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Ideias de Lamarck : Lamarquismo

Jean Baptiste Pierre Antoine de Monet, Cavaleiro de Lamarck (1744-1829) considerado o fundador do evolucionismo. Em 1809 publicou um livro, a "Philosophie Zoologique", no qual props sua teoria a respeito do mecanismo de evoluo das espcies. Partindo das premissas de que "o meio ambiente sofre alteraes e os seres vivos tm que se modificar para adaptarem-se s novas condies" e "com o tempo as modificaes ocorridas nos seres vivos tornam-se hereditrias", Lamarck selecionou exemplos a seu ver comprobatrios das hipteses que props. Segundo suas prprias palavras: "O ambiente afeta a forma e a organizao dos animais o que significa que, quando o ambiente torna-se muito diferente, ele produz, num perodo de tempo correspondente, modificaes na forma e organizao dos animais". (Traduzido de Zoological Philosophy. Londres, Macmillan and Company, 1914.) De acordo com a proposta de Lamarck, a atrofia de partes do organismo devido ao desuso, o desenvolvimento de msculos resultante de exerccios contnuos e o escurecimento da pele sob ao da radiao solar seriam caractersticas que, uma vez adquiridas, tornar-se-iam hereditrias. Exemplos como esses e muitos outros obtidos atravs de acurado estudo de fsseis marinhos levaram Lamarck proposio de dois princpios que so os pilares da sua teoria evolucionista. So eles: Princpio do uso e desuso O uso continuado de um rgo ou parte do organismo determina o seu desenvolvimento (hipertrofia). Em contrapartida, o desuso resulta em desenvolvimento reduzido (atrofia) ou mesmo desaparecimento de um rgo ou parte do organismo. Princpio da transmisso hereditria dos caracteres adquiridos As caractersticas adquiridas atravs do uso ou do desuso de rgos ou partes do organismo tornam-se hereditrias com o passar do tempo. Desse modo novas espcies surgem a partir de transformao de outras j existentes. Vrios exemplos ilustram estes princpios e o modo pelo qual permitiriam o aparecimento de novas espcies. Um deles explica a existncia de peixes cegos em cavernas. Peixes dotados de viso teriam passado a viver em cavernas onde a inexistncia de luz condicionou a atrofia de seus olhos por desuso.

A atrofia, ocorrida ao longo de geraes, teria sido transmitida aos descendentes at o aparecimento de espcies de peixes cegos perfeitamente adaptados ao lugar onde vivem. Note-se, nesse exemplo, a ao condicionante do ambiente sem luz, fator determinante do desuso dos olhos, de sua atrofia, da transmisso descendncia e do aparecimento de espcies de peixes cegos. Outro exemplo bastante citado o que busca explicar a existncia do longo pescoo das girafas atuais. Segundo Lamarck, as girafas ancestrais teriam pescoo curto. Mudanas ambientais tornaram difcil a obteno de alimentos pelas girafas j que passaram a ser encontrados apenas no topo de rvores. A necessidade de alimentos teria obrigado as girafas a um esforo de alongamento do pescoo para alcan-los. A hipertrofia decorrente do uso permanente dos msculos do pescoo (carter adquirido) teria sido transmitida hereditariamente por geraes subseqentes verificando-se progressivo aumento desta parte do organismo. Teria sido desse modo que o pescoo das girafas atingiu o tamanho que atualmente se verifica. Obviamente, o Cavaleiro de Lamarck props uma teoria evolucionista que no pode ser aceita. Seu grande erro foi acreditar que caractersticas adquiridas possam ser transmitidas hereditariamente. Entretanto, preciso lembrar que poca em que Lamarck viveu os princpios da hereditariedade que hoje conhecemos ainda no tinham sido desvendados. As bases da gentica e da reproduo s viriam a ser desvendadas por Gregor Mendel por volta de 1860. Ainda assim, os experimentos de Mendel permaneceriam desconhecidos por cerca de quarenta anos vindo a ser redescobertos somente em 1900 atravs de estudos isolados de Correns, Tchesmark e Hugo de Vries.