993b:7, 15-16; Sahlins 1997). Assim como os tericos do sistema mundial, os ps-modernos negariam a autonomia cultural de povos nativos, tomando realidades nativas como fruto mais das foras imperialistas do que das fontes indgenas (Sahlins 1993b:4). A idia do desenvolvi-gente (develop-man)1 no deixa de propor uma economia global, mas muito diferente da globalizao, exatamente por incluir a perspectiva das sociedades no capitalistas. Mais do que pretender construir uma teoria da cultura, Sahlins busca mostrar como qualquer reflexo sobre cultura deve ser informada pela etnografia. Embora no use o termo, Sahlins no toma a globalizao como algo novo. Desde pelo menos o sculo XV, os contatos entre o ocidente e o resto (the West and the Rest) moldaram tanto a histria dos povos colonizados, como a do capitalismo. Este ltimo fato no tem sido devidamente enfatizado pelas cincias sociais brasileiras, que costumam separar e opor, por exemplo, a histria dos ndios e a histria do Brasil. Sahlins indica que, se a histria das naes modernas resulta de uma lgica moderna (seja esta definida como capitalista, crist, ocidental, individualista, colonizadora etc.), esta lgica no autnoma, mas em boa medida se construiu em contato com os indgenas. Assim, analisando metforas histricas havaianas, Sahlins (1981; 1985) assume a perspectiva da lgica local, do lado colonizado. Mas, ao pensar a China, o autor (1988a) faz uma contribuio ainda mais decisiva para uma histria cultural do capitalismo, refletindo tambm sobre a cultura colonizadora inglesa. Os textos sobre o Hava privilegiam a viso havaiana da histria, sua capacidade para construir tanto sua pr-

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pria histria como aquela do capitalismo. J a anlise da China apresentada em 1988, aps uma residncia de oito meses em Pequim, parece-me ainda mais completa, captando os dois lados da histria o do nativo e o dos invasores europeus , bem como a mtua constituio de suas identidades. Nossa leitura da anlise de Sahlins se sofistica se tivermos em mente que durante tanto a colonizao da Polinsia como a da China, as trocas materiais implicavam, em boa medida, uma troca de perspectivas2: como veremos, a prpria prxis havaiana, em maior ou menor grau, adotava perspectivas europias (e vice-versa). No entanto, no caso havaiano, Sahlins acaba por obscurecer este fato, de tal forma que s os nativos aparecem como os responsveis pelo que l ocorreu desde o sculo XVIII. Deixem-me elaborar este ponto.

O Hava e a violncia colonial


Para Sahlins a fascinao havaiana por bens e pessoas ocidentais estava inscrita nos padres culturais locais. Uma lgica nativa regeria a competio entre chefes para estabelecer relaes comerciais com estrangeiros. Como no caso chins, o que europeus e norte-americanos viam como relaes comerciais era concebido pelos havaianos como alianas, simultaneamente polticas, econmicas e religiosas. Sahlins descreve bem a competio intra-havaiana, mas se abstm da anlise da competio entre ingleses e americanos para estabelecer relaes com havaianos. Privilegia, assim, uma competio que se estabelece a partir da ddiva, obscurecendo aquela que se organiza pela lgica mercantil, entre colonizadores. Se, por um lado, Sahlins mostra que os havaianos so agentes de sua prpria histria, por outro, ele parece omitir o fato de que eles no so os nicos. Ou por outra, Sahlins omite o fato da dominao ocidental. O desafio, a meu ver j percebido por Lvi-Strauss (1952), justamente considerar a sobreposio desta organizao nativa da prxis. Sahlins inicia sua discusso sobre o Hava mostrando que os chefes havaianos no apenas queriam bens, mas tambm adotavam nomes e hbitos de grandes europeus (e norte-americanos) como smbolo de sua prpria dignidade (Sahlins 1988a:79). No esquema cultural havaiano, todo novo chefe concebido como um usurpador que vem de fora fertilizar a terra com seus poderes divinos. Se na China a civilizao vem de dentro para fora, no Hava ela vem de fora para dentro. O argumento o de que certa violncia prescrita pela estrutura nativa, dados os violen-

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tos sacrifcios de adversrios reais (Sahlins 1988a:82). Sahlins no aventa a hiptese de os chefes nativos estarem tambm incorporando a violncia ocidental, inclusive no se atendo ao fato, por ele mencionado, do grande interesse dos chefes por armas produzidas industrialmente. Ao contrrio de Obeyesekere (1992), portanto, no nego a demonstrao de Sahlins de que a morte do descobridor ingls Cook tenha sido um deicdio nem, de modo mais geral, sua anlise sobre o lugar da violncia na cosmologia havaiana. Sahlins mostra que os europeus foram associados aos poderes celestiais, de acordo com as regras da tradio havaiana, e que, do ponto de vista nativo, se aliar aos europeus significava prestgio para os locais, especialmente seus chefes. A rivalidade entre chefes havaianos pela capacidade de representar poderes externos seria anterior ao contato colonial e fonte de poder, tanto poltico como religioso. A forma mais perfeita desse poder seria expressa pelos bens trazidos pelos mercadores, ingleses a princpio. Por isso, o Hava sucumbiu rapidamente s presses do capitalismo [...] terminando sem saber que cultura era (Sahlins 1988a:52). A anlise parece-me perfeita, mas incompleta; tudo se passa como se o Hava se impusesse o seguinte dilema: matar James Cook ad infinitum ou sucumbir. A posio de Sahlins assim excessivamente oposta dos marxistas que critica, a ponto de terminar inclusive, de modo implcito, no caso havaiano, eximindo os Estados Unidos que foi quem, aps a primeira presena inglesa, realmente colonizou o Hava de toda responsabilidade por este sucumbir. Analisando o comrcio pacfico, por exemplo, Sahlins no esclarece que nem todos os havaianos cortejavam igualmente as potncias estrangeiras e que, simultaneamente, potncias estrangeiras cortejaram as havaianas, impondo-se com mais ou menos fora em cada caso. Nesse sentido, valeria a pena diferenciarmos, do ponto de vista havaiano, ingleses e americanos, rei George e George Washington, figuras, como Sahlins indica, literalmente incorporadas pelos nativos, que adotavam seus nomes. Sahlins trata do sculo XIX havaiano em Anahualu, de 1992, em coautoria com o arquelogo Patrick Kirch, mas fatos significativos permanecem sem meno, como, por exemplo, o de que a populao havaiana foi contrria anexao ao territrio americano em 1898. As proposies de Sahlins para uma etnografia histrica so fundamentais, mas a anlise do caso havaiano merece futuras complementaes. Como indiquei, no houve exatamente suicdio cultural, mas, em alguma medida, os havaianos foram vtimas de uma violncia externa. Em segundo lugar, de um ponto de vista cronolgico, Sahlins aborta deliberadamente a anlise,

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sem tratar os ltimos anos do sculo XVIII, exatamente o perodo em que a cana-de-acar foi introduzida. Sahlins evita assim refletir sobre movimentos de resistncia e oposio aos norte-americanos que ento ocorreram. As anlises da penltima dcada do sculo XVIII havaiano (Sahlins 1981; 1985; 1988a) mostram que os chefes passaram a forar o povo comum a trabalhar em uma intensidade nunca vista, para poderem consumir produtos ocidentais. Entretanto, alm de se restringirem a um perodo histrico extremamente curto, as anlises dessa explorao excluem qualquer participao colonizadora. A hiptese implcita a de que a estrutura de sobretrabalho se fundaria unicamente em bases tradicionais, mas Sahlins no explicita a relao, sincrnica e diacrnica, entre sobretrabalho e o que denomina catstrofe cultural. Para tanto, deveramos entender como os americanos impuseram, mais de uma vez, uma Constituio ao Hava, nela limitando os poderes dos chefes tribais o que, diga-se de passagem, no seria irrelevante para pensarmos a feitura de leis no Brasil (cf. Gaspari 2000). No foi assim que os ocidentais, simples e inadvertidamente, ampliaram os poderes dos chefes locais e vice-versa. Sahlins demonstra a complementaridade (no sentido dumontiano, da existncia de uma relao em que ocorram simultaneamente oposio e englobamento) entre esses poderes, mas isto no exclui ter havido tambm contrariedade (no sentido dialtico, marxista). Outro exemplo do procedimento que critico o retrato da unificao do reino havaiano por Kamehameha, na segunda metade do sculo XVIII, esboado em Ilhas de Histria (1985). Sem negar os inequvocos mritos dessa anlise, importa salientar que ela omite o fato de que a monarquia fundada por Kamehameha teve vida curta, tendo sido necessria a presena de um navio de guerra da Marinha americana para que ela fosse abolida. Esta mesma Marinha garantiu, em 1893, um acordo comercial vantajoso e o uso da famosa Pearl Harbor. Poderamos ver continuidade entre comportamentos norte-americanos no final do sculo XVIII e esses fatos histricos posteriores, mas o silncio de Sahlins sobre a presena norte-americana parece significativo. Afinal, os americanos buscaram, no Hava, o mesmo que os ingleses, representados por Lord Macartney, teriam, segundo Sahlins, buscado na China, no mesmo perodo: tratados comerciais. Com a diferena, deixada implcita pelo autor, de que os norte-americanos no promoveram no Hava uma Guerra do pio. No nego, enfim, a presena de realidades mticas, como a representada pelo fato de havaianos tomarem certos estrangeiros (europeus) como deuses em determinadas conjunturas. Meu argumento o de que

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eles no eram apenas deuses. Falta, pois, um aspecto que pede complementao: fazer uma histria dos contatos interculturais implica atentarmos para uma multiplicidade ou, ao menos, para uma dualidade de perspectivas. Sahlins critica os que privilegiam a perspectiva ocidental, mas privilegia a nativa. Nesse sentido, lembro que o capito Cook , h mais de um sculo, conhecido localmente como Crook (canalha), o que poderia vir a caracterizar outra continuidade estrutural, simtrica e inversa quelas desvendadas por Sahlins. H uma histria desse apelido e por trs dela uma continuidade estrutural evitada pelo autor. Cook pode ter sido tomado como deus e como um canalha, de modo simultneo ou sucessivo. No h necessariamente contradio entre estes fatos. Ambos exemplificam uma das teses fundamentais de Sahlins, a de que a objetividade construda por uma valorao simblica e seletiva, historicamente relativa, de apenas alguns dos referentes concretos (1993b:25). Sua demonstrao de que houve, do ponto de vista havaiano, uma valorao positiva do outro (europeu ou norte-americano) no exclui a possibilidade de ter havido tambm valoraes negativas. Ora, durante todo o sculo XIX havaiano, houve reis adesistas. Certamente, determinadas estruturas de poder, bem descritas por Sahlins, permitiram a entrega do Hava aos seus invasores de alm-mar. Mas houve tambm, no Hava, monarcas antiamericanos. No me parece errneo, inclusive, sugerir a presena, ali, de ciclos semelhantes aos que caracterizam a longue dure chinesa, um abrir e fechar da estrutura (cf. Sahlins 1988b:24-27; Spence 1996). Em um texto posterior, Sahlins (1993b:14) reconhece que a demanda havaiana por bens europeus foi mais seletiva do que ecltica, contrastando-a menos com a dos chineses do que no artigo de 1988. Esta reviso importante por minimizar a tese implcita nos seus estudos havaianos pr-1988, explcita em Cosmologias do Capitalismo de um suicdio cultural havaiano. notvel que essa reviso ocorra aps as crticas de Obeyesekere, que, apesar de seus muitos problemas (cf. Sahlins 1995), talvez tenha o mrito de sugerir a Sahlins uma oportuna correo de curso. Entretanto, a tese responsabilizando certo ecletismo havaiano pela sua decadncia ressurge na mesma pgina de Goodbye to Tristes Tropes, com senso de humor (e, de meu ponto de vista, mau gosto):
[...] os estudiosos da histria do Pacfico por vezes se surpreendem com a facilidade com que a famosa penetrao [entre aspas no original] do capi-

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talismo se efetua, com relativamente pouco esforo, violncia ou ameaa. Doena e destruio muito freqentemente se seguiram, mas estes no foram os meios de acesso [dos europeus] aos desejos do povo local ou explorao de seus esforos comerciais (Sahlins 1993b:14).

Esta fcil penetrao nos eximiria ento de investigar a violncia norte-americana3? Sahlins contribui decisivamente para as cincias sociais ao mostrar que os efeitos das foras materiais globais dependem dos diversos modos como so mediados em esquemas culturais locais e que a presente ordem global foi decisivamente moldada pelos povos perifricos (Sahlins 1988a:53). Mas disso no decorre necessariamente um enriquecimento [cultural] dos nativos (Sahlins 1988a:55), como sugere a nfase na noo de develop-man (Sahlins 1988a; 1993b, entre outros). Apenas em rpidas passagens Sahlins reconhece que houve tambm perda, ou que o enriquecimento inicial do sistema havaiano levou a um posterior aumento da explorao dos comuns pelos chefes. Ora, se algum grupo indgena passou a trabalhar menos, com a substituio do machado de pedra pelo de metal, por exemplo, como lembra o prprio Sahlins (1972), isto no exclui que, de uma perspectiva macro-histrica, os povos indgenas passaram a trabalhar cada vez mais, como sugere Lvi-Strauss (1952): as duas grandes revolues da humanidade, a neoltica e a industrial, implicaram um aumento absoluto da explorao entre os homens, e talvez seja esta a sua capacidade para fazer sentido, a mensagem universalizante de que falava Lvi-Strauss (1952), sem, contudo, identificar qual seria ela (afinal, tambm h os blue jeans, os hambrgueres, as eleies, o constantemente endeusado mercado e uma infinidade de outras mensagens universalistas).

O paradoxo do pio
Notei que a anlise de Sahlins (1988a) do final do sculo XVIII chins inclui a prtica dos colonizadores, mostrando como aes chinesas e inglesas se estruturam atravs do contato entre estas culturas. No entanto, essa anlise, como a do mesmo perodo no Hava, no aborda o lugar da violncia na cosmologia ocidental, encerrando-se no momento imediatamente anterior Guerra do pio. Sahlins mostra que os britnicos foram inicialmente incorporados pelos chineses como mais um povo brbaro que passou a fazer parte do Imprio, gerando frustrao nos ociden-

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tais. Esboa-se, assim, o quadro da Guerra do pio a partir da conjuno de diferentes lgicas culturais. Analisando a expedio do embaixador britnico Lord Macartney China, em 1793, Sahlins (1988a:57) fala em alergia chinesa s mercadorias europias. Essa estruturao da demanda se explica por variveis culturais, no (apenas) econmicas. A demanda chinesa era muito especfica: um exemplar de cada coisa jamais produzida pela humanidade e um exemplar de cada animal e vegetal do planeta. No era, assim, uma recusa absoluta, mas havia medida e seletividade no desejo chins. A expedio visava novos mercados para produtos manufaturados britnicos. Os objetos levados tinham o sentido de exibir a engenhosidade inglesa, mas foram considerados tributos pelos chineses, prestaes feitas habitualmente pelos povos que visitavam o imperador em misses de paz. Tributos ou presentes, trata-se, afinal, de dois sentidos da ddiva, mais prximos entre si do que aparentemente se pensa (cf. Lanna 1995). Para os chineses, as amostras dos bens industrializados significariam o reconhecimento, pelos britnicos, de sua inferioridade; os ingleses foram, ento, tidos como mais um povo vassalo, entre outros tributrios do imperador. Este foi um exemplar mal-entendido cultural: de um lado, poderes clssicos da hierarquia definindo-se por prestaes maussianas (tributos, presentes, concesses, privilgios), de outro, relaes exteriores baseadas no livre-comrcio e em uma clara razo prtica: obter ch ao menor custo. Dcadas antes, o ch tornara-se, na Gr-Bretanha, necessidade vital indispensvel. Trocavam-no com a China por prata, que l se acumulava em quantidade: naquele momento, anterior Guerra do pio, no s o capitalismo se submetia ao sistema chins, mas o sistema capitalista mundial era organizado em termos asiticos (Sahlins 1988a:64). Com a Guerra do pio, os ingleses buscam inverter os termos de sua balana comercial com a China: obter ch sem oferecer prata. Para Sahlins, a ao inglesa estruturava-se em termos da razo prtica. Um exemplo seria o fato de o embaixador sentir-se no direito de negociar de igual para igual com o imperador chins, ou seus representantes. Para os ingleses, tratava-se de encontro de naes iguais, Estados soberanos independentes (Sahlins 1988a:64). Macartney aceitaria ajoelhar-se perante o imperador apenas se um oficial chins de igual graduao fizesse o mesmo perante um retrato de George III, proposta que para a corte imperial demonstrava ignorncia (Sahlins 1988a:68). Para os chineses, o imperador era o nico sustentculo da ordem no mundo [...] com um poder to universal no poderia haver tratado ou negocia-

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o, apenas submisso (Sahlins 1988a:64-65). A cada nova dinastia mudavam as escalas musicais e o sistema de medida baseados, respectivamente, na voz e no corpo do novo imperador. Suas ddivas eram dons de tempo (Sahlins 1988a:66), de espao, de vida enfim, no podendo ser igualadas aos tributos que recebia em troca. Os estrangeiros seriam englobados pelos ttulos de nobreza e direitos de comrcio que o imperador poderia vir a dar. As trocas expressavam e construam assim a concepo chinesa de seu prprio poder para civilizar povos brbaros: os tributos que recebiam, sempre na forma de prata, eram retribudos por ddivas civilizadoras, como o ch. nesse sentido que a lgica chinesa era inclusiva, hierrquica. Fazendo benefcios aos brbaros no caso, ingleses , os chineses os traziam civilizao, sem que estes precisassem abandonar seus hbitos. J para os ingleses, sua superioridade seria intrnseca aos seus bens. Lminas que cortam ferro, carruagens, bales de ar quente denotariam que o pas que os produziu seria habitado por um povo ativo, livre e rico para gozar os frutos de seu trabalho, tendo um governo forte e boas leis, encontrando-se num alto estgio de civilizao (Sahlins 1988a:70-71). Como fez no caso havaiano, portanto, Sahlins mostra que a expanso do capitalismo no implica apenas a instalao de relaes de mercado, pois a lgica capitalista submetida a bens, meios de controle do trabalho e conceitos de status locais (Sahlins 1988a:59). Estes apareceriam, do ponto de vista capitalista, como lucrativos ou no. O ch da China seria, para os ingleses, um bem lucrativo, mas o poder do imperador no seria um conceito de status lucrativo. Imagino que o poder dos marajs indianos, no analisado por Sahlins, seria outro conceito de status lucrativo. Assim, o capitalismo ora renova estruturas locais (atravs de alianas, caso dos ingleses na ndia), ora busca destru-las (ainda que sem sucesso, caso dos ingleses na China), ora renova-as e posteriormente as destri (no Hava). Isto apresenta um paradoxo: os fatos mostram que os poderes locais que se aliaram aos ocidentais (marajs indianos e chefes havaianos, por exemplo) se revelaram mais frgeis do que os poderes contra os quais os ocidentais lutaram (o imperador chins, por exemplo). Isto , poderes locais, ao se aliarem ao capitalismo, foram por ele desintegrados. Talvez a Inglaterra lucrasse mais se tivesse aceitado a proposta chinesa de aliana, no final do sculo XVIII, em vez de promover a Guerra do pio. Isto significaria que aquilo que Sahlins chama de incorporao cultural parece ser mais uma caracterstica do capitalismo ocidental do que das estruturas hierrquicas locais, que se distinguem pelo que Dumont defi-

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niu como uma capacidade para o englobamento4. Em todo caso, a hierarquia chinesa soube renovar-se no contato com os ingleses, sem que seu reconhecimento do outro significasse sua posterior destruio. Para explicar este fato, teramos que recolocar teses discutidas em Raa e Histria, como a do nmero no caso dos chineses, na casa dos bilhes e a do isolamento, ainda que relativo e temporrio (ou cclico).

Ch e outros bens bons para pensar


Se critico Sahlins, porque viso explorar suas prprias consideraes sobre o capitalismo enquanto ordem cultural, presentes em sua obra desde pelo menos Cultura e Razo Prtica. O fulcro da crtica que Sahlins deixa de lado a questo da violncia ocidental e, de um modo mais geral, o tema da produo de energia e seu controle. Ora, Leslie White, orientador de Sahlins, que inspira Lvi-Strauss (1952) a ver nessa produo de energia (seja para prolongar a vida, seja para gerar a morte) caracterstica distintiva da civilizao ocidental. Sahlins nota que a burguesia deleitou-se em acreditar que o universo cultural redutvel a um discurso de preo e, ao mesmo tempo, teria conseguido impor um meio pecunirio comum para negociar lucrativamente num mercado global de fragilidades [frailties vaidades ou futilidades , no original] humanas (Sahlins 1988a:58). Conclui que claro que a capacidade de reduzir propriedades sociais a valores de mercado exatamente o que permite ao capitalismo dominar [um]a ordem cultural [especfica]. Lvi-Strauss (1952) lembrava ser a violncia a condio da imposio desses valores de mercado. A crtica a Sahlins que ofereci aqui se funda no fato de que justamente esta condio que no por ele evidenciada. Por outro lado, Sahlins mostra que a reduo de valores sociais ao preo implica a transformao da lgica da ddiva em lgica da mercadoria. Suas anlises so fascinantes por descreverem sistemas de ddiva e aliana enquanto sistemas de mundo (Sahlins 1988a:51), inclusivos por serem poderes clssicos da hierarquia (Sahlins 1988a:65). Ao contrrio destes, os sistemas capitalistas que, nos termos j descritos por Marx e Weber, pressupem a produo do dinheiro e a institucionalizao da competio, caracterizam-se exatamente por uma incapacidade para atos de aliana, ddiva ou hospitalidade. Se Marx mostrou que o capitalismo no um moto-perptuo, com Sahlins percebemos que sua sobrevivncia depende da ddiva. De modo aparentemente paradoxal, o

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capitalismo, simultaneamente, exclui e pressupe a ddiva, mas sempre como algo que lhe exterior, dela alimentando-se em algumas instncias, em outras a destruindo. Isto posto, ao concluir este ensaio, deixarei de lado as crticas aqui apresentadas para me concentrar nas possibilidades abertas por Sahlins para expandir suas prprias anlises, dos sistemas de mundo caracterizados pela ddiva e pela aliana, para aqueles que, ao contrrio, reduzem valores sociais ao preo. Na seo final de Cosmologias do Capitalismo, intitulada Ch e outros bens bons para pensar5, ele retoma consideraes sobre o capitalismo enquanto ordem cultural, ao sugerir sua platia inglesa que o ch teria para ela algo de divino, tal seu fascnio e o rigor da prtica britnica de seus rituais. Por outro lado, o ch no Reino Unido teria, h sculos, tambm uma funo prtica: tornar a classe trabalhadora dcil e sbria. Sahlins busca ir alm desta funo prtica e entender o lugar do ch no esquema nativo de organizao do mundo, revelando noes prprias ao Ocidente sobre a pessoa como criatura imperfeita com necessidades e desejos (Sahlins 1988a:101-102), que orienta sua vida evitando a dor, pela busca do prazer. O autor traa um paralelo entre disseminao da viso trgica da natureza humana como um credo filosfico e a difuso de alimentosdroga (ch, caf, acar, chocolate, tabaco) entre as classes populares europias, ambas se dando na passagem do sculo XVIII ao XIX, na mesma poca em que transcorriam os fatos havaianos, chineses e kwakiutl que o artigo descreve. Como a religio, essas drogas tornariam suportvel a existncia em um momento em que as pessoas estavam condenadas misria contnua (Sahlins 1988a:102). Ele argumenta que o homem ocidental est condenado a uma vida de sofrimento no s por ser mortal, mas por estar sozinho em um mundo natural (o que novamente lembra Lvi-Strauss 1976; noto que este tema retomado em Sahlins 1996). Para Sahlins, o pensamento ocidental ope-se radicalmente interdependncia homem-natureza postulada, por exemplo, pelos kwakiutl (cf. Sahlins 1988a). A noo de necessidade seria uma construo social e especificamente ocidental. Sempre desejando mais e nunca podendo satisfazer os seus desejos, especialmente o da acumulao de bens temporais, nas sociedades capitalistas, o homem nunca consegue o que deseja, justamente ao contrrio das sociedades paleolticas comentadas no primeiro captulo de Stone Age Economics. nesse contexto que se insere a citao de Santo Agostinho sobre a existncia humana: nada permanece, suas necessidades so to multiplicadas que ele no consegue encontrar a nica coisa necessria (Sahlins 1988a:103), que seria

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Deus. Eu sugeriria que, mais importante que Deus talvez fossem noes de complementaridade e hierarquia. sua progressiva represso que Sahlins mostra ocorrer a partir de Santo Agostinho, um movimento que Dumont denomina gnese do individualismo moderno. Para Santo Agostinho, como para Hobbes, apenas o Estado, a lei e a moral mantiveram esta sociedade de homens autocentrados a salvo da dissoluo numa guerra de todos contra todos (apud Sahlins 1988a:103). No sculo XVII, os valores agostinianos estavam em via de serem superados (transformados, mas no negados); com Locke, o lado terreno do homem, com seu sqito de misrias, torna-se uma virtude moral, sendo o sofrimento humano um dom benfico enquanto incentivo para a indstria (Sahlins 1988a:103). Posteriormente, com Adam Smith, a permanente misria de cada um isto , a escassez e a necessidade se torna a premissa da sabedoria econmica e fonte de bem-estar nacional. O que para Agostinho era uma escravido, a servido humana aos desejos do corpo, na viso burguesa era a liberdade humana essencial (Sahlins 1988a:104). Surge uma nova racionalidade, criticada por Sahlins: algum que define a vida como a busca de felicidade s pode ser um infeliz crnico. O significado dos bens industrializados derivaria da noo burguesa de felicidade; a economia ocidental define-se em boa medida por esta psicologia. Em Cultura e Razo Prtica, de 1976, Sahlins associa a razo prtica ao utilitarismo e caracteriza-a como verdadeiro paradigma, redutor das cincias humanas instrumentalidade das relaes entre meios (supostamente) escassos e fins (supostamente) infinitos. Em 1988, quando assume, por exemplo, haver uma funo prtica do ch na Inglaterra, Sahlins preocupa-se mais em entender a razo prtica como fato etnogrfico do que em super-la enquanto paradigma cientfico. Para explicar o ch, e sua funo prtica de adoar uma vida amarga, Sahlins vai alm da crtica que ofereceu em 1976, propondo uma verdadeira arqueologia da razo prtica, uma antropologia (do ch, segundo o artigo) que, apesar das importantes contribuies por ele feitas na dcada de 90, ainda aguarda futuros desenvolvimentos.
Recebido em 26 de dezembro de 1999 Aprovado em 20 de novembro de 2000

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Marcos Lanna doutor pelo Departamento de Antropologia da Universidade de Chicago, professor-adjunto do Departamento de Antropologia da Universidade Federal do Paran (UFPR) e coordenador do Programa de PsGraduao em Antropologia Social/UFPR. autor de A Dvida Divina: Troca e Patronagem no Nordeste Brasileiro (1995) e de diversos artigos e resenhas em revistas especializadas.

Notas

Sahlins salienta a associao inconsciente que faz certo pidgin melansio entre gente ou homens (men) e desenvolvimento (development), ausente da noo ocidental de desenvolvimento.
1 2 Sobre a relao entre troca de ddivas e perspectivismo (amerndio, como de partes do Pacfico Sul), cf. Viveiros de Castro (1999).

Distinguindo Sahlins de Lvi-Strauss, lembro que a violncia colonizadora, atravs dos sculos, em diferentes regies do planeta, faz o pano de fundo de Raa e Histria (cf. Lanna 1999).
4 Sahlins evita deliberadamente noes dumontianas, como a de englobamento, ou ainda, em Ilhas de Histria, uma anlise do rei estrangeiro a partir da noo de hierarquia. Em apenas um momento de Cosmologias do Capitalismo, Sahlins (1988a:65) refere-se aos poderes clssicos da hierarquia, neles ressaltando sua capacidade inclusiva. A meu ver, a noo de incorporao cultural de Sahlins difere da de hierarquia por ser menos sociolgica; entretanto, ambas implicariam no enriquecimento mtuo, mas certa destruio criativa.

5 Na traduo em portugus: Ch e outros bens para pensar; no original em ingls: Tea and other goods to think.

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ENSAIO BIBLIOGRFICO

Referncias bibliogrficas

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SOBRE MARSHALL SAHLINS E AS COSMOLOGIAS DO CAPITALISMO

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Resumo

Abstract

Este ensaio demonstra a posio central que o artigo Cosmologias do Capitalismo ocupa na obra de Marshall Sahlins. Simultaneamente, levanta crticas a algumas proposies de Sahlins, assumindo uma perspectiva interna sua obra. Esta perspectiva privilegia o fato de que o setor transpacfico do sistema mundial de fato composto por um sistema de trocas, mas que estas trocas fazem muito mais do que apenas interligar funcionalmente diferentes sociedades. O presente texto radicaliza este argumento, tentando mostrar que uma antropologia das trocas pode fundamentar um estudo da histria de quaisquer sociedades indgenas e de seus contatos com realidades capitalistas. Palavras-chave Marshall Sahlins; Colonialismo; Capitalismo; Troca

This paper reveals the central position that the article Cosmologies of Capitalism occupies in the work of Marshall Sahlins. At the same time, it suggests criticisms of some of Sahlins propositions, but does so by assuming a posture internal to the authors work. This perspective stresses the fact the transPacific sector of the world system is, indeed, composed of a system of exchanges, but that these exchanges serve to do much more than to interconnect functionally different societies. The present paper radicalises this argument and tries to show how an anthropology of exchange can be the basis for the study of the history of any Indigenous society and of its contacts with capitalist realities. Key words Marshall Sahlins; Colonialism; Capitalism; Exchange