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C A P T U L O

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Conquistemos a Ns Mesmos
A felicidade duradoura no resulta da gratificao de nossos desejos fsicos nem de prazeres mundanos, mas da virtude, da pureza de vida e da obedincia s leis de Deus.

Da Vida de Joseph F. Smith

Durante sua administrao, de 1901 a 1918, o Presidente Joseph


F. Smith tornou-se cada vez mais preocupado com o avano das influncias do mundo na vida dos santos dos ltimos dias. Ele no estava cego s influncias mundanas que o rodeavam. Ele observava a falta de recato, ele ouvia os improprios e ficava entristecido com as muitas prticas aceitas pela sociedade da poca. Ele instou os santos a exercerem autocontrole ao enfrentar essas influncias e a viver uma vida plena de moralidade, virtude e pureza. A importncia de os santos absterem-se de certos entretenimentos e passatempos sociais e dos males da vulgaridade, dos jogos de azar, das intrigas e da falta de recato eram temas de seus discursos. Em setembro de 1916, a Primeira Presidncia enviou uma carta s organizaes auxiliares da Igreja declarando existir uma premente necessidade de progresso e melhoramento entre nossos jovens, especialmente no que se refere ao modo de vestir e seus costumes e prticas sociais, dando a essas organizaes a responsabilidade de agir para fazer ocorrer uma mudana nesse sentido.1 Ao transmitir instrues a essas organizaes, ele tambm reconheceu que as influncias do lar () acima de todas, devem dirigir as mudanas morais, sociais e de vestimenta. O lar deve liderar o trabalho realizado pelas organizaes, que so apenas auxiliares ao lar.2 Ele alertou:Nosso primeiro inimigo est dentro de ns mesmos. uma boa poca para se vencer aquele inimigo em primeiro lugar e submeter-nos vontade do Pai e estrita obedincia 371

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aos princpios de vida e salvao que Ele deu ao mundo para a salvao dos homens.3

Ensinamentos de Joseph F. Smith


Sigamos o Salvador controlando nossa prpria vida. Parece-me que o exemplo que nos foi dado por nosso Salvador o exemplo que devemos procurar seguir. Ser que Ele [fez mau uso] de Sua inteligncia para a gratificao dos desejos da carne? Ou ser que Ele fez muito bem, curando os doentes, abrindo os olhos do cego, dando a fala ao mudo, fazendo o surdo ouvir, curando os leprosos, perdoando pecados e aliviando o sofrimento dos aflitos? No foi esse o exemplo que Ele deu ao mundo? No esse o caminho que Ele ordenou que Seus discpulos trilhassem? Creio que sim. Existe algo nesse caminho que digno de louvor e nobre. Ele nos d prazer verdadeiro e duradouro, enquanto que os prazeres do mundo so apenas temporrios e efmeros.4 Ningum est a salvo a menos que se controle a si mesmo: e no existe tirano mais impiedoso ou mais temvel do que uma paixo ou apetite descontrolado. Aprendemos que se dermos lugar aos vis apetites da carne e procurarmos satisfaz-los, o final ser inexoravelmente triste, doloroso e nocivo, tanto para o indivduo quanto para a sociedade. Ser danoso como exemplo bem como em seus efeitos sobre o indivduo; perigoso e doloroso ao incauto; enquanto que a rejeio desses apetites () e o desejo de alcanar algo nobre; sempre que possvel, fazendo o bem para nossos semelhantes, esperando um futuro melhor, acumulando tesouros no cu, onde a traa e a ferrugem no consomem, e os ladres no minam e roubam [ver Mateus 6:1920], todas essas coisas nos traro felicidade sem fim, tanto neste mundo quanto no mundo vindouro.5 De minha parte, no temo as influncias de nossos inimigos externos tanto quanto temo nosso inimigo interior. Um inimigo declarado que possamos ver e encontrar em campo aberto muito menos temvel do que o inimigo oculto, enganador e traioeiro escondido dentro de ns, como as muitas fraquezas de nossa decada natureza humana, que muito freqentemente permitimos trabalhar sem restries, obscurecendo-nos a mente, conduzindo nosso afeto para longe de Deus e de Sua verdade, at mina372

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rem os prprios alicerces de nossa f e degradar-nos at alm da possibilidade ou esperana de redeno, seja neste mundo ou no mundo vindouro. Esses so os inimigos com quem temos de batalhar, eles so os maiores que temos de enfrentar neste mundo, e os mais difceis de serem conquistados. Eles so os frutos da ignorncia, geralmente resultantes de pecados no repreendidos e do mal que existe em nosso corao. O trabalho que nos cabe subjugar nossas paixes, conquistar nossos inimigos interiores e cuidar para que nosso corao seja justo vista do Senhor, para que nada possa magoar Seu Esprito e conduzir-nos para fora do caminho do dever.6 H muitos que amam os prazeres e a luxria mais do que a Deus. Eles se deliciam nos desejos da carne, na gratificao de seus apetites, tendo desejos intensos, vivendo em corrupo, deboche, orgias e toda forma de iniqidade. Muitas pessoas no sabem como ser felizes, no sabendo como usar as bnos que Deus lhes concedeu. Se tivessem o mundo inteiro, iriam utiliz-lo para a gratificao de seus prprios e vis desejos e paixes, para sua prpria destruio. Mas se possussem o esprito certo, procurariam promover a paz e a felicidade da humanidade e levar a influncia do evangelho de luz e verdade ao mundo. Eles amariam a pureza, a virtude, a honestidade, a sobriedade e a retido.7 Os entretenimentos no so o propsito da vida, mas visam apenas a dar-lhe variedade. Digam-me que tipo de entretenimento preferem e se ele tornou-se uma paixo dominadora em sua vida, e eu lhes direi quem vocs so.8 Nossos entretenimentos devem caracterizar-se por seu ambiente social sadio. Devemos ponderar cuidadosamente o carter daqueles com quem nos associamos nos lugares de diverso; e devemos ser governados por um alto senso de responsabilidade para com nossos pais, nossos amigos e a Igreja. Devemos saber que os prazeres que desfrutamos so aprovados por Deus. () Mesmo os entretenimentos que em si mesmos e nos crculos sociais recomendveis possam ser adequados e sadios devem ser evitados a menos que as pessoas com quem neles nos associemos sejam irrepreensveis e os lugares sejam de boa reputao e as atividades sejam conduzidas segundo as devidas restries. 373

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Existem limites em nossas atividades recreativas que no podemos ultrapassar em segurana. Seu carter deve ser protegido e sua freqncia diminuda para evitar os excessos. Elas no devem ocupar todo o nosso tempo nem grande parte dele; na verdade, elas devem ser eventuais em meio a nossos deveres e obrigaes na vida, sem jamais se tornarem o motivo ou fato controlador de nossas esperanas e ambies.9 Todos os excessos so prejudiciais. O comedimento deve governar todas as coisas. As diverses no so o propsito da vida, mas devem ser toleradas apenas como uma distrao. Quando as pessoas se acostumam a constantes e repetidas rotinas de prazer, os verdadeiros objetivos da existncia humana so esquecidos, e o dever torna-se fatigante e detestvel.10 Vivamos uma vida pura, evitemos os excessos e abandonemos o pecado. A profanidade e a vulgaridade so pecados graves vista de Deus. Devemos banir a profanidade e a vulgaridade e tudo de semelhante que exista entre ns; pois essas coisas so incompatveis com o evangelho e no condizentes com o povo de Deus.11 Nossa linguagem, tal como o pensamento, deixa sua marca e relembrada pela memria de modo que pode ser desagradvel ou mesmo prejudicial para aqueles que so obrigados a ouvir essas palavras grosseiras. Pensamentos que em si mesmos sejam imprprios podem ser exaltados ou aviltados pela linguagem em que so expressos. Se devemos evitar expresses deselegantes, o que dizer ento dos palavres e palavras de baixo calo?12 O hbito () que certas pessoas tm de usar palavras grosseiras e profanas () no ofensiva apenas para as pessoas de boa criao, mas um pecado grave vista de Deus e no deve existir entre os filhos dos santos dos ltimos dias.13 Digo aos pais e mes de Israel, e aos meninos que nasceram na Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos ltimos Dias: digo aos homens e aos rapazes de todo o mundo, at onde chegarem minhas palavras peo-lhes, imploro a vocs que no ofendam o Senhor nem ofendam os homens e mulheres honrados usando palavras profanas.14 374

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O desejo de ganhar algo sem fazer fora prejudicial. Entre os vcios de nossa poca os jogos de azar so muito freqentemente condenados. () Mas existem muitas diferentes maneiras pelas quais o demnio do jogo bem recebido nos lares, nos clubes elegantes e nas atividades recreativas de organizaes de caridade dignas, mesmo dentro de edifcios sagrados. () O desejo de ganhar algo de valor em troca de pouco ou de nada pernicioso; e toda atividade que fortalea esse desejo um auxlio eficaz ao esprito do jogo, que provou ser um verdadeiro demnio da destruio para milhares de pessoas. Arriscar dez centavos na esperana de ganhar um dlar em qualquer atividade uma espcie de jogo.15 Falar mal dos outros algo contrrio ao esprito do evangelho. Em uma carta que recebi recentemente, pediram minha opinio a respeito da seguinte solicitao e dvida:Eu gostaria que o senhor definisse o que maledicncia.Tem havido uma divergncia de opinies a respeito do significado desse termo. Alguns alegam que desde que se diga a verdade a respeito de uma pessoa, no estamos sendo maledicentes, no importa o que digamos ou como o faamos. No seria melhor, caso saibamos que uma pessoa tenha defeitos, que a procuremos em particular e trabalhemos com ela, em vez de comentar com outros as falhas daquela pessoa? Nada est mais longe do esprito e atitude do evangelho do que imaginar que sempre estejamos justificados em dizer a verdade a respeito de uma pessoa, no importando quo prejudicial a verdade seja para ela. O evangelho nos ensina os princpios fundamentais do arrependimento, e no temos o direito de desacreditar um homem na vista de seus semelhantes, depois que ele tenha verdadeiramente se arrependido, e que Deus o tenha perdoado. () Como regra geral, no necessrio ficar constantemente aconselhando aqueles que em nossa opinio possuem algumas falhas. Em primeiro lugar, podemos estar errados em nosso julgamento; e em segundo lugar, podemos estar lidando com um homem fortemente imbudo do esprito de arrependimento que, cnscio de suas fraquezas, esteja constantemente lutando para sobrepuj-las. 375

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O maior cuidado, portanto, deve ser observado em toda ocasio em que nossa linguagem possa denotar reprovao em relao a outra pessoa. Como regra geral, a maledicncia mais fcil de ser identificada pelo esprito e a motivao que nos levam a comentar coisas que consideramos erradas nos outros do que pelas palavras propriamente ditas. O homem ou a mulher que possui o Esprito de Deus rapidamente detectar em seus prprios sentimentos o esprito de maledicncia, quando esse esprito estiver presente nos comentrios que fizer a respeito de outras pessoas. A questo da maledicncia, portanto, provavelmente melhor identificada pela antiga regra de que a letra mata e o esprito vivifica. [II Corntios 3:6]16 A falta de recato algo que deve ser desaprovado por todos. A falta de recato no vestir algo que deve ser desaprovado pelos pais e por todas as pessoas decentes. A exibio despudorada da forma humana propositalmente apresentada nos modernos estilos de se vestir, ou melhor, de se despir, so sinais da tendncia sensual e degradante em direo devassido moral e corrupo social que tem arrastado naes inexorvel runa. No permitam que a reluzente esperana de um glorioso milnio seja obscurecida pelas trevas que ameaam os costumes, a moda e os divertimentos desta poca libertina.17 A meu ver, a moda atual abominvel, maleficamente sugestiva, projetada para excitar as paixes e a luxria e gerar a lascvia no corao daqueles que seguem a moda e dos que a toleram. () infame, e espero que as filhas de Sio no se rebaixem ao nvel desses estilos, modas e costumes perniciosos, porque eles degradam nossa moral e nos conduzem condenao.18 De tempos em tempos, sou informado de pessoas que () mutilam seus garments, em vez de mant-los santos e impolutos. () Vemos algumas de nossas boas irms virem ao templo, ocasionalmente, vestindo as mais modernas e ridculas modas que j desgraaram a divina forma humana. Elas parecem fazer isso sem se darem conta de que esto entrando na casa de Deus.19 Danas sadias so permitidas entre os santos. Consideramos oportuno chamar a ateno de todos com respeito questo dos bailes, uma diverso que permitida aos san376

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tos dos ltimos dias, mas de acordo com certas regras que devem ser estritamente obedecidas. () Bebidas alcolicas devem ser completamente banidas dos sales de dana e vizinhanas. As danas que exigem ou permitem abraos apertados e movimentos sugestivos () devem ser terminantemente proibidas.20 Existem livros bons e maus. Os livros so uma espcie de companheiro de todos os que lem, podendo gerar no corao sentimentos bons ou maus. s vezes os pais so muito cuidadosos a respeito dos amigos com quem os filhos andam, mas so extremamente indiferentes a respeito dos livros que eles lem. No final, a leitura de um mau livro acabar fazendo com que o filho ande em m companhia. No apenas o rapaz que l essa literatura estranha, esquisita, antinatural e excitante que afetado por sua influncia, mas com o tempo ele passa a influenciar outras pessoas. Essa literatura se torna fonte de todas as espcies de sugestes malficas que se transformam em prticas malficas e produzem sentimentos antinaturais e degradantes que sempre expulsam o bem do corao humano, dando lugar ao mal. () Se nossos filhos estiverem lendo livros que provocam pensamentos estranhos, incomuns e indesejveis em sua mente, no deveramos ficar surpresos de saber que chegaram a cometer atos incomuns, estranhos ou antinaturais. So nos pensamentos e sentimentos que temos de combater os males e tentaes do mundo, e a purificao de nossos pensamentos e sentimentos deve ser um esforo especial de cada pai e me. () Conta-se que um oficial britnico na ndia foi at a estante de livros para pegar um livro. Ao estender a mo para o livro, foi mordido no dedo por uma serpente venenosa. Depois de algumas horas, o dedo comeou a inchar. Mais tarde, o inchao passou para o brao, e por fim todo o corpo foi afetado. Em poucos dias, o oficial veio a falecer. Existem serpentes ocultas em muitos livros baratos e ordinrios. () Seus efeitos sobre a alma so venenosos, e com o tempo certamente provocam a morte moral e espiritual. () Os santos devem tomar cuidado em relao aos livros que entram em sua casa, pois sua influncia pode ser to venenosa e mortal quanto a serpente que causou a morte do oficial britnico na ndia.21 377

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Que tipo de pessoas devemos ser? somente pela obedincia s leis de Deus que os homens podem elevar-se acima das mesquinhas fraquezas da mortalidade e exercer o extenso amor, caridade e afeto que devem existir no corao e motivar os filhos dos homens. O evangelho como foi restaurado destina-se a tornar [as pessoas] realmente livres: Livres para escolher o bem e rejeitar o mal, livres para exercer aquela determinao em sua escolha do que bom, do que esto convencidas ser o certo, mesmo que a grande maioria das pessoas do mundo lhes aponte o dedo do desprezo e da ridicularizao. No preciso nenhum tipo de coragem especial por parte dos homens para se nadar ao sabor das correntezas do mundo.22 Que o Senhor os abenoe, meus irmos e irms. Apoiamos qualquer movimento em favor da temperana, da virtude, da pureza de vida e da f em Deus e obedincia a Suas leis. () () Que tipo de pessoas devemos ser; que tipo de indivduos devemos ser? No devemos ser um exemplo digno em nossa profisso? No devemos viver uma vida pura? No devemos ser justos, virtuosos, honestos e temer e amar a Deus em nossa alma todos os dias de nossa vida e em qualquer cargo que venhamos a ocupar; no devemos ser um bom exemplo? No devemos ser semelhantes a Cristo, corajosos, fiis a todos os princpios do evangelho e honrados no mundo e em nosso lar ()? Esse realmente o tipo de pessoa que devemos ser. Oro para que Deus nos ajude a ser assim.23

Sugestes para Estudo


De que maneiras o Salvador deu um exemplo de autodomnio? Quem o inimigo [que] est dentro de ns mesmos? (Ver tambm Mosias 3:19.) Como podemos seguir o exemplo do Salvador para vencer esse inimigo? De que modo podemos prejudicar-nos e prejudicar outras pessoas se no tivermos autocontrole? De que modo podemos abenoar outras pessoas quando temos o controle de nossa prpria vida?

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De que forma as diverses podem tornar-se uma paixo dominante em nossa vida? Como elas podem revelar quem realmente somos? Que papel as diverses desempenham em nossa vida? Por que usar palavras grosseiras e profanas () um pecado grave vista de Deus? Se as pessoas ao seu redor estiverem usando palavras grosseiras e profanas, como vocs podem fazer com que elas saibam que isso ofensivo para vocs? Por que a maledicncia contrria ao esprito do evangelho? Que atitude devemos tomar em vez de comentar as falhas alheias? De que modo o recato no vestir incentiva o viver correto? De que modo a moda atual pode ser maleficamente sugestiva e degradante em sua influncia? Como o conselho do Presidente Smith a respeito de livros se aplica aos entretenimentos atuais como as fitas de vdeo, a msica, a televiso, o cinema, as revistas e a Internet? (Ver tambm D&C 88:118.) De que modo necessrio coragem para nadar contra as correntezas do mundo? Como vocs responderiam pergunta: Que tipo de pessoas devemos ser? (Ver tambm 3 Nfi 27:27.) Notas
1. James R. Clark, comp., Messages of the First Presidency of The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints (Mensagens da Primeira Presidncia de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos ltimos Dias), 6 vols. (19651975), 5:37. 2. Messages of the First Presidency, 5:40. 3. Gospel Doctrine, 5 ed. (1939), p. 253. 4. Deseret Evening News, 8 de maro de 1884, p. 1. 5. Gospel Doctrine, p. 247. 6. Gospel Doctrine, p. 341. 7. Deseret News: Semi-Weekly, 24 de abril de 1883, p. 1. 8. Gospel Doctrine, p. 330. 9. Gospel Doctrine, p. 320. 10. Messages of the First Presidency, 3:123. 11. Gospel Doctrine, p. 241. 12. Gospel Doctrine, p. 265. 13. Messages of the First Presidency, 3:112113. 14. A Sermon on Purity (Sermo sobre a Pureza), Improvement Era, maio de 1903, p. 504. 15. Gospel Doctrine, pp. 326327. 16. Gospel Doctrine, pp. 263264; pargrafos acrescentados. 17. Messages of the First Presidency, 4:281. 18. Gospel Doctrine, pp. 332333. 19. Gospel Doctrine, p. 333. 20. Messages of the First Presidency, 4:280281. 21. Gospel Doctrine, pp. 324325. 22. Gospel Doctrine, p. 211. 23. Messages of the First Presidency, 4:185186.

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