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a senha

irving wallace

a sylvia com amor

no principio era o verbo, e o verbo estava com deus, e o verbo era deus.
evangelho segundo s. jo�O 1:1

e o verbo fez-se carne, e habitou entre n�S ...


evangelho segundo s. jo�O 1:14

se deus n�O existisse, seria necess�Rio invent�-lo.


voltaire (1770)

cap�Tulo 1
tinha acabado de chegar ao aeroporto john f. kennedy, e no momento em que
apresentava o bilhete para chicago � verifica��o, o funcion�rio que se encontrava
ao balc�o das instala��es da companhia de avia��o entregou-lhe um recado urgente.
telefone para o seu escrit�rio. importante.
receando o pior, com o cora��o batendo em ritmo acelerado correu para a
cabine mais pr�xima e marcou apressadamente o n�mero do seu escrit�rio em
manhattan.
ouviu a voz da sua telefonista.
- steven randall e companhia. servi�o de rela��es p�blicas.
- daqui fala randall - disse impacientemente. - ligue o telefone para a
wanda.
momentos depois a liga��o foi feita e entrou em contato com a sua
secret�ria.
- wanda, que se passa? � a respeito do meu pai?
- n�o... n�o... desculpe, era meu dever ser mais expl�cita... perdoe-me a
neglig�ncia. n�o, n�o h� m�s not�cias sobre a sua fam�lia. trata-se de outra
coisa, assunto de neg�cios... pensei que talvez fosse melhor avis�-lo antes de
levantar v�o. a chamada chegou logo depois do senhor ter partido para o aeroporto.
e... soou-me a coisa importante.
randall sentiu-se, imediatamente, aliviado e aborrecido.
-wanda, que mais pode haver de mais importante depois de tudo porque hoje
passei? n�o me sinto com disposi��o para neg�cios...
- patr�o, n�o me d� uma descompostura. apenas pensei que...
- est� bem, as minhas desculpas. mas, despache-se, ou acabarei por perder o
maldito avi�o. vamos, desembuche. de que trata esse neg�cio t�o importante?
- possivelmente ser� uma nova conta. foi o cliente em pessoa que telefonou.
quando lhe expliquei que o patr�o tinha que sair da cidade devido a um caso
urgente respondeu-me que compreendia, mas insistiu na necessidade de v�-lo logo
que estivesse livre e dentro das pr�ximas quarenta e oito horas.
- bem, sabe perfeitamente que � imposs�vel. quem era?
- j� ouviu falar de george l. wheeler, presidente da editora miss�o?
ao ouvir o nome reconheceu-o imediatamente.
-o editor de obras religiosas?
-esse mesmo. o maior deles. o verdadeiro medalh�o do mercado. palavra de
honra que n�o queria incomodar numa altura destas, mas, o assunto pareceu-me t�o
invulgar, t�o misterioso... e, tal como j� lhe disse, o homem insistiu tratar-se
de algo muito importante. fartou-se de me recomendar que tentasse coloc�-lo em
contato consigo. respondi-lhe que era imposs�vel prometer, fosse l� o que fosse, a
n�o ser que tentaria encontr�-lo para lhe transmitir a mensagem dele.
- que mensagem? afinal, o que � que esse wheeler deseja?
- palavra de honra, patr�o, tentei descobrir exatamente de que se trata, mas
n�o consegui. o tipo mostrou-se muito reservado, para al�m de insinuar ser um
assunto ultra-secreto de natureza internacionalmente importante. finalmente,
acabou explicando que se tratava do patr�o representar um projeto altamente
confidencial que engloba a publica��o de uma nova b�blia.
- uma nova b�blia? - explodiu randall. - ent�o � esse o grande e importante
neg�cio? temos j� um bilh�o de b�blias. que raio poderemos fazer com mais uma?
nunca ouvi semelhante absurdo. eu feito palerma, servir de instrumento pra uma
b�blia? n�o pense mais no assunto.
- foi o que eu achei tamb�m. n�o pensaria mais no caso, patr�o, mas, n�o
posso, devido a mensagem do senhor wheeler... a mensagem que ele insistiu para lhe
transmitir. uma mensagem t�o estranha, t�o extravagante... disse-me: �se o sr
randall for um indiv�duo � maneira de s. tom�, ver para crer, e quiser saber mais
coisas a respeito do nosso projeto secreto, diga-lhe para abrir o novo testamento
no evangelho de s. mateus 28:7. isso dar-lhe-� uma pista a respeito daquilo que �
o nosso projeto�.
completamente desesperado, randall quase bramiu:
-wanda, n�o tenho a mais leve inten��o de ler essa passagem, nem agora nem
nunca. de modo que telefone para o tipo e...
- patr�o, n�o se excite, eu j� a li! - interrompeu wanda. essa passagem de
s. mateus reza assim: �ide, pois, imediatamente, e dizei aos seus disc�pulos que
j� ressuscitou dos mortos. e eis que ele vai adiante de v�s para a galil�ia; ali o
vereis ... � trata-se da passagem a respeito da ressurrei��o de cristo. foi isso
que mais me intrigou... que me despertou a curiosidade e me fez tomar a decis�o de
encontr�-lo no aeroporto antes de partir. o que faz com que o caso seja duplamente
estranho foi a �ltima coisa que wheeler me disse antes de desligar. escrevi o
recado. c� est� ele. reza assim: �e depois do sr. randall ler a passagem do
evangelho de s. mateus, diga-lhe que pretendemos que se encarregue da segunda
ressurrei��o�. � tudo.
era um enigma e soava a mist�rio e fantasmag�rico ao ouvido, num dia como
aquele, considerando o que havia acontecido e aquilo que ainda tinha enfrentadas.
a irrita��o amainou, e come�ou pensando no que quereria o tal wheeler.
-quer ent�o que eu me encarregue de tratar da segunda ressurrei��o? mas, de
que raio � que se trata? ser� o homem um desses man�acos religiosos?
- pareceu-me bastante s�brio e s�rio - respondeu wanda. e pelo que disse fez
com que o projeto soasse como... uma coisa destinada a abalar o mundo.
a mem�ria de randall voltou-se para o passado. como tudo aquilo lhe era
familiar! o t�mulo estava vazio. o senhor ressuscitara. erguera-se. aparecera. a
ressurrei��o. memorizando, foi a �poca mais significativa e mais segura da sua
vida. todavia, levara anos a libertar-se daquele fetichismo decr�pito e
estropiado.
atrav�s da porta entreaberta da cabine chegou-lhe aos ouvidos a chamada que
faziam pelos alto-falantes.
-wanda, est�o anunciando a �ltima chamada para o meu v�o. tenho que me
apressar.
- que digo ao wheeler?
- diga-lhe... diga-lhe que, por enquanto, ainda n�o foi capaz de me
encontrar.
-nada mais?
- nada mais, at� que consiga saber o que me aguarda em chicago e oak city.
-espero que tudo corra bem patr�o.
-veremos, telefono-lhe amanh�.
desligou, e ainda intrigado e vagamente inquieto pelo telefonema de wanda,
apertou o passo a caminho do avi�o.
voavam h� mais de duas horas. randall h� muito que afastara do pensamento o
tal sr. wheeler, a sua nova b�blia e a sua enigm�tica segunda ressurrei��o.
-estamos prestes a aterrissar - lembrou-lhe a aeromo�a a bordo.-fa�am o
favor de apertar o cinto de seguran�a, sr.... sr. randall.
ela hesitara ao pronunciar o nome, como tentando recordar se j� o teria
ouvido antes e se ele seria �algu�m�. a mo�a era uma daquelas belezas texanas de
abundantes seios e com um sorriso estereotipado. randall pensou que sem o uniforme
talvez fosse engra�ada, a n�o ser que pertencesse ao n�mero daquelas mo�as que,
ap�s dois copos, come�am dizendo que n�o est�o habituadas a sair com homens
casados e que andam �s voltas com um livro de dostoiewski. pensou consigo mesmo,
provavelmente, seria uma outra darlene. mas n�o, quando a encontrara pela primeira
vez havia um ano e meio, darlene lia kahlil gibran e, que ele soubesse, desde
ent�o, n�o voltara lendo mais nada.
sentiu-se tentado dizendo � aeromo�a que era �algu�m�, embora tivesse a
certeza de que n�o devia ser a esp�cie de �algu�m� que ela pretenderia. al�m
disso, n�o interessava, naquela noite n�o, especialmente naquela noite.
fez-lhe um sinal de assentimento com a cabe�a e principiou, obedientemente,
a apertar o cinto de seguran�a.
n�o, n�o era considerado um �algu�m�, refletiu, exceto por certas pessoas
que desejassem tornar-se celebridades ou continuarem celebridades e por pessoas
poderosas que tinham um produto ou at� um pa�s necessitando de promo��o. o seu
nome, steven r. randall, raramente, aparecia em letra impressa, ou era mencionado
na televis�o, a sua fotografia jamais aparecera em parte alguma. o p�blico l� fora
via somente o que ele queria que visse, enquanto ele permanecia na sombra,
invis�vel. e n�o se importava - mesmo em rela��o � aeromo�as � porque era
importante onde devia s�-lo, onde a import�ncia na verdade contava, e as pessoas
interessadas sabiam que ele era importante.
nessa manh�, por exemplo. encontrara-se finalmente, cara a cara, com ogden
towery iii, daquelas pessoas que interessavam e que sabia que steve randall era
importante, com uma import�ncia que pesava um par de milh�es de d�lares. chegaram,
finalmente, a um acordo,sobre � absor��o da companhia randall, rela��es p�blicas,
pelo monop�lio internacional towery, empresas cosmos. haviam discutido em p� de
igualdade em todos... bem, em quase todos os pontos relativos aos neg�cios menos
em um.
esse compromisso -randall tentava minimizar a sua capitula��o chamando-lhe
compromisso -ainda o deixava inquieto, mesmo envergonhado. em todo o caso, a
reuni�o dessa manh� fora uma antecipa��o do que prometia ser um dos dias mais
infelizes da sua vida. sentia-se infeliz porque, personagem importante como se
julgava, experimentava uma sensa��o de desamparo a respeito da sua vida e acerca
daquilo que o esperava no fim da viagem.
para acabar com a introspec��o, resolveu dar aten��o ao que se passava
dentro do avi�o. a aeromo�a, sem cinta, belo traseiro, regressava � parte
dianteira da cabine, distribuindo cordialidade a todos os outros corpos tamb�m
apertados nos cintos de seguran�a. pensou nas outros pessoas a bordo. pareciam
moderadamente felizes, e, p�s-se a imaginar se seriam capazes de ver que ele se
sentia infeliz. imediatamente se sentiu grato pelo seu anonimato dado n�o ter
disposi��o para falar com ningu�m. na verdade, nem vontade tinha para o encontro
com clare, a sua irm� mais nova, que o esperava no aeroporto o'hare, com l�grimas
nos olhos e pronta a conduzi-lo de carro de chicago at� ao wisconsin e a oak city.
sentiu o avi�o inclinar-se e come�ar baixar. compreendeu que o grande jato
estava quase chegando ao seu destino, a �casa�. sim, a casa, literalmente.
regressava � casa por algum tempo, n�o aparecia ocasionalmente ou estava de
passagem; regressava � casa depois de estar ausente - por quanto tempo? - dois
anos, dois ou tr�s anos desde a sua �ltima visita. o fim do curto, mas, ao mesmo
tempo, longo v�o desde nova york. o princ�pio do fim do passado. tornava-se duro
regressar � casa. esperava que a sua estadia fosse breve e misericordiosa.
a aeromo�a detivera-se no corredor, a seu lado, dizendo:
-estamos a aterrissar, -parecia aliviada, mais humana, menos pl�stica, uma
terr�quea com pensamentos terrestres. -desculpe, mas, estou imaginando que o seu
nome me � familiar. n�o o terei visto nos jornais?
afinal, uma colecionadora de �algu�ns�, pensou.
- lamento desapont�-la, mas a �ltima vez que o meu nome figurou nos jornais
deve ser na coluna dedicada aos nascimentos.
a aeromo�a sorriu embara�ada.
- bom, sr. randall, espero que tenha feito uma viagem agrad�vel.
- formid�vel.
sim, formid�vel. a oitenta quil�metros dali o pai jazia em estado de coma.
e, pela primeira vez desde que alcan�ara o �xito (mas, certamente, que o caso j�
lhe ocorrera antes, em anos recentes), randall compreendeu que o dinheiro n�o o
podia livrar de todas as preocupa��es, nem solucionar todos os problemas, tanto
como, n�o podia salvar o seu casamento, ou fazer com que dormisse �s tr�s da
madrugada.
ao mesmo tempo que se apoderava do dinheiro do filho, seu pai costumava
dizer: �meu filho, o dinheiro n�o � tudo�. e acrescentava: �deus � tudo�. e
permanecia de olhos voltados para deus, dando a deus o seu amor. seu pai, o
reverendo nathan randall, estava a servi�o de deus. recebia ordens da grande
organiza��o celeste.
n�o era justo, n�o era justo.
randall espreitou pela janela do avi�o, com os vidros polvilhados de gotas
de chuva, e deu uma olhada pela paisagem e pelos edif�cios que os holofotes do
aeroporto surpreendiam da maneira mais alucinada.
muito bem pai, pensou, o dinheiro n�o te pode tirar nem a ti nem � m�e desta
enrascada. portanto, o assunto � agora estritamente entre ti e o teu criador. mas,
coloca-te em meu lugar, pai: quando falas com ele est�s convencido que ele te
escuta?
compreendeu que sempre esse desabafo n�o era justo, que n�o havia justi�a
nesse tardio azedume de crian�a, nessa recorda��o de um cont�nuo insucesso na
rivalidade entre si e o todo-poderoso, relativamente, ao amor do pai. e sempre foi
uma coisa sem discuss�o. surpreendia-o, nesse momento, que essa esp�cie de ci�me
ainda o afetasse. tornava-se blasfemo - evocava a velha palavra antiquada,
irasc�vel, lan�ada do alto do p�lpito - numa noite de crise.
portanto, esse sentimento estava errado, tamb�m ele se encontrava em erro.
na verdade passara belos tempos ao lado do pai. bruscamente, conseguiu lembrar-se
com mais fidelidade do pobre velhote - aquele velhote um pouco tolo, sem pr�tica
do mundo, carinhoso, maravilhoso, honesto, dogm�tico, mal orientado, paciente, o
seu velhote � e, de repente, amou-o mais do que o amara em todos aqueles anos.
apeteceu-lhe chorar. parecia imposs�vel. ali estava ele - o grande homem dos
grandes momentos e da grande cidade, com um terno feito sob encomenda, sapatos
italianos, unhas arranjadas pela manicure, cart�es de cr�dito, �cocktails�,
mulheres, carros de luxo, boas mesas - um fazedor de imagens sofisticado, mundano,
tarimbado, endurecido e com vontade de chorar como aquele antigo garotinho de oak
city.
a voz da aeromo�a anunciava:
-chegamos a chicago. fa�am o favor de verificar os vossos objetos pessoais.
o desembarque far-se-� pela porta da frente do avi�o.
randall assoou o nariz, agarrou a pasta de couro, levantou-se vacilante e
colocou-se na fila que ia avan�ando para a sa�da -aquela sa�da que o levaria a
casa e a tudo o que esperava al�m.
foi s� depois do aeroporto o'hare ter ficado para tr�s, h� cerca de quarenta
e cinco minutos e quando um sinal luminoso na estrada indicou que estavam entrando
no estado de wisconsin, que clare, finalmente, acabou com os seus solu�os e com o
v�o balbuciar de seus lamentos para mergulhar num agrad�vel sil�ncio agarrada ao
volante do carro.
no terminal do aeroporto, clare atirara-se-lhe para os bra�os semi-
desmaiada, chorando e gemendo como uma madalena. nenhuma electra dos tempos
modernos manifestaria melhor a sua dor p�blica. quase com rudeza, randall
ordenara-lhe que se dominasse o suficiente para lhe conseguir dizer em que estado
estava o pai. soube apenas - clare evitava os termos m�dicos, sempre o fizera,
como sendo amea�adores - que se encontrava mal e que o dr. oppenheimer n�o fizera
quaisquer previs�es sim, havia uma tenda de oxig�nio, e claro, o pai estava
inconsciente l� dentro, e, oh, meu deus o pai tinha um aspecto como nunca tivera.
depois daquela cena, dentro do carro e agarrada ao volante, por entre
fungadelas, clare continuava a pautar, incessantemente, a sua verborr�ia
incessante. como ela amava o pai, e a m�e, e o que iria ser dela, da m�e e do tio
hermann e de toda a fam�lia? tinham estado no hospital o dia todo, desde que a
doen�a se declarara ao princ�pio da madrugada. ainda estava toda a gente no
hospital, � espera dele, steve. estava l� a m�e, o tio hermann - irm�o da m�e -e o
melhor amigo do pai, ed periot johnson e o reverendo tom carey, todos l�, todos �
espera de steve.
a espera dele, pensou randall, o �xito da fam�lia, o �xito de nova york que
realizava milagres com o tal�o de cheques, ou por interm�dio dos seus
conhecimentos. teve vontade de perguntar a clare se algu�m esperava d'aquele,
aquele que era tudo para o pai, a quem o pai tudo dera, de quem dependera, no qual
fizera todos os seus investimentos pensando no dia do ju�zo final, o criador,
jeov�, o pai do c�u. teve vontade de perguntar, mas conseguiu dominar-se.
-julgo que j� te contei tudo o que sei - dizia clare.
logo a seguir, a irm�, com os olhos postos na estrada molhada e
escorregadia, de dedos crispados no volante, disse:
-n�o demora muito. estamos quase chegando - acabando por mergulhar no
sil�ncio.
deixando a irm� a confabular com os seus �ntimos dem�nios de culpa privada, steve
randall recostou-se bem no assento e fechou os olhos, bendizendo aquele interl�dio
para poder estar sozinho.
continuava sentindo dentro de si a carga emotiva que o acompanhara durante
todo o dia, mas, nesse momento podia analis�-la, e o mais curioso era que a dor
pelo pai ocupava a menor parte da sua infelicidade. tentou procurar a raz�o da sua
rea��o t�o pouco filial e acabou por decidir que o sofrimento era a mais intensa
das emo��es e, por isso mesmo, a de menor dura��o.
a extraordin�ria intensidade da dor torna-a t�o auto destruidora, que o
instinto de sobreviv�ncia de uma pessoa � obrigado a erguer-se e a lan�ar um manto
sobre o sofrimento, furtando-o da mente e do cora��o. ele steve, lan�ara esse v�u
resistente sobre a sua afli��o e deixara de consagrar ao pai os seus pensamentos.
naquele momento pensava em si pr�prio-como sua irm� o consideraria um her�tico se
soubesse! -e imaginava em todos os seus recentes infort�nios.
n�o podia dizer exatamente, o dia em que come�ara a perder o interesse no
seu pr�spero neg�cio de rela��es p�blicas em plena ascens�o, mas, teria acontecido
h� um ou dois anos. essa perda de interesse iniciara-se pouco antes, ou pouco
depois, de ter discutido pela �ltima vez com a mulher, b�rbara, quando decidiram
separar-se e ela partira para s. francisco onde tinha amigos, levando consigo
judy, a filha do casal.
tentou situar no tempo o momento em que o fato ocorrera. judy acabara de
completar treze anos. tinha agora quinze, por conseguinte, fora h� dois anos.
b�rbara falara firme de div�rcio, mas sem que tivesse depois agido de acordo com
tal id�ia, de modo que tudo se situava numa mera separa��o. randall n�o se
importava com tal estado transit�rio, dado n�o conceber a concretiza��o do
div�rcio. n�o porque tivesse receio de perder a mulher, as rela��es entre ambos
estavam para sempre condenadas, mas, porque se preocupava com b�rbara na medida em
que era o seu ego que estava em causa e lhe era merecedor dos maiores cuidados.
n�o pretendia um div�rcio porque isso significaria admitir um fracasso. todavia,
mais importante ainda do que um malogro, significaria um afastamento radical em
rela��o a sua filha judy. ora, muito embora randall n�o visse a filha com muita
freq��ncia, nem lhe tivesse dedicado grande parte do seu tempo, o fato � que a
filha era uma pessoa humana e a representa��o de uma id�ia, um prolongamento de si
pr�prio, que ele valorizava e acarinhava.
a carreira profissional a qual dedicara tanta energia e devo��o, acabara
finalmente por se tornar aborrecida e mon�tona, t�o aborrecida e mon�tona como o
seu casamento. cada dia que passava nada mais era do que uma c�pia do dia
anterior. uma pessoa entrava na sala de recep��o, decorada com requinte, onde a
jovem recepcionista, marcadamente sexual e vestida a primor, encontrava-se,
permanentemente, bebendo caf� com duas outras mo�as, ao mesmo tempo que
conversavam fr�volas sobre j�ias. deparava-se com jovens e brilhantes agentes de
publicidade sobra�ando da mesma maneira as suas pastas, com gabardines dobradas
nos bra�os da mesma forma, dirigindo-se para os servi�os onde se refastelavam como
toupeiras nas suas macias tocas. organizavam-se reuni�es de trabalho nos modernos
e luxuosos gabinetes desses jovens promotores, onde se deparava com escrivaninhas
superabundantes de fotografias das mulheres e filhos, deixando antever que tudo
aquilo n�o passava de um embuste e que provavelmente atrai�oavam todos os
princ�pios de fam�lia.
passara o tempo da excita��o em conseguir novos clientes, novas contas. no
seu trabalho lidara com toda a esp�cie de pessoas - a cantora negra em ascens�o, o
�ltimo grupo �rock�, a caprichosa atriz inglesa, os mais r�pidos carros de
desporto, o detergente miraculoso, o pa�s africano rec�m-independente que
necessitava de uma ind�stria de turismo. o lan�amento de personalidades de renome,
ou de produtos comprometedores, deixara de ser emocionante. perdera o est�mulo
criador e a motiva��o do dinheiro. tudo o que fizesse, j� tinha feito antes. tudo
quanto lucrava o tornava mais rico, mas n�o suficientemente rico.
randall sabia que estava afastado da irremedi�vel pris�o da classe m�dia,
mas, essa condena��o a pris�o perp�tua parecia-lhe quase t�o vazia como desumana.
todos os dias acabavam para ele tal como haviam come�ado, com despeito e �dio por
aquela exist�ncia de enfadonha, de c�rculo vicioso. inevitavelmente, o seu
desgosto privado por uma vida sem perspectivas, sem mulher, sem a sua judy n�o s�
continuou, como ainda se intensificou. havia mais mulheres a quem possuir sem a
m�nima parcela de amor, mais bebidas alco�licas, mais noites de ins�nia, mais
restaurantes, bares, clubes noturnos a freq�entar, mas, todos com a vis�o dos
mesmos clientes habituais, dos mesmos rostos de homens e dos mesmos corpos de
mulheres.
recentemente, principiara a refugiar-se cada vez com mais insist�ncia num
velho sonho, um devaneio, um objetivo pelo qual tanto lutara outrora, mas, de que
foi desviado. desejava um ref�gio, um lugar com verdes arvoredos, com apenas �gua
pura para beber e sem oficina onde se pudesse reparar o rel�gio, um local id�lico
onde o new york times chegasse com um atraso de duas semanas e onde tivesse que
fazer uma longa caminhada a p� at� � aldeia mais pr�xima para fazer um telefonema
ou encontrar uma mo�a com quem pudesse dormir e com quem desejasse tomar o caf� na
manh� seguinte. pretendia escrever n�o publicidade exagerada e palavrosa, mas,
verdadeiros livros eruditos numa m�quina de escrever port�til sem pensar em
dinheiro como necessidade imediata, aprendendo a raz�o porque se torna t�o
importante continuar na terra.
no entanto, era-lhe imposs�vel encontrar a ponte que o levasse �
concretiza��o desse sonho. dizia pra voc� pr�prio que n�o tinha possibilidades de
mudar de vida por n�o possuir economias que o permitissem. de maneira que tentava
arranjar esse dinheiro redentor e manter-se em linha com os seus anseios. durante
semanas engajava-se, compulsivamente, num m�todo de vida saud�vel. nada de
bebidas, de comprimidos, de tabaco, nada de deitar-se horas tardias. afadigava-se
a praticar handball � be�a.
tinha trinta e oito anos de idade, um metro e oitenta, olhos castanhos
injetados de sangue, j� um pouco empapu�ados, nariz reto implantado entre faces
avermelhadas, queixo forte pronunciado j� revelando os primeiros ind�cios de
papada e uma constitui��o f�sica cheia de solidez. nos seus per�odos de vida
saud�vel, quando come�ava sentindo-se com vinte e oito anos em vez de trinta e
oito, os olhos castanhos come�avam a clarear, as olheiras fundas se atenuavam, a
cara redonda e balofa tomava uma fei��o quadrada, o queixo ganhando defini��o e
tornando vis�vel, o est�mago perdendo a adiposidade, e os b�ceps quase musculosos,
quando isso acontecia, ele perdia todo incentivo para manter esse regime espartano
e uma vida limpa e saud�vel.
dedicava-se a tal jogo de ganha-perde duas vezes por ano � e perdia.
ultimamente tinha desistido de joga-lo. nessas espor�dicas tentativas para
regularizar a sua exist�ncia, tentara tamb�m limitar-se a ter uma s� mulher. uma
liga��o de car�ter permanente. fora desse modo, recordou, que darlene nicholson e
o kahlil gibran havia penetrado na sua vida no mesmo momento em que darlene
entrara no seu apartamento em manhattan.
tornava-se-lhe, particularmente, dif�cil ag�entar-se durante horas de
trabalho, que lhe preenchiam a maior parte do tempo. wanda smith, sua secret�ria
particular, uma mo�a negra, alta e empenhada, com uma natureza en�rgica, mas,
espontaneidade contida e busto bem desenvolvido, preocupava-se muito com as suas
crises. joe hawkins, seu protegido e associado, preocupava-se com ele, randall.
thad crawford, seu advogado grisalho e de falinhas mansas, preocupava-se com ele.
reafirmava-lhes a todo o instante que n�o rebentaria, e trabalhava com
regularidade todos os dias a fim de o provar. todavia, o trabalho que fazia era
duro e melanc�lico.
por�m, de vez em quando, embora com raridade, surgia um po�o de luz na sua
exist�ncia sombria. um m�s antes, por interm�dio de thad crawford, travara
conhecimento com um rec�m-formado em direito que n�o exercia advocacia,
entretanto, enveredara por uma profiss�o na verdade in�dita no seio de uma
democracia de car�ter competitivo: profiss�o que constitu�a uma verdadeira ci�ncia
social e que se denominava honestidade. esse homem, no �ltimo est�dio dos vinte
anos, possuidor de uns olhos ardentes como carb�nculos e um fant�stico bigode a
cair-lhe para as comissuras dos l�bios como o de uma foca, era jim mcloughlin. jim
fundara uma coisa chamada instituto de pesquisas raker [raker esquadrinhador de
velhas coisas; investigador; pessoa que procede a limpezas com um utens�lio
especial (n. do t.)]; em nova york, washington, chicago e los angeles. a
organiza��o n�o dava dividendos, e o pessoal era constitu�do por jovens colegas
advogados, por assistentes formados em com�rcio, antigos professores, jornalistas
rebeldes, investigadores profissionais e filhos pr�digos fugidos � opulenta
comunidade empresarial americana. operando calmamente durante alguns anos, o
instituto raker de jim mcloughlin procedera a investiga��es, como um primeiro
projeto a que se sucederiam muitos outros, a uma conspira��o inconfess�vel e
oculta da alta finan�a americana, atrav�s das suas ind�strias e companhias,
conspira��o lan�ada contra o bem comum e contra o p�blico consumidor em geral.
durante o primeiro encontro, mcloughlin dissera a randall:
-as coisas chegaram a este ponto: durante d�cadas, os nossos dirigentes em
empresas privadas, monopolistas virtuais, t�m suprimido novas id�ias, inven��es,
produtos que teriam baixado o custo de vida para o consumidor. essas id�ias e
novas inven��es morreram ao nascer, ou foram abafadas pelos grandes negociantes,
dado que se chegassem ao conhecimento do p�blico liquidariam os fabulosos lucros
das empresas particulares sustentadas pela alta finan�a. em todos estes meses
efetuamos um incr�vel trabalho de detetive. sabia que houve algu�m que inventou
uma pastilha capaz de produzir gasolina de alta qualidade para os ve�culos carros?
randall respondera que h� muito tempo vinha ouvindo boatos sobre o caso, mas
que sempre considerara tais descobertas como pura fantasia.
mcloughlin, prosseguiu com decis�o:
- os homens de dinheiro sempre se esfor�aram por lev�-lo pensando que essas
descobertas n�o passavam de puras fantasias, como voc� disse. mas, pode acreditar
no que digo: tais maravilhas existiram e continuam existindo. um dos mais not�rios
exemplos � a pastilha concentrada de gasolina. um qu�mico genial, completamente
desconhecido, surgiu com uma f�rmula de gasolina sint�tica e conseguiu reduzir os
compostos qu�micos integrantes at� ao tamanho de um pequeno comprimido. voc� nada
mais tinha fazendo do que encher o tanque de gasolina com vulgar �gua da torneira,
jogar a pastilha dentro e obtinha setenta ou oitenta litros de combust�vel, que
n�o eram fatores de polui��o e que, provavelmente, lhe custariam para a� uns dois
cents. julga ent�o, que as grandes companhias iriam consentir que o invento fosse
lan�ado no mercado? jamais em dias da sua vida - muito menos durante a vida deles
-, porque isso significaria o fim da multimilion�ria ind�stria petrol�fera.
todavia, trata-se apenas de um caso. e quanto ao chamado f�sforo perp�tuo? haveria
na verdade um f�sforo que lhe podia proporcionar quinze mil chamas? pode apostar
que sim e pode tamb�m apostar sem receio de perder, que foi prontamente suprimido
pelos grandes monop�lios. por�m, depois descobrimos mais, imensamente mais.
randall sentira-se positivamente intrigado e interessado no caso.
- que mais? - perguntara.
- tivemos conhecimento de um t�xtil, isto �, de um tecido imposs�vel de se
gastar. de uma l�mina de barbear para a vida inteira sem sequer necessitar ser
afiada. v�rios exemplos de pneus capazes de percorrerem cerca de quinhentos mil
quil�metros, sem nada perderem das suas qualidades e sem furarem. uma l�mpada
el�trica especial capaz de se manter dez anos sem ter que ser substitu�da. voc�
pode calcular o que tais produtos podiam significar para os periclitantes
or�amentos familiares? mas n�o, a alta finan�a n�o iria permitir tal coisa. no
decorrer dos anos foram comprados muitos inventores, reduzidos ao sil�ncio muitos
outros, vitimados por chantagem ou destru�dos - em dois casos desapareceram como o
fumo e suspeitamos que foram assassinados. � verdade, sr. randall, temos tudo
muito bem documentado e vamos expor toda a repugnante roupa suja de tais
supress�es num livro branco - ou se preferir, num livro negro - que ter� por
t�tulo a conspira��o contra v�s.
randall saboreara o t�tulo, repetindo-o e murmurando:
- formid�vel!
mcloughlin prosseguira:
- na altura em que o nosso livro branco for editado, os grandes tubar�es dos
monop�lios, utilizar�o todos os meios ao dispor deles, a fim de evitarem que a
nossa den�ncia chegue ao conhecimento do p�blico. se isso falhar, tentar�o
desacredit�-la. eis o motivo porque o procurei. pretendo que se ocupe da promo��o
do instituto raker na publica��o do seu primeiro livro branco. desejo que
transmita ao p�blico tudo o que descobrimos - atrav�s de congressistas
interessados no caso, rep�rteres do r�dio e televis�o, jornalistas, por meio de
monografias impressas e de apadrinhamento de confer�ncias explicativas. pretendo
que inutilize todos os esfor�os para tentarem reduzir-nos ao sil�ncio, ou
difamarem-nos. quero que lance a nossa hist�ria na publicidade espalhada por todo
o pa�s at� que se torne t�o conhecida como o hino nacional, the star-spangled
banner. certamente, n�o seremos clientes para o enriquecer, mas esperamos, depois
de se inteirar das nossas atividades, que venha a ter a consci�ncia de fazer parte
de um significativo n�cleo de pessoas que pela primeira vez se revelam na hist�ria
da am�rica. tenho f� que venha a juntar-se a n�s e que realize o trabalho que
proponho.
� medida em que ia considerando o projeto, randall sentia-se voltar � vida.
entrar na luta, realizar o trabalho? e de que maneira estava disposto a faz�-lo?
estava pronto a elaborar pormenores, a iniciar reuni�es, logo que jim mcloughlin e
os seus cruzados estivessem preparados? mcloughlin dissera que em breve estariam
preparados, talvez, l� para o fim do ano. juntamente com uma equipe investigadora
veterana, jim estaria ocupado durante alguns meses no estudo relativo ao
prot�tipo, altamente secreto, de um carro movido a vapor, sem polui��o do ambiente
e a baixo pre�o que h� duas d�cadas estava suprimido pelos tipos do motor de
combust�o interna predominantes em detroit. al�m disso, iria proceder �
verifica��es, juntamente, com os seus ajudantes de campo, colaboradores que se
encontravam empenhados na avalia��o de futuros projetos, que englobavam outros
poderosos extorsivos amparados pela lei, defraudadores do sonho americano,
incluindo-se entre esses gangsters autorizados algumas companhias de seguros,
monop�lios dos telefones, companhias de conservas alimentares, de aparelhagens
dom�sticas e associa��es de cr�dito.
o jovem e entusiasta mcloughlin dissera-lhe:
-durante algum tempo n�o espere ouvir falar de mim, nem do meu pessoal. o
nosso paradeiro ser� confidencial. temos de trabalhar na sombra, disfar�adamente,
foi uma coisa que bem cedo aprendi. de outra maneira, os grupos das grandes
negociatas, bem como os seus fantoches espalhados pelos diversos departamentos
governamentais, n�o tardariam em colocar seus asseclas no nosso encal�o, em
movimentos de antecipa��o e para contrariarem o nosso trabalho. houve um tempo em
que julguei imposs�vel uma tal pol�tica a n�vel estadual num governo do povo, pelo
povo e para o povo. pensava que falar de coisas assim n�o passava na verdade de
paran�ia juvenil, de um absurdo melodram�tico. mas n�o. logo que o lucro desmedido
se torna sin�nimo de patriotismo, qualquer meio se afigura justificado para a sua
preserva��o. em nome do p�blico, o p�blico que v� para o inferno! de modo que para
protegermos o p�blico, para expormos � luz do dia as mentiras e fraudes, temos que
agir como guerrilheiros. pelo menos por enquanto. uma vez que, por seu interm�dio,
possamos sair em campo aberto, passar�o ent�o, a prevalecer as pr�ticas honestas e
o bem p�blico; conseguiremos apoio e seguran�a em doses maci�as. manter-me-ei em
contato consigo, sr. randall, ou pelos menos tentarei. seja como for, pe�o-lhe que
esteja preparado para irmos para a frente, com a sua ajuda, num prazo de seis ou
sete meses, talvez em novembro ou dezembro e ser� esse o prazo definitivo. randall
concordara, sentindo uma genu�na excita��o.
-est� bem, procure-me ent�o dentro de seis ou sete meses. estarei pronto e �
espera para desencadear a ofensiva.
antes de franquear a porta, mcloughlin voltara-se para tr�s, dizendo:
-passaremos a depender de si, sr. randall.
eis que ainda mal come�ara o per�odo de espera para a grande campanha
promotora do instituto de pesquisas raker quando de repente, surgiu uma
perspectiva de mudan�a ainda maior para randall. as empresas cosmos, grupo
internacional multimilion�rio sob a presid�ncia de ogden towery iii, interromperam
como um furac�o na exist�ncia de randall. tal como um �m� colossal, as empresas
cosmos andavam passando pente fino nos estados unidos e o mundo, atraindo e
aglomerando para a sua esfera de influ�ncia pequenos neg�cios de reconhecido
�xito, a fim de engrandecerem o seu programa de diversifica��o. procurando
basti�es no setor das comunica��es p�blicas, o grupo towery considerara randall
associates como uma promissora empresa de rela��es p�blicas. conversa��es
preliminares a n�vel de advogados foram iniciadas. rapidamente se fizeram sentir
progressos. e, antes da papelada legal ser assinada, s� faltava um encontro entre
o pr�prio towery e randall.
ora fora precisamente nessa manh�, bem cedo, que ogden towery iii surgira na
companhia randall. depois de ter examinado as premissas do neg�cio com os seus
assistentes, acabara por se encerrar, numa reuni�o a s�s, no escrit�rio de
randall, apresent�vel na sua mob�lia estilo heppiewhite do s�culo xviii.
o vago e distante towery, uma lenda nos c�rculos financeiros, tinha o
aspecto de um pr�spero rancheiro. tratava-se de um homem do oklahoma, que mantinha
o seu t�pico chap�u, ligeiramente modificado, de abas largas colocado nos joelhos
enquanto se ajeitava no fofo sof� de couro, falando seco como um homem habituado
sendo obedecido e escutado.
randall passara a escut�-lo atentamente, visto que considerava o seu
visitante como um verdadeiro anjo salvador. por obra e gra�a daquele bilion�rio,
em poucos anos randall possuiria a fantasia h� tanto sonhada, aquele para�so,
aquela felicidade com verdes arvoredos, sem telefone, com uma m�quina de escrever
port�til e com seguran�a para o resto da sua vida.
foi perto do final do mon�logo de towery que ocorrera o �nico momento
desagrad�vel -na verdade terr�vel.
towery lembrara a randall que embora as empresas cosmos passassem sendo
propriet�rias da firma, randall ficaria a tomar conta da companhia por meio de um
contrato de dire��o assinado por cinco anos. ao expirar o contrato poderia optar
por ficar ou demitir-se com dinheiro suficiente de contado e em a��es para ser um
homem rico e independente.
-isto continuar� sendo o seu neg�cio enquanto estiver conosco - dissera
towery a randall. -continuar� pois a dirigir isto como o fez at� agora. de resto
n�o faria sentido que interfer�ssemos com um modo de ger�ncia cheio de �xito. a
minha pol�tica, em tudo aquilo de que me apodero, foi sempre de me manter � parte.
a partir daquele momento, randall deixara de ser um mero assistente a
escutar em sil�ncio. fora assaltado por uma suspeita. resolvera pois experimentar
o seu anjo libertador, dizendo:
- sr. towery, aprecio imenso a sua atitude. se bem compreendi, quis
significar que a minha reparti��o poder� tomar as suas pr�prias decis�es a
respeito das opera��es a realizar e dos clientes a aceitar sem sermos vigiados e
orientados pela cosmos.
- com certeza. vimos os vossos contratos, a vossa lista de clientes. se n�o
aprovasse n�o estaria aqui.
-bem, nem todos os clientes figuram nos fich�rios que observou, sr. towery.
existem alguns novos cujos cadastros ainda n�o foram formalizados. tudo o que
desejo � saber na verdade se nos v�o deixar resolver as coisas como desejarmos,
trabalhando como nos apetecer e com quem nos apetecer.
- claro que sim. e porque n�o? - perguntara towery, franzindo ligeiramente o
cenho. - o que � que o pode levar pensando que nos preocupar�amos com tais coisas?
- � que por vezes aceitamos um cliente, tomamos conta de um caso que seria
considerado como sujeito a controv�rsia. e eu estava pensando...
towery interrompeu-o rapidamente:
-por exemplo, que cliente e que caso?
-h� cerca de duas semanas realizei um acordo verbal com jim mcloughlin para
lan�ar e promover o primeiro relat�rio do instituto de pesquisas raker.
towery empertigou-se no sof�. mesmo sentado era muito alto. o seu rosto
pareceu repentinamente moldado em bronze, bronze endurecido.
- jim mcloughlin! - exclamou como se proferisse uma obscenidade.
-e o seu... e o instituto raker. towery levantou-se.
-aquela corja de anarquistas comunas -pronunciou rouco. - esse... esse
mcloughlin. como muito bem sabe assalariado por moscovita. bem, talvez n�o saiba.
- n�o foi essa a impress�o com que fiquei.
- escute-me bem, randall: eu sei. esses radicais, nem o meu mijo merecem.
n�o merecem um pa�s como este. a partir do momento em que comecem a fomentar
complica��es garanto-lhe que os correremos daqui para fora. - olhou de soslaio
para randall, e logo a seguir o rosto abriu-se num sorriso. - randall, n�o possui
as informa��es que n�s temos e, por isso, � natural que tenha embarcado na coisa.
agora que j� conhece os fatos, julgo que n�o precisa se preocupar com gente dessa
laia.
towery fez uma pausa para observar randall atentamente e percebeu seu
conflito devido � perturbada rea��o, amenizando imediatamente a sua arremetida com
modos complacentes.
- n�o se preocupe. tudo se passar� tal como lhe disse. nada de
interfer�ncias nos seus neg�cios... excetuando quando virmos que algu�m tentando
subvert�-lo, subvertendo a cosmos no mesmo processo. de resto estou certo que o
problema n�o voltar� a impor-se. - estendera a enorme, e larga m�o. - combinado,
sr. randall? pelo que me diz respeito, o senhor j� faz parte da fam�lia. a partir
daqui � trabalho para os nossos consultores jur�dicos. dentro de oito semanas
estar� tudo arranjado e assinado. bom, e agora vou almo�ar. - piscara o olho
maliciosamente. - parab�ns, randall, o senhor vai ser um homem rico e
independente!
assim decorrera a entrevista. e depois, a s�s, sentado na cadeira girat�ria
da secret�ria, steve randall compreendeu que n�o tivera alternativa. adeus, jim
mcloughlin e raker. viva, ogden towery e cosmos. n�o tivera nenhuma alternativa.
quando uma pessoa chegava aos trinta e oito anos, sentindo-se como se tivera
setenta e oito, pois, deixa de alinhar no jogo da gente honesta se tal implicar
p�r em perigo a �nica oportunidade de ser algu�m. e s� havia uma maneira de se ser
algu�m: independ�ncia e dinheiro.
foi um momento terr�vel, um dos seus piores momentos, e sentira depois uma
esp�cie de n�usea. dirigira-se para a sua banheiro privativa e vomitara, dizendo
depois com os seus bot�es que lhe fizera mal qualquer coisa que comera ao caf�.
voltara para a secret�ria sem experimentar melhoras. precisamente nesse momento
wanda ligara para ele soando a campainha do telefone interno, anunciando que a
irm�, clare, estava ao telefone de oak city,
foi ent�o que soube que o pai tivera um grave colapso, que ia a caminho do
hospital e que ningu�m sabia se sobreviveria. nas horas seguintes, o dia
transformou-se numa esp�cie de
caleidosc�pio de um rodopio de atividades. entrevistas canceladas, marca��o de
lugar no avi�o, assuntos pessoais a arrumar, avisar darlene, joe hawkins e thad
crawford do sucedido, um sem n�mero de chamadas para oak city e, finalmente, a
corrida at� ao aeroporto internacional john f. kennedy.
presentemente regressava daquela retrospectiva, dando-se conta que era noite
em wisconsin, que estava em oak city e que a irm� o olhava de soslaio.
-dormiste? - perguntou ela.
-n�o - respondeu ele.
eis o hospital - disse apontando para a frente. - n�o fazes id�ia de quanto
venho aqui orar pelas melhoras do pai. randall empertigou-se no assento quando
clare voltou ao carro no parque de estacionamento cheio de carros, parque que se
prolongava ao longo da fachada do hospital do bom samaritano de oak city.
mal clare localizou um espa�o vazio e arrumou o carro, randall saiu e fez
uns movimentos com os bra�os para descontrair os m�sculos das costas. � espera no
passeio, randall deu-se conta pela primeira vez que o carro da irm� era um lincoln
continental, tipo sedan, novo em folha.
quando a irm� finalmente se juntou a ele, randall fez um gesto na dire��o do
lincoln.
- � quase um vag�o de luxo, mana. como � consegues ter uma coisa destas com
o teu ordenado de secret�ria?
o redondo e claro rosto de clare vincou-se numa carranca de mau humor.
-j� que queres saber, foi o wayne quem me deu.
-tens um patr�o formid�vel. espero que a mulher do wayne tenha metade dessa
generosidade relativamente aos amigos do marido.
clare fitou-o.
-dito por ti, isso � para fazer rir.
e desatou a caminhar com um passo firme e apressado pela �rea circular que
levava � entrada principal do hospital. randall seguiu-a lentamente, arrependido
de ter atirado pedras ao telhado do vizinho uma vez que tamb�m o tinha.
j� estava h� mais de uma hora no quarto particular para onde o pai fora
transferido ap�s ter passado pela sala de observa��es. mantivera-se sentado na
desconfort�vel cadeira de costas retas, por baixo da prateleira onde se
encontrava um aparelho de televis�o desligado, e junto � parede voltada para os
p�s da cama de onde pendia, emoldurada, uma reprodu��o do sagrado cora��o de
jesus. naquele momento, quase vazio de emo��es, com as pernas cruzadas, come�ava
sentindo a perna direita dormente. descruzou os membros inferiores. principiava
sentindo-se inquieto e apetecia-lhe imenso fumar.
esfor�ou-se por se integrar na grande atividade que desenvolvia em volta do
leito do pai, mas como que hipnotizado, seus olhos eram irremediavelmente atra�dos
para o corpo, coberto com uma manta, que se encontrava no interior da tenda de
oxig�nio.
o pior momento daquela dolorosa experi�ncia fora o primeiro vislumbre que
tivera do progenitor. penetrara naquele quarto arraigado � imagem do pai tal como
o vira pela �ltima vez.
o reverendo nathan randall, mesmo na casa dos setenta, apresentava uma figura
imponente. aos olhos do filho assemelhava-se a um desses magnificentes patriarcas
descritos pelo �xodo ou pelo deuteron�mio. tal como mois�s no apogeu da idade, �o
seu olhar n�o se ofuscara, nem a sua for�a natural declinara�. o cabelo branco e
fino ainda coroavam a testa grande e o rosto longo, como um desses magnificentes
patriarcas descritos pelo �xodo ou pelo de perd�o, era marcado por uns serenos
olhos azuis colocados em fei��es que primavam pela regularidade, com exce��o,
talvez, do ap�ndice nasal, demasiado reto e cortante como a l�mina de uma faca.
randall nunca vira o pai sem aquelas profundas rugas que lhe vincavam o rosto,
umas rugas que serviam para acentuar o seu ar de autoridade, muito embora n�o
fosse um autorit�rio. o reverendo doutor randall possu�ra sempre um ar dif�cil de
definir, mas, algo de privado, secreto, m�stico, sugerindo que era um dos
escolhidos, que est�o em comunica��o com nosso senhor jesus cristo, sendo membro
privativo do sapiente conselho do senhor. alguns dos seus paroquianos metodistas
mantinham essa opini�o a respeito do reverendo nathan randall, e por isso,
acreditavam nele e no seu deus.
ora essa l�mpida imagem que steve randall trouxera para aquele quarto de
hospital, como que projetada num espelho, quebrara-se em mir�ades de peda�os. por
aquilo que podia observar atrav�s da transpar�ncia da tenda de oxig�nio afigurava-
se-lhe ver uma ru�na, um arremedo de ser humano, tal como aquelas encarquilhadas
cabe�as das m�mias eg�pcias ou como aqueles sacos de ossos do campo de
concentra��o de dachau. o sedoso e brilhante cabelo branco mostrava-se fosco,
opaco, desbotado, amarelado. as p�lpebras riscadas de veias velavam uns olhos
perdidos na inconsci�ncia. o rosto apresentava-se esqu�lido, terroso, chupado.
ouvia-se-lhe a oprimida respira��o custosa, roufenha. ao que avaliara, em todos
aqueles fr�geis membros se viam inseridos tubos, agulhas.
para randall fora assustador ver algu�m t�o �ntimo, uma pessoa do seu sangue
e da sua carne, algu�m t�o invulner�vel, t�o seguro de si, t�o crente, t�o
confiante, t�o bom e t�o merecedor do bem, reduzido �quela condi��o vegetativa e
de tanto abandono.
depois de alguns minutos, randall voltara-se para esconder as l�grimas que
sentia assomarem-se-lhe aos olhos, procurara a cadeira �s apalpadelas, deixando-se
cair no assento, e nunca mais se mexera. houvera uma enfermeira franzina, de
aspecto eslavo, possivelmente uma polaca, que operava com firmeza no per�metro do
leito, ocupando-se com os frascos de soro suspensos nas suas arma��es, a ajustar
tubagens e a consultar os gr�ficos cl�nicos. decorrera certo tempo, que n�o podia
definir, talvez meia hora ou mais, quando finalmente chegara o dr. morris
oppenheimer para se juntar � enfermeira privativa. era um homem maci�o e s�lido,
ultrapassando a meia idade, movimentando-se � vontade, com efici�ncia e confian�a.
cumprimentara randall com um r�pido, mas, vigoroso aperto de m�o, uma palavra de
simpatia, e a promessa de relatar o mais breve poss�vel o que havia quanto ao
estado do seu doente.
por momentos, randall observou o m�dico no exame que fazia ao pai. a seguir,
exausto, fechou os olhos com for�a e tentou recordar-se de uma ora��o apropriada
�quele momento de afli��o. fora o pai nosso que estais no c�u, santificado seja o
vosso nome... mas a mem�ria fraquejou e esqueceu o resto. seu esp�rito, em viagem
retrospectiva por todos os acontecimentos do movimentado dia, deteve-se
culposamente na proje��o dos desenvolvidos seios de wanda, a sua secret�ria;
retrocedeu depois at� a noite anterior, quando beijara os seios de darlene;
envergonhado apagou da mente aquelas imagens de pecado e procurou situar o pai no
passado mais pr�ximo. veio-lhe � id�ia a �ltima vez que visitara o pai e a m�e,
talvez h� mais de dois anos, e a visita anterior a essa, possivelmente h� mais de
tr�s.
ainda sentia o tormento que o devorara nessas duas visitas anteriores: o
des�nimo do pai por causa dele. o reverendo n�o escondera seu desagrado
relativamente ao filho ter rompido o casamento, pela vida que levava, pelo seu
cinismo e falta de f�.
ao evocar a reprova��o paterna, randall ainda se sentia intimamente
revoltado: afinal quem era o pai para o censurar, quando, a avaliar pelos padr�es
sociais convencionais, o pai representava o malogro e ele o �xito? mas agora,
esfriada a paix�o da revolta por se ver censurado, considerava que o seu sucesso
era meramente material. o pai julgara-o por um padr�o diferente, que servia
igualmente para se julgar a si pr�prio e a toda a gente, partindo desse princ�pio
de retid�o. e segundo esse padr�o, achara-o em falta, em pecado. randall
compreendia. na verdade o pai possu�a o grande componente humano que lhe faltava:
a f�. o pai possu�a uma f� cega e ardente no verbo, e atrav�s dele numa humanidade
melhor e num melhor sentido e pureza de vida. randall n�o tinha f�.
pensou: �� precisamente isso, pai. falta-me f�. n�o acredito. n�o confio em
nada.�
mas, como era poss�vel acreditar-se num deus de bondade, justo? a sociedade
era injusta, hip�crita, podre at� o �mago. em grande maioria, os homens n�o
passavam de animais � solta, selvagens para sobreviverem, ou que se escondiam para
sobreviverem. e coisa alguma que o homem pudesse fabricar, desde o mito de uma
hipot�tica ressurrei��o l� em cima do c�u-visto que o inferno n�o precisava ser
gar�on, existia desde sempre na terra - at� aos falsos deuses que forjavam, sim,
coisa alguma poderia modificar a realidade do presente e o nada que era o fim de
todos os animais humanos. parecia-se com aquele velho prov�rbio hebraico que um
cliente judeu lhe citara certa vez: �se deus vivesse na terra, certamente as
pessoas lhe quebrariam os vidros das janelas�.
caramba, pai, n�o � capaz de ver como as coisas s�o?
para de discutir com ele (quase que pronunciara mentalmente ele), disse
randall para com seus bot�es. pera de discutir com o passado.
randall abriu os olhos. amargava-lhe a boca, tinha dificuldade em respirar e
come�avam a doer-lhe as costas. sentia-se enjoado devido ao cheiro a desinfetantes
que imperava no quarto, desinfetantes e carne moribunda - o cheiro pr�prio dos
hospitais. sentia-se tamb�m fatigado da f�ria e dor interiores, de n�o fazer nada,
de ser capaz de n�o fazer nada. frustrava-o aquele papel de mero espectador.
aquilo n�o era um espet�culo esportivo. achou que j� bastava.
levantou-se da cadeira. deu um passo para falar ao m�dico e � enfermeira,
para os avisar que ia para junto dos outros na sala de espera, mas, dr.
oppenheimer estava absorvido estudando os gr�ficos do doente e nesse momento
entrou no quarto um especialista empurrando � sua frente um aparelho port�til de
cardiografia.
coxeando, pois a perna ainda continuava dormente, randall saiu, percorrendo
o longo corredor at� � sala de visitas. parou � entrada para acender o seu
cachimbo favorito, brit�nico, saboreando por uns segundos o perfumado e
tranq�ilizante narc�tico daquele fumo azulado. depois, aprumando-se, atravessou o
vest�bulo com decis�o. mas, voltou a deter-se no limiar da porta da sala de
visitas.
a sala era iluminada por l�mpadas fluorescentes, tinha cortinados com flores
estampadas que lhe conferiam uma certa vida; estava mobiliada com um sof�,
cadeiras de vime, um aparelho de televis�o antigo, mesinhas com os inevit�veis
cinzeiros e revistas j� muito velhas. l� dentro estavam apenas os membros da
fam�lia e os mais �ntimos amigos do pai.
esparramada numa cadeira, com o rosto oculto atr�s de uma revista
cinematogr�fica, encontrava-se clare. junto dela, ao lado do telefone de parede,
falando em voz baixa com a mulher, encontrava-se o seu antigo condisc�pulo e
escolhido sucessor de seu pai, o reverendo tom carey. n�o muito distante, sentados
pr�ximos a uma mesa, jogando cartas, estavam ed ponto jonhson [para melhor
compreens�o, em portugu�s o nome seria: ed ponto final johnson. (n. do t.)] e o
tio herman.
ed ponto johnson era o melhor amigo do reverendo nathhan randall. muitos
anos antes fundara o oak gyty bugle, o peri�dico local, que continuava ainda a
dirigir e editar e que surgia seis dias por semana. ed dissera certa ocasi�o a
randall:
-a melhor maneira de se poder dirigir um pequeno jornal provinciano �
arranjar modo de toda a gente da cidadezinha ter o nome publicado pelo menos duas
vezes por ano. a partir da� j� n�o h� preocupa��es com a rivalidade desses
pretensiosos jornais de chicago.
o verdadeiro nome de johnson, o seu nome de batismo, n�o era ed ponto, mas
sim lucas (ou seria lutero?), randall n�o se lembrava muito bem. anos antes, um
dos seus rep�rteres come�ara a chamar-lhe ed abreviatura de editor, e dado ser uma
abreviatura, certo gram�tico consciencioso acrescentara o ponto. johnson era um
sueco desajeitado, de rosto marcado pela var�ola e nariz arrebitado que ningu�m
conseguia ver sem os seus �culos de espessas lentes bifocais.
diante de johnson, dispondo cuidadosamente as cartas em leque por naipes,
estava sentado o tio herman, irm�o mais novo da m�e de randall. o seu rosto
continha uma perp�tua express�o de total vacuidade, dando a impress�o de um pote
de margarina. randall recordava-se do �nico emprego que o tio herman ag�entara.
durante algum tempo fora empregado de uma loja de bebidas alco�licas em gary,
indiana. ap�s ser despedido, mudara-se com armas e bagagens para o quarto
reservado aos h�spedes em casa da irm� e nunca mais havia sa�do daquela casa. ora
o caso ocorrera quando randall ainda andava no liceu.
tio herman era a pessoa que aparava e regava o jardim, quem fazia os
arranjos na cerca e outras obras simples de interior, desempenhava o papel de mo�o
de recados, sendo ao mesmo tempo um devotado espectador dos jogos de futebol na
televis�o, e o habitual consumidor das tortas caseiras. o pai de randall nunca se
preocupara com a sua presen�a em casa. de resto o tio herman constitu�a um produto
vis�vel daquela caridade t�o apregoada pelo reverendo nos seus serm�es: aquele que
tiver dois casacos, reparta um deles com quem n�o tem nenhum; e aquele que tiver
de comer, reparta tamb�m a sua refei��o com quem n�o tem. e era assim que o
reverendo procedia com o cunhado... am�m.
o olhar de randall deteve-se na m�e. j� a tinha beijado e consolado �
chegada, embora de fugida porque ela o empurrara praticamente para junto do pai.
cochilava encolhida a um canto do sof�. sem o marido parecia estranhamente
incompleta. seu rosto era rechonchudo e bondoso, quase sem rugas, n�o obstante
encontrar-se nos �ltimos est�dios dos sessenta. seu corpo, que se afigurava
destitu�do de formas, ocultava-se por baixo de um daqueles familiares vestidos de
algod�o azul, j� muito usado, mas, impecavelmente limpo e, ainda, cal�ava os
mesmos sapatos ortop�dicos pesados de anos atr�s.
randall amara-a sempre, e continuava a amar aquela criatura paciente, meiga,
simples e discreta para quem ele nunca podia fazer nada de mal. sarah randall, a
adorada esposa do adorado pregador, segundo randall supunha tinha bastante
reputa��o na comunidade. no entanto, para ele, n�o a podia conceber como um
indiv�duo separado, era unicamente a sua m�e. quase lhe era imposs�vel evocar uma
imagem da progenitora como uma individualidade com opini�es, id�ias e preconceitos
pr�prios, salvo pelas recorda��es dos seus tempos de menino e mo�o. como adulto,
conhecia-a como algu�m que escutava e se fazia eco do seu companheiro, que
realizava os trabalhos dom�sticos que eram necess�rios fazer-se e cuja fun��o
primordial se resumia em estar presente no lar. sentia-se sempre confusa e
surpresa, mas instintivamente satisfeita, com os �xitos do filho e modos de homem
da grande cidade. o amor dela pelo filho era constante, cego, incondicional.
randall resolveu sentar-se junto da m�e e esperar que ela acordasse. quando
atravessava a sala a cabe�a de clare espreitou por cima da revista.
-steve. onde � que estiveste este tempo todo?
-junto do papi.
- o m�dico disse alguma coisa? - perguntou ed ponto johnson voltando-se na
cadeira.
- tem tido muito que fazer. vem aqui logo que termine. subitamente acordada,
sarah randall afastou-se do bra�o do sof�, onde estivera encostada, e alisou o
vestido. randall deu-lhe um beijo na face e colocou-lhe o bra�o por cima dos
ombros.
- n�o estejas preocupada, m�e, ver�s que tudo acabar� bem.
-enquanto h� vida, h� esperan�a. o resto � com deus.- sarah randall olhou
para tom carey, que se encontrava nesse momento a telefonar.-n�o � verdade, tom?
-tem toda a raz�o, sra. randall. as nossas ora��es ser�o ouvidas.
steve randall seguiu os olhos de carey que se voltavam para a porta,
levantando-se imediatamente.
dr. oppenheimer, ocupado vestindo o casaco, remexeu nos bolsos � procura de
um cigarro, que encontrou. s� quando se preparava para acender um f�sforo pareceu
dar-se conta das pessoas que se encontravam na sala e da tens�o que a sua chegada
despertara entre eles.
- quem me dera ter alguma novidade para lhes dar! - disse o m�dico n�o se
dirigindo a ningu�m em particular. - infelizmente ainda nada tenho para lhes
dizer, por enquanto.
fez um gesto para que randall se sentasse, arrastou uma cadeira para junto
do sof�, sentou-se e acendeu finalmente o cigarro, enquanto clare, johnson, o tio
herman e o reverendo tom carey se reuniam junto dele.
dirigindo-se especialmente a randall e � m�e, o dr. oppenheimer come�ou:
- clinicamente falando, eis o mal que estamos a combater: nathan sofreu esta
manh� uma obstru��o intra-craniana cuja origem se desconhece. o colapso foi
provocado pelo bloqueio de uma art�ria-um co�gulo de sangue numa das art�rias que
irrigam o c�rebro. o resultado habitual dessa esp�cie de acidente cerebral � a
perda de consci�ncia, seguida geralmente por uma hemiplegia tempor�ria, pelo
menos.
fez uma pausa para chupar o cigarro. steve randall aproveitou para
perguntar:
-o que � a hemiplegia?
-paralisia de um lado do corpo -normalmente o rosto, o bra�o e a perna - ,
precisamente do lado do corpo oposto � parte do c�rebro onde se verificou o
acidente. neste caso foi o lado esquerdo. antes de nathan entrar em coma, o seu
lado esquerdo mostrou indica��es de paralisia, mas os �rg�os vitais est�o em
funcionamento. at� agora n�o registrou tamb�m qualquer agravamento no seu estado.
-percorreu com os olhos o c�rculo de seres humanos que o rodeavam - e para j� �
tudo o que tenho para lhes dizer.
-o senhor, dr. oppenheimer, nem sequer nos disse qual a gravidade do caso.
podemos ao menos alimentar esperan�as? - perguntou, impacientemente, randall.
- n�o posso prever o futuro - respondeu o m�dico encolhendo os ombros. -a
minha profiss�o nada tem vendo com a de nostradamus, steve. ainda � cedo demais
para poder pronunciar. sem d�vida que o estado dele � grave, mas, estamos fazendo
tudo aquilo que os nossos meios permitem. desde que n�o ocorra qualquer
perturba��o card�aca, muito bem, julgo que lhe posso prever grandes possibilidades
de escapar.
voltou-se ent�o, declaradamente, para sarah randall.
- sarah, seu marido � um homem dotado de um organismo cheio de resist�ncia.
tem vontade de viver, tem f�. s�o fatores para se levar em conta. mas, n�o posso
esconder a realidade atr�s dos �culos cor-de-rosa. o estado de nathan � grave. �
uma coisa que temos de aceitar. mas, em contrapartida existem diversos fatores que
podem pesar positivamente. de momento, nada mais podemos fazer do que manter a
mais estrita vigil�ncia; limitamo-nos a observ�-lo e esperando. muitas pessoas,
certas das quais bem conhecidas mundialmente, tiveram dist�rbios do mesmo g�nero e
conseguiram sobreviver. por exemplo, louis pasteur. aos quarenta e seis anos,
pasteur sofreu um colapso seguido de paralisia, de modo n�o muito diferente do que
afetou o seu marido. todavia, conseguiu recuperar, e nos anos que se seguiram �
doen�a manteve-se suficientemente ativo para prosseguir na sua ascensional
carreira para benef�cio da humanidade. conseguiu ainda isolar o v�rus da c�lera
das aves, procedeu a investiga��es laboratoriais sobre o antraz, foi o pioneiro da
vacina��o maci�a, descobriu um tratamento para a hidrofobia e viveu at� aos
setenta e tr�s anos.
esmagou a ponta do cigarro num cinzeiro e levantou-se. sarah, devemos pois
ter esperan�as.
-rezarei-disse sarah com decis�o, ao mesmo tempo que clare e randall
ajudavam-na levantar-se.
-far� mais do que isso, sarah-frisou o dr. oppenheimer. -agora v� para casa
e veja se consegue dormir como deve ser. o que mais importa � conservar as suas
energias intactas... clare, providencie para que sua m�e tome um calmante, um
daqueles comprimidos que lhe receitei. que o tome antes de se deitar... steve,
quanto a si lamento imenso que este nosso encontro se tenha verificado em momento
t�o cr�tico. no entanto, tal como disse, devemos aguardar o melhor. manter-me-ei
em contato com a secretaria hospitalar e com a enfermeira especializada. fique
descansado que lhe comunicarei se houver qualquer altera��o durante a noite. caso
contr�rio, voltaremos vendo-nos amanh� de manh�.
o m�dico agarrou sarah randall por baixo do bra�o e levou-a para fora da
sala de espera, falando com ela num tom reconfortante.
por momentos os outros ficaram para tr�s. tio herman colara-se a randall.
-que vais fazer agora, steve? podemos arranjar-te uma cama no teu antigo
quarto.
-obrigado, mas n�o � preciso-disse randall firmemente. -a minha secret�ria
reservou-me um quarto no oak city hotel. de resto tenho uma s�rie de chamadas
telef�nicas para fazer e de modo nenhum quero que toda a gente acorde por minha
causa. -prometera de fato a darlene telefonar-lhe para o apartamento nova-
iorquino, e queria tamb�m falar com o seu advogado thad
crawford a respeito da transa��o com towery e as empresas cosmos. todavia, o dia
foi esgotante e sentia-se completamente cansado. - al�m disso, tamb�m preciso
telefonar � B�rbara e � Judy para s. francisco, elas foram sempre muito amigas do
pai e acho que devo...
clare interrompeu:
-deus meu, com tudo isto esqueci-me de te dizer que a b�rbara e a judy est�o
aqui, em oak city.
- como?
-esqueci-me, steve, desculpa. fiquei t�o atordoada que esqueci tudo o mais.
logo a seguir � chamada de aviso que te fiz, telefonei tamb�m para s. francisco.
ficaram as duas impressionadas, tanto que apanharam o primeiro avi�o para c�. o
tio herman contou-me que chegaram � hora de jantar e vieram diretamente do
aeroporto para o hospital. viram o pai e estiveram durante algum tempo � tua
espera, mas a judy ficou t�o enervada que a m�e resolveu lev�-la para o hotel,
precisamente, na hora em fui busc�-lo ao aeroporto.
- onde � que elas est�o hospedadas?
-no oak ritz, onde � que havia de ser? h� por aqui mais algum hotel decente?
- disse o tio herman. - ora, b�rbara deu-me um recado para ti. que n�o fosses para
o hotel muito tarde. quer falar contigo.
randall consultou o rel�gio. ainda n�o era meia-noite. n�o era tarde.
b�rbara estaria a p� � espera dele. desejou com todas as suas for�as que aquele
dia tremendo tivesse fim. n�o sentia a mais leve disposi��o para se encontrar com
a mulher depois de tanto tempo de separa��o, de tudo o que acontecera, mas n�o
tinha maneira de evitar o encontro. fosse como fosse, judy tamb�m estava no hotel
e naquela noite particularmente atroz sentia uma forte vontade de ver a filha.
- ok. quem me d� uma carona at� o hotel?

cap�Tulo 1.1
a porta dos aposentos de b�rbara no hotel abriu-se e ela apareceu no limiar.
-ol�, steve.
- ol�, b�rbara.
-lamento imenso o acontecimento com nathan. amo-o como se fosse meu pai. mas
claro que coisas destas s� acontecem �s pessoas boas, n�o � verdade?... bem, n�o
fiquemos aqui embasbacados. entra, steve. sinto-me contente de teres aparecido.
ela n�o havia feito o mais leve movimento para o beijar e ele n�o fez o
m�nimo esfor�o para isso. entraram para a sala de estar. o aposento era limpo mas
pouco convidativo. tinha um amontoado de cadeiras caracter�sticas, duas mesinhas
baixas, um sof�, um m�vel aberto que servia de bar, com alguns copos numa
prateleira, junto a uma garrafa de u�sque ainda intacta. ao que se tornava �bvio,
a mulher esperava-o.
b�rbara, que se encontrava no meio da sala, mostrava-se estranhamente
silenciosa e calma. o seu aspecto n�o se havia modificado muito depois da
separa��o. quando muito, talvez aparentasse um ar mais cuidado, com os cabelos
tratados e bem penteados. tinha um cabelo castanho, liso, olhos castanhos tamb�m,
pequenos, duros, incrustados numa face sem qualquer sinal especial de beleza.
levando em considera��o os seus trinta e seis anos, possu�a uma figura bem
proporcionada, de seios pequenos e cintura estreita. trajava um costume sob
medida, c�pia de algum modelo car�ssimo. seu ar era muito s. francisco, sem sinal
de extravag�ncias, o que parecia de louvar.
-logo que chegamos a oak fomos direto ao hospital- disse ela.-imagino como
te sentes, steve. ver nathan naquele estado partiu-nos o cora��o. judy n�o p�de
suportar, afastou-se e come�ou logo a chorar. somos muito amigas dele.
talvez fosse ilus�o sua, mas afigurou-se-lhe ter apanhado um realce especial
nas palavras de b�rbara, naquele emprego da primeira pessoa do plural- chegamos,
somos muito amigas dele. agora judy estava moldada naquele n�s de m�e e filha, e
adeus pai afastado e estranho. b�rbara conhecia-o bem, sabia onde ele era mais
vulner�vel e das duas uma: ou estava servindo-se daquela arma do n�s para obter
alguma coisa, ou tratava-se de um simples estratagema para lhe lembrar que m�e e
filha pertenciam uma � outra. bom, e da� talvez n�o passasse de um excesso de
imagina��o da sua parte.
- sim, � horr�vel o que aconteceu - disse ele. - observou-a aberta e
atentamente. -j� passou muito tempo. parece que conseguiste sobreviver.
ela sorriu.
-vou indo.
-e a judy? como est� ela?
-bem. est� na cama. sentia-se esgotada pela longa viagem e pelo que viu no
hospital. talvez j� tenha adormecido. mas queria ver-te. fica para amanh�.
- quero v�-Ia agora mesmo.
- como queiras. posso arranjar-te uma bebida?
-estava pensando convidar-te para irmos l� embaixo ao bar. ainda est�
aberto.
- se n�o te importas, steve, prefiro ficar aqui. estamos mais � vontade.
gostaria de ter uma pequena conversa contigo. n�o demorar� muito tempo, prometo.
bom - pensou - ent�o ela quer uma pequena conversa? recordou as pequenas
conversas dos dois em tempos idos. quem disse - algum fil�sofo alem�o com certeza
- que o casamento era uma longa, longu�ssima conversa entre dois seres de
diferentes sexos? gostaria que o seu casamento fosse uma longa conversa, di�logo
pl�cido, e n�o o que fora, uma realidade de pequenas conversas furiosas nas quais
ele sabia estar verbalmente castrado e ela acreditava estar sofrendo uma
histeroctomia oral.
-como queiras- anuiu. -arranja-me ent�o um u�sque com gelo.
steve abriu cuidadosamente a porta do quarto e entrou. o aposento estava
t�nue iluminado por um abajur, abajur na mesinha de cabeceira. adaptou os olhos
�quela meia-luz e acabou por descortinar a filha na cama, voltada para o lado
direito.
aproximou-se e ajoelhou-se no ch�o junto ao leito para vendo melhor e mais
perto. tinha a cabe�a afundada na almofada, a coberta puxada at� o pesco�o e o
cabelo espalhado em cascata sedosa. dormia. aquele anjo, aquela parcela de si
mesmo, aquela coisa rara e �nica feita por ele, de que podia orgulhar-se, era uma
beleza de quinze anos, uma coisa fofa e querida. observou-a atentamente,
insistindo no rosto de linhas puras e de pele macia, o nariz delgado e perfeito,
os generosos l�bios entreabertos. escutou-lhe a respira��o ritmada.
num s�bito impulso, inclinou-se e ro�ou-lhe a face com os l�bios. quando se
afastou dela, viu os olhos abrirem-se.
- ol�... - murmurou com voz ensonada.
-viva, minha querida. senti a tua falta. amanh� ao caf� falamos os dois.
- humm...
- dorme. vemo-nos amanh�. boa-noite, judy.
quando se levantou ela j� estava de novo mergulhada no sono. voltou a
contempl�-la durante um instante e depois saiu do quarto.
a saleta estava mais iluminada do que antes, e viu que b�rbara acendera os
apliques da parede. imaginou porqu�. b�rbara estava sentada no sof�, com ambos os
cotovelos mergulhados na maciez de uma almofada que tinha no rega�o e com as m�os
em volta de um copo alto onde se vislumbrava um l�q�ido cor de �mbar.
- a tua bebida est� ali - disse designando um copo colocado num extremo da
mesinha mais pr�xima.
-o que est� tomando? um refresco?
-o mesmo que tu -respondeu.
a coisa prometia, pensou, enquanto dava a volta ao sof� para se sentar numa
cadeira em frente dela. b�rbara h� muitos anos que n�o compartilhava uma bebida
forte com ele. poderia tomar um ou dois copos em festas, mas nunca quando os dois
estavam sozinhos, recusando-se sistematicamente bebendo u�sque com ele. havia sido
at� uma forma de o censurar, de lhe fazer saber que detestava as suas bebidas,
aquelas bebidas que levavam uma pessoa para longe, que ajudava um tipo a afastar-
se da sua leg�tima mulher. e agora ali estava ela com um copo de scotch na m�o.
seria um sinal agrad�vel ou de mau agouro? preferiu pensar no mau agouro e
manteve-se em guarda para o que desse e viesse.
- estava dormindo? - perguntou ela.
- estava. mas acordou durante um momento. tomaremos amanh� o caf� juntos.
- excelente.
randall deu um sorvo no u�sque.
- como vai a judy nesse novo col�gio de oakland em que depositavas tantas
esperan�as? ela vai...?
- n�o vai bem nem mal - atalhou b�rbara. - pura e simplesmente j� n�o est�
l�. h� um m�s que saiu.
randall n�o escondeu a sua surpresa pela informa��o.
-ent�o onde � que ela est� agora?
-em casa. essa � uma das raz�es porque queria falar contigo esta noite. judy
foi expulsa do col�gio.
- expulsa? mas que raio queres dizer com isso? - n�o havia quaisquer
indica��es antecedentes para tal coisa. a sua judy era perfeita, fora sempre
perfeita, uma estudante dedicada sempre com altas notas. - pretendes dizer que a
escola prescindiu de educ�-la?
-pretendo dizer que a escola a expulsou. n�o se trata de uma suspens�o. -fez
uma pausa como que para dar �nfase � frase seguinte: - foi uma expuls�o definitiva
motivada por drogas. randall sentiu o rosto a arder.
-mas de que raio est�s tu falando?
- estou falando de drogas, de comprimidos, p�lulas, c�nhamo, cristais,
alucin�genos, dr�geas de v�rias cores, anfetaminas. estou falando, steve de coisas
que se ingerem e que se injetam. a judy foi apanhada num per�odo de alucina��o e
logo que o diretor a apanhou s�bria falou com ela, falou comigo e resolveu
expuls�-la.
-quer dizer que n�o lhe deram uma segunda oportunidade? filhos da m�e,
qualquer crian�a nestes dias pode andar descontrolada, estar influenciada por
algu�m, resolver experimentar...
ela interrompeu-o.
-steve, n�o se tratava de experi�ncia. a tua filha drogava-se regularmente,
era uma viciada. tamb�m, posso dizer que n�o era influenciada por nenhuma
companheira ou companheiro. de fato foi ela que arrastou para o v�cio um par de
colegas.
-n�o posso acreditar nisso -disse ele abanando a cabe�a.
-julgo melhor que te conven�as.
-b�rbara, essas coisas n�o acontecem com uma garota a judy. e onde � que tu
estavas?
- e tu, steve? onde estavas tu? - a r�plica foi feita sem qualquer sentido
de reprova��o violenta, apenas num tom objetivo. - desculpa. perguntaste onde �
que estava? significa, como foi que n�o vi? pois bem, porque a princ�pio �
imposs�vel notar-se qualquer coisa. quem pode esperar uma coisa dessas numa filha?
nem sequer pensamos no caso. de resto nada disso � vis�vel. claro que detectei
algumas mudan�as, mas atribu�a-as ao ambiente do novo col�gio, ao excesso de
estudo, �s dificuldades iniciais em fazer amigos. a princ�pio parecia-me
brilhante, alerta, cheia de confian�a em si pr�pria quando a via aos fins de
semana, depois, algumas vezes, dei f� de que se apresentava irrit�vel, enervada,
deprimida - esmagada, como os viciados lhe chamam-e por fim num estado de
alheamento. depois, de repente, fui chamada � escola e pronto.
-porque � que n�o me telefonaste contando o sucedido?
barbara fitou-o.
-estive quase a faz�-lo, steve, mas depois decidi que n�o te incomodar.
achei que de momento nada havia que pudesses fazer, e com certeza que tamb�m, n�o
havia nada que pudesses fazer a longo prazo. n�o vi vantagem em que as nossas
vidas voltassem a emaranhar-se. n�o vi maneira de judy poder ganhar alguma coisa
com esse fato. decidi que devia ser eu arranjar-me e foi o que fiz.
randall apertou bem nas m�os o copo e acabou a bebida.
-ela ainda continua nas drogas? pareceu-me estar excelente, de bom aspecto.
n�o me pareceu drogada, nem anormal...
-n�o, n�o est�. est� a caminho da recupera��o. julgamos que ela est�
voltando as costas ao v�cio. por interm�dio de pessoas amigas, consegui para judy
o maior aux�lio poss�vel. foi duro, terr�vel, mas agora est� recuperando-se. julgo
que ela ainda fume um pouco de marijuana, alguns cigarros, ocasionalmente, em
festas, mas nada de extraordin�rio, pelo menos nada de entorpecentes perigosos,
como a coca�na e a morfina.
-estou compreendendo. - randall considerou o copo vazio e viu o gesto de
b�rbara.-n�o te incomodes, n�o vale a pena levantares-te. eu vou preparar outra
bebida. estou necessitado dela.
- steve, sinto muito estar falando em tudo isto depois do dia que tiveste.
mas tinha que aproveitar a oportunidade para te falar pessoalmente.
randall deitou meio copo de scotch.
-claro que tinhas que me contar. -regressou � cadeira.- como � que
conseguiste tirar a judy da droga? numa cl�nica?
-para te dizer a verdade, foi um homem, um homem que continua tratando dela.
um psic�logo de s. francisco, um especialista em casos de viciados por narc�ticos.
chama-se dr. arthur burke. est� escrevendo...
-n�o me interessa o que ele escreva. judy ainda tratar-se com ele?
-ainda. esqueci-me de dizer que tem tamb�m uma cl�nica. seja como for, judy
gosta dele. sente-se ligada a ele. trata-se de um homem novo, isto �, de meia
idade, com um farto bigode e barba, um homem perfeitamente decente e franco. o dr.
burke est� confiante de que n�o s� pode cur�-la como voltar a integr�-la numa vida
normal.
- bom, suponho agora que as coisas se encaminham para me apontar como o
�nico culpado. pai muito ocupado, logo, como conclus�o, filha viciada em drogas.
- n�o, steve, a culpa n�o foi tua nem minha. ou, melhor, talvez a culpa seja
dos dois. � conseq��ncia do modo como as pessoas orientam a vida, do que acontece
com os pais, daquilo que se proporciona ou n�o �s crian�as. e mais ainda (uma
coisa que os pais n�o podem evitar): do estilo de vida da sociedade moderna, da
esp�cie de futuro, ou da falta de futuro, que nos aguarda... e da rebeldia, fuga,
desejo de se procurar um mundo melhor pelo alargamento da mente, encontrando outro
n�vel de consci�ncia, procurando um planeta perfeito dentro da caixa craniana. �
dessa forma que se chega � droga, que se viaja pela infinidade do espa�o em
alucina��o e, se houver sorte, � poss�vel encontrar algu�m que nos fa�a descer da
�rbita e voltar � terra antes que seja tarde demais. bom, foi precisamente o que o
dr. burke fez � Judy, auxiliou-a sair da �rbita, voltar a terra firme. a nossa
filha voltou sendo considerada como um membro da fam�lia humana, revendo todo o
seu sistema de valores.
randall encostara o vidro frio do copo ao nariz e esfregava-o com ele. e de
repente, elevando-o at� aos olhos e olhando atrav�s do vidro deu-se conta que
b�rbara j� n�o estava na frente dele. baixou o copo e ficou ensimesmado fitando o
sof�.
- steve -ouviu a voz dela.
voltou a cabe�a e viu-a caminhar do bar para o sof� trazendo consigo uma
segunda bebida.
- eh, est�s com disposi��o para a pinga.
-� s� hoje -disse ela sentando-se.
-olha, steve, h� outra coisa que gostaria de te dizer esta noite.
-n�o achas que � muita coisa em t�o pouco tempo. j� me contaste o que se
passou com a judy...
-de certa maneira o que ainda tenho para te dizer relaciona-se tamb�m com a
judy. ouve, deixa-me dizer-te o que quero rapidamente, steve. ficarei aliviada.
-muito bem, despeja l� o saco. que mais temos?
b�rbara olhou-o bem nos olhos, depois deu um sorvo no seu u�sque.
- steve, vou-me casar.
steve n�o sentiu nada de especial ao ouvir semelhante declara��o, na verdade
at� se sentiu divertido.
-ent�o casa-te e j� sabes que vais para a gaiola. - riu-se de modo perverso.

-o que pretendo dizer � que j� �s casada. ser� um ato de bigamia, b�rbara


empertigou-se, endureceu a express�o.
- steve, n�o brinques. o que te disse � uma coisa s�ria, muito s�ria mesmo.
quando certa vez me perguntaste pelo telefone se tinha rela��es com outros homens,
respondi-te que de vez em quando. mas agora, isto �, ultimamente, tenho tido
rela��es com um s� homem. precisamente com o dr. athur burke de que te falei.
- arthur... arthur... ah, o tal psic�logo da judy, n�o �?
-exatamente. um homem encantador sob todos os aspectos. simpatizarias com
ele. acontece que eu... eu quero-lhe muito. como j� te disse, a judy gosta tamb�m
dele. -fixou o olhar no copo que tinha nas m�os. -ela precisa de um lar, de uma
fam�lia, de estabilidade. em suma necessita de um pai.
randall pousou o copo violentamente no tampo da mesinha. e quando falou,
articulou as palavras lenta e com m�ximo cuidado.
- tamb�m tenho novidades para ti, minha doce pombinha sem fel: a judy j� tem
um pai.
- evidentemente que tem pai. tu �s pai dela e ela sabe muito bem isso.
arthur tamb�m n�o desconhece o fato. mas, eu refiro-me a um pai aut�ntico, que
viva sob o mesmo teto que ela, no mesmo lar, uma pessoa que esteja sempre
presente. sabes, ela precisa daquele tipo de vida, de cuidados, de carinho que s�
uma fam�lia convencional lhe pode proporcionar.
- ah, agora j� percebi. ou�o os sons da boa lavagem do c�rebro. o tipo de
vida, os cuidados, o amor... ora merda! � ent�o essa a linguagem que ele utiliza,
em seu trabalho asqueroso, o seu modo barato de tentar conquistar uma fam�lia,
arranjar uma filha sem a merecer, hem? se ele quer uma filha, que fa�a uma. com a
minha � que n�o se governa. n�o, minha querida madame, com a minha judy � que ele
n�o fica.
- steve, pensa bem. s� razo�vel.
- n�o me venhas dizer que imagina tudo isso s� para salvar a judy. que
queres casar com esse tipo por causa da judy, porque ela necessita de um pai!
-n�o, steve, essa n�o � a raz�o fundamental. quero casar com o arthur porque
preciso de um marido, um marido como ele. estou apaixonada e quero divorciar-me
para poder casar como ele.
- divorciar-te?... randall sentia-se estonteado e moribundo. - nem penses
nisso. n�o te concedo o div�rcio.
levantou-se.
-steve!
ele pegou no copo vazio e dirigiu-se para o bar.
- n�o. digo-te j� redondamente que n�o estou disposto a desistir da minha
filha s� porque a m�e precisa de algu�m para a cama.
-n�o sejas louco. tornas-te insuport�vel quando te embebedas e perdes a
lucidez. sabes bem que n�o preciso arranjar um homem para a cama. de fato j� tenho
um. tenho o arthur e pretendo apenas legalizar a situa��o. ele precisa de uma
esposa, de um lar, e merece ter isso, tal como a judy tamb�m merece. se � a judy
que te d� cuidados, deves ent�o colaborar a anuir em vez de nos fazeres a vida um
inferno. tiveste imensa oportunidades para nos mandares regressar, mas nunca
mexeste sequer o dedo m�nimo para fazer um sinal. e no momento em que queremos
seguir a nossa vida � que impede-nos o caminho melhor. por favor, pe�o-te, deixa-
nos em paz de uma vez para sempre.
randall mandou o conte�do do copo pelas goelas abaixo.
- n�o me venhas dizer que a judy deseja ter o teu amante como pai.
- pergunta-lhe.
- claro que vou perguntar, n�o te preocupes com isso. mas, tu que j�
come�aste a rebolar com esse tipo pela cama, n�o consideras tamb�m que isso
significa alguma coisa?
em p�, junto ao bar, tra�ando c�rculos com a ponta do dedo nas bordas do
copo, viu que b�rbara se levantava para ir buscar um ma�o de cigarros. seguiu com
os olhos os movimentos daquele corpo de mulher que t�o bem conhecia, e que ela
dava a outro homem. imprevista - ou deliberadamente... sim, estaria b�bado-voltou
atr�s, enveredando pelas ru�nas do seu casamento, at� um momento particular que h�
muito jazia enterrado no poeirento s�t�o da sua mem�ria dos anos de uni�o: a
�ltima viagem que haviam realizado juntos ao estrangeiro. certa noite em paris
-noite horr�vel, tremenda-j� muito tarde acabaram de ir para a cama, um largo
leito de casal cuja cabeceira encostava numa parede, situada num dos quartos de um
hotel de luxo. o george v. ou foi o br�stol? bom, de qualquer forma um deles... ou
talvez o plaza athen�e? j� n�o se lembrava qual. deitados, erguiam-se entre eles
como uma barreira de ressentimento, ou indiferen�a. estavam acordados, mas
fingiam dormir. pouco depois, atrav�s da pouco espessa parede que ligava ao
aposento cont�guo, come�ara chegando-lhes o som abafado de vozes. um homem e uma
mulher falando, frases indistintas... e logo a seguir o ranger das molas de uma
cama e os gritinhos abafados, os gemidos de prazer da mulher e o pesado arfar do
homem. gemidos da mulher e ruidosa respira��o do homem em ritmo com o constante
ranger das molas; ru�dos excitantes, ardentes, cheios de paix�o carnal.
tais sons eram como que punhais apunhalando-o e ele sentira despeito, inveja
tremenda daquele prazer. sentira raiva e culpa, misturadas, por causa de ter
aquele corpo de b�rbara ali a seu lado, naquela grande cama. n�o podia observ�-la,
mas sabia que tamb�m ela, na escurid�o estava ouvindo. n�o havia meio de evitar
aquilo. os ru�dos do quarto pegado zombavam dos seus pr�prios corpos frios,
isolados em compartimentos estanques. faziam ainda real�ar mais o vazio de tantos
anos. randall odiou aquela mulher, uma estranha, ali ao lado dele, odiou as duas
criaturas que se agigantavam do outro lado da parede naquele coito �ntimo e
intermin�vel, e, acima de tudo, odiou-se a si mesmo pela incapacidade que sentia
de poder amar a companheira. teve vontade de saltar da cama, de se ver livre do
corpo de b�rbara, de sair daquele quarto horr�vel, de se afastar daqueles sons
carnais insultuosos. mas, n�o fora capaz de fazer um movimento. depois do �ltimo
suspiro, do �ltimo gemido de prazer, do outro lado da parede, imp�s-se o sil�ncio
da carne satisfeita... mais insuport�vel ainda.
na noite seguinte, a primeira coisa que lhe acorrera ao esp�rito fora o
fragmento de um poema de george meredith que lhe causara calafrios:
ent�o, quando a meia-noite fez adormecer com o incolor rem�dio do sil�ncio,
seu gigantesco cora��o prenhe de recorda��es e l�grimas,
batendo pesado compasso das horas sepulcrais,
eles, da cabe�a aos p�s, ficaram im�veis,
espreitando um passado vazio e morto,
que se estampava como um v�o lamento na parede nua.
como esculpidas ef�gies podiam ver sobre o t�mulo,
do seu casamento a espada que os separava;
cada qual esperando essa outra espada que tudo corta.

e, naquela persistente escurid�o, ele tinha a consci�ncia que jaziam no


t�mulo do casamento. o pensamento dominante, antes da liberta��o do sono, fora a
perfeita compreens�o do vazio do casamento deles e da impossibilidade em
continuarem vivendo juntos. para eles n�o havia futuro, segundo soube com mais
acuidade naquela noite. nunca poderia, com toda a honestidade, voltar a amar e a
possuir o corpo deitado a seu lado. talvez, fosse poss�vel uma fraude. talvez,
pudesse fingir o amor, mas n�o am�-lo livre e espontaneamente, nem sequer desej�-
lo. era uma intimidade v�, est�ril. e ela tamb�m sabia a verdade. naquela noite,
antes de adormecer, compreendeu que o fim estava pr�ximo - desceria a espada que
tudo corta - e orou para que fosse ela a separar-se. alguns meses depois, b�rbara
deixara, com judy, o apartamento de nova york e fora viver com a filha para s.
francisco.
regressou ao presente. com um olhar j� turvado, viu-a atravessar a sala a
fumar, medindo os passos dados, evitando encontrar-lhe o olhar. atrav�s da saia
apreciou-lhe o contorno das coxas. despiu-a mentalmente e p�s a nu aquela carne
familiar, com uma bacia de ossos salientes, tentando imaginar como aquele corpo em
segundo m�o, um corpo inflex�vel, sem entrega poderia estimular a paix�o de algu�m
chamado arthur, fazer acelerar-lhe a respira��o e despertar um desejo violento.
aparentemente podia. uma coisa extraordin�ria.
afastou-se do bar e caminhou ao encontro dela. os olhos de b�rbara cravaram-
se nele, suplicantes.
- steve, pela �ltima vez, n�o te recuses ao div�rcio. por favor, liberta-me
e n�o levantes problemas. tu n�o precisas de mim para nada. nunca utilizar�s o
direito de op��o que, tens sobre mim. logo, porque � que n�o me concedes a
liberdade sem alaridos nem problemas, como fazem normalmente as pessoas decentes e
civilizadas? n�o discutamos. a tua recusa n�o deve ser s� por causa da judy.
poder�s continuar a v�-Ia sempre que tenhas tempo dispon�vel para lhe conceder.
ser� uma coisa que ficar� escrita no acordo. afinal o que � que te perturba? deve
haver alguma coisa. � a consuma��o do fato? ser� que n�o podes admitir a id�ia de
fracasso em qualquer coisa. vamos fala, de que se trata?
-trata-se da judy. nada mais. n�o sejas rid�cula. trata-se apenas de n�o
querer que seja outro homem, um estranho, a educar a minha filha. eis a minha
decis�o. pelo menos at� que ela fa�a vinte e um anos. at� l� nada de div�rcio.
acabou-se... talvez... -hesitou -...talvez tu e eu... n�s... pud�ssemos encontrar
juntos uma solu��o, descobrirmos qualquer coisa.
-n�o, steve. n�o te quero nunca mais. quero o div�rcio.
-muito bem! pois sabe que n�o o ter�s.
randall come�ou a dirigir-se para a porta, voltando-lhe as costas, mas ela
agarrou-o por um bra�o para o obrigar olhando para ela.
-pois bem, muito bem ent�o! -exclamou numa voz tr�mula. -vais for�ar-me
fazendo aquilo que nunca desejei. vais obrigar-me a p�r em ju�zo uma a��o de
div�rcio contra ti.
- n�o hesites nessa decis�o. encontrar-nos-emos no tribunal. ter�s a devida
r�plica, e desde j� te declaro que vai ser �timo para me divertir. foste tu que
abandonaste o lar. tu � que n�o soubeste vigiar a nossa filha. permitiste que se
envolvesse na droga at� ser expulsa do col�gio. andas metida com outro homem e
fazes porcarias com ele tendo em casa uma garota de quinze anos, b�rbara n�o me
obrigues a apresentar toda esta roupa suja no tribunal.
calou-se aguardando a explos�o, mas para sua surpresa a cara dela manteve o
semblante calmo, seguro, nos olhos com que o fitava luzia algo que se assemelhava
a piedade.
-ouve, steve, tu vais perder. n�o � preciso esfor�ar-me muito para revelar a
tua podrid�o. ali�s, era coisa que eu nunca faria. mas o meu advogado demonstrar�
em p�blico quem tu na realidade �s e o tribunal ficar� conhecendo toda a verdade-a
maneira como te comportaste comigo, com a tua filha, o papel de marido e pai que
nunca soubeste desempenhar. a tua conduta passada e presente. a tua vida
irregular. o v�cio do �lcool. os teus casos amorosos. a mo�a que sustentas com
casa em nova york... e ela � ainda uma jovem. perder�s, steve e at� talvez percas
a possibilidade de poder voltar vendo judy. espero que n�o sejas teimoso e
obstinado de modo a permitires que tal coisa aconte�a. seria mau para todos n�s,
p�ssimo para a judy, uma coisa terr�vel. e no fim das contas talvez, a perdesses
para sempre, fosse o que fosse que o tribunal decretasse.
desprezou-a naquele momento, n�o pelo que ela tinha dito, mas pela sua
seguran�a, a sua confian�a, talvez pela justeza das suas palavras.
- est�s fazendo chantagem comigo. quando eu provar em tribunal que esse teu
amante, esse arthur n�o sei qu�, utilizou as suas rela��es profissionais com a
judy para conseguir insinuar na tua vida, para se apossar de ti e da nossa filha,
podes crer que o juiz nunca te conceder� a cust�dia da garota.
b�rbara teve um encolher de ombros de pena, dizendo:
- bom, veremos. steve, pensa no caso, pensa nele quando... quando estiveres
perfeitamente s�brio. e antes de partir diz-me qualquer coisa. se n�o mudares de
id�ias e persistires em contestar o div�rcio, terei ent�o de tomar as minhas
medidas a fim de p�r a a��o em tribunal. rogo a deus que n�o permita que tal coisa
aconte�a. essa noite rezarei tamb�m... - deteve-se abruptamente-vai dormir um
pouco. talvez amanh� tenhas um dia igualmente mau.
b�rbara abriu-lhe a porta e esperou. randall pousou o copo e dirigiu-se para
ela.
-acaba o que ias dizer-insistiu.
- eu... claro est�, rezarei pelas melhoras de teu pai. rezarei pela judy,
como sempre fa�o. mas acima de tudo, steve, rezarei... por ti,
randall odiou aquela atitude safada de beata superior e hip�crita. com uma
voz emaranhada disse-lhe:
- guarda as ora��es para ti mesma. vais precisar delas... no tribunal.
e saiu sem sequer lhe lan�ar um olhar.

cap�Tulo 1.2
acordou de manh� com uma ressaca, dando-se imediatamente conta que dormira
demasiado.
enquanto tomava um bom banho de chuveiro, se limpava e se vestia, pensou que
a ressaca n�o era devida ao que bebera na noite passada. normalmente, bebia muito
mais, e costumava acordar relativamente fresco. n�o, de fato tal estado advinha-
lhe do mais profundo do ser, era um res�duo da vergonha que o sufocava, a vergonha
pelo procedimento que tivera com b�rbara na noite anterior.
objetivamente, podia perfeitamente ver que o pedido dela para um acordo de
div�rcio fora perfeitamente razo�vel. podia justificar tamb�m a sua resist�ncia.
n�o existiria nenhuma diferen�a a n�o ser que poderia perder a sua �nica filha se
b�rbara voltasse a casar. ora tal perda seria absolutamente insustent�vel,
especialmente devido a serem t�o escassas as suas liga��es de car�ter emocional.
fosse como fosse, n�o concedera a b�rbara qualquer escolha alternativa. pensou
na hip�tese de um compromisso. b�rbara n�o era obrigada a casar com arthur. sim,
podia perfeitamente continuar a viver com o tipo, tal como j� vinha fazendo -e
porque n�o? estavam em pleno s�culo xx... e judy n�o precisava ter outro pai,
devia continuar sabendo que ele, randall, era o �nico pai em cima da terra.
ah, lutaria contra b�rbara no tribunal, lutaria com unhas e dentes.
n�o obstante, o que realmente lhe transmitia aquela sensa��o de pesadelo era
o pensamento do seu procedimento infantil, vergonha da sua imaturidade e do seu
comportamento mesquinho. uma pessoa estranha ao caso que o tivesse observado diria
que ele n�o passava de um filho da m�e, um verme. tal pensamento modificava-o
porque n�o se sentia assim t�o mau. no �ntimo sabia perfeitamente que n�o era mau,
era muito melhor do que deixava as pessoas pensarem atrav�s as suas detest�veis
birras, muito melhor do que o modo como se mostrara na visita anterior a essa que
agora fazia ao pai, muito melhor do que se mostrara a passada noite com a mulher e
como muito em breve seria considerado pelo magn�fico jim. mcloughlin do instituto
raker quando ele soubesse da sua patifaria em aceitar a prepot�ncia das empresas
cosmos.
mas, a verdade � que as pessoas n�o podem ser avaliadas por sentimentos que
n�o se manifestam, s�o avaliadas pelo seu comportamento relativamente em
determinado momento demonstrativo. e o fato � que ele enganava e magoava toda a
gente que se relacionava com ele.
quanto a n�vel social, tamb�m o seu comportamento merecia reparos. a trabalhar-
excelente. manifestava as suas verdadeiras potencialidades. fora das horas de
trabalho, nos contatos com pessoas que interessavam tornava-se perfeitamente
irrespons�vel.
havia prometido � filha-e que coisa seria mais importante? - que tomaria com
ela o caf� naquela manh�. na noite anterior esquecera completamente a promessa
quando avisara a recep��o de que n�o queria ser perturbado por quaisquer
telefonemas com exce��o de chamadas do dr. oppenheimer. esquecera-se tamb�m de
acertar o despertador para uma hora conveniente, da� a raz�o de ter dormido
demais.
antes de ligar para o servi�o de quartos, tentou telefonar para b�rbara para
saber se a judy ainda estava no hotel. ningu�m respondeu. desanimado e sentindo-se
miser�vel, estava agora instalado para comer o seu presunto com ovos e beber o seu
caf�, tendo que tomar a refei��o sozinho. nessa altura tomou consci�ncia que por
baixo do jornal matutino se encontravam alguns bilhetes. o gar�on que trouxera o
caf�, encontrara certamente as mensagens junto � porta e colocara-as em cima da
mesinha.
abriu-os. o primeiro dizia-lhe que telefonara de nova york uma senhora
chamada darlene nicholson. j� na noite anterior a recep��o lhe entregara um recado
semelhante. nessa altura, depois da cena com b�rbara, n�o se sentira com
disposi��o de telefonar para darlene, e agora sentia-se demasiado aborrecido para
ligar para nova york. prometeu a si mesmo que entraria em comunica��o com ela mais
tarde. havia um recado do tio herman. o tio deslocara-se ao hotel no carro da
fam�lia para lhe dar uma carona at� o hospital como ficara combinado, mas n�o lhe
foi permitido que telefonasse para o quarto do sobrinho. pela hora marcada na
mensagem viu que o tio passara pelo hotel cerca de tr�s horas antes. bolas. a
�nica coisa afinal agrad�vel, ou de bom agouro, era o caso de n�o ter recebido
qualquer chamada do dr. oppenheimer.
acabou apressadamente o caf�, enfiou o casaco desportivo de camur�a e desceu
no elevador at� ao sagu�o. estava certo de que encontraria judy no hospital, mas
para que n�o se desse o caso de um novo desencontro, dirigiu-se � recep��o e
escreveu uma nota pedindo desculpa � filha de n�o ter podido tomar o caf� com ela
e pedindo-lhe para n�o se comprometer, pois, almo�ariam os dois. pedindo ao
recepcionista que colocasse o bilhetinho no quarto de b�rbara, randall correu para
fora do hotel, naquela morna e �mida manh� de maio, fez sinal a um t�xi e mandou
seguir para o hospital do bom samaritano da cidade de oak city.
ao chegar, subiu dois em dois os degraus da escadaria de cimento da fachada
frontal, entrou no elevador, carregou no bot�o do segundo andar e, logo que o
monstro parou, abriu a porta e enveredou pelo corredor, � direita. mal tinha dado
alguns passos quando viu, apreensivo, que a m�e, a irm� e o tio herman estavam
agrupados em volta do dr. oppcnheimer em frente do quarto particular do pai.
ed ponto johnson e o reverendo tom carey estavam afastados alguns metros,
entretidos numa grande conversa. � medida que se aproximava n�o podia impedir-se
de pensar em algo de mal. toda a gente reunida no corredor, n�o era coisa natural
e parecia falar de uma emerg�ncia ou de uma mudan�a. alguma coisa com certeza
acontecera.
chegando alguns passos de dist�ncia, p�de ver melhor as caras e observar as
express�es. procurou sinais de dor e perturba��o. frio, muito frio. admirou-se,
tal como sentiu estranheza de n�o ver b�rbara nem judy entre os presentes.
furou pelo grupinho e sem delongas em cumprimentos interrompeu aquilo que o
m�dico estava dizendo aos circunstantes para perguntar com ansiedade:
-doutor, como est� o pai? o que � que se passa?
as comissuras dos l�bios do dr. oppenheimer abriram-se num rasgado sorriso.
- boas not�cias, steve. est� correndo tudo bem. seu pai recobrou a
consci�ncia �s... humm... deviam ser cerca de seis horas. o eletrocardiograma que
fizemos mostra as mais determinantes melhoras. a press�o sang��nea est� muito
perto do normal. o lado esquerdo est� parcialmente paralisado e a fala tem uma
certa dificuldade. todavia, de um modo geral, podemos dizer tratar-se de uma
recupera��o not�vel. a partir de agora, se n�o advierem complica��es todos os
sintomas s�o manifestamente favor�veis.
randall soltou um suspiro de al�vio, como se tivessem tirado de cima um peso
atormentador:
- meu deus! gra�as a deus...
precipitou-se para a m�e e beijou-a, beijou clare, que desatara a chorar, e
piscou o olho para o tio herman. voltando-se repentinamente para o m�dico,
agarrou-lhe a m�o.
-� maravilhoso, um milagre. nem sei como exprimir-lhe nossa gratid�o.
dr. oppenheimer abanou a cabe�a, embora os seus olhos manifestassem o apre�o
em que tivera aqueles cumprimentos.
- obrigado, steve, mas os louros pertencem inteiramente a seu pai. estava,
precisamente, explicando a sarah que a rapidez e o grau de recupera��o est�o nas
m�os dele. a medicina n�o pode ir muito mais longe. depois dele ir para casa -
possivelmente dentro de duas, tr�s ou quatro semanas - come�ar� um programa de
fisioterapia. arranjar-se-� um modo de poder perfeitamente aplicar em casa. se ele
cooperar, poder� chegar a um surpreendente grau de reabilita��o. o objetivo do
programa � restituir-lhe a mobilidade e a independ�ncia. como eu estava dizendo �
sua m�e, o principal fator reside no esp�rito de seu pai, na vontade que ele
manifestar, no seu desejo de viver.
- foram coisas que nunca lhe faltaram - disse randall.
- � certo - concordou o dr. oppenheimer. - mas, n�o esque�amos que nathan
nunca enfrentou uma situa��o destas. pode ter-se alterado a disposi��o ps�quica;
bom, seja como for o futuro de seu pai depende dele permanecer fundamentalmente o
mesmo.
-jesus sentiu-se abandonado na cruz - era sarah randall quem falava com
suavidade.
-ele morreu, e todavia voltou, ressuscitado para nos salvar a todos.
-com a ajuda de deus- acrescentou o tio herman.
sarah fitou o irm�o.
- nathan vai tamb�m ter a ajuda de deus, herman. e merece-a.
embara�ado por aquela conversa sem tino, piedosa, embora viesse de sua m�e,
randall afastou-se dela e voltou a aproximar-se do m�dico.
-gostaria de ver o meu pai. poderei?
-bem... por hora devia repousar o m�ximo poss�vel. no entanto, se n�o for
uma visita de mais de um ou dois minutos... est� bem. � poss�vel que esta noite j�
possam passar mais tempo junto dele.
randall penetrou no quarto.
a transparente tenda de oxig�nio estava aberta, e a enfermeira particular
estava puxando para cima o cobertor, alisando o leito, escondendo o doente com o
seu corpo. logo que ouviu a aproxima��o de randall, recuou.
- apenas quero olhar para ele - explicou randall - est� dormindo?
-dormindo. portou-se excelentemente. estamos orgulhosos da maneira como
reagiu.
randall encaminhou-se para o leito. ali estava repousando, na almofada, a
velha cabe�a, abatida e esquel�tica, mas, n�o t�o chocante como a noite passada.
tinha os olhos cerrados. as faces haviam voltado a ganhar uma certa cor. o pai
ressonava pacificamente.
randall voltou a cabe�a e disse:
- tem um aspecto incomparavelmente melhor em rela��o a ontem.
atr�s dele a voz da enfermeira concordou:
-sim, muito melhor.
randall voltou-se, de novo para o pai e ficou surpreso de o ver de olhos
abertos, embora com um ar vago, parado.
-viva, pai. sou eu, steve. j� te encontras melhor. em breve ficar�s bom.
nos olhos do velho pastor notou-se um sinal de reconhecimento e os l�bios
mexeram-se. randall inclinou-se e dep�s-lhe um beijo na testa.
as p�lpebras bateram, r�pidas, um abrir e fechar; como que uma esp�cie de
cumprimento.
-pap�, est�s recuperando bem. temos rezado por ti e as nossas ora��es foram
ouvidas. vou continuar rezando por ti...
a voz de randall sumiu quando viu franzirem-se os cantos da boca do pai,
ainda que ligeiramente e n�o concluiu a frase por n�o saber qual o significado
daquele arremedo de sorriso do pai. se foi um sorriso de apre�o pelas ora��es, ou
de d�vida que seu filho fosse capaz de rezar por algu�m. pensou que o pai
continuava vendo seu �mago como se o seu corpo fosse de vidro, uma forma de o
conhecer que tivera desde sempre, uma maneira antiga de aceitar tudo o que fosse
uma preocupa��o sincera, mas, opondo-se a qualquer pieguismo repentino e com marca
de artif�cio.
o sorriso, t�o enigm�tico como o da mona lisa, desaparecera, mas, no
entanto, a sua motiva��o e o seu significado parmaneciam explicando. foi
finalmente um sorriso de compaix�o? compaix�o n�o pela falsa pieguice do filho,
mas, compaix�o (por parte de algu�m que sabia perfeitamente que a f�, a cren�a, a
fidelidade, a algo tinham triunfado) por uma cren�a que nada mais possu�a do que
um ceticismo �mpio e que estava destinado a jamais conhecer a elementar paix�o do
amor, da ternura e da paz.
randall queria falar do caso, sondar para conseguir uma explica��o, mas as
p�lpebras em que se destacava a fina rede de veias haviam-se cerrado e de novo se
ouviu ressonar.
fazendo o menor barulho poss�vel, randall afastou-se do leito de dor do pai
e voltou para o corredor. o m�dico procedia � sua rotina pelos quartos dos outros
doentes. os outros reuniam-se num grupo feliz perto da sala de espera, conversando
animados.
randall perguntou a clare por b�rbara e judy. ela respondeu-lhe que haviam
chegado cedo e tomado conhecimento das boas not�cias. tinham ido espreitar o
doente e sa�do cerca de meia hora antes.
quando a m�e os interrompeu para convidar randall a almo�ar l� em casa, ele
contou-lhe que tinha convidado a filha para almo�arem juntos, mas prometeu-lhe que
iria jantar, nessa noite, antes de voltar de novo ao hospital.
dado que n�o havia necessidade de ir a casa, sarah randall resolveu ficar no
hospital mais um pouco na companhia do tio herman. clare achou que devia voltar
para o trabalho, prometendo contudo � m�e que estaria em casa cedo para a ajudar
preparando o jantar. voltou-se depois para os outros e perguntou:
-algu�m quer uma carona?
ed ponto johnson pensava melhor regressar ao jornal. pouco e pouco o seu
filho mais velho fora tomando conta de tudo o que se referia � reda��o, mas, ed
ponto gostava de estar presente, de fiscalizar o bom andamento das coisas. o
edif�cio onde se situava o jornal era t�o pr�ximo que n�o precisava de carona.
quanto a tom carey tinha que voltar para a igreja. estaria ocupado em receber
v�rios paroquianos, responder uma montanha de correspond�ncia em atraso e escrever
um serm�o.
- faz-me bem apanhar um pouco de ar fresco e preciso de fazer exerc�cio -
dizia carey. - obrigado pela oferta, clare, acho melhor ir a p�. - olhou para
randall.
- e tu, steve? est�s disposto fazer uma caminhada a p�? com certeza que
ainda te lembras que a igreja fica a alguns quarteir�es do teu hotel.
randall olhou para o rel�gio de pulso. ainda tinha quarenta e cinco minutos
at� � hora do almo�o com judy, presumindo que ela tivesse recebido o seu bilhete.
-vamos l�, isso. estou pensando fazer-me s�cio da liga dos pedestres
an�nimos.
havia cerca de dez minutos que os tr�s caminhavam e o passeio mostrava-se
agrad�vel. a umidade desaparecera e a atmosfera apresentava-se l�mpida sob um
quente sol de princ�pio de tarde. os enormes e vener�veis carvalhos encontravam-se
em per�odo de floresc�ncia e mostravam toda gama de verdes pur�ssimos. passavam
crian�as pedalando suas bicicletas, viam-se c�es correndo atr�s de gatos, e uma
mulher gorda com a boca cheia de pregadores, preparando-se para estender a roupa,
acenou um adeus a johnson e carey.
o forte contraste do local com aquele canyon de pedra escura em plena
manhattan fez com que steve randall considerasse a pequena cidadezinha do
wisconsin com um para�so. mas a compara��o era feita com os olhos do seu cora��o,
enevoados pela nostalgia. quanto aos olhos do seu racioc�nio viam as coisas com
mais fidelidade. lembravam a randall que se afastou muito, visto muito, vivido
demasiado para que de novo voltasse ajustando-se � monotonia e �s acanhadas
perspectivas daquela comunidade provinciana encerrada como uma ostra nos estreitos
limites das suas conven��es. tratava-se de uma vida de compromisso entre duas
coisas. poderia sobreviver num ou noutro extremo, mas nunca naquele meio. poderia
ter suficiente espa�o em nova york, entre o rolo compressor de milh�es de pessoas,
ou retirar-se sozinho, sozinho ou com uma outra pessoa, para qualquer lugar
solit�rio de uma encosta de colina francesa, a fim de dar asas � sua imagina��o
criado, um destino que contava fosse realidade no prazo de cinco anos quando
towery e as empresas cosmos dessem-lhe o b�nus de dois milh�es de d�lares.
acertou o passo pelo dos seus companheiros, dando aten��o ao v�vido mon�logo
de johnson. este recordava o princ�pio da sua fraterna amizade com o reverendo
nathan randall, os melhores momentos dessa intimidade e os gloriosos fins de
semana que os dois haviam tido em pescarias nos lagos.
nesse momento, ed ponto johnson recordava alguns aspectos da bondade criado
de nathan.
-como voc�s sabem, muita gente tem a pretens�o de praticar boas a��es, mas a
certa altura do caminho acabam por so�obrar. mas com o pai de steve, nunca. n�o,
senhor, nesse aspecto o nosso excelente reverendo foi sempre uma exce��o. quando
mete uma id�ia na cabe�a, por mais bizarra que possa parecer, por deus, segue-a
at� ao fim. isto �, encontra sempre uma maneira de realizar. nathan � daqueles que
sempre praticou as coisas que pregava.
-exatamente uma das facetas de nathan -apoiou carey.
-recordo-me aquela vez em que meteu na cabe�a a id�ia de me fazer
concorr�ncia no neg�cio jornal�stico. lembras-te, steve? recordas-te do seman�rio
que ele publicou... como raio � que se chamava?... deixa l� ver...
-boas novas na terra-disse randall.
-isso mesmo. boas novas na terra, foi esse o nome com que o crismou, de
acordo com o primitivo significado da palavra gospel (evangelho), derivada da
palavra anglo-sax�nica godspel, que significava �boa nova�. uma coisa linda,
realmente maravilhosa. exigiu muita coragem, ali�s uma coisa que nunca faltou a
nathan. steve, recordas-te desse jornal do teu pai?
-muito bem.
ed ponto johnson voltou sua aten��o para tom carey, falando mais para ele,
enquanto caminhavam por aquela tarde c�lida e convidativa.
-tom, � uma hist�ria ver�dica, t�o verdadeira como o fato de eu estar aqui
vivo. steve pode confirmar o que eu digo. aconteceu j� l� v�o muitos anos. certo
dia est�vamos ouvindo r�dio; um programa que fazia parte de uma s�rie a respeito
de sacerdotes pouco conhecidos na hist�ria, mas, que conseguiram fazer coisas
invulgares no mundo secular. nesse programa relatavam a vida do dr. charles m.
sheldon, da igreja central congregacional de topeka, kansas. j� ouviste falar
nele, tom?
-parece-me que sim. o nome n�o me � estranho.
-bom, n�o me admiraria que nada soubesses dele, porque no dia long�nquo de
que estou falando nem eu nem o nathan sab�amos, at� ent�o, nada a respeito de
sheldon.
podem ver dados sobre ele na biblioteca, se n�o acreditam em mim. dr.
sheldon deslocou-se de nova york para o karisas a fim de fundar a sua igreja em
topeka. por volta de 1890, julgo que sheldon andava ent�o pelos trinta e tr�s
anos. come�ou a manifestar-se preocupado a respeito da reduzida assist�ncia aos
of�cios divinos das tardes de domingo na sua igreja. teve ent�o uma id�ia
luminosa. em vez de fazer os habituais serm�es, resolveu coligir uma hist�ria de
fic��o em doze cap�tulos, terminando cada um deles num ponto de suspense que se
explicaria no cap�tulo seguinte e come�ou a l�-los todas as tardes de domingo �
sua congrega��o. a id�ia provou-se soberba, magn�fica.
-id�ia inteligente -anuiu carey.
-e que esp�cie de hist�ria era?
-descrevia um jovem pastor, abalado pelas condi��es imperantes no mundo e
pela maneira como as pessoas se portavam, que pedia � sua congrega��o para lhe
prometer que durante um ano agiriam como jesus o teria feito em todo o cap�tulo
das rela��es humanas. a s�rie tornou-se um sucesso de tal ordem que o dr. sheldon,
em 1897, acabou publicando num romance, que intitulou: seguindo os seus passos. de
acordo com certas avalia��es, conseguiu vender tr�s milh�es de exemplares,
inclusive quarenta e cinco tradu��es. creio que foi o livro de maior venda em toda
a hist�ria, com exce��o da b�blia e das obras de shakespeare.
-fant�stico! -exclamou carey.
- sim, na verdade fant�stico. mas aqui tens uma coisa ainda mais fant�stica:
tr�s anos depois do livro ser publicado, o propriet�rio do jornal topeka capital,
um di�rio com uma tiragem de cerca de quinze mil exemplares, foi procurar sheldon
e disparou-lhe: �gostaria de redigir a capital durante uma semana tal como jesus a
teria editado?� o dr. sheldon aceitou. queria provar que um jornal podia ser
decente, honesto, publicar boas not�cias em vez de enveredar pelo sensacionalismo
corrupto, continuando todavia sendo um �xito. desse modo o dr. sheldon sentou-se �
secret�ria do chefe de reda��o e diretor por uma semana, agindo como delegado de
cristo na terra.
randall abanou a cabe�a.
- pensei sempre que o fato era j� por si mesmo sensacional.
- publicidade, talvez, mas uma publicidade colocada ao lado da virtude -
garantiu johnson.
- e que aconteceu depois? - perguntou carey curiosamente.
johnson prosseguiu:
- bem, o dr. sheldon n�o se alheou do lado pr�tico do caso. tinha a perfeita
consci�ncia de que jesus cristo jamais vira um carro, um trem, telefone, luz
el�trica e que desconhecera em absoluto o que era a for�a da imprensa, dos meios
de comunica��o e dos livros impressos. sabia perfeitamente que cristo nunca tinha
visto uma igreja crist�, uma escola dominical, uma sociedade de paz, ou uma
democracia. mas, tinha a certeza que jesus vira algo mais que nunca sofrera a mais
leve modifica��o. sabia perfeitamente, como declarou na altura, que o mundo
fechado que cristo conhecera e compreendera era exatamente o mesmo na sua
mesquinhez e no s�rdido desprezo pela bondade tal como na �poca do pr�prio
sheldon. desse modo, na qualidade de editor de um jornal, desempenhando o papel de
jesus cristo, sheldon resolveu impor algumas regras novas. o esc�ndalo, o v�cio e
o crime passariam a ter uma import�ncia secund�ria. todos os artigos de fundo e
demais not�cias seriam assinados. e, pela vez primeira, hist�rias sobre a virtude
e a boa-vontade teriam honras de primeira p�gina. e isso seria apenas o princ�pio.
dr. sheldon anunciou que recusaria todos e quaisquer artigos ociosos ou an�ncios
que tivessem por �nico objetivo o �lcool, o tabaco e todos os divertimentos
imorais. al�m disso, os rep�rteres do peri�dico foram avisados que iria deixar de
haver bebedeiras, orgias e abuso de tabaco durante os servi�os.
-perguntaste o que aconteceu depois, n�o foi carey? pois bem, o que
aconteceu foi que a tiragem do topeka capital subiu dos quinze mil exemplares para
os sessenta e sete mil por dia na altura em que estava a findar a semana
experimental do dr. sheldon como editor. conseguira provar que as boas not�cias
podem vender t�o bem como as m�s que s�o servidas ao p�blico em doses maci�as.
randall pousou a m�o no ombro de johnson, ao mesmo tempo que se dirigia
expressamente a carey.
-tom, mas a hist�ria n�o acaba assim. n�o h� d�vida que a experi�ncia foi
nessa altura considerada como uma verdadeira bomba em todo o mundo jornal�stico.
tamb�m se disse que o jornal durante aquela semana foi completamente ins�pido,
mon�tono, in�cuo, baseado em compridos serm�es e aumento de tiragem ficara a dever
� novidade e � publicidade feita em volta do caso. ademais foram feitas edi��es
simult�neas para serem vendidas em nova york e chicago, o que representou o
aumento de exemplares. em suma, se sheldon tivesse continuado por mais algumas
semanas � frente dos destinos do jornal t�-lo-ia levado � fal�ncia.
-pura especula��o -atalhou johnson com bonomia.
- seja como for, a opera��o resultou. os leitores n�o resistiram ao
salientar da moralidade em detrimento da imoralidade. e voltemos agora ao que eu
pretendia dizer, por ocasi�o da primeira vez em que nathan randall ouviu falar do
dr. sheldon e teve a inspira��o de realizar a mesma fa�anha.
- tentou isso? - perguntou carey.-n�o me lembro do caso.
-bem, parece que estavas nessa altura na calif�rnia ou noutra parte
qualquer. sim, nathan andou com a id�ia na cabe�a durante algum tempo, at� que,
dentro do seu feitio trabalhador, iniciou a publica��o de um jornal chamado �boas
novas na terra�, um seman�rio, e anunciou que publicaria e editaria como jesus
cristo o teria feito. nathan come�ou a sua experi�ncia -utilizando as minhas
m�quinas e algum do meu pessoal -primeiro em exemplares essencialmente dirigidos
aos pais das crian�as que freq�entavam as escolas dominicais e anunciando a seguir
uma tiragem para o p�blico em geral. fiquem sabendo que conseguiu ainda uma
tiragem... ora deixem-me ver... uma tiragem de cerca de quarenta mil exemplares
por semana. recebia cartas de leitores da calif�rnia e do vermont e at� mesmo da
it�lia e do jap�o. foi um �xito seria ainda mais importante se nathan tivesse
tempo e resist�ncia f�sica para desempenhar o papel de jesus como editor,
continuando ao mesmo tempo cumprindo seus deveres para com a congrega��o da sua
igreja como delegado de cristo na terra.
detiveram-se numa esquina.
-vou separar-me de voc�s aqui-disse ed ponto johnson.
e depois voltado para randall:
- steve, seja como for, sempre que penso nas coisas dedicadas que teu pai
fez durante a vida, n�o posso deixar de me lembrar do �boas novas na terra�, nem
do �xito que teve. sei que teria sucesso em qualquer atividade que resolvesse
desempenhar. mas, a not�cia mais estupenda � que, gra�as a deus, poderemos ainda
t�-lo junto de n�s por mais algum tempo. e todos n�s, toda a gente de oak city,
com certeza beneficiar� com isso.
apertou a m�o de randall.
-steve, foi agrad�vel ter-te outra vez por estes locals. vemo-nos logo no
hospital. at� logo, tom.
e afastou-se no seu passo saltitante, percorrendo a rua at� ao edif�cio de
tijolos vermelhos em que o seu jornal estava instalado. randall e carey seguiram-
no com os olhos durante alguns momentos, depois atravessaram para o outro passeio
e continuaram caminhando at� o centro comercial da cidadezinha onde ficava o oak
city hotel.
depois de um breve sil�ncio meditativo, tom carey voltou-se para randall.
- steve, foi uma bel�ssima hist�ria a que ed ponto contou de teu pai.
- um acervo de disparates - disse randall sem qualquer tra�o de animosidade
na voz.
- disparates? - repetiu tom carey desconcertado. - isso significa que o ed
ponto inventou tudo aquilo a respeito de teu pai e do �boas novas na terra�?
-n�o, n�o inventou -respondeu pacientemente randall.- � verdade que meu pai
publicou esse est�pido seman�rio, mas a �ltima parte sobre o �xito alcan�ado � que
n�o passa de balela. sim, � certo que a tiragem atingiu os quarenta mil
exemplares... mas eram gratuitos... o meu pai mandava distribu�-los graciosamente.
n�o estarei muito longe da verdade se disser que talvez, nem uma centena de
pessoas pagou os exemplares n�o gratuitos desse seman�rio rid�culo. al�m disso n�o
houve um s� comerciante que se atreveu anunciar naquela xaropada. para mais, os
poucos que quiseram faz�-lo por solidariedade meu pai n�o aceitou, que os demoveu
invocando, que tamb�m cristo n�o aceitaria tais an�ncios. tal como agora acontece,
ningu�m se mostrava disposto lendo not�cias que s� falassem no bem, dado que o
mundo real n�o corresponde a essa id�ia. o jornaleco do pai estava repleto de
gente que amava o pr�ximo, de pessoas preocupadas pela pr�tica de caridade, de
indiv�duos cujas ora��es eram sempre ouvidas e atendidas. causava n�useas. diabos
me levem, o pr�prio cristo n�o editaria um jornal assim na galil�ia! nem ele nem
os seus disc�pulos, nem os autores dos evangelhos publicariam semelhante
marmelada. tamb�m esses antigos escritores judeus e crist�os mencionavam mulheres
ad�lteras, viol�ncia nos tempos, flagela��es, crucifica��es, trabalhos, descreviam
a vida, ambas as facetas dela, n�o apenas o lado bom.
�boas novas na terra� s� representava not�cias m�s em casa de cada um.
afundou-se ao quinto ou sexto n�mero e n�o porque o meu pai n�o dispusesse de
tempo, como romantizou o ed ponto, mas, porque estava levando a fam�lia � mais
abomin�vel ru�na. na verdade o meu pai empenhou no projeto todas as economias
familiares.
carey mostrou um semblante de preocupa��o.
-o dinheiro era... bem... era dele?
randall respondeu firmemente.
- n�o. era meu.
- estou compreendendo.
randall olhou para o amigo.
- n�o me julgues erradamente, tom. n�o estou lamentando pelo fato. o caso �
que cheguei j� a um per�odo da minha vida em que estou farto e cansado de ouvir
contar hist�rias falseadas, que acabam por passar, com o correr do tempo, por
ver�dicas. estou cansado de aldrabas, de meias-verdades, de exageros. com os
diabos, foi essa a minha profiss�o durante pelo menos metade dos anos que tenho.
presentemente, tal como um proxeneta reformado convertido ao puritanismo, come�o
cada vez mais a interessar-me pela veracidade dos fatos, pela verdade pura.
detesto as balelas, as atordoadas palavras vazias de sentido. puros sons que nada
dizem. estou tentando mudar de rumo na vida.
- n�o estar�s por acaso a julgar-te com demasiada severidade?
- n�o. tal como n�o estava tamb�m sendo demasiado severo a respeito de meu
pai. acredita que o respeito sinceramente. conhe�o o que h� nele de bom t�o bem
como tu. sei perfeitamente que naquele homem n�o existe a mais ligeira parcela de
vileza. � um ser humano perfeitamente honesto e decente, qualquer coisa que eu
nunca fui capaz de ser. mas, tamb�m n�o me esque�o que meu pai foi e continua
sendo tudo o que h� de mais oposto ao lado pr�tico da vida. vive num estado
especial chamado euforia... respons�vel t�o somente perante um gigantesco
-desculpa tom -saco de vento que mora l� no alto do c�u e negligenciando parte das
suas responsabilidades para com os filhos que est�o aqui embaixo, de p�s bem
assentados na terra.
carey sorriu.
- desculpo-te, mas...
-n�o prossigas. n�o venhas com essa de que o reverendo nathan randall tem
algo que n�s n�o temos... que � detentor do segredo que leva � felicidade, �
paz... enquanto n�s outros n�o passamos de uns miser�veis. bom, de certa maneira
talvez isso seja verdade. ele foi sempre um dos contentes na terra, ao passo que o
filho, por exemplo, nunca possuiu nem sombra de contentamento. mas porqu�? porque
o pai tem tido f�, inabal�vel confian�a e cren�a... mas em qu�?... num autor
divino invis�vel de boas novas, um fabricante de perd�o e de fins felizes? n�o sei
jogar esse jogo de auto-ilus�o. de maneira figurada, fui positivamente agarrado �
for�a pelo pesco�o, como se faz aos gatos, quando era pequeno pelas id�ias de h.
l. mencken, esse escarnecedor de todos os mitos - e injetado com a vers�o
abreviada do dec�logo feita por mencken: �creio que � melhor dizer a verdade do
que mentir. creio que � melhor ser livre do que escravo. creio que � melhor
aprender do que ser ignorante�. desde ent�o passei a crer em tudo o que os meus
olhos v�em ou naquilo que os outros conseguem provar-me que viram. sim, � nisso
que posso crer. tem sido o meu credo e, tom, vou dizer uma coisa aqui para n�s, o
caso j� cheira mal, mas o fato � que cheguei neste ponto, n�o posso modificar a
minha atitude. j� faz parte de mim. e, vou-te dizer outra coisa - n�o me importo
nada de te dizer - invejo o meu pai, f� cega, � um jogo muito melhor.
voltou-se para observar a rea��o de carey, mas ele olhava direto para a
frente, e as suas sobrancelhas estavam franzidas num ar pensativo, enquanto
continuavam a caminhar.
randall pensou no que se passava no esp�rito do amigo. embora seguindo rumos
diferentes em todos aqueles anos passados desde a escola e de pouco terem j� em
comum, a afei��o de randall por tom carey jamais havia esmorecido. haviam jogado
na mesma equipe do liceu e partilhado o mesmo quarto no complexo universit�rio.
depois do curso conclu�do, randall deslocara-se para nova york e tom carey ouvira
o apelo da religi�o e ingressara no semin�rio teol�gico fuller, da calif�rnia.
ap�s tr�s anos de curso na faculdade de teologia, tom carey obtivera o grau de
bacharel em teologia. depois, com os estudos para o doutorado � sua frente,
casara-se com uma linda morena de oak city que randall namorara na universidade de
w�sconsin e acabara aceitando o lugar de pastor de uma igrejinha no estado de
illinois.
como se deslocava com freq��ncia a oak city para visitar a m�e, uma vi�va,
carey mantivera os velhos la�os de amizade que o ligavam � fam�lia randall,
especialmente ao pai de steve, a quem admirava muito. passara-se o tempo e, tr�s
anos antes, em virtude de aumentarem as exig�ncias da pr�spera igreja e da
congrega��o do reverendo randall, na medida em que as suas for�as decresciam, dr.
randall acabara por chamar para junto de si o jovem carey, oferecendo-lhe um lugar
de pastor adjunto, com um sal�rio muito superior �quele que percebia em illinois.
carey estava encarregado de realizar algumas das tarefas mais rotineiras e
cansativas do sacerdote titular, procurando simultaneamente o desenvolvimento e
expans�o das obras sociais de assist�ncia da primeira igreja metodista junto aos
desprotegidos da fortuna. para al�m disso, fora-lhe prometido o lugar do velho
sacerdote logo que este se aposentasse.
tom carey aceitara a proposta sem olhar para tr�s, regressando � terra natal
com a esposa e seis filhos. parecia que chegara agora o momento de suceder ao
reverendo nathan randall e carey parecia possivelmente um homem demasiado novo
para o cargo de ministro de deus junto dos fi�is.
tom carey tinha uma complei��o de aspecto franzino, mas n�o obstante
atl�tico, usando o forte cabelo cortado muito curto. o nariz era um tanto ou
quanto largo de narinas abertas, um pouco simiesco, e a sua cor apresentava uma
palidez peculiar. � parte tudo isso, era uma esp�cie de paradigma ambulat�rio para
os jovens escoteiros americanos. um homem, leal, s�rio, honesto, erudito,
inteligente, socialmente c�nscio dos seus deveres. n�o falava com deus a seu lado
- com o reverendo dr. randall a seu lado talvez, seguindo-lhe o exemplo, mas n�o
com deus. desdenhava invocar as penas do fogo infernal e servir-se do enxofre. era
um homem comedido e atento.
tom carey fez ouvir de novo a sua voz, mas num tom calmo, quase hesitante.
-mencionaste a f� cega do teu pai, steve, a sua inabal�vel f� e o modo como
o invejas. estava precisamente pensando no caso... pensando com meus bot�es se
devia discutir o caso contigo. - umedeceu os l�bios com a ponta da l�ngua. -
disseste que acabaste por enveredar pelo caminho da verdade dos fatos, da verdade
nua e crua. da�... que talvez n�o te importes de ouvir a verdade...
randall abrandou o passo e perguntou:
-a verdade? a respeito de qu�, tom?
- da f� cega de teu pai. sabes muito bem como o tenho acompanhado de muito
perto nestes �ltimos anos. pois bem, para ser honesto, detectei uma transforma��o
gradual no modo dele ver as coisas. da �ltima vez que estiveste em oak city talvez
n�o tenhas notado, mas de resto a muta��o ainda estava tamb�m no in�cio. teu pai
nunca perdeu seu potencial de f�, nem pensar nisso, mas eu diria que nestes
�ltimos tempos, � poss�vel que os acontecimentos mundiais e o comportamento dos
homens acentuaram a tend�ncia para produzir algum abalo nessa sua f�... ali�s uma
coisa m�nima.
aquela seria a �ltima coisa que randall esperaria ouvir e n�o p�de esconder
seu espanto.
- mas um abalo na sua f� em qu�? n�o se trata com certeza da sua f� em deus
e no filho de deus! portanto um decl�nio da sua f� em qu�?
- � dif�cil ser mais expl�cito. eu diria... n�o precisamente uma perda de f�
em nosso senhor... mas sim na verdade literal dos c�nones do novo testamento, no
dogma da igreja, no aspecto relevante do minist�rio de cristo na terra,
relativamente, aos problemas do mundo de hoje, na possibilidade de aplicar os
ensinamentos de nosso senhor jesus cristo nesta �poca dominada pela ci�ncia e de
vertiginosas transforma��es.
-tom, tu est�s dizendo que meu pai perdeu a f� no verbo, n�o � isso? ou pelo
menos parte da sua f�?
-� uma suspeita que se radicou em mim recentemente.
randall sentiu-se angustiado.
-se for verdade, � terr�vel... tremendo. significar� que ele sabe
perfeitamente que a sua vida nada vale, pouco mais � do que um mont�o de cinzas
frias.
- steve, � poss�vel que ainda n�o chegou nesse ponto. talvez, nem compreenda
profunda e intimamente a inquieta��o que o perturba. vou tentar simplificar:
servindo-se da sabedoria tradicional, o teu pai estava resolvendo a infinidade de
novos problemas do homem do s�culo xx neste microcosmos desta nossa sociedade. e
n�o s� o m�todo deixara de funcionar plenamente, como cada vez mais pessoas
voltavam as costas � mensagem. penso que nestes �ltimos anos come�ou sentir-se
frustrado, confuso, parcialmente vencido at� na sua boa luta e, finalmente,
bastante desencorajado e impaciente. penso igualmente que o dr. oppenheimer, por
muito �rido e privado de imagina��o que por vezes aparenta, j� percebeu de alguma
coisa. ontem ao meio-dia, depois de teu pai ter o colapso e ser internado no
hospital, o dr. oppenheimer tomava uma x�cara de caf�, num momento de descanso, e
eu fui at� ele. est�vamos somente os dois. lancei-me em pensamentos tentando
determinar se o colapso de teu pai n�o foi devido a uma sobrecarga de trabalho.
ora o m�dico olhou para mim e disse: �os acidentes cerebrais deste tipo n�o s�o
produzidos por excesso de trabalho, adv�m da frustra��o.� necessitarei de dizer
mais?
randall abanou a cabe�a negativamente.
- n�o, isso diz muito. o que mais me preocupa agora � que ele sem... essa
muleta inquebr�vel, garantida por toda a vida... sem essa f� cega... sim, como �
que poder� agora recompor-se?
-� poss�vel que a recupera��o fortale�a sua f�. volto a repetir: os
fundamentos da sua f� continuam dentro dele, fortes. acontece apenas que agora
existem algumas brechas nas velhas e s�lidas muralhas, brechas superficiais que
poder�o ser rapidamente fechadas.
ao longe descortinavam-se j� os contornos do hotel ritz de oak city. randall
tirou do bolso o cachimbo que encheu.
-e quanto a ti, tom? existem algumas brechas vis�veis?
- na minha f� no supremo ser, n�o. nem na f� no seu filho amado. algo muito
diferente. - passou a m�o pelo queixo, e escolhendo cuidadosamente as suas
palavras, prosseguiu: -o que... bem... aquilo que me perturba s�o os
representantes, os mensageiros do salvador. eles compram e vendem o que representa
o materialismo no seu todo. como � que se pode estabelecer na terra o reino dos
c�us quando os que possuem a chave do reino idolatram a riqueza, o �xito, o poder?
o que tamb�m � desolador, os nossos eclesi�sticos falharam redondamente na
interpreta��o, na moderniza��o, na utiliza��o pura e simples de uma f� nascida em
tempos recuados. t�m uma percep��o deficiente, quase nula, da evolu��o social, de
um mundo de comunica��es instant�neas, de um mundo inquieto com a perspectiva da
bomba de hidrog�nio, de um mundo que est� enviando homens para o espa�o. neste
novo mundo em que o cosmos se converte num fen�meno e num fato visto pela
televis�o, em que a morte se transforma numa certeza biol�gica, parece-me dif�cil
que uma criatura consiga manter a f� num c�u amorfo. muit�ssimos adultos sendo
educados dentro dessa realidade e para ela. e tu representas at� o que h� de
incongruente, que um indiv�duo aceite j� uma f� cega, que exige a cren�a no
messias e nos milagres. a maioria dos jovens de hoje s�o demasiado c�ticos e
independentes para encarar com respeito uma religi�o m�tica, antiquada,
narcotizante. aqueles entre esses jovens que sentem o apelo pelo sobrenatural
voltam-se com muito mais boa vontade para o encanto que a astrologia representa,
para a feiti�aria como uma fonte primitiva de interesse ou absorvem-se nos
meandros mais excitantes das filosofias orientais. quanto aos idealistas e
sonhadores encontram narc�ticos mais poderosos nos entorpecentes, rejeitando o
materialismo das comunidades urbanas em favor da comuna pura e simples.
-mas, tom, em anos recentes houve um dram�tico renascer de interesse pela
religi�o no seio da juventude. milhares de seguidores de jesus, fen�menos de
jesus, voltando para a velha e familiar figura paternalista, t�m voltado para suas
id�ias a respeito do amor e da fraternidade universal. eu tenho-os visto,
observado todas as �peras rock, todas as com�dias musicais, tenho ouvido todos os
discos, lido livros, jornais, cartazes, an�ncios em que cristo � celebrado at� �
loucura e saciedade. n�o te parece que tal espet�culo promete?
carey esbo�ou um sorriso constrangido.
- em parte... em parte... numa pequena parte. sabes, n�o acredito muito
nesse renascimento. julgo que � como se a juventude - parte dela - andasse
entusiasmada com a descoberta de um novo caminho, mas, receio bem, de um caminho
demasiado curto. sim, porque � um caminho retr�grado e porque procura a paz numa
antig�idade nost�lgica. em vez disso, deviam compreender que essa antig�idade deve
ser remodelada, modernizada e transportada para o presente. n�o, o caminho deles
nada tem vendo com uma f� a longo prazo. o cristo deles � um... beatle, um... che
guevara, e, al�m do mais, usa chap�u alto. n�o, steve, precisamos de um cristo
mais dur�vel e de uma igreja melhor. qualquer renova��o teria um poder est�vel e
em aumento, prosperar e ser significativa, mas s� em liga��o com a igreja
estabelecida.
-e porque n�o? -perguntou randall.
- porque a igreja estabelecida n�o tem rela��es com tais pessoas, ou melhor,
com a maioria das pessoas do nosso tempo. a igreja est� pura e simplesmente
ficando para tr�s, perdendo a confian�a dos homens e nos homens. a rigidez da
igreja crist�, a sua lentid�o em reconhecer e acompanhar os mais imediatos
problemas terrenos tamb�m a mim me desanima profundamente. confesso o meu pecado.
surpreendo-me a mim mesmo duvidando daquilo que estou vendendo.
-e julgas que poder� haver alguma esp�cie de esperan�a, seja ela qual for,
tom?
-um ligeiro vislumbre de esperan�a. mas, pode ser muito tarde. penso que a
sobreviv�ncia do cristianismo organizado reside na expans�o mundial da reforma ou
no chamado movimento clandestino da igreja em todo o mundo. o futuro da religi�o
ortodoxa, talvez, dependa da ascens�o ao poder de um eclesi�stico como o reverendo
maertin de vroome-um protestante revolucion�rio de amsterd�...
- sim, j� ouvir falar nele.
- um ministro como de vroome n�o est� agrilhoado ao passado. cr� que o
verbo, a palavra deve ser relida, revista, rejuvenescida e divulgada de novo. cr�
que devemos acabar com o fato de continuarmos dando �nfase � id�ia de que cristo
foi outrora n�o somente uma realidade, mas tamb�m o filho de deus, o messias.
pensa que esse jesus, al�m das supersti��es a respeito dos milagres e ascens�o, os
acontecimentos depois da ressurrei��o, destr�i a efic�cia do novo testamento e
limita a igreja na sua atividade. de vroome insiste que a �nica coisa deveras
importante nos evangelhos � a b�sica sabedoria de cristo. filho de deus ou do
homem, ou simplesmente mito, isso n�o interessa, o que conta � a mensagem que
deixou ou que lhe � atribu�da e que deve ser arrancada do p� do s�culo i da nossa
era, revitalizada e aplicada na pr�tica ao s�culo xx, em termos perfeitamente
adaptados ao s�culo xx.
-e como ser� poss�vel fazer-se isso?-perguntou randall.
-n�o tenho bem certeza - admitiu carey com simplicidade. - mas de vroome
acha que � poss�vel chegar-se a tal resultado. parece-me que vem seguindo o
caminho de dietrich bonhoeffer, o qual, n�o obstante ser conservador, pretendeu
colocar a igreja no mundo das realidades, tentando dar-lhe um programa de a��o
human�stica e desenvolvimento social. de vroome diz que a palavra, em tempos
modernos, na linguagem e realiza��o modernas deve ser levada ao mundo dos �guetos�
e dos pal�cios, levada �s na��es unidas, at� aos complexos nucleares, at� �s
pris�es; tem de ser descentralizada da hierarquia de todas as igrejas crist�s,
descer at� aos p�lpitos da terra at� �s congrega��es das massas de milh�es de
pessoas. uma vez isso feito, o verbo funcionar�, viver�o a religi�o e a f� e a
civiliza��o sobreviver�. sem essa revolu��o eclesi�stica, de vroome antev� a morte
da religi�o, da f� e, finalmente, da humanidade. pode ser que tenha raz�o. mas ele
representa apenas uma minoria e pequena, ao passo que a institui��o - o conselho
mundial das igrejas de genebra e a igreja cat�lica representada pelo vaticano
-resiste a todas as modifica��es dr�sticas, tentando impedir ele e outros rebeldes
de levarem a sua avante e continuando a manter o status quo. os homens da igreja
sentem-se mais seguros no s�culo i. mas, os fi�is n�o. eis onde se encontra o
bus�lis. eis a raz�o porque o teu pai observou cada vez mais lugares vagos nas
igrejas, tal como observo agora. numa d�cada as coisas poder�o precipitar-se e
subverter-nos e qualquer dia talvez me encontre pregando com a igreja vazia.
- tom... nada h� que possas fazer?
- dentro do sistema, provavelmente n�o. fora do sistema, talvez... mas eu
tamb�m estou demasiado... demasiado condicionado pelos velhos processos e sou
demasiado t�mido para me tornar um radical. para mim, para muita gente, que pensa
que a religi�o estagnou e est� bolorenta, s� existe uma possibilidade, e eu
mantenho-me pensando nela. mantenho-me pensando abandonar a igreja. por vezes
julgo que seria muito mais �til se desistisse do p�lpito e se dedicasse antes ao
ensino secular ou a obras e reforma social. sinto que poderia realmente
identificar-me com as necessidades humanas, tal como elas s�o, e podia
eventualmente at� trope�ar com quaisquer solu��es humanas de momento. n�o sei. n�o
sei na verdade que fazer.
comovido, randall disse:
-tom, espero que n�o desistas, pelo menos por enquanto. egoisticamente,
receio que isso servisse para despeda�ar o cora��o de meu pai.
carey encolheu os ombros desalentado.
- steve, poder� algu�m despeda�ar um cora��o que provavelmente j� est�
despeda�ado? n�o ligues no que digo. se chegasse a admitir seriamente a
possibilidade de me retirar, s� o faria depois de saber que o teu pai estava em
perfeitas condi��es de suportar o golpe.
detiveram-se num cruzamento de ruas. carey continuou falando:
- se a igreja n�o se pode reformar, ent�o haver� apenas uma coisa que a
poder� salvar: um milagre. tal como os judeus, ao tempo do nascimento de cristo,
aguardavam um messias para os salvar da opress�o e dom�nio dos romanos, e
ignoraram um cristo que falhou em salv�-los para vir meramente morrer numa cruz,
at� mesmo incapaz de salvar a si pr�prio, tamb�m n�s precisamos de um aut�ntico
messias. se um cristo, ou o cristo, pudesse aparecer de novo e reiterar a sua
mensagem -uma mensagem que n�o foi ouvida quando a apresentou pela primeira vez na
jud�ia...
-a que mensagem te referes, tom?
-tende f�. sede misericordiosos. dois conceitos novos no primeiro s�culo da
nossa era e que deviam ser renovados no vig�simo s�culo. se cristo regressasse �
terra com essa mensagem... bem, acho que os governos e as pessoas olhariam uns
para os outros e desatariam a fazer algo de positivo e significativo a respeito
da escravid�o, pobreza, mis�ria, materialismo, injusti�a, tirania e pap�o nuclear.
a segunda vinda, ou algum sinal dela, poderia restaurar a esperan�a e salvar o
mundo. mas, como j� disse, o caso seria um milagre. e quem � que acredita em
milagres na era da ci�ncia computadorizada, da televis�o, dos foguetes para a
lua?... eis o teu hotel, steve. desculpa ter abusado dos teus ouvidos para isto.
obrigado por me teres escutado. para mim foi uma terap�utica, e tu �s um dos
poucos agn�sticos em que sou capaz de confiar. at� logo � noite.
tom carey desaparecera e com ele fora-se a exuber�ncia de randall quanto �
sobreviv�ncia do pai. sentiu-se desamparado, mais ainda ao lembrar-se do almo�o
que combinara com a filha. judy era outra das pessoas perdidas, sem f�, com
pesadelos em vez de sonhos e que, provavelmente, precisaria de mais do que um
simples pai para a salvar. tamb�m a sua filha judy necessitava de um milagre. mas
quem � que poderia fazer um milagre numa tal era de pressas?

cap�Tulo 1.3
estavam h� mais de meia hora no caf� semi-vazio existente embaixo do hotel
ritz de oak city.
logo que chegara ao hotel, randall telefonara para os aposentos de b�rbara e
fora judy quem respondera dizendo que estava preparada para o almo�o. esperara por
ela no caf� e ela desculpara-se do atraso, mas andara � procura de um restaurante
vegetariano que servisse alimentos n�o adulterados. amigos dela haviam-na
arrastado para esse tipo de comida e ela gostara: germe de trigo, soja, pudins de
alfafa, legumes, mel... tal como j� esperava, em oak city n�o encontrara nenhum
restaurante com esse tipo de comidas saud�veis, por�m, achava que algumas
refei��es de alimentos contaminados n�o a iriam destruir.
entretanto, randall acabara de comer o seu prego e entretinha-se vendo a
filha mastigando o �ltimo peda�o de sandu�che de ovo e alface, acompanhada por
limonada. aos olhos dele, judy era uma perfeita beleza. a sua pele n�o tinha uma
mancha e os olhos radiantes dela, o pequeno nariz arrebitado, os l�bios carnudos
faziam com que parecesse uma criatura absolutamente virginal, isenta de maculados
contatos com a vida. no entanto, a sua complei��o f�sica bem moldada e cheia de
maturidade, metida dentro de uma blusa muito cingida ao busto e de cal�as de
zuarte muito apertadas, contradiziam a impress�o inicial da adolesc�ncia
imaculada. imposs�vel acreditar que aquele ser jovem, aquela mo�a de quinze anos,
aquela pura natureza de crian�a que se recusava corromper seu corpo com comidas
envenenadas por aditivos ou conservantes, emulsionadores ou pesticidas,
alimentasse o corpo e o c�rebro por via hipod�rmica intravenosa com uma droga
violenta e perversa. pretendia discutir o caso com ela.
na meia hora decorrida ap�s o encontro, em que retribu�ra, apressadamente, o
abra�o do pai, mas, n�o lhe retribu�ra o beijo; judy estava, curiosamente,
distra�da, nervosa, distante. a conversa entre os dois carecera de continuidade.
ela tagarelara a respeito dos purificadores efeitos dos alimentos org�nicos e da�
passara para a sua descoberta das obras de alan watts; a seguir, certamente, para
ser agrad�vel, contara como apreciava o seu exc�ntrico professor de franc�s do
novo col�gio.
a certa altura, esgotada aquela conversa sem possibilidades de comunica��o,
judy perguntara-lhe como andava em seu trabalho. sabendo que a filha n�o estava,
realmente, interessada no caso, pouco lhe contara do seu of�cio, descrevendo,
principalmente, um grupo de rock-the spare tires � o qual sua ag�ncia fazia
publicidade e promo��o. tivera na pontinha da l�ngua contar-lhe seu encontro com
jim mcloughlin e o trabalho efetuado pelo instituto raker, porque sentira que o
caso a intrigaria e lhe daria, como pai, mais m�rito aos olhos da filha, todavia,
no �ltimo instante resolveu calar-se. calara-se sobre o assunto, porque lembrou de
repente, que estava prestes a rejeitar o trabalho de mcloughlin e a obra a favor
do instituto raker, sem que tivesse qualquer maneira de justificar essa rejei��o a
judy.
judy afastou o prato e limpou os l�bios no guardanapo de papel.
-e agora, que esp�cie de sobremesa? - perguntou com um entusiasmo fingido.
-bem que gostaria -respondeu judy-, entretanto, comendo desta maneira nunca
mais caberia nas cal�as novas que comprei. por�m, se quiser posso comer mousse de
chocolate.
tentou lembrar se era mousse de chocolate, que aos domingos de manh�
costumava comer com judy, no caf�, quando ela tinha uns nove ou dez anos. todavia,
por mais esfor�os que fizesse n�o conseguiu lembrar.
ela remexia sua bolsa. ao ouvir as palavras do pai levantou a cabe�a
circunspecta.
-estava pensando, precisamente nisso - disse, inclinando-se para o balc�o a
fim de encomendar a sobremesa � gar�onete. sentou-se bem em frente da filha e
pensou que chegara o
momento capital. desejava aquele almo�o a s�s n�o apenas para v�-la, mas, tamb�m
para sondar os sentimentos dela a respeito da decis�o da m�e em divorciar-se dele,
para casar novamente. era dif�cil falar agora no assunto, os riscos que correria
seriam grandes, por�m, se evitasse tal conversa, talvez, n�o teria outra
oportunidade. tinha que encontrar uma maneira. e depois havia tamb�m aquela
inacredit�vel coisa da droga. tamb�m isso.
ainda n�o decorrera uma hora do momento em que dissera a tom carey que cada
vez se manifestava mais interessado na verdade. de modo que tinha que saber a
verdade, embora o pre�o pudesse ser elevado.
-judy, creio que ainda n�o conversamos a respeito do teu novo col�gio, e...
ele remexia na bolsa. ao ouvir as palavras do pai levantou a cabe�a
circunspecta.
randall prosseguiu.
-...e desejava saber o que aconteceu l�. ouvi dizer que te expulsaram por
causa de narc�ticos.
-sabia que a m�e lhe iria encher os ouvidos. se houvesse nas redondezas um
muro das lamenta��es, a m�e encostaria nele para vomitar tudo tamb�m.
-bem, queres falar a respeito do caso?
-o que � que h� para dizer? aconteceu que fui ca�ada. a maior parte deles
nunca s�o ca�ados. os barrigas de bicho do conselho escolar tiveram medo que eu
contaminasse os outros... que piada... eu corrompendo-os... nove d�cimos deles
est�o nas �ltimas, completamente viciados. a�, ent�o, o conselho escolar disse-me
para sair do col�gio, mesmo sendo a melhor aluna da minha turma.
randall esfor�ou-se por eliminar da voz a t�pica entoa��o do pai severo,
sempre pronto a censurar.
-mas porque � que te envolveste em entorpecentes perigosos, judy? era uma
coisa assim t�o importante?
- n�o foi nada assim muito importante. talvez, uma experi�ncia acidental.
uma experi�ncia puramente pessoal, nada mais. tive curiosidade de experimentar as
minhas faculdades percept�veis. compreende?... iluminar o esp�rito. alguns dos
outros n�o conseguem manejar a coisa. senti que podia. teria dado um pontap�
naquilo se n�o fosse todo aquele alarido e a droga forte.
randall hesitou. o terreno tornava-se cada vez mais escorregadio e perigoso.
todavia, decidiu continuar.
- e que me dizes desse dr. burke com quem te tratas? como vai isso?
p�de quase ver as defesas dela erguerem-se.
-n�o sei que dizer, exceto que � um tipo fixo. � suficiente?
-n�o. nada me diz se conseguiste melhoras com o seu tratamento.
- se � � droga que se refere, a m�e diria que ele me reduziu a velocidade
para os cinq�enta quil�metros por hora. - fitou o pai por um momento e perdeu todo
o ar petulante. -se quer saber em que condi��es estou... pois posso dizer-lhe que
estou limpa.
- agrada-me ouvir isso.
finalmente a empregada trouxe os mousses de chocolate. judy provou a
sobremesa e com um ar aparentemente despreocupado, declarou que estava deliciosa.
randall n�o desistiu do assunto.
-ouve, esse dr. burke... bem, gostas dele como pessoa? - perguntou o mais
in�cuo que lhe foi poss�vel.
os olhos de judy pareceram iluminar-se.
- do velho arthur? oh, � uma tara. isto �, aquela barba que ele usa � o
suficiente para dar fim de uma pessoa. n�o compreendo metade das coisas que ele
diz, mas posso garantir que sempre tenta. � um tipo direito.
randall sentiu-se magoado, tra�do.
-j� sabes que a tua m�e quer casar com ele?
-ser� a melhor coisa para ela. julgo que ele passa metade do tempo montado
nela. -de repente levantou os olhos da ta�a de mousse, viu a express�o do pai e
procurou emendar: -eu n�o queria... lamento se o pai...
- n�o tem import�ncia - disse ele seco. - acontece, s� que n�o estava
acostumado ouvir da tua boca essa esp�cie de linguagem.
- bem... lamento muito... desculpe-me. eu... eu sei que eles querem casar.
ainda n�o estava tudo esclarecido. subsistia a principal interroga��o.
-sobretudo, o que me interessa � o que tu pensas a respeito do caso. como �
que te sentes por tua m�e querer casar com esse dr. burke?
-pelo menos a m�e deixaria de andar sempre atr�s de mim.
- e isso � tudo o que tu sentes, judy?
ela mostrou uma express�o intrigada.
-que mais queria que eu dissesse?
ele sabia que a pergunta era f�til. o grande perigo desaparecera.
- judy, que pensarias tu se eu colocasse obst�culo ao casamento da tua m�e
com burke?
a sobrancelha dela ergueu-se.
- ora... � uma pergunta um tanto quanto... isto �, qual dever� ser minha
resposta? ou por outra, porque � que o pai havia de opor-se? o pai e a m�e est�o
separados h� dez milh�es de anos. n�o sabia que, assim ou assado, se preocupasse
mais com ela.
-mesmo n�o me preocupando com ela, judy, preocupo-me contigo. �s tu a minha
principal preocupa��o em tudo que aconte�a.
-eu... - era incapaz de encontrar palavras, e parecia ao mesmo tempo
perturbada e satisfeita.
- sinto-me muito contente.
- falas como se n�o soubesses aquilo que significas para mim.
-julgo que sei, mas... como... dizer mal vejo o pai, e � como se... o pai
estivesse muito longe... e conheci muitas pessoas.
randall fez um gesto de assentimento com a cabe�a.
- compreendo, judy. queria apenas que soubesses aquilo que sinto. o problema
que a tua m�e e eu temos � o nosso problema, n�o o teu, e n�s resolveremos.
acredita que s� tenho uma aspira��o... ver-te feliz.
- serei feliz - disse ela rapidamente, ao mesmo tempo que agarrava a bolsa.
- agora tenho que ir embora. obrigada pelo almo�o e...
-porqu� essa pressa toda?
- a m�e fazem as malas. agora que o av� est� melhor, ela quer que voltemos
para s�o francisco. conseguimos um avi�o que parte de chicago daqui a poucas
horas. ela n�o quer que eu esteja muito tempo afastada do arthur... isto �... do
m�dico - psiquiatra.
-tem raz�o.
judy levantou-se.
- bem... adeus - disse ela desajeitada -, e... sim... mais uma vez obrigada
pelo almo�o... e sinto-me contente do av� estar melhor.
incapaz de falar, randall olhou para a filha. abstrato, estendendo a m�o
para a conta, limitou-se dizendo:
-sim, adeus, judy.
nada mais sucedeu. judy afastou-se em dire��o da porta, enquanto randall,
como que num s�bito estado de torpor, contava distra�do o troco. de repente, viu,
olhando de lado, a filha parar, voltar-se, e correr para ele velozmente.
judy inclinou-se, enquanto ele erguia a cabe�a confuso.
- haja o que houver, pai, - disse ela com voz quase sumida, - ser� sempre o
meu pai. - inclinou-se mais, com o longo e sedoso cabelo a ro�ar-lhe pela cara, e
deu-lhe um beijo
no rosto.
a m�o de randall elevou-se para lhe fazer uma festa, sentindo-se comovido.
-haja o que houver, querida, -murmurou, - ser�s sempre minha pequena. amo-
te.
ela endireitou-se, com os olhos �midos de l�grimas.
-tamb�m eu te amo, pai. sempre te amei.
caminhou alguns passos recuando, depois voltou-se e correu para a sa�da,
desaparecendo.
randall ainda ficou sentado durante mais uns cinco minutos. finalmente,
acendendo o cachimbo, saiu lentamente do caf� e subiu as escadas para a sala de
espera do hotel. n�o sabia bem se queria regressar ao seu quarto ou se queria ir
dar mais uma volta. nessa altura ouviu que pronunciavam o seu nome.
encaminhou-se para o balc�o da recep��o.
-senhor randall - chamou de novo o recepcionista, mantendo na m�o o
telefone. -estava quase mandando algu�m procur�-lo uma senhora chamada wanda
smith, do seu escrit�rio de nova york, pretende falar-lhe. diz que tem urg�ncia.
use a cabine privativa no extremo da sala de espera, se desejar. mandarei a
telefonista transferir para l� a chamada.
randall estava dentro da cabine, � espera, e ao ouvir a voz da secret�ria,
perguntou:
-de que se trata, wanda? disseram-me que queria falar com urg�ncia.
-exatamente. fizeram uma chamada urgente pra c�... mas, antes de mais nada
toda a gente do escrit�rio est� ansiosa por saber como est� o seu pai.
randall adorava aquela mo�a negra que h� cerca de tr�s anos era sua devotada
secret�ria e confidente. quando a admitira como empregada, wanda empenhava-se num
curso de dic��o desejando ser uma artista de teatro; perdendo assim, seu arrastado
e cantante sotaque sulista, substituindo-o pela entoa��o teatral, mas, gostava
tanto do seu trabalho na firma randall associates que desistira do palco. afinal,
nunca perdera de todo aquele simp�tico sotaque do sul, que na sua voz era
simplesmente encantador. do mesmo modo, nunca perdera os seus h�bitos de
independ�ncia. tal fato era, �s vezes, exasperante, tal como acontecia naquele
momento pelo telefone. primeiro tinha que saber tudo a respeito de seu pai e de si
pr�prio, antes de tratar dos assuntos profissionais. conhecia-a muito bem e sabia
que n�o podia lev�-la por outro caminho, nem modificar-lhe o feitio. todavia,
sabia tamb�m que n�o desejava que ela fosse diferente.
assim, relatou-lhe minuciosamente suas visitas ao hospital na noite anterior e
nessa manh�.
nesse momento, com muitos minutos j� passados, ainda encerrado na cabine
estreita, acabava de colocar as novidades em dia.
-e � tudo, wanda. a n�o ser que aconte�a qualquer imprevisto, o pai superou
a crise. h�-de recuperar, mas n�o sei at� onde.
- sinto-me feliz por isso. quer que eu d� essas not�cias a mais algu�m?
- penso que � melhor, ainda n�o tive tempo de telefonar pra ningu�m. fa�a
uma liga��o para o apartamento da darlene e conte-lhe. conte tamb�m... -tentou
coordenar id�ias: havia o joe hawkins, o seu assistente, e thad crawford, o seu
feiticeiro em mat�ria de direito. eles gostariam de saber. -... penso que deve
informar o joe e o thad. ah, � verdade, diga ao thad que tratarei do caso de
towery e das cosmos logo que retorne. diga-lhe que volto daqui dois ou tr�s dias.
depois mando avisar.
- n�o me esquecerei de transmitir o seu recado... com exce��o de que espero
que volte para nova york amanh�. foi por isso que fiz esta chamada.
pensou que wanda estava, finalmente, pronta pra falar de neg�cios.
-amanh�? est� bem, boneca, despeje o saco.
-recebi duas mensagens urgentes. pelo menos as pessoas interessadas que me
entregaram essas mensagens consideraram-nas urgentes. de forma nenhuma o
sobrecarregaria com tais coisas se seu pai ainda estivesse num estado de sa�de
cr�tico. agora que sei que est� melhor repasso-as.
-estou � espera, wanda.
-uma delas � mais uma vez de george l. wheeler. - lembra-se dele? - o editor
de livros religiosos de quem lhe falei ontem quando o senhor estava no aeroporto.
quando eu disse a wheeler que tentava contatar consigo, ele insistiu que o fizesse
imediatamente. boss, teve tempo de pensar no caso?
-para ser franco, n�o.
- bem, se dispuser de tempo, talvez valha a pensando. as credenciais dele
s�o das melhores. j� procedi algumas averigua��es por sua conta. repare bem. dun
and bradstreet, who's who in america, publishers' weekly. a editora miss�o �
n�mero um no setor de publica��o da b�blia. bem � frente de zondervan, world,
harper e row, oxford, cambridge, regnery e todo o resto. wheeler tem tudo bem
fechado nas m�os, cofre, a��es e b�blia. patrocinou a viagem do reverendo zachery
� Austr�lia, e foi recentemente recebido na casa branca a fim de lhe darem uma
esp�cie de galard�o referente a n�o sei qu�. � casado h� trinta anos com uma
dessas aristocratas de boston. tem dois filhos e, segundo o who's who, cinq�enta e
sete anos de idade. h� cerca de vinte anos herdou a editora miss�o do pai - tem um
edif�cio-sede aqui em nova york e sucursais em hashville, chicago, dallas, seatle.
- ok, wanda, j� chega. ent�o ele voltou a telefonar. desta vez disse
exatamente o que pretende?
-quer v�-lo amanh� de manh�, o mais cedo que o senhor puder. mostrou-se
muito teimoso, de tal maneira que acabei por lhe dizer onde � que o patr�o estava
e o foi fazer. mostrou-se compreensivo, mas n�o deixou de repetir que se torna
vital que v� encontrar-se com ele amanh� de manh�. frisou-me que lhe dissesse que
voaria para nova york de prop�sito para a reuni�o, que o que tem pra tratar
consigo estar� finalizado cerca do meio-dia e que depois poder� voltar para oak
city para acompanhar a evolu��o da doen�a de seu pai. informei-o daquilo que o
patr�o me transmitiu ontem... disse-lhe que ia tentar localiz�-lo, mas que n�o
podia garantir que tivesse �xito.
-wanda, a prop�sito dessa reuni�o... wheeler sempre lhe disse daquilo que se
trata?
- bem, abriu-se mais um pouco a respeito quer que fa�a a publicidade de um
novo tipo de b�blia...
- s� isso, hem - interrompeu randall com voz azeda. que grande neg�cio. as
b�blias s�o todas iguais. afinal quem raio precisa dessa coisa.
do outro lado da linha estabeleceu-se um breve sil�ncio, depois ouviu-se de
novo a voz de wanda:
-boss, penso que talvez o senhor precise. - o tom de wanda mudou
rapidamente. -acabo de passar em revista as notas que tomei. wheeler forneceu-me
mais alguns pormenores, poucos. pretende a sua representa��o promotora durante um
ano completo. disse que havia grande soma de dinheiro em causa, muito mais do que
qualquer outro empres�rio desde sempre lhe pagou. acrescentou que o caso tamb�m
lhe traria um prest�gio consider�vel. disse ainda que pretende que o patr�o v� �
europa por um m�s ou dois, com todas as despesas pagas, e que achar� a viagem
fascinante. o �nico sen�o � que ter� que partir quase imediatamente.
-para que � que um editor americano de b�blias precisa de um homem de
rela��es p�blicas na europa?
-isso tamb�m pensei. tentei descobrir, mas ele fechou-se. nem sequer me
disse para que parte da europa. mas, joe hawkins e eu discutimos o assunto, e o
joe concordou comigo. considerando os abalos que o boss tem sofrido ultimamente,
parece-me conveniente que aproveite a oportunidade para dar uma volta.
-apregoar a b�blia... julga que ser� uma mudan�a para n�o desperdi�ar? -
retorquiu, mal humorado, randall. - boneca, cresci juntamente com a b�blia, e
ainda a noite passada deparei-me ela. acho que n�o ser� nenhum prazer voltar a
uma coisa que foi o prato principal da minha vida adolescente.
-todos n�s temos um palpite de que n�o se trata da mesma velha b�blia, que �
algo muito diferente - persistiu wanda. - george l. wheeler insistiu em que n�o
deixasse de lhe dar esta pista com rela��o aquilo que o projeto se refere.
-que pista?
- mateus 28:7 do novo testamento. - fez uma pausa. vejo que j� n�o se
lembra, com tudo aquilo que passou em t�o pouco tempo. recorde-se daquela passagem
de s�o mateus que ontem li e que diz: �ide, pois, imediatamente, e dizei aos seus
disc�pulos que j� ressuscitou dos mortos. e eis que ele vai adiante de v�s para a
galil�ia; ali o vereis...> e wheeler voltou a recomendar-me para n�o me esquecer
de lhe dizer que ter� a miss�o de manejar a segunda ressurrei��o.
randall lembrou-se. o caso veio � id�ia. as enigm�ticas palavras de wheeler
pretendendo que randall fizesse a publicidade da segunda ressurrei��o. tal como da
primeira vez, randall sentiu-se intrigado: que diabo queria wheeler dizer com
aquilo?
randall passara uma boa parte da sua vida procurando libertar-se dos efeitos
da primeira ressurrei��o. para que queria uma segunda - fosse qual fosse o seu
significado?
no entanto, tinha presente ainda a imagem de seu pai nessa mesma manh�,
ainda mal consciente, com aqueles olhos de piedade. como o pai ficaria contente se
o soubesse envolvido na promo��o do livro dos livros e integrado em obras de bem!
que for�a isso n�o daria ao pai! e ainda havia mais uma coisa; que salva��o para
uma consci�ncia intranq�ila seria tal projeto, para uma consci�ncia que ainda se
sentia envergonhada por ter vendido outra boa obra, o instituto raker, em favor do
ganho ego�sta oferecido pelas empresas cosmos...
hesitava. n�o tinha est�mago para fazer publicidade de coisa t�o
disparatada. com todos os problemas que o consumiam, nunca conseguiria devotar-se
em promover perante o mundo uma coisa atualmente t�o despropositada como a b�blia,
ainda que fosse uma nova b�blia. achou-se pois dizendo ao telefone:
-lamento wanda, mas a verdade � que n�o consigo descortinar qualquer raz�o
pr�tica para perder o meu tempo nesse encontro de amanh� de manh� com wheeler. �
melhor fazer uma chamada para ele e explicar-lhe...
- boss - interrompeu wanda - eu posso fornecer-lhe uma boa e pr�tica raz�o
para o encontro. uma raz�o mais do que substancial. e isso leva-me falar-lhe da
segunda mensagem que recebi para lhe entregar. logo a seguir ao telefonema de
wheeler, houve outro, feito por ogden towery iii das empresas cosmos.
- ahan?
-o sr. towery queria que o patr�o soubesse que george l. wheeler � um dos
�ntimos amigos dele e que ele, towery, havia recomendado pessoalmente a nossa
firma a wheeler. disse-me que lhe entregasse imediatamente o seguinte recado: que
o neg�cio da nova b�blia da editora miss�o � justamente um daqueles de que
gostaria que o patr�o se encarregasse, que o fato de aceit�-lo constituiria para
ele um favor pessoal. boss, a maneira como ele falou deu a entender que o caso �
tamb�m important�ssimo para ele. - wanda fez uma pausa.
- ser� na verdade uma raz�o substancial e pr�tica para que amanh� de manh�
se encontre com wheeler?
- sim. � a �nica raz�o que faz sentido - disse randall lentamente. - muito
bem, julgo que n�o tenho possibilidades de escolha. telefone para george l.
wheeler e diga-lhe que me encontrarei amanh� com ele no seu escrit�rio �s onze
horas.
ao desligar o telefone, odiou-se mais do que nunca. era a segunda vez em
dois dias que permitia que towery impusesse a vontade dele. mas, seria tamb�m a
�ltima. depois de encontrar-se com wheeler, depois de arrumado o neg�cio com
towery, nunca mais permitiria que algu�m o dominasse. talvez valesse a pena
ag�entar aquelas humilha��es, entrar naqueles processos de chantagens para
alcan�ar sua liberdade futura.
saiu da cabine. procurou coordenar as id�ias. b�rbara e judy partiriam.
notificaria seu advogado para contestar a a��o de div�rcio. nenhum pai emprestado
tiraria sua menina, impediria tal maquina��o. em rela��o ao resto do dia, decidiu
que jantaria com a m�e, com clare e com o tio herman. depois do jantar veriam o
pai no hospital e falariam mais uma vez com o dr. oppenheimer. se o boletim fosse
favor�vel, e estava convencido de que seria, tomaria nessa mesma noite, em
chicago, o �ltimo avi�o e iria ao encontro...que raio � que wheeler tinha dito?...
ah... da segunda ressurrei��o.
fez especula��es sobre o chamado projeto secreto que lhe seria revelado na
editora miss�o. procurou lembrar-se da esp�cie de santo e senha que lhe fora
fornecido por wheeler. sim, isso mesmo:
�ide, pois, imediatamente, e dizei aos seus disc�pulos que j� ressuscitou
dos mortos.�
mas, afinal, o que significaria aquilo? n�o interessava. o dono das empresas
cosmos disse que era importante. pois bem, era importante, pronto. al�m disso,
sentia pela primeira vez uma vaga curiosidade. sim, estava interessado em qualquer
coisa, que prometesse... ressurrei��o.

cap�Tulo 1.4
sentado ali na ampla mesa de s�lido carvalho, que ocupava o centro da sala
de confer�ncias no terceiro andar da editora miss�o, steve randall sentia-se
incapaz de se concentrar no assunto que trataria.
pela larga janela panor�mica que ficava em frente, escutava l� embaixo, em
park avenue, o ru�do do tr�nsito que chegava atenuado. os seus olhos n�o se
despregavam do velho rel�gio de parede em estilo americano colonial. eram onze e
quarenta e cinco. significava que falavam h� mais de meia hora - ou mais
exatamente, que ele ouvia. durante todo esse tempo nada escutara que o tivesse
excitado.
fingindo estar atento, randall, furtivamente, avaliava o resto da sala de
confer�ncias. todo o conjunto se parecia mais com a sala de estar de um
apartamento, modificada, do que com o centro de um complexo de escrit�rios de
grande empresa. as paredes estavam revestidas com pain�is de bom gosto. o carpete
era de uma cor s�bria bem escura, talvez um caf� com leite, com predomin�ncia do
caf�. ao longo da parte inferior de uma das paredes havia uma estante, prateleiras
cheia de volumes da b�blia ricamente encadernados e de outros livros sobre
religi�o, a maior parte publicados pela editora miss�o, pelo menos segundo randall
pensava. num canto, exibiam-se num escr�nio envidra�ado v�rios crucifixos,
medalh�es e outros artigos religiosos. n�o muito longe da vitrine, em cima de uma
mesinha, achava-se uma cafeteira, sobre uma bandeja pr�pria para o conservar
quente.
randall comparecera sozinho �quela reuni�o, ao passo que george l. wheeler,
presidente da misson house, contava com assessoria de cinco dos seus empregados
consultores. mesmo a sua frente estava uma das mais antigas secret�rias de
wheeler, uma mulher cuja presen�a destilava tanta bondade e cujo maneira de ser
era t�o piedosa, como se fosse uma leg�tima representante do ex�rcito de salva��o,
que obrigava uma pessoa sentindo-se indigna e pecadora. a secret�ria estava
ocupada tomando notas estenogr�ficas, raramente levantando a cabe�a do seu
caderno.
ao lado da secret�ria encontrava-se outra mulher, mais nova e muito mais
interessante. randall lembrou-se do nome dela: miss naomi dunn, assistente
administrativa de wheeler. tinha o cabelo castanho liso bem penteado para tr�s e
severamente apanhado. a pele do rosto tinha uma tonalidade p�lida, os olhos eram
acinzentados, nariz reto, boca de l�bios finos. o seu todo, expresso no olhar, era
o de uma pessoa dedicada e fan�tica, daquele tipo que parece acusar as pessoas que
n�o exibam vestes eclesi�sticas ou que n�o sejam de qualquer maneira uns leigos
devotos e �teis, de modo que o tipo marcado pelo seu franzir de sobrancelhas se
sentia imediatamente fr�volo e intimidado por n�o passar de um cidad�o secular sem
quaisquer liga��es religiosas. usava �culos grossos aros de tartaruga, e prestava
aten��o a cada s�laba pronunciada por wheeler como se este pronunciasse um serm�o
da montanha. nem uma �nica vez ainda olhou de frente para randall.
os tr�s outros empregados da editora miss�o sentados em volta da mesa eram
pessoas relativamente jovens. um editor, um designer das produ��es da casa e um
diretor de vendas. imposs�vel distinguir uns dos outros. todos eles com o mesmo
cabelo curto e bem penteado � moda conservadora, todos de barba bem feita, todos
com fisionomia s�ria, af�vel, abatida. tinham tamb�m em comum os mesmos sorrisos
de serafins estereotipados, e nenhum deles se atrevia a pronunciar a mais simples
palavra durante o longo discurso do patr�o.
cerca de um metro ao lado de randall estava sentado o volumoso george l. wheeler,
com os l�bios ainda em movimento como um ruminante ou como um peixe.
era aquele o poderoso amigo �ntimo de towery, o gigante das edi��es americanas da
b�blia. randall examinava-o agora com mais aten��o.
wheeler era um homem de arcabou�o impressionante, talvez com uns noventa
quilos maci�os, com o cabelo em processo gradual de desaparecimento, enormes
entradas, e de tufos mesclados brancos na parte posterior do cr�nio. tinha uma
cara de lua cheia, com duas circunfer�ncias menores no meio daquela circunfer�ncia
maior: os �culos. o nariz bulboso, tinha a particularidade de sempre mexer, como o
de um coelho, enquanto falava. outro dos seus h�bitos mais not�rios era de,
inconscientemente, co�ar a cabe�a, co�ar atr�s de uma orelha, por baixo do nariz e
debaixo do bra�o, num dos sovacos, ali�s gestos t�o naturais como o velho h�bito
de randall em estar quase sempre afastando uma mecha de cabelo da testa, quando
n�o tinha cabelo nenhum caindo em seus olhos.
wheeler usava um terno car�ssimo e s� sua gravata revelava o diretor de uma
sociedade comercial, o vendedor. era uma gravata de cetim, com brilho met�lico,
uma daquelas gravatas que s�o normalmente usadas por vendedor que bate de porta-
em-porta, do homem que tenta impingir a todo o custo �s pobres donas de casa nem
que seja uma lata de banha de cobra.
randall parou de prestar aten��o em que wheeler dizia, n�o s� porque as suas
palavras at� ent�o ainda n�o haviam despertado nele nada de especial, como porque
o seu modo de falar, monoc�rdio e mon�tono, n�o suscitava de imediato interesse.
discursava como algu�m que n�o est� interessado, nem habituado conversando, mas
apenas interessado em ditar, em impor palavras aos outros. a sua voz,
cansativa...que � que fazia lembrar?... bem, a sua voz fazia lembrar a cont�nua
rumina��o aud�vel de um dromed�rio.
houve um movimento em volta da mesa e randall deu f� que wheeler fez um
sinal a naomi dunn. esta levantou-se prontamente, dirigindo-se para a mesinha onde
estava a cafeteira. disposto a acolher qualquer muta��o no ambiente, randall p�s-
se a observ�-la. anteriormente n�o tivera oportunidade para lhe ver as pernas.
eram bem feitas. ao mesmo tempo sua maneira de caminhar, meneando bem o traseiro,
era provocadora. quando se encaminhou para ele, transportando a cafeteira, randall
p�de ver que possu�a uns seios pequenos, apetitosos como duas ma��s maduras, bem
apertadas, dentro do suti� que se vislumbrava debaixo da blusa leve de linho.
estava ligeiramente inclinada para ele.
-sr. randall, quer mais caf�?
-meia x�cara s�, por favor.
ela serviu-o, depois encheu a x�cara de wheeler e deu a volta � mesa para
servir os outros. randall imaginou como seria ela na cama. geralmente as mulheres
trintonas, e aquela estaria a meio caminho dos quarenta, com um ar de virtuosas
solteironas, s�o umas taras na cama. no entanto, duvidava disso. aquela parecia-
lhe imponente, uma mulher por completo devotada � sua carreira. repentinamente,
achou at� imposs�vel imagin�-la despida, precisamente como era imposs�vel imaginar
darlene vestida.
na noite anterior voltara a nova york, onde chegara por volta da uma da
madrugada. no aeroporto esperava-o seu rolls-royce com o respectivo motorista
privativo. no caminho para o centro da cidade, manifestara a esperan�a de que
darlene estivesse bem pregada no sono. sentia-se totalmente esgotado pelos
acontecimentos dos �ltimos dois dias, a crise no hospital, o contato com a mulher
e a filha, o encontro com a fam�lia e os amigos do pai, sentindo cada vez mais o
agudo desejo de se atirar para cima da cama, fechar os olhos e dormir. mas,
chegando no apartamento encontrara darlene bem acordada, perfumada como uma rosa e
deitada na cama dele, completamente nua por baixo dos macios len��is. por isso, o
sono fora pouco. em vez de se entregar nos bra�os de morfeu como planejara, aturou
a conversa dela a respeito de lhe ter sentido muito a falta, sentira nas partes
inferiores do corpo as brincadeiras das suas m�os, depois as pernas, como
serpentes a enroscar-se, o despertar conseq�ente da sua virilidade, o penetr�-la,
as acrobacias de gueixa daquele corpo macio, el�stico e jovem, e a ejacula��o
final que acabara por deix�-lo espremido, vazio, como morto.
nessa manh�, cedo, depois de um banho apressado, nervosamente alerta pela
curiosidade sobre o caso de wheeler e pela promessa de comparecer na reuni�o
marcada, acabara chegando ao edif�cio da editora miss�o com todos os seus sentidos
bem despertos. pois bem, at� ent�o, para compensar toda a sua excita��o e pressa,
tudo o que ouvira naquela sala n�o passara de uma seca exposi��o no setor da
publica��o de livros especializados e de um sonolento mon�logo rotineiro sobre o
novo projeto.
os passados quarenta e cinco minutos haviam-se esgotado num zum-zum capaz de
fazer bocejar um morto, numa constante fala��o sobre coisas �ridas. cinco editores
- wheeler nos estados unidos, e outros destacados especialistas em publica��o da
b�blia na gr�-Bretanha, fran�a, alemanha e it�lia - concentravam seus esfor�os
para darem ao p�blico uma nova b�blia internacional... n�o, n�o a b�blia completa,
mas somente um novo testamento. esse novo testamento seria traduzido de novo e
conteria informa��es exclusivas, nunca at� ent�o dadas a lume, trava-se de uma
descoberta arqueol�gica ainda n�o revelada. seria o novo testamento definitivo, o
mais perfeito na hist�ria do cristianismo, e, ao ser publicado, n�o s� tornaria
obsoleta a vers�o do novo testamento do rei jacob, como tamb�m ultrapassaria e
tornaria obsoleta a vers�o revista conhecida pelo p�blico, a nova b�blia inglesa,
a chamada b�blia de jerusal�m e todas as outras b�blias conhecidas.
essa �ltima vers�o das escritas crist�s - randall tentou lembrar-se do
exato nome e, embora com esfor�o, conseguiu esse novo testamento internacional,
como wheeler lhe chamara, em processo de prepara��o h� seis anos. s� a edi��o
americana, a cargo de wheeler, importaria pelo menos em 2 500 000 d�lares,
distribu�dos pelo custo da tradu��o, composi��o tipogr�fica, tr�s diferentes tipos
de impress�o, provas, papel de tipo especial, capas em marroquino; tendo tamb�m em
conta os gastos com a publicidade e promo��o que em breve seu papel
important�ssimo desempenharia. quando a firma thomas nelson & sons, em 1952,
lan�ara a nova vers�o modelo, s� em publicidade gastara 500 000 d�lares. ora
wheeler, com aquele novo testamento internacional, planejava despender o dobro
dessa quantia.
os primeiros exemplares do novo testamento internacional - exemplares
destinados aos cr�ticos de obras religiosas, a ministros, te�logos, sacerdotes,
personalidades que normalmente fazem a opini�o p�blica e para chefes de estado
(incluindo o presidente dos estados unidos da am�rica) - estavam produzidos, em
processo de impress�o tipogr�fica em mainz, alemanha. presentemente, depois de
seis anos de labor em sigilo absoluto, chegara o momento da etapa final - a
montagem de uma gigantesca campanha publicit�ria, baseada em not�cias nuas e cruas
de impacto, em vez de ser a costumeira, publicidade que garantiria o �xito no
empreendimento do novo testamento internacional. dado que essa b�blia seria
publicada em fins de junho ou princ�pios de agosto, restavam somente dois meses,
mais ou menos, para estruturar a campanha promocional. cada um dos editores
internacionais da obra, contribu�a com um servi�o especializado e todos eles
concordavam que o associado americano se encarregasse das rela��es p�blicas,
tanto mais que se admitia em regra geral serem os americanos uns aut�nticos
peritos no manejo da publicidade.
-agora, sr. randall-dizia nesse momento george l. wheeler, e randall, embora
com dificuldade, tentou prestar mais uma vez aten��o �s palavras do editor da
b�blia - antes de entrarmos nesta sala, mencionei-lhe as nossas condi��es, os
maiores honor�rios para publicidade desde sempre oferecidos neste particular
setor, conforme creio, o senhor indicou que a quantia era perfeitamente
satisfat�ria. posto isso, pretendo-o em nosso quartel-general europeu durante dois
meses, com a colabora��o de um pessoal perfeitamente selecionado que l� temos,
trabalhando para a cria��o da f�rmula publicit�ria que utilizaremos, com as
necess�rias modifica��es, nos cinco pa�ses editores. quando essa f�rmula estiver
pronta, voltar� para nova york e utilizar� a sua firma, randall associates, para
se concentrar ent�o somente na edi��o americana, tal como os editores europeus
utilizar�o nessa altura os seus pr�prios agentes de publicidade para trabalharem a
partir da planifica��o geral estabelecida por si. mas o tempo, como j� disse, � um
fator importante no caso. ser� necess�rio colocar, imediatamente, seus assuntos em
ordem, partindo comigo para a europa o mais cedo poss�vel. de hoje a uma semana,
na sexta-feira, sete de junho, o transatl�ntico france parte com destino �
Southampton. necessitamos de todo o tempo a bordo, cinco dias de viagem, para que
fique a par de tudo aquilo que o espera, para lhe falarmos de todos os aspectos do
caso. conversaremos mais detalhadamente no navio, sr. randall. tem algumas
perguntas fazendo?
randall endireitou-se na cadeira, mexeu no cachimbo com tabaco, e fitou
firmemente o editor, dizendo:
-s� uma pergunta, sr. wheeler, s� uma pergunta essencial.
-pois bem, fa�a o favor.
randall sentiu que todos os olhares convergiam para ele, mas tinha que
despejar o saco e saber com o que podia contar.
-julgo que j� existem por toda a parte bastantes vers�es da b�blia. porqu�
nesse caso o grande interesse em publicar mais uma vers�o?
wheeler emitiu uma das suas habituais fungadelas, dando que fazer ao nariz
de batata, co�ou a cabe�a e disse:
-pensava que j� o tinha esclarecido suficientemente a respeito do assunto.
mas permita-me que recapitule. a b�blia � a revela��o de nosso senhor. todavia,
n�o deve permitir-se que se torne um esp�cime antiquado. deve ser mantida viva e
atual para cada nova gera��o. s�o requeridas tradu��es atualizadas porque as
l�nguas contempor�neas est�o em constante muta��o, velhas palavras precisam de
novos significados e explica��es, e as massas est�o constantemente introduzindo
novas palavras na linguagem. al�m disso, a arqueologia est� constantemente,
realizando novas e espantosas descobertas de antigos papiros, pergaminhos,
cer�micas, pedras gravadas, coisas que emprestam novos significados para a
compreens�o das escrituras gregas existentes e que projetam nova luz sobre os
primeiros tempos do cristianismo. a medida que as descobertas e a cultura nos
aproximam mais dos evangelhos originalmente escritos no s�culo i, � necess�rio
acompanhar esse saber com novas tradu��es e anota��es para uma constante
atualiza��o e maior exatid�o das nossas vers�es do novo testamento. a
legibilidade, evidentemente, constitui tamb�m um outro fator de peso. muitas
pessoas possuem v�rias b�blias ou compram v�rios exemplares para oferecerem. desse
modo somos alentados a produzir vers�es diferentes de um novo testamento por
querermos melhorar o aspecto tipogr�fico, a ortografia, o formato, os coment�rios
ou a encaderna��o.
-para obterem mais vendas-disse randall.
wheeler ajeitou mais confort�vel seu corpanzil.
-e porque n�o? deve compreender que embora crendo no livro santo, estamos
tamb�m no ramo altamente competitivo de o promovermos e vendermos. sim, claro que
existem novas vers�es publicadas de modo � obten��o de novas vendas, de maneira
que possamos continuar dentro do ramo.
-bastante justo-disse randall. -contudo ainda n�o me sinto completamente
satisfeito com a sua resposta � minha pergunta. talvez a falta seja minha. �
poss�vel que n�o tenha explanado a minha pergunta com clareza. ora se me permite
volto � vaca fria: porque raz�o o senhor gasta uma fortuna para publicar este novo
testamento internacional? que raz�o preponderante e espec�fica determina a
publica��o desse novo testamento t�o dispendioso? o motivo pelo qual ap�ia essa
publica��o � oferecer meramente ao p�blico uma tradu��o melhor, o de apresentar
novas informa��es concordantes ou o de concentra��o de refer�ncias? por que sua
firma inventou um novo tipo melhor de impress�o ou uma capa mais est�tica? se na
verdade forem estes os motivos ou um motivo para publica��o de uma nova b�blia,
digo j� com toda a franqueza que n�o vejo nada vend�vel. n�o entendo ao menos qual
ser� o meu papel no caso, tal como n�o vislumbro sequer o porqu� de tanto tempo de
esfor�os no meio da maior segrega��o de informa��es. porque diabo haveria algu�m
de se preocupar a respeito de mais outra edi��o do novo testamento, especialmente
em tempos como os que atravessamos, com todo um aumento de tumultos, perturba��es
e muta��es? o senhor mencionou que a publica��o dessa b�blia seria vendida como um
novo impacto, sem ser meramente pelos meios normais do an�ncio na imprensa e por
outros �rg�os de informa��o convencionais. pois lamento muito, sr. wheeler, mas
at� agora ainda n�o ouvi um �nico fato que me leve � conclus�o dessa novidade,
desse impacto salientado. devo ser honesto, n�o gaste seu dinheiro em v�o. nada
posso fazer pelo senhor ou por este seu novo testamento, baseado naquilo que me
contou. n�o precisa de mim para nada, e eu n�o preciso tamb�m desse g�nero de
assunto. de modo que sou obrigado dizendo-lhe... que tenho que recusar a sua
oferta.
na sala fez-se um sil�ncio pesaroso. randall nem se incomodou em procurar
ver qual a rea��o de naomi dunn e dos outros. estava certo que todos sentiam-se
horrorizados com aquele ato de lesa-majestade. pois bem, que fossem para o
inferno.
george l. wheele mexeu-se desconfort�vel na cadeira, co�ando-se
desesperadamente.
- sr. randall, disseram-me... isto �, ogden towery assegurou-me... que o
senhor tomaria conta deste assunto.
-ele n�o tinha qualquer direito de lhe dizer isso.
- mas eu compreendi que ele... as empresas cosmos... s�o donas da sua firma.
-ainda n�o - replicou randall com azedume.-mas seja como for o problema n�o
est� nisso. s� me encarrego dos casos segundo os seus m�ritos. talvez, nem sempre
fui capaz de proceder desta maneira. talvez em certas ocasi�es tomei conta de
assuntos s� por me darem lucros. mas isso acabou. a partir de agora aceito apenas
assuntos que valham o meu tempo e o meu esfor�o, que mere�am a minha devo��o, e o
fato � que n�o encontrei nada disso, nenhuma motiva��o naquilo que o senhor me
contou.
come�ara a afastar a cadeira, pronto para levantar e ir embora, quando
wheeler estendeu o bra�o e obstou aos seus movimentos.
-sr. randall, s� mais um minuto. eu... bem, n�o lhe contei... na verdade n�o
lhe contei tudo.
-e porqu�?
-porque jurei guardar segredo, um segredo que est� bem oculto durante seis
anos, com exce��o das pessoas que trabalham no pr�prio projeto. n�o estou em
posi��o de lhe revelar a verdade a n�o ser em certas condi��es. suponhamos que eu
explicasse tudo e depois o senhor recusasse tomar conta do caso. s� depois de
concordar em juntar-se a n�s posso revelar a verdade completa.
randall abanou a cabe�a negativamente.
-n�o, sou de opini�o contr�ria. at� saber a verdade n�o concordo em ocupar-
me do caso.
durante um momento, wheeler olhou para randall sustendo a respira��o, depois
expirou ruidosamente pelo nariz.
-� a sua �ltima palavra, sr. randall?
-sim, mantenho essa absoluta condi��o. wheeler fez um desalentado gesto de
concess�o.
-muito bem.
voltou a cabe�a para naomi dunn, ergueu um dedo, e ela, com um r�pido fechar
de olhos, mostrou que tinha compreendido. imediatamente tocou no ombro da velha
secret�ria, fez um sinal aos tr�s homens ajudantes da firma, e eis aquelas cinco
figuras de p�.
wheeler pareceu ignorar a partida dos seus ajudantes, mas esperou at� ouvir
a porta da sala fechar-se para ent�o encarar randall.
-muito bem, sr. randall. agora estamos sozinhos. decidi correr o risco. vou
procurar explicar-lhe.
tanto a sua anterior pose como a sua voz se modificaram, como diferente � o
dia da noite. randall notou perfeitamente a mudan�a. deixara de existir a
imponente figura do comerciante cheio de seguran�a, do estilizado monstro sagrado
das b�blias, do guardi�o do livro dos livros. naquele momento era apenas o
negociante, o homem de vendas, o empres�rio descido � arena dos assuntos mais
comezinhos para colocar da melhor maneira o seu produto. o remoer de palavras como
o mexer dos l�bios de um dromed�rio tamb�m acabara. a voz era agora suave,
persuasiva, mais controlada, vibrante, e a linguagem mais direta.
-disse-lhe que nosso projeto � mantido em segredo h� seis anos. com certeza
est� perguntando porqu�?
- n�o, foi uma pergunta que n�o me preocupou at� o momento. pensei que
jogasse um jogo complicado comigo, que fosse um jogo de editor para conferir
import�ncia a uma coisa afinal rotineira e banal.
- estava enganado - disse wheeler terminantemente. redondamente enganado.
mantivemos o segredo por sabermos que est�vamos sentados em cima de um barril de
dinamite, � como quem diz: est�vamos na posse da mais tremenda hist�ria de todos
os tempos. creia, sr. randall, que n�o estou sendo extravagante, que n�o sou
desmedido nas minhas afirma��es
era a primeira vez que randall sentia reacender-se, aquela curiosidade que o
movera ao acordar. aguardou o que seguiria.
wheeler prosseguiu:
- se a verdade transpirasse estar�amos arruinados e perder�amos um enorme
investimento feito, ou pelo menos prejudicar-nos-ia gravemente. a imprensa anda �
nossa volta, mas sem saber a verdade. as igrejas em todo o mundo suspeitam, mas,
nem sequer t�m a mais leve sugest�o do que � na realidade. e temos inimigos,
s�fregos de saberem antecipadamente ao dia marcado para a publica��o aquilo que s�
n�s conhecemos, de modo distorcido a deturparem o conte�do do novo testamento
internacional e destru�-lo. por isso, juramos segredo, e os nossos ajudantes, os
que trabalham conosco por toda a europa juraram tamb�m calar-se. quando lhe
revelar a verdade, ser� a primeira pessoa fora do projeto n�o sujeita a tal
compromisso, a primeira pessoa fora da nossa al�ada que saber� os fatos
essenciais.
randall tirou o cachimbo da boca.
-mas porqu� eu? porqu� arriscarem-se comigo?
- primeiramente porque desejamos que trabalhe conosco, porque o senhor ser�
o �ltimo elo necess�rio para assegurar o nosso �xito. em segundo lugar, depois de
pesar as probabilidades, julgo que sei o suficiente a seu respeito para acreditar
que � uma pessoa de confian�a.
-acabamos de nos conhecer. o que pode o senhor saber a meu respeito?
-sei muita coisa a seu respeito, randall. sei que � filho de um cl�rigo do
m�dio-oeste, um homem bom com uma boa fam�lia. sei que o senhor se revolta contra
a religi�o ortodoxa, e que � um agn�stico. sei que � casado e que tem uma filha
ainda adolescente, e que vive afastado da sua mulher e filha. sei onde vive e como
vive. sei que � um homem com muitas amiguinhas e que presentemente vive com uma
delas. sei que por vezes bebe demasiadamente, mas que n�o � um alco�lico
inveterado. sei...
randall franziu o cenho e interrompeu.
- sr. wheeler, afinal, descreve uma pessoa com quem corre riscos.
-pelo contr�rio-disse wheeler rapidamente. -tenho certeza que � de confian�a
porque acontece que sei mais uma coisa a seu respeito. sei muito bem que apesar da
sua grande intimidade com mulheres, n�o obstante, o fato de beber bastante, quase
como imposi��o social, jamais discutiu os seus neg�cios privados com pessoas
estranhas, nem nunca traiu um cliente.
o senhor trata dos maiores neg�cios deste pa�s e sempre retribuindo a confian�a
dos assuntos que lhe confiaram com o mais completo segredo e discri��o. sei que o
senhor mant�m sempre uma orienta��o s�lida a tal respeito. sempre manteve em
compartimentos diferentes sua vida pessoal e a sua vida profissional. mais ainda,
nunca houve um cliente seu que lamentou a confian�a depositada. eis a raz�o
substancial porque decidi confiar na sua hombridade tamb�m.
randall sentiu-se mais aborrecido do que lisonjeado.
-n�o estou acostumado que metam o nariz nos meus assuntos particulares, sr.
wheeler.
o editor inclinou a cabe�a apolog�tico.
-em circunst�ncias normais, talvez, considerasse isso como impr�prio e
injustificado, mas esta particular e peculiar circunst�ncia constitui uma rara
exce��o � regra. com certeza compreende, perfeitamente, quando um gigantesco
monop�lio se prepara para comprar qualquer firma fora da sua esfera de influ�ncia,
possivelmente por uma quantia de dois milh�es de d�lares, especialmente, quando o
cartel pretende comprar talento administrativo e criador, tem por obriga��o ver as
coisas muito bem antes de decidir fazer a transa��o.
- towery -murmurou randall.
-� o meu mais �ntimo amigo. ele quis tranq�ilizar-me, se eu fosse for�ado a
ir t�o longe como estou indo agora. eu esperava n�o confiar tanto em si... mas,
caso seja necess�rio, como � tinha que estar perfeitamente tranq�ilo. agora
prossigo o jogo, arriscar a parada. n�o entrarei em pormenores, sr. randall dir-
lhe-ei apenas o que for indispens�vel.
olhou para ele especulativo e perguntou:
- sr. randall, diga-me com exatid�o que esp�cie de neg�cio interessaria na
verdade, merecer o seu envolvimento, obriga-lo a comprometer-se?
-n�o tenho bem certeza. sinto-me fatigado pelo trabalho, de modo que...
a voz esmoreceu repentinamente, e logo a seguir disse simplesmente:
-bom, em qualquer coisa que todo o mundo quisesse conhecer, comprar, devido
ao intr�nseco e genu�no valor do produto.
wheeler reagiu com um sorriso de satisfa��o.
-excelente. pois posso dizer-lhe que temos ao nosso alcance a maior hist�ria
de todos os tempos. avisei-o antecipadamente que ao pronunciar-me assim de modo
nenhum pretendia exagero, e n�o estou exagerando. bem, a maior hist�ria de todos
os tempos merecer o seu envolvimento?
mas n�o esperou pela resposta, prosseguindo:
-alguns anos antes, sondaram os mais destacados jornalistas do pa�s por uma
conhecida firma de inqu�ritos � opini�o p�blica. especularam sobre que hist�ria,
no dom�nio da possibilidade cient�fica ou para al�m dela, seria a maior hist�ria
deste s�culo. houve muitas e variadas respostas. alguns jornalistas votaram pela
descoberta da cura do c�ncer, outros mostraram-se favor�veis a um tratamento que
habilitasse seres humanos a viverem at� aos cem anos de idade. outros
pronunciaram-se sobre a descida na terra de criaturas pertencentes a outro
planeta, ou a esp�cie humana chegando em outro planeta e encontrando vida
civilizada nele. alguns votaram no dia em que fossem proclamados como uma
realidade os estados unidos do mundo. mas, sabe aquilo que a maioria dos
jornalistas votou como a poss�vel maior hist�ria do nosso tempo? votaram no
segundo advento.
-no segundo advento? - inquiriu randall, confuso.
-sim, a segunda vinda de cristo � Terra. se cristo voltasse � Terra em
pessoa, em carne e osso, se ele provasse a ressurrei��o uma realidade amanh�... se
ele viesse amanh� para o meio de n�s... isso, segundo esses �ltimos jornalistas
votaram, seria sem d�vida a mais espantosa e maior hist�ria do nosso tempo.
steve randall, sentiu um princ�pio de arrepio pelo corpo.
-que o senhor est� tentando dizer, wheeler?
-meu amigo, digo-lhe que isso j� aconteceu. n�o literalmente, mas de maneira
figurativa. deparou-se-nos, estamos na posse da maior hist�ria do nosso tempo.
randall, vagarosamente, inclinou-se para tr�s na cadeira, apoiando-se bem
contra o espaldar.
- continue.
- escute - disse wheeler com urg�ncia na voz. - h� seis anos, um dos mais
respeitados arque�logos italianos, o professor augusto monti, da universidade de
roma, procedia escava��es perto de ostia antica - as ru�nas da velha cidade de
ostia, o grande porto romano de com�rcio mar�timo do s�culo i que servia
essencialmente roma, a capital do imp�rio. ap�s anos de pesquisas, o professor
monti esperava encontrar algo que nos levasse mais perto da verdade sobre a
hist�ria do salvador apresentada no novo testamento. ent�o, devido � perseveran�a
do g�nio ou a mera sorte, encontrou aquilo que tinha esperan�a de encontrar.
encontrou a verdade, a verdade final.
randall sentia-se estranhamente tonto.
- qual... � a verdade final?
- numa escava��o a grande profundidade o professor monti descobriu as ru�nas
de uma antiga vila romana, que seria a resid�ncia de um rico mercador do s�culo i,
e foi nas esfareladas paredes do escrit�rio onde o dono tinha os seus rolos de
papiros e os c�digos, que o professor monti realizou a sua incr�vel descoberta.
te�logos e eruditos do passado sempre declararam que seria improv�vel, imposs�vel
mesmo, que uma tal descoberta pudesse ser feita no �mido clima italiano ou, para
ser mais exato, que tal descoberta pudesse ser feita em qualquer outra parte.
aconteceu essa descoberta, que foi objeto de verifica��es por todos os meios e
testes cient�ficos mais abalizados a nosso dispor. ora o professor monti trope�ou
praticamente com um bloco de antiga pedra romana, na verdade a base de granito de
uma est�tua que fora partida, escavada por dentro, e depois de colada de novo por
meio de resina. dentro do buraco, sobreviveu mais de nove s�culos, dois
documentos. o menor, em m�s condi��es de preserva��o, consistia em cinco
fragmentos de pergaminho do g�nero daqueles que os romanos utilizavam para escrita
no s�culo i. acertados os fragmentos mostraram um breve relat�rio oficial escrito
em grego pelo capit�o da guarda em jerusal�m, do governador da jud�ia p�ncio
pilatos, um tal capit�o petr�nio, relat�rio dirigido ao comandante da guarda
pretoriana em roma, um tal l�cio �lio sejano, que governava o imp�rio em nome do
imperador tib�rio cesar. o documento maior, mais preservado, consistia em 24
fragmentos, razoavelmente extensos, de papiro cobertos de uma escrita em aramaico.
aparentemente, o texto foi ditado em jerusal�m pelo chefe judeu da futura igreja
crist� pouco antes da sua execu��o em 62 d.c.
a excita��o de randall aumentou, debru�ou-se sobre a mesa, tenso.
- diga-me... o que � que... estava escrito nesses documentos? os olhos de
wheeler brilhavam.
- a maior hist�ria do nosso tempo, uma hist�ria capaz de deslumbrar todo o
mundo crist�o, uma hist�ria capaz de causar um renascimento na religi�o, uma
renova��o da f�. os papiros encontrados, est�o agora em nossa posse, s�o a
perdida fonte dos evangelhos sin�pticos, o chamado documento q, o quinto, mas, na
verdade o primeiro e o evangelho mais original
- o evangelho segundo jacob - escrito por jacob, o justo, irm�o mais novo de
jesus, dando conhecimento da vida do verdadeiro jesus cristo, do cristo real, tal
como ele andou pela terra como um homem entre os homens, ser humano, tanto como o
messias, no primeiro s�culo da nossa era. e n�s estamos na posse desses
documentos, de tudo o que eles cont�m.
wheeler esperou pela rea��o de randall, mas este estava completamente
paralisado.
- quando ler as tradu��es dos manuscritos, ficar� ainda mais aturdido -
prosseguiu wheeler com fervor. - o conte�do deixa qualquer pessoa completamente
louca. sabemos agora com verdade onde jesus nasceu, onde ele estudou, como se
desenvolveu, como ele rezou junto da sepultura do pai ap�s a morte de jos�, o que
fez para conseguir a sua subsist�ncia antes da sua profiss�o de f�, os pormenores
dos seus perdidos anos entre os doze e os trinta, tudo, tudo. jesus existiu, e se
essa fant�stica fonte crist�, a mais antiga desde sempre conhecida, n�o fosse
suficiente, se fosse considerada suspeita por ser escrita por um judeu
transformado em crist�o, ent�o nesse caso ter�amos a corrobora��o do sacerd�cio de
nosso senhor, a sua exist�ncia e crucifica��o por interm�dio de uma fonte n�o-
crist�, uma fonte pag�, por interm�dio de um soldado romano num relato feito na
palestina ocupado e dirigido ao seu superior hier�rquico, um relato a respeito
desse revoltoso, desse chamado messias, tudo contido no pergaminho de petr�nio.
mas, nem mesmo isso � o melhor da hist�ria, sr. randall. ag�entei a melhor parte
para o fim. esta parte � a mais not�vel.
randall continuava boquiaberto, incapaz de pronunciar palavra.
- ou�a isto! - recome�ou o editor em voz tr�mula. - jesus n�o morreu na cruz
em jerusal�m em 30 d.c. - wheeler fez uma pausa, a sublinhar o que ia seguir. -
ele sobreviveu ainda mais dezenove anos.
- viveu mais... - murmurou randall, quase pra voc� mesmo.
- petr�nio relatou aos seus superiores que jesus foi crucificado, declarado
morto e retirado da cruz para o devido enterro. mas, jacob, o justo, conseguiu
saber que seu irm�o n�o havia expirado na cruz, que jesus estava vivo. se ele
tinha sobrevivido gra�as ao aux�lio de deus ou � habilidade de um m�dico, jacob
n�o o soube dizer. diz apenas que jesus se recomp�s e continuou,
clandestinamente, a sua prega��o na palestina, em outras prov�ncias e que apareceu
finalmente e exerceu o seu minist�rio de pregador em roma - em roma - no nono ano
do reinado do imperador cl�udio c�sar, em 49 d.c., numa altura em que jesus devia
ter cinq�enta e quatro anos de idade. e s� nessa ocasi�o ocorreu a verdadeira
ressurrei��o e a ascens�o. compreende o que digo? imagina as implica��es de tal
achado?
steve randall balan�ou ligeiramente na cadeira, demasiado abalado para
compreender a revela��o na sua totalidade.
- ser�... poder� isso ser verdade? n�o posso acreditar. deve haver qualquer
engano. tem certeza absoluta?
- temos certeza absoluta. todos os fragmentos de cada um dos documentos
foram autenticados sem restar a mais ligeira d�vida. conhecemos a verdade,
possu�mos finalmente o verbo. � essa palavra que daremos ao mundo atrav�s o novo
testamento internacional. faremos ressurgir para a humanidade o verdadeiro jesus
cristo, o real salvador que outrora viveu na terra e continua vivendo dentro de
n�s e em n�s. eis a raz�o porque demos ao nosso projeto secreto em amsterd� o nome
do c�digo que ele tem. steve, poder� crer na segunda ressurrei��o?
randall fechou os olhos. por detr�s deles passaram, como projetadas numa
tela interior, imagens tanto do seu passado recente como do presente. visualizou
as imagens humanas que passavam em sucess�o nesse catavento responderem ao mais
sensacional achado em dezenove centenas de anos. viu-as eletrizadas e inflamadas
com uma f� renovada no sentido da vida. seu pai. sua m�e. sua irm� Clare. tom
carey. e acima de todos, ele pr�prio. viu aqueles cuja f� havia aberto brechas ou
se despeda�ara e aqueles que, como ele mesmo, j� n�o tinham f� nenhuma e estavam
perdidos. e viu, dando maior foco �quele catavento girat�rio de desespero,
movimentando a manivela, aquele que h� tanto tempo era um mito, aquela imensa
figura quim�rica, envolvida num conto de fadas. o filho de deus, jesus nazareno,
seria finalmente conhecido pelo homem. o evangelho de s�o jacob faria reviver a
mensagem de amor e paz do salvador e sanaria e confortaria a sua fam�lia humana.
inconceb�vel, inacredit�vel. de todas as maravilhas que randall havia visto
e ouvido durante a sua vida, nem uma s�, nenhuma poderia se aproximar daquela em
prod�gio. boas novas na terra.
seria aquilo poss�vel?
o que � que wheeler lhe perguntara? ah, sim. acredita neste projeto, nesta
ressurrei��o dois?
- n�o sei - respondeu lentamente. - sei que � algo... uma coisa em que
gostaria muito de acreditar, se ainda pudesse crer em alguma coisa.
- randall, est� disposto tentando?
- a tentar o qu�? a vender a palavra?
randall considerou a pergunta, e levantou-se cheio de firmeza.
-escute, se ele est� aqui para nos salvar, penso que eu estou aqui para ser
salvo. quando � que come�amos?

cap�Tulo 2
de certo modo, cada sonho, sempre que ele sonhara naquela semana e meia
passada, parecia ter jesus misturado. naquele momento, acabado de emergir do sono,
quando ainda lutava para abrir os olhos, o sonho que havia vivido ou que lhe
embelezava o sono, ao despertar da consci�ncia, mantinha-se ainda v�vido no
��cran� da sua mem�ria...
os disc�pulos viram jesus caminhando sobre o mar e ficaram perturbados,
dizendo, �� um esp�rito�. imediatamente jesus se dirigiu a eles. �tende bom �nimo,
sou eu, n�o temais�. e steve randall respondeu-lhe e disse: �senhor, se �s, tu,
manda-me ir contigo por cima das �guas�. e ele disse: �vem.�. e steve saiu do
barco, caminhando sobre as �guas para ir ter com jesus. mas, quando viu o forte
vento, teve medo. come�ando a afundar-se, gritou: �pai, salva-me�. e logo o
reverendo nathan randall lhe estendeu a m�o, segurando-o e dizendo-lhe: �homem de
pouca f�, porque � que duvidaste?� e steve randall estava salvo, e tinha f�.
um sonho louco, cheio de misturas, que ainda o oprimia. estava finalmente
acordado, abriu os olhos, para ver que o que lhe oprimia a respira��o era o macio
peito de darlene, o seio esquerdo dela, desnudado, estava comprimido contra os
seus l�bios. ela estava debru�ada para a cama, por cima dele, com a parte superior
da pul�ver cor-de-rosa, transparente, completamente aberta e um dos seus seios a
ro�ar-lhe pela boca.
randall acordara j� em muitos lugares estranhos e de muitas maneiras
inusitadas, mas nunca acordou a bordo de um barco em pleno oceano atl�ntico e
devido ao macio toque de um seio de mulher. continuava ainda sobre as �guas, mas
de repente jesus cristo e o reverendo nathan tinham-se eclipsado.
darlene fez-lhe uma careta risonha.
-bom, �s for�ado admitir que n�o h� maneira melhor de acordar, n�o �
verdade? diz-me o nome de um pax� que seja mais bem tratado do que tu.
sabia que era mais um dos fogosos jogos de amor de darlene. n�o tinha
disposi��o para semelhante coisa �quela hora, mas sabia tamb�m que eram aquelas as
a��es de choque que darlene lan�ava no mercado, as �nicas mercadorias que podia
oferecer, de modo que resolveu ser gentil, dando-lhe a resposta adequada. beijou-
lhe o seio suavemente, em volta do rosado mamilo at� que ele come�ou a endurecer,
para subitamente lhe ser retirado dos l�bios.
- steve, �s mal comportado - disse ela com fingida severidade. -n�o entremos
agora em brincadeiras perigosas. s� pretendia que tu acordasses sorrindo.
-inclinou a cabe�a e p�s um dedo na face, como que a avali�-lo. - mas tu est�s uma
verdadeira �brasa�. - curvou-se e introduziu a m�o por entre os len��is, fazendo
deslizar os dedos entre as pernas dele. acariciou-o durante um momento, para
retirar depois a m�o num movimento r�pido. - eh, l�! n�o perdes tempo, hem?
randall levantou os bra�os para a atrair a si, mas ela livrou-se do amplexo
e afastou-se.
- temos que nos comportar bem, querido. j� encomendei ao gar�on o que
queremos para o caf�. deve chegar dentro de um ou dois minutos.
-seria melhor que fosse dentro de meia hora ou uma hora -resmungou randall.
- deixa-te disso. vai tomar o teu banho de chuveiro e veste-te.
darlene encaminhou-se para a pequena sala de estar, adjacente, do pequeno
apartamento que foi reservado no conv�s superior do france, ao mesmo tempo que
dizia:
-l'atlantique, como sabes, o jornal que se publica a bordo, diz que ser�
projetado um filme em ingl�s das coisas mais importantes para ver em londres. � no
canal 8-a. n�o quero perder o filme.
darlene deliciava-se com a televis�o em circuito fechado que existia a bordo
e que exibia filmes durante todo o dia, n�o se poupando gozar nenhum dos luxos que
a viagem lhe proporcionava.
randall lan�ou um olhar para o camarote de luxo at� fixar na vigia, ainda
tapada pela cortina escura, e gritou:
- darlene, que tal est� o tempo?
ela respondeu do quarto ao lado.
-o sol est� vindo c� para fora. o mar parece um espelho.
semi erguido sobre os cotovelos, randall passou uma revista ao camarote. um
quarto funcional com camas duplas e entre as camas uma comprida c�moda de arma��es
met�licas com quatro gavetas. em cima da c�moda via-se um telefone branco perto da
sua cama e um abajur na mesinha de cabeceira, com o quebra-luz em branco, ao lado
da cama de darlene. espalhadas por cima da grande cadeira de bra�os, estavam as
roupas interiores dela um fr�volo suti� e umas calcinhas rendadas. junto aos p�s
da cama, onde estava estirado, destacava-se uma cadeira almofadada em veludo cor
de laranja em frente do grande espelho do toucador.
escutou os sons das trepidantes m�quinas do navio, e o marulho das �guas
abrindo e fechando em torno do transatl�ntico. mas, logo a seguir ouviu o arranhar
da televis�o de circuito-fechado no quarto ao lado, com o falar mon�tono de um
comentador, voz que lhe chegava num zumbido arrepiante.
randall deixou cair de novo a cabe�a na almofada e tentou juntar as pe�as do
que ocorrera at� �quele quinto dia de travessia de nova york para southampton.
quando concordara em tornar-se diretor de publicidade do novo testamento
internacional e do projeto conhecido como ressurrei��o dois, n�o tivera a inten��o
de englobar darlene nicholson na viagem. pretendera seguir sozinho com wheeler,
concentrando-se sobre o ambiente que devia absorver e sobre o trabalho que
acordara em fazer. darlene era demasiado fr�vola, demasiado hedonista, para uma
viagem ligada a um empreendimento t�o delicado. n�o que lhe exigisse todo o seu
tempo, mas porque o desviaria daquilo que se propunha com a sua conversa in�cua,
mas, cont�nua e com a sua sexualidade sempre presente. certamente que wheeler e a
sua gente, todos aqueles especialistas e peritos, eruditos e te�logos, ligados ao
projeto da ressurrei��o dois e que operavam em amsterd�, n�o teriam nada de comum
com uma mo�a como darlene. randall imaginava que ela estaria em rela��o a tal
companhia e ambiente como uma corista ou uma dama de strip-tease largada de p�ra-
quedas numa quermesse cat�lica para angariar donativos destinados a obras sociais.
n�o era que darlene tivesse aspecto ordin�rio, mas, era um tanto ou quanto
espalhafatosa, exuberante e por vezes inoportuna. na verdade era atraente demais e
transpirava sexualidade por todos os poros. era alta, com aquela figura
elegantemente magra que � pr�pria dos modelos, com exce��o dos seios, bem firmes,
desenvolvidos, em forma de pera e que se salientavam sempre nos apertados vestidos
e blusas de generoso decote que sempre usava, ou ent�o, naqueles pul�veres
esticados que ela colecionava �s d�zias. o cabelo loiro caia-lhe como uma aur�ola
sobre os ombros, os olhos azuis, as faces formando duas reentr�ncias cavadas junto
aos maxilares, a pele sedosa como a de um p�ssego, a boca pequena e de l�bios
cheios. caminhava de uma maneira deslizante, de modo que todas as partes
componentes do seu corpo - seios, ancas, n�degas e parte superior das pernas - se
deslocavam de modo a obrigar os homens a voltarem a cabe�a para admirar. tinha as
pernas mais esculturais e compridas que randall desde sempre vira numa mo�a. fora
da cama era uma criatura irrequieta, imprest�vel, pateta, fr�vola e esvoa�ante. na
cama era um doce, infatig�vel, inventiva, proporcionava prazer, engra�ada. randall
acabara por concluir que toda a intelig�ncia dela estava concentrada na vagina.
darlene havia-lhe dado aquilo que ele precisava quando a encontrara, mas n�o
era a companheira que ele desejaria para a excitante e emocional jornada no seio
da f� em que estava prestes aventurar-se, a embarcar.
tinha-lhe oferecido todas as alternativas poss�veis. uma vez que n�o estaria
no estrangeiro mais do que um m�s ou dois, e que estaria demasiado ocupado para
lhe poder dar aten��o durante todo esse tempo, pedira-lhe para que ela fosse para
kansas city, visitar os pais, fam�lia, amigos e amigas do liceu. pagar-lhe-ia
todas as passagens e despesas e quando ele regressasse estariam juntos em nova
york. ela n�o quis. sugerira-lhe uma viagem a las vegas e los angeles, ou um m�s
de f�rias nas ilhas havai, ou ainda, seis semanas de viagem tur�stica pela am�rica
do sul. mas ela respondera-lhe que n�o a todas as sugest�es e ofertas. fora: �n�o,
n�o e n�o, steve, quero estar contigo. juro-te que me mato se n�o me deixares ir
contigo�.
de modo que, randall suspirara, rendera-se e acabara por lev�-la sob o disfarce de
ser sua secret�ria. sabia muito bem que n�o conseguiria enganar, mas finalmente
acabara por n�o se ralar. pensando bem, as vantagens eram at� muitas. bem... uma
delas pelo menos: odiava ir para a cama s�. Normalmente, depois de se ter
encharcado de �lcool, come�ava sempre sentindo pena de si mesmo. ora darlene era
uma divers�o maravilhosa. na noite passada esteve em seu melhor, tudo a deslizar,
tudo em movimento, m�os, pernas, ancas e traseiro, e quando por fim ejaculara fora
como que uma explos�o.
na semana anterior ao embarque, com exce��o de decidir levar darlene, poucas
outras decis�es pessoais tomou, por�m, de qualquer forma estivera quotidianamente
ocupado desde manh� � noite, ou mais propriamente dito, desde que amanhecia at� �
meia-noite, absorvido a p�r em ordem as coisas relativas � sua firma bem como
assuntos de natureza pessoal. depois da impressionante revela��o de wheeler a
respeito da descoberta em ostia antica, que pela primeira vez estabelecia
irrefut�vel historicidade de cristo, a curiosidade tomara conta do seu ser e
ficara impaciente por saber todos os pormenores sobre o achado secreto. wheeler,
todavia, despistou, dissera-lhe que haveria muitas horas vagas para detalhadas
informa��es durante a travessia do atl�ntico, e que em amsterd� esperavam os
pormenores completos sobre o trabalho. randall teria gostado de contar a wanda,
joe hawkins e ao seu pessoal o que havia a respeito do empreendimento a que estava
ligado, mas prometera a wheeler manter segredo at� que os primeiros exemplares do
novo testamento internacional fossem impressos e at� que a junta de editores
permitisse a revela��o. acima de toda a gente, randall gostaria de ser informado
do caso seu pai e tom carey, prevendo o que as suas novas, como um verdadeiro
abalo de terra, poderiam fazer por eles. mas, jurara guardar segredo, e guard�-lo-
ia.
telefonara todos os dias para oak city, falando com a m�e ou com clare, e
haviam-no tranq�ilizado de que o pai, embora parcialmente paralisado, estava
gradualmente ganhando for�as em recupera��o. telefonara uma vez para s�o
francisco. com dificuldade, conseguira explicar a judy que os planos para a ter
consigo em nova york durante duas semanas nas f�rias de ver�o seriam adiados.
dissera-lhe que se deslocava ao estrangeiro para tratar de um caso especial da sua
profiss�o, mas prometera-lhe que de qualquer forma, passariam algum tempo juntos
no outono. pedira depois � filha para chamar a m�e ao telefone. queria saber se
b�rbara mudara de opini�o sobre o processo de div�rcio. b�rbara respondera-lhe
calmamente que n�o. na semana seguinte iria consultar um advogado especializado em
div�rcios. randall respondera-lhe friamente que estava muito bem, que nesse caso
daria as devidas instru��es a thad crawford para contestar a a��o.
na manh� seguinte, randall reunira-se com crawford pondo-o ao par da
situa��o. thad procurara dissuadi-lo de contestar a a��o, dando-lhe uma
perspectiva dos contras. mas quando randall se mostrara obstinado e sem mostras de
ceder � raz�o, embora relutante come�ara a tomar as suas notas para inevit�vel
comparecimento no tribunal e concordara em apresentar a contesta��o. durante a
febril semana houve v�rias confer�ncias com crawford e com os dois advogados de
ogden towery de modo a chegarem num acordo sobre certos pontos ainda por n�o
resolvido sobre � tomada de posi��o das empresas cosmos na firma publicit�ria
randall. pesaroso, randall fez um telefonema para jim mcloughlin em washington,
combinando um encontro. sem d�vida que jim merecia uma explica��o pessoal sobre a
raz�o porque n�o aceitaria a tarefa do instituto raker. jim n�o compreenderia
decerto, mas o esfor�o merecia ser feito. infelizmente, mcloughlin estava ainda
ausente, algures, em miss�o altamente confidencial e ningu�m o encontrava. n�o
estava em washington durante muitos meses. randall deixou recado para jim
telefonar a thad crawford. n�o havia outro processo. mcloughlin saberia as m�s
not�cias da pior maneira.
quando o dia do embarque chegara, randall dera-o por muito bem-vindo.
naquele momento, deitado na cama do seu camarote de luxo, randall voltou-se
para a direita. perto do telefone estava um monte de recorda��es e lembran�as
colecionadas por darlene durante a travessia. randall estendeu o bra�o e agarrou
no ma�o de programas que marcavam todos os eventos desde que estavam a bordo. eram
cinco daqueles folhetos de quatro p�ginas, as duas �ltimas em franc�s. quatro dos
folhetos representavam as atividades a bordo durante os �ltimos quatro dias, e o
quinto delineava o programa dos acontecimentos do dia que acabara de despontar. na
manh� seguinte acabavam-se os programas visto que chegariam ao romper do dia a
southampton.
espalhando os programas, como se fossem um naipe de cartas, randall p�de ver
qu�o pouco representavam na verdade das suas atividades pessoais durante a
travessia. todavia, cada um deles lhe despertava uma recorda��o especial. at�
ent�o havido sido uma excelente viagem, tanto repousante como intelectualmente
estimulante. com exce��o de uma desconfort�vel experi�ncia no primeiro dia, pouco
depois da entrada a bordo, quando o navio j� estava partindo, podia dizer-se que a
viagem correra �s mil maravilhas.
o primeiro dia. estudou o programa impresso, as palavras s.s. france,
ilustrado com desenhos da est�tua da liberdade, da torre eiffel e do navio.
programa do dia : sexta-feira, 07 de junho
adiantar 15 minutos os rel�gios �s 18 horas
14 horas partida de nova york
16 horas ch� Com m�sica
sala fontainebleau, conv�s varanda a meia-nau.

p�s o programa de lado, come�ando rememorar aquilo que lembrava dos seus
events du 7our (programa do dia) pessoais, recorda��es que de novo vinham � mente
em rajadas, em r�pidos clar�es.
depois de subir a estreita escada para a primeira classe, seguindo atr�s de
darlene, com ela, imediatamente, atraindo aten��es dos outros passageiros
masculinos e oficiais de bordo (um suti�, generosamente, diminuto por baixo de uma
blusa transparente, uma mini-saia, muito mini, de seda, meias pretas e botas
pretas de cano alto), dirigindo-se para uma pequena festa de despedida oferecida
por george l. wheeler numa sala privativa perto da entrada para o teatro de bordo
e que dava para a varanda do conv�s varanda.
a esposa de wheeler estava em f�rias com os filhos, na sua resid�ncia de
ver�o no canad�, de modo que era mais uma despedida profissional e de neg�cios do
que social. a sala privativa estava repleta de homens serafins e doces senhoras do
ex�rcito de salva��o pertencentes � Editora miss�o. no entanto, viam-se novos
rostos que randall n�o vislumbrara anteriormente, caras definitivamente
professorais ou do tipo teol�gico, na maioria fazendo-se acompanhar por s�lidas
esposas de meia-idade. entrando na sala com darlene pelo bra�o, aceitando as ta�as
de champagne oferecidas por gar�ons impec�veis nos seus uniformes brancos, mas,
rejeitando os hors-d'oeuvres, ao mesmo tempo que apresentava sua �secret�ria� a
todas as pessoas que conhecia, randall notou a presen�a de naomi dunn, n�o muito
afastada do exuberante wheeler.
randall come�ou indo em dire��o � Naomi quando wheeler o detectou e se
levantou de um pulo para lhe apertar calorosamente a m�o, exclamando:
- o come�o de uma viagem para fazer hist�ria, steve, para fazer hist�ria!
e voltando a sua aten��o para darlene:
- � ent�o esta bonita jovem a... sua secret�ria de quem tanto me falou, n�o
� verdade?
nervosamente, randall procedeu �s apresenta��es. o editor mostrava-se
positivamente intrigado com darlene, de quem sabia a exist�ncia atrav�s o
relat�rio de towery.
-vai-se envolver em trabalho de deus, miss nicholson. dando a sua
colabora��o ao sr. randall, realizar� um servi�o a favor da humanidade. penso que
ainda n�o conhece nenhuma das pessoas que aqui se encontram... steve, importa-se
que eu apresente esta encantadora senhora �s pessoas presentes?
wheeler afastara-se com darlene e randall encontrou-se, momentaneamente, a
s�s com naomi durin. ela estava calada, tensa, constrangida, encostada numa
tape�aria que pendia da parede, a beberricar a sua ta�a de champagne.
- viva, naomi... posso trat�-la por naomi?
- porque n�o? vamos trabalhar os dois muito intimamente.
- espero que sim. foi excelente vir despedir-se. ela sorriu.
- lamento, mas n�o vim me despedir. vou viajar consigo e com o sr. wheeler.
randall n�o p�de ocultar a sua surpresa.
-o george n�o disse nada. sinto-me encantado.
-o sr. wheeler nunca viaja para muito longe sem mim. sou a mem�ria dele, a
sua enciclop�dia e o seu fich�rio sempre � m�o para efeitos do novo testamento. o
sr. wheeler sabe tudo o que se saber� a respeito do of�cio de editor, mas, logo
que se chega ao b�sico ambiente b�blico, confia em mim. vou ser a sua mentora
durante a maior parte desta viagem.
- sinto-me contente, muito contente -disse randall.
com um ar de vago divertimento, naomi examinou-lhe o rosto.
- sente-se na verdade? - olhou para al�m dele. - julgo melhor come�ar
circulando por a�. a li��o n�mero um come�a amanh� � tarde.
cinco minutos depois, wheeler agarrava randall pelo cotovelo arrastando-o
para um canto da sala, sussurrando-lhe ao ouvido:
- duas personalidades que deve conhecer. extremamente importantes para o
nosso futuro. conhecem o nosso segredo e, evidentemente, ap�iam-no. fazem na
verdade parte integrante do projeto. sem eles estar�amos pouco menos do que
impotentes. o dr. stonehill, da sociedade b�blica americana, e o dr. evans, do
conselho nacional de igrejas.
o dr. stonehill, era um tipo calvo, melanc�lico, fr�volo e pomposo. era
enamorado pelas estat�sticas, que disse a randall:
-praticamente todas as igrejas nos estados unidos ap�iam o nosso trabalho e
contribuem para o nosso or�amento. o nosso neg�cio principal � a distribui��o de
b�blias. todos os anos fornecemos �s igrejas membros exemplares das sagradas
escrituras que s�o impressas sem notas ou coment�rios. publicamos b�blias, ou
extratos b�blicos, em doze l�nguas diferentes. recentemente, num s� ano,
juntamente com a sociedade b�blica unida, distribu�mos
150 000 000 de exemplares das sagradas escrituras por todo o mundo. num s� ano,
pense bem. sentimo-nos orgulhosos de tal feito.
parecia um pav�o de irisadas penas em leque, abertas, como se fosse
pessoalmente respons�vel por aqueles 150 000 000 de b�blias. randall n�o sabia o
que dizer, e limitou-se a murmurar:
- impressionante.
o sr. stonchill prosseguiu:
- existe uma raz�o para essa aceita��o universal. a b�blia � um livro para
todos os homens e para todas as �pocas. talvez, isso se deva � B�blia, como disse
o papa greg�rio, um arroio onde o lobo e o cordeiro podem beber juntos. greg�rio,
do s�culo vi, como saber�.
randall sabia. a cabe�a andava-lhe j� � roda. em estilo ponderoso, o dr.
stonehill continuou:
- com a descoberta, o novo testamento engrandecer-se-� e a distribui��o da
nossa sociedade aumentar� dez vezes, segundo prevejo. at� o presente, existem 7
959 vers�culos do novo testamento. todavia, acrescentando... nem mesmo me atrevo
ainda a mencionar o �ltimo evangelho pelo seu nome... mas, com essa adi��o aos
vers�culos can�nicos, o entusiasmo por nosso senhor n�o conhecer� limites. a
vers�o do rei jacob, como sabe, p�e na boca de jesus 36450 palavras. mas agora,
agora...
agora, randall apenas queria ser salvo daquele tormento. minutos depois,
invocando estar com sede, procurou um o�sis qualquer, mas em breve se encontrou de
novo agarrado por wheeler e levado a presen�a do dr. evans, diretor do conselho
nacional de igrejas.
o dr. evans era um pouco melhor. era apenas calvo, n�o t�o sombrio, e falava
com um ardor controlado. era mais simp�tico e o que dizia era mais intrigante para
randall do que as estat�sticas do dr. stonehill, especialmente naquele ambiente de
confus�o.
-o conselho nacional de igrejas � a ag�ncia oficial para trinta e tr�s
comiss�es eclesi�sticas- protestantes, ortodoxas orientais e uma cat�lica-nos
estados unidos. nenhum novo empreendimento b�blico ser�, totalmente, bem sucedido
sem o nosso completo apoio. desde o princ�pio que estamos representados no projeto
do sr. wheeler, e sentimo-nos imensamente contentes pelo professor monti ter feito
a descoberta arqueol�gica mais significativa na hist�ria do cristianismo. n�o
existe paralelo para esse achado. a import�ncia da descoberta desse quinto
evangelho excede de longe as descobertas dos documentos do mar morto, em israel e
dos papiros de nag hamadi, no egito. n�o podemos imaginar a total import�ncia
dessa descoberta.
-o que quer dizer a total import�ncia? -perguntou randall. - evidentemente,
para j�, prova que jesus existiu na realidade.
- n�o se trata disso - disse o dr. evans. - afinal de contas, somente uma
pequena escola de c�pticos, principalmente na alemanha, tem negado desde sempre
que houvesse uma pessoa tal como jesus. na verdade, a maioria dos eruditos da
b�blia jamais se sentiram profundamente perturbados a respeito da historicidade de
jesus. sempre acreditamos que a vida de nosso senhor estava t�o bem estabelecida
como as vidas de s�crates, plat�o e alexandre, o grande. os ass�rios e os persas
deixaram-nos muito menos informa��es a respeito dos seus famosos chefes e,
todavia, n�s nunca pusemos d�vidas em que existiram. quanto a jesus, lembramos
sempre a n�s pr�prios que a �rea das suas atividades foi relativamente confinada,
que o total do seu minist�rio foi extremamente breve, curto, que os seus
seguidores foram acima de tudo gente simples. n�o poder�amos esperar templos
erguidos, nem est�tuas feitas para honrarem uma pessoa que muita gente considerou
como um mero evangelista rural, uma pessoa injustamente classificada por shelley
de demagogo provinciano. mesmo a morte de jesus, no contexto do seu tempo, foi de
pouca import�ncia.
era coisa que nem sequer passara pela cabe�a a randall.
- pensa realmente que foi ignorada?
-quando ocorreu? claro que sim. do ponto de vista do imp�rio romano, o
julgamento de jesus em jerusal�m n�o passou de um dist�rbio local sem qualquer
proje��o, ali�s, igual a centenas as quais os romanos j� estavam habituados. mesmo
o relato de petr�nio sobre o caso-embora hoje para n�s assuma um valor
incalcul�vel -n�o passou de mais um outro relat�rio de rotina do ano 30 d.c. de
fato, sr. randall, a maior parte dos estudiosos da b�blipensandoam sempre que foi
surpreendente e afortunado ter-se escrito alguma coisa a respeito de jesus atrav�s
de pessoas que coligiram informa��es daqueles que o conheceram. podemos, no
entanto, encontrar esses testemunhos nos evangelhos. os tribunais dependem,
habitualmente, do depoimento de testemunhas para apura��o dos fatos. os evangelhos
fornecem-nos essas provas. desde sempre que os eruditos compreenderam a raz�o dos
pormenores escassos a respeito de jesus uma vez que dependeram de relatos orais
das testemunhas -mais tarde, exarados pelos autores dos evangelhos - que de nenhum
modo demonstravam interesse na biografia de cristo mas sim, no seu aspecto sob o
ponto de vista messi�nico. os seguidores de jesus n�o sentiram necessidade de
registrarem os eventos para a hist�ria porque para eles a hist�ria estava perto do
seu tempo. n�o manifestaram interesse em descreverem o aspecto f�sico de jesus
porque queriam antes falar daquilo que ele disse e fez. nem por sombra conceberam
a necessidade de preservarem a descri��o do aspecto f�sico ou da vida de jesus,
dado que aguardavam o seu imediato regresso �sustentado pelas nuvens do c�u�. mas,
os leigos, o povo comum, jamais compreenderam que assim fosse e por isso, cada vez
em maior n�mero, surgiram os c�pticos e incr�dulos. para a gente do nosso tempo,
educada no conceito da biografia e da hist�ria, jesus tornou-se um ser irreal, a
figura de fic��o de um conto popular, tal como h�rcules ou paul bunyan.
-e agora, com a nova b�blia, pensa que essas d�vidas se dissipar�o?
-para sempre-disse firmemente o dr. evans.-com o advento da nova b�blia
cessar� o ceticismo. jesus, o messias ser� totalmente aceito. a prova ser� t�o
forte como se ele fosse preservado para a posteridade em fotografia ou num filme.
sabendo que jesus teve um irm�o que se antecipou a todas as d�vidas pelo cuidado
de registrar em primeira m�o, fatos a respeito da vida d'ele, sabendo que
sobreviveram fragmentos do manuscrito que cont�m um relato da sua ascens�o por uma
testemunha ocular, o mundo ficar� arrebatado e restaurar-se-� em toda a parte uma
cren�a sem mancha. sim, sr. randall, aquilo que o nosso caro sr. wheeler e os seus
colegas est�o prestes a publicar e oferecer ao mundo n�o s� afastar� para sempre a
descren�a como tamb�m inspirar� um mil�nio de f� e esperan�a entre os homens. os
seres humanos t�m desejado durante s�culos acreditar num redentor. finalmente,
est�o agora a caminho dessa total aspira��o. sr. randall, sem d�vida que est�
envolvido num acontecimento memor�vel. todos n�s estamos. � para esse
empreendimento sem paralelo que eu lhe desejo boa viagem.
completamente estonteado, ainda incapaz de absorver as implica��es do
achado, randall procurou al�vio tempor�rio numa ta�a de champagne e buscou depois
a realidade simples na pessoa de darlene nicholson.
investigando, localizou-a perto da porta. um oficial de bordo acabara de se
aproximar dela para lhe dizer qualquer coisa. ela fez um sinal com a cabe�a, e
apressadamente seguiu o oficial da marinha mercante francesa para fora da sala.
curioso a respeito da s�bita partida de darlene, randall tirou da bandeja de um
gar�on que passava mais uma ta�a de louro e espumoso l�q�ido, e, molhando os
l�bios, decidiu saber para onde ela foi.
abrindo caminho pela multid�o apinhada na sala, achou-se no conv�s, coberto perto
de um dos elevadores. marlene n�o estava � vista daquele lado. viu se a encontrava
na sala de estar principal, ao dar a volta a uma escada, viu-a encostada a uma das
janelas escancaradas da varanda do conv�s varanda. mas, n�o estava sozinha,
encontrava-se em grande conversa com um jovem mais ou menos da idade dela. darlene
tinha vinte e um anos, e o mo�o teria quando muito mais dois ou tr�s. um terno um
tanto largo, de tecido de linho, n�o lhe ocultava por completo a complei��o f�sica
bem desenvolvida. era um homem de cabelo muito loiro, cortado curt�ssimo, de
fei��es bem desenhadas e marcantes que terminavam num maxilar quadrado. parecia
estar pedindo, insistentemente, algo a darlene.
nessa altura, por uma descri��o que darlene em certa ocasi�o lhe fizera,
tentando provocar ci�mes, randall reconheceu o mo�o. era roy ingram, antigo
namorado dela em katisas city. era um contabilista, ou pelo menos preparava-se
para o ser. antes de randall ter tempo para quaisquer especula��es sobre a
presen�a do rapaz naquele lugar, darlene dera f� da sua presen�a, acenara-lhe com
a m�o, e caminhava em sua dire��o, seguida pelo jovem.
randall procurou um meio de se escapar � apresenta��o, mas era demasiado
tarde. os dois estavam j� perto dele. darlene tinha agora uma gard�nia pregada na
blusa, uma gard�nia daquelas artificiais, que randall julgava que j� n�o se
fabricassem.
o sorriso dela era de satisfa��o, ao fazer as apresenta��es.
-roy, este � o meu patr�o, sr. steve randall..., este � Roy ingram, um amigo
meu de... kansas city.
randall apertou a m�o do rapaz.
- miss nicholson j� me falou de si.
roy ingram estava evidentemente embara�ado.
- muito prazer em conhec�-lo, senhor. darlene escreveu-me a respeito do
trabalho na sua firma, e disse-me tamb�m que partiria para a europa com o senhor
em miss�o de trabalho. eu... pensei em vir por aqui para desejar... a marlene uma
boa viagem.
-foi muito am�vel e gentil da sua parte vir desde kansas para lhe desejar
boa viagem.
ingram corou e atalhou:
- bem, eu... eu tamb�m tinha uns assuntos a tratar em nova york... mas,
claro, obrigado... pelas suas palavras.
- vou deix�-los conversar � vontade - disse randall. tenho que voltar para a
festa.
uma vez em seguran�a na sala privativa, randall lembrou-se da primeira vez
que ouvira falar de roy ingram. fora na noite do dia em que conhecera darlene
nicholson. ela fora uma das muitas mo�as enviada por ag�ncia como candidata a um
emprego de secret�ria. randall encontrava-se nessa ocasi�o no escrit�rio e ligara
o telefone para que wanda lhe levasse uns documentos. wanda entrara e pela porta
aberta, atr�s dela, randall vislumbrara darlene sentada ao lado da secret�ria, com
uma perna tra�ada.
- quem � ela? - perguntara, fazendo um sinal com a cabe�a para a porta.
-uma das mo�as candidatas ao emprego. tenho estado a espreme-ia. mas o
emprego n�o ser� para ela.
-talvez se tenha candidatado ao emprego errado. mande-a ter comigo wanda, e
nada de observa��es. n�o se esque�a de fechar bem a porta.
depois as coisas foram f�ceis. o nome dela era darlene e deixara kansas city
dois meses antes porque a cidade provinciana lhe tolhia as suas potencialidades
criadoras. sempre desejara trabalhar para a televis�o em nova york. surgiram
promessas e perspectivas habituais, mas nada de aparecer nas telas do pequeno
aparelho. como tinha pouco dinheiro, pensara que gostaria de trabalhar para uma
firma famosa que tratava com gente famosa, porque seria engra�ado. randall gostara
das maneiras simples dela e, sobretudo, dos seus rijos seios e daquelas elegantes
pernas. servira-lhe uma bebida e mencionara ocasionalmente os nomes de alguns
amigos e clientes, dizendo-lhe que se sentia impressionado com a sua personalidade
e intelecto, t�o impressionado que achava ser pura perda de tempo que ela
trabalhasse num escrit�rio que lhe ofuscaria os naturais talentos.
prometera procurar-lhe algo melhor e mais adequado. e, a prop�sito, estaria
ela livre para jantar com ele?
depois do jantar, darlene seguira-o at� o apartamento. fora nessa altura que
lhe perguntara se tinha um namorado. ela admitira que sim, um tal roy, em kansas
city, mas contara que havia rompido com ele quando partira para nova york, por ser
muito crian�a e ma�ador.
-e gostaria de ter aqui algu�m que a estimasse? -perguntara-lhe.
- depende.
- uma pessoa que tomasse conta de si? - persistira.
- se eu gostasse dessa pessoa, porque n�o?
- gosta de mim?
darlene passara a noite com ele. no dia seguinte mudara-se para o seu
apartamento. randall sempre pensara ter feito um neg�cio justo. darlene desejara
luxo, �cio, conhecimento com pessoas not�veis e encantadoras, viver em lugares
dispendiosos. randall necessitara de uma companhia de mulher com um corpo jovem e
sem qualquer envolvimento de tipo emocional, e obtivera o que pretendera. sem
d�vida, um neg�cio just�ssimo. todavia, naquele momento, depois de a ter visto com
aquele rapaz leal e amigo, um mo�o da idade dela, sentia uma ponta de culpa.
alguns momentos depois, darlene juntou-se a randall na sala onde acontecia a
festa de despedida. o barulho ali dentro parecia ainda maior. ela tinha um ar
satisfeito e continuava a usar a gard�nia na blusa.
-j� me vi livre de roy. tiveste ci�mes?
randall pensou que ela n�o passava de uma garota est�pida.
- que queria ele? - perguntou.
- queria que eu n�o embarcasse contigo. queria que eu voltasse com ele para
kar�sas city. quer casar comigo.
- que lhe respondeste?
- que queria ir viajar contigo. j� est�s satisfeito, querido?
o sentimento de culpabilidade dele aumentara. nada tinha para oferecer
�quela mo�a na sua vida errante. apesar disso, ela estava rejeitando algu�m, algo
de permanente e decente na vida para continuar vivendo com ele no meio da
frivolidade. n�o era justo. todavia, tamb�m n�o via nada de injusto na situa��o.
afinal de contas, meter o p�nis no interior de uma mulher jovem que desejava essa
introdu��o com toda a sua vol�pia n�o era considerado um ato de corrup��o. se
havia qualquer corrup��o, estava em utilizar a sua imagem como uma figura de pai
amadurecido, tanto quanto a sua riqueza e poderio, para se aproveitar da fraqueza
neur�tica dela. ela merecia algu�m jovem como ela, que lhe dispensasse todos os
cuidados e a contemplasse com tr�s filhos, com uma m�quina de lavar e com um
secador, para toda a vida. merecia algu�m como roy ingram. no entanto ela preferia
uma viagem a bordo do france, aquela ruidosa festa de despedida e o luxo que
acompanhava tudo aquilo. pois muito bem, estava tudo certo para ele e n�o menos
certo para ela. para o diabo com a moralidade.
acabou por dizer:
- vamos, darlene, o champagne � por conta da casa.
era tudo o que se conseguia lembrar do primeiro dia a bordo. a seguir, o
segundo dia, um dia j� no mar.
bem estendido na fofa cama do camarote de luxo, agarrou no segundo programa.

programa para hoje

s�bado, 08 de junho
de manh� das 07h30 �s 09h30- caf� sal�o de refei��es chambord
10h00 gin�stica � beira da piscina, conv�s �d�, com o instrutor

p�s o programa de lado e come�ou a reviver tudo o que se recordava do seu


segundo dia a bordo.
wheeler e naomi dumi que possu�am quartos separados na suite de luxo chamada
normandia, situada no conv�s principal do navio, desceram para se juntarem a
randall e darlene, quando estes estavam prestes acabando de engolir o ligeiro
caf�. depois de ter prometido aos dois que come�aria trabalhando com eles dentro
de uma hora, randall levara darlene dando um passeio higi�nico pelo conv�s
varanda, fazendo com ela uma aposta, durante o passeio, sobre a dist�ncia que o
france percorreria entre o meio-dia desse dia e a mesma hora do dia seguinte. a
seguir, pelo elevador interno, dirigiram-se ao conv�s �d�, onde randall usava um
cal��o de banho e darlene um dos biqu�ni mais reduzido que randall jamais vira.
tomaram banho na luxuosa piscina durante meia hora. finalmente darlene iniciara a
sua vagabundagem pela embarca��o, para gastar seu tempo vendo filme, televis�o, ou
aprender um daqueles complicados jogos de bordo. ela n�o revelava o m�nimo
interesse no trabalho de randall, bocejava quando a conversa versava qualquer tema
s�rio e a leitura nem lhe passava pela cabe�a. sentia-se feliz com qualquer
atividade que fosse f�sica e contentava-se absolutamente em conhecer pessoas
famosas, se � que a bordo se encontravam algumas.
randall encaminhou-se para o salon monaco, uma sala segregada situada por
tr�s da biblioteca e da sala de correspond�ncia para os passageiros da classe de
luxo. quando entrou j� l� se encontravam wheeler, em mangas de camisa e de gravata
aliviada, e naomi dulin, sentada a uma mesa, que tirava apontamentos de uma pasta
em pele de jacar�.
sentaram-se os tr�s. enfronhado por completo no trabalho, randall em breve
esqueceu totalmente o pal�cio flutuante que o cercava. gradualmente, sentiu-se
impelido para um passado remoto, deslizando pelos corredores de muitos s�culos,
at� uma �poca rude, antiga, primitiva e violenta situada na palestina do s�culo i,
quando os judeus estavam sujeitos � ocupa��o romana.
wheeler iniciara a exposi��o, ao mesmo tempo que tirava o celofane e cortava
a ponta de um �puro� havano, carruto cubano, comprado na tabacaria a bordo.
- steve, para que compreenda, integralmente, o valor da descoberta do
professor monti em ostia antica, tem que ter bem presente o pouco que sab�amos a
respeito de jesus cristo at� o achado dos documentos. se voc� aceitar os quatro
evangelhos como uma coisa dada por deus, uma revela��o divina; aceitar cada frase
inserida, simplesmente, baseado na f� sentir-se-� nesse caso, naturalmente,
satisfeito e considerar� muito o que sabe acerca de jesus. mas, a maioria das
pessoas h� muito tempo recusa aceitar o t�o pouco que se sabe do salvador.
�n�o obstante, o que o dr. evans lhe disse na festa de despedida sobre a
maior parte dos estudiosos da b�blia acreditarem sempre na exist�ncia de cristo, o
fato � que entre os racionalistas religiosos e os historiadores seculares houve
sempre menos confian�a na possibilidade d'ele ter existido. a partir do momento em
que voc� exige algo comprovado, no qual verifique a hist�ria da vida de jesus e
n�o se contentar sobre o que normalmente se propaga, ent�o surgem as dificuldades.
ernest renan, recordou-nos que os fatos conhecidos a respeito de jesus se resume
em menos de uma p�gina. muitos eruditos v�o at� mais longe, argumentando que tais
fatos pouco v�o al�m de um par�grafo. outros eruditos -reimarus e bauer na
alemanha, pierson e naber na holanda - pronunciam-se em que nem uma s� palavra
pode dar testemunho a favor da exist�ncia de jesus, porque ele n�o passa de um
mito. todavia, nos �ltimos cem anos, pelo menos setenta mil das chamadas
biografias foram escritas e publicadas a respeito de jesus.
-mas como � poss�vel? - perguntou randall.-em que foram baseadas essas
biografias? nos quatro evangelhos?
- exatamente - respondeu wheeler. - nos escritos dos quatro disc�pulos -
mateus, marcos, lucas e jo�o - e em pouco mais. ora esses quatro autores dos
evangelhos n�o viveram com jesus, n�o o observaram, n�o o viram em carne e osso.
limitaram-se a recolher tradi��es orais, alguns escritos da primitiva comunidade
crist� e foi isso o que transcreveram para os papiros d�cadas depois da suposta
morte de jesus. tudo isso se solidificou no c�none imut�vel, convertido em nosso
novo testamento por volta do terceiro ou quarto s�culo.
george l. wheeler expeliu uma nuvem de azulado fumo, procurou entre os
pap�is que naomi colocara diante dele e recome�ou.
-se basearmos nossos conhecimentos da exist�ncia de cristo e da sua vida em
testemunhos puramente crist�os, no testemunho dos evangelhos, o que ter�amos? a
hist�ria do novo testamento abrange um per�odo que n�o vai al�m de uma centena de
anos. dos vinte e sete livros que comp�em o novo testamento, somente quatro
consideram na verdade, a vida que jesus viveu, e esses quatro representam menos de
quarenta e cinco por cento do total do novo testamento. mas, o que nos dizem esses
quatro livros sobre a sua vida real?
�registram tra�os breves reduzidos, pormenores do primeiro e do d�cimo
segundo ano da vida de jesus e passam depois num salto para os �ltimos dois anos
da sua exist�ncia terrestre, e � tudo o que noticiam. na verdade n�o h� not�cia de
nove d�cimos da sua vida. muito pouco nos � dito sobre inf�ncia, juventude e
maioridade. n�o nos dizem, exatamente, onde � que ele nasceu, onde estudou, qual
era o seu mister. n�o � dada qualquer descri��o f�sica d'ele. somente baseados em
fontes crist�s, aquilo que sabemos de jesus pode integrar-se por compress�o num
par�grafo... naomi, leia a steve aquilo que temos.�
randall voltou a aten��o para naomi durin. as fei��es dela n�o deixavam
transparecer qualquer emo��o. concentrava-se na folha de papel que estava � sua
frente.
-com base nos escritores dos evangelhos, eis tudo o que se deduz - e come�ou
lendo em voz alta: -jesus nasceu perto do final do reinado de herodes, o grande em
nazar�, ou bel�m. foi levado, como medida de prote��o, para o egito.
provavelmente, passou a inf�ncia numa cidade da galil�ia chamada nazar�. h�
somente doze palavras consagradas � sua inf�ncia, declarando que ele cresceu,
adquirindo um esp�rito forte, cheio de sabedoria. por volta dos doze anos, foi
levado para jerusal�m onde se reuniu com os doutores do templo. depois disso, um
enorme vazio. nem mais uma palavra de informa��o at� Jesus ter cerca de trinta e
dois anos. aprendemos depois que foi batizado por jo�o, o batista, que foi enviado
por deus a fim de preparar o povo para o aparecimento do messias. uma vez
batizado, jesus retirou-se para o deserto onde passou quarenta dias em medita��o.
randall interrompeu.
- quantos evangelhos registram essa estadia no deserto?
- foi registrada por marcos, mateus e lucas, mas n�o por jo�o - respondeu
naomi. depois, concentrou-se de novo nos seus apontamentos, lendo: - saindo do
retiro no deserto, jesus regressou � Galil�ia para empreender sua prega��o.
realizou duas viagens em volta de cafarnaum e numa terceira viagem atravessou o
mar da galil�ia para pregar em gadara e nazar�. mais tarde, seguiu para o norte, a
fim de exercer o seu minist�rio em tiro e s�don. voltou finalmente a jerusal�m.
retirou-se para um lugar fora da cidade e manteve-se em contato com os seus
disc�pulos. na v�spera da p�scoa, entrou em jerusal�m pela �ltima vez. derrubou as
bancas dos vendilh�es do templo. ensinou no templo. procurou ref�gio no monte das
oliveiras. com os doze disc�pulos, realizou a ceia na casa de um amigo. foi preso
no jardim de gets�mane e considerado culpado de blasf�mia pelo conselho do
sin�drio. compareceu depois perante p�ncio pilatos, o governador romano, para ser
julgado, foi condenado � morte e crucificado no monte g�lgota.
naomi pousou na mesa a folha de papel. lan�ou uma olhada para wheeler.
-eis toda a hist�ria de jesus homem, de acordo com os evangelhos, sem as
par�bolas, preceitos, milagres, possibilidades e d�vidas. eis tudo o que milh�es
de crist�os conseguiram saber a respeito de jesus, como pessoa humana, durante
quase dois mil anos.
randall agitou-se na sua cadeira.
-devo admitir que foi muito pouco para se edificar uma igreja e insuficiente
para provar que jesus era o filho de deus.
-ou para manter por tanto tempo milh�es de crentes- completou wheeler. -e,
recentemente, desde a investida dos racionalistas e do advento da idade da
ci�ncia, pouqu�ssimo para manter os fi�is satisfeitos.
-contudo, existem escritos a respeito de cristo por n�o-crist�os - lembrou
randall.-por exemplo, da autoria de flavius josephus e de alguns escribas romanos.
- sim, steve, mas n�o s�o suficientes, pelo contr�rio. o testemunho crist�o
� relativamente pormenorizado em compara��o com o testemunho dos n�o-crist�os. as
nossas provas romanas falam da exist�ncia de crist�os, mas n�o fornecem qualquer
descri��o de cristo. contudo, presumimos que se o cristianismo era conhecido dos
seus inimigos, dever� ter existido um cristo. de fato temos duas fontes judaicas
que falam de cristo. - wheeler colocou a ponta do seu charuto no cinzeiro. -voc�
mencionou flavius josephus, o pretenso padre e historiador judaico que tomou a
cidadania romana. a sua vida abrangeu os anos 37 d.c. at� cerca de 100 d.c. caso
acreditemos nos manuscritos existentes de sua autoria, teremos ent�o uma positiva
confirma��o dos evangelhos. flavius josephus acabou de escrever as antig�idades
dos judeus em 93 d.c. aparentemente mencionou cristo em duas passagens... naomi,
tem essas passagens � m�o?
naomi durin localizou o que lhe era pedido, ap�s uma breve busca entre a
papelada.
-a mais longa das duas passagens de flavius josephus diz: �ali surgiu, por
essa �poca, jesus, um homem s�bio, se � justo chamar-lhe um homem, porque na
verdade praticou atos extraordin�rios, sendo um mestre de homens contentes por
receberem a verdade, tendo atra�do � sua doutrina muitos judeus e muitos homens da
ra�a grega. ele foi o cristo. e quando pilatos a inst�ncias dos homens mais s�bios
entre n�s, o condenou sendo crucificado, aqueles que primeiro o amaram n�o
cessaram de o fazer, porque no terceiro dia ele apareceu de novo, uma vez que os
divinos profetas tinham profetizado isso mesmo e muitas outras maravilhas a
respeito dele. e mesmo agora a tribo dos crist�os, assim chamados, ainda n�o se
extinguiu.� agora a segunda passagem, a mais curta, que...
wheeler levantou a m�o.
- basta, naomi, posso prosseguir agora. - voltou-se para randall. - se foi
na verdade josephus quem escreveu tais palavras, constituiria sem d�vida a mais
antiga refer�ncia a jesus em documentos seculares. infelizmente, n�o conhe�o um s�
erudito que acredite que josephus escreveu tal passagem em sua totalidade. tal
como foi redigida, ningu�m o considera aut�ntico, devido ser demasiado pr�-crist�
para ser escrita por um primitivo escritor judeu. �, simplesmente, dif�cil engolir
seu conte�do como fidedigno, sobretudo pouco cr�vel que um historiador n�o-crist�o
se referisse a jesus como �um homem s�bio, se � justo chamar-lhe um homem� e
declarando �ele foi o cristo.� tais palavras foram mais tarde consideradas como
uma interpola��o feita por um escriba crist�o durante a idade m�dia, um escriba
que tentava criar um jesus hist�rico. por outro lado, alguns dos nossos
consultores da ressurrei��o dois - entre eles o dr. bernard jeffries, com quem
voc� se encontrar� - est�o convencidos que josephus se referiu a jesus duas vezes,
mas, concordam tamb�m, que o que ele escreveu foi, evidentemente, pouco lisonjeiro
e nada apolog�tico, sendo emendado s�culos depois por qualquer copista crist�o
piedoso que n�o gostou da passagem.
- por outras palavras, os eruditos pensam que flavius josephus s� reconheceu
a exist�ncia de jesus, n�o � assim?
- �. mas, o caso � que tais pensamentos n�o passam de especula��es, de modo
que n�o � nenhuma prova. preocupamo-nos a respeito de fatos hist�ricos em
documentos seculares. outra fonte judaica sobre jesus � o talmude, que os escribas
judeus come�aram a redigir no s�culo ii. ora, tais documentos rab�nicos basearam-
se em boatos, hist�rias passadas de boca em boca, e, � claro, desfavor�veis a
jesus. registraram que ele praticava magia e que acabou por ser enforcado sob
acusa��es de heresia e de arrastar o povo por maus caminhos. mais dignas de
cr�dito, ainda, s�o as men��es puramente pag�s ou romanas relacionadas a cristo. a
primeira foi...
co�ou uma das hirsutas sobrancelhas tentando lembrar-se, e naomi interveio
rapidamente:
-foi de thallus, na sua hist�ria em tr�s volumes. provavelmente, escrita em
meados do primeiro s�culo.
-� verdade -prosseguiu wheeler-a primeira foi de thallus. ele descreveu as
trevas que pairou sobre a palestina na altura em que jesus morreu, atribuindo essa
escurid�o a um eclipse do sol, embora mais tarde, os autores crist�os tivessem
insistido no fator milagre. a seguir foi pl�nio, o mo�o, quando governador da
bit�nia, numa carta para o imperador trajano, por volta de 10 d.c.- ao falar de
lit�gios na sua comunidade com a seita dos crist�os. considerou o cristianismo uma
rude supersti��o, mas, escreveu tamb�m que os seus partid�rios pareciam
inofensivos, reunindo-se antes de raiar a manh� para cantarem �um hino a cristo
como a um deus�. depois foi t�cito, nos seus anais escritos entre 110 e 120 d.c. o
imperador nero, para se absolver de ter incendiado roma, atirou a culpa em cima
dos crist�os... naomi, vejamos essa transcri��o.
wheeler pegou nas duas folhas datilografadas que ela lhe estendeu, dizendo
depois a randall:
-quero que ou�a, pelo menos uma parte, do que t�cito escreveu sobre os
acontecimentos: �nero p�s a culpa e infligiu as mais requintadas torturas numa
classe odiada pelas suas abomina��es, a quem a popula��o perseguia e a quem
chamava crist�os.
cristus, de cujo nome deriva a seita, sofreu a pena capital durante o reinado de
tib�rio �s m�os de um dos nossos procuradores, p�ncio pilatos, e das mais
mal�volas supersti��es, verificadas at� � data, irrompeu n�o s� na jud�ia, a
primeira fonte do mal, como se alargou at� Roma ... �
wheeler levantou os olhos.
-finalmente, temos esse historiador mexeriqueiro, suet�nio que nas suas
�vidas dos c�sares�, escrita entre 98 d.c. e 138 d.c., falando do imperador
cl�udio disse: �baniu de roma todos os judeus, que estavam, constantemente,
fazendo dist�rbios a instiga��es de crestus.� e eis tudo o que temos, steve, as
�nicas men��es n�o-crist�s de cristus, crestus ou cristo, a maior parte, feitas
entre meio s�culo e mais de um s�culo depois da suposta morte de jesus. de modo
que aquilo que herdamos da hist�ria judaica e romana � que, provavelmente, o
agente catalisador dessa nova religi�o chamava-se �cristo�. se quis�ssemos mais
elementos, ter�amos que depender de fontes extremamente suspeitas , ou seja,
nomeadamente dos quatro autores dos evangelhos. simplesmente, n�o possu�mos uma
biografia de jesus cristo objetiva e concreta escrita por um dos seus
contempor�neos. temos, somente um culto, cada vez mais difundido, convertido pelas
suas cren�as num poss�vel mito.
-mesmo assim - disse randall - a falta de uma verdadeira informa��o
biogr�fica n�o � for�osamente suspeita. tal como o dr. evans frisou, o per�odo da
prega��o de jesus foi t�o sem import�ncia a sua morte para os romanos, que nem
sequer existiu qualquer raz�o para que o caso ficasse registrado,
-de fato - concordou wheeler.-penso que millar burrows, o perito, a maior
autoridade nos pergaminhos do mar vermelho, ou dos documentos do mar morto,
considerou o caso da melhor forma. sublinhou que se jesus fosse um revolucion�rio
com um milhares de adeptos, se tivesse lutado contra as legi�es romanas e tentado
estabelecer o seu pr�prio reino, com certeza existiriam moedas gravadas e
inscri��es marcadas em pedras que registrassem sua revolu��o e seu subseq�ente
fracasso. mas, disse burrows, jesus n�o passou de um pregador errante. n�o
escreveu livros, n�o construiu edif�cios, nem organizou institui��es. deixou com
toda a simplicidade a c�sar o que era de c�sar. n�o procurou mais do que fundar na
terra um reino dos c�us, esperando que alguns pobres pescadores levassem sua
mensagem � humanidade pela palavra oral. como burrows disse, o reinado de herodes
deixou o seu testemunho em colunas desmoronadas. o come�o do cristianismo n�o
possui tais provas arqueol�gicas, dado que jesus n�o deixou atr�s de si mais
nenhum monumento, a n�o ser a igreja crist�.
-e agora, quase de um dia para o outro, o mundo conhecer� o contr�rio -
disse randall com ar pensativo - o mundo saber� que a biografia de jesus foi
escrita por duas pessoas: jacob e petr�nio. duas pessoas que o conheceram em carne
e osso. george, isso � um milagre.
- � um milagre de sorte, por um feliz acaso - disse wheeler - jesus teve um
irm�o que foi bastante �ntimo d'ele, que o reverenciava, que se sentiu,
suficientemente, impressionado por ele e pela sua causa para se empenhar em
escrever a vida de jesus. o resultado disso, � que daqui a dois meses, o evangelho
segundo jacob cair� como uma bomba, como o ribombo de um trov�o, sobre uma
humanidade que de nada suspeita. mas, como se jacob n�o fosse suficiente, a luta
pelo poder em roma de 30 d.c., precisamente, na altura em que jesus foi
crucificado, fornece-nos a prova de jesus como ser e fala-nos dos seus derradeiros
dias em jerusal�m. e tudo isso nos � fornecido por uma fonte pag� imparcial.
randall acabou de acender o seu cachimbo.
- george, ainda n�o me disse muito a respeito disso.
- ter� a hist�ria completa nas pr�ximas semanas. por hora, resumindo, eis
como o pergaminho petr�nio, provavelmente, aconteceu. como sabe, quando jesus
pregava na col�nia romana da palestina, o imperador era o velho e caduco tib�rio.
por v�rias raz�es tib�rio preferia viver afastado na paradis�aca ilha de capri.
como seu representante em roma, deixara na capital do imp�rio, o prefeito da sua
guarda pretoriana, o ambicioso l�cio �lio sejano. o imperador tib�rio governava
atrav�s sejano, mas, na verdade este era o homem que governava o imp�rio romano e
que planejava derrubar tib�rio e fazer-se aclamar imperador. em todas as col�nias
e prov�ncias de roma, sejano colocou, governadores que lhe eram leais e possu�a
uma rede de centuri�es que lhe enviavam, regularmente, not�cias sobre quaisquer
deslealdades, defici�ncias ou revoltas nos territ�rios do imp�rio. foi sejano quem
colocou pilatos na palestina, e, ao que parece, os oficiais das legi�es sob o
governo de p�ncio pilatos receberam ordens para lhe relatarem regularmente- por
vezes secretamente -qualquer perturba��o, julgamento ou execu��o, sem importar a
sua dimens�o, que tivessem lugar na prov�ncia. os relat�rios eram enviados por
correios para roma e chegavam intactos �s m�os de sejano.
randall estava fascinado.
-de modo que, quando jesus foi submetido a julgamento e crucificado, ainda
que fosse um caso mesquinho, houve um oficial romano que, rotineiramente, relatou
o caso a sejano em roma, n�o � verdade?
-mais ou menos assim- respondeu wheeler.-ou o pr�prio pilatos aprovou e
enviou o relat�rio de rotina sobre o julgamento e morte de jesus ao governador de
damasco, que por sua vez o fez seguir para sejano em roma, ou pilatos n�o se
importou em enviar nenhum relat�rio, mas, o centuri�o da sua guarda pessoal, que
acompanhou jesus ao g�lgota e fiscalizou a sua crucifica��o, escreveu o relat�rio
em nome de pilatos e enviou-o por correio militar para sejano. e esse comandante
da guarda de p�ncio pilatos chamava-se petr�nio. no entanto, e aqui � que est� o
interesse da coisa, sejano, provavelmente, nunca viu tal relat�rio.
-nunca o viu? que quer dizer? - admirou-se randall.
- de acordo com o documento, jesus foi, presumivelmente, executado no s�timo
dia dos idos de abril, no d�cimo s�timo ano do reinado de tib�rio � por volta de
30 d.c. muito bem. assim que o relat�rio ficou pronto para seguir, chegaram boatos
�s col�nias de que sejano estava metido numa conspira��o contra o imperador. esse
relat�rio sobre a crucifica��o de jesus, juntamente com outros documentos, � quase
certo que foi retido, at� que a posi��o de sejano fosse definida. depois, em
cesar�ia ou damasco, devem ter decidido que as coisas estavam resolvidas em roma e
que sejano mantivera o prest�gio, continuando no poder. de modo que o relat�rio,
com outros, seguiu o seu destino. quando o emiss�rio desembarcou do navio mercante
no porto de ostia na it�lia, o que deve ter acontecido no ano seguinte, isto � em
31 d.c. - logo que desembarcou soube por outros soldados e oficiais que sejano,
bem como todos os que com ele comunicassem, eram considerados suspeitos, pois na
verdade estava em maus len��is.
-e era verdade?
-sem d�vida - garantiu wheeler.-o imperador tib�rio c�sar tivera
conhecimento que sejano tentava diminuir a sua autoridade e pensando apossar o
trono e vai da� o imperador mandou que sejano fosse executado em outubro de 31
d.c. vendo no p� em que as coisas estavam, receoso de entregar os seus relat�rios
confidenciais a sejano, correndo o risco de atrair sobre a sua cabe�a a c�lera de
tib�rio, o mensageiro deixou provavelmente os seus documentos, incluindo o
processo e crucifica��o de cristo, para salvaguarda, nas m�os de qualquer
subalterno da guarda pretoriana ou at� nas m�os de qualquer civil amigo,
regressando � Palestina para continuar cumprindo os seus deveres.
-come�o a imaginar aquilo que deve ter acontecido -disse randall.
- nada sabemos com seguran�a - lembrou-lhe wheeler -, mas podemos entrar em
algumas conjecturas l�gicas. o mais prov�vel � que a pessoa a quem foi dado o
relat�rio resolveu ret�-lo depois da morte de sejano. em breve o documento foi
posto de lado como ultrapassado, caindo no esquecimento. depois da pessoa a quem o
relat�rio fora confiado ter morrido, um parente pode t�-lo encontrado, algu�m que
fosse em segredo um crist�o, e esse converso preservou-o juntamente com o
documento escrito por jacob. uma outra teoria, mais simples, � que a pessoa a
quem, originalmente, foi dado o relat�rio pelo mensageiro se convertesse ao
cristianismo, tomando-se, naturalmente, os seus haveres mais caros o pergaminho
petr�nio e o evangelho segundo jacob. seja como for, uma vez que os crist�os eram
perseguidos, os documentos foram metidos na base oca da est�tua e escondidos das
autoridades. com o passar das d�cadas e dos s�culos essa base foi soterrada por
detritos e acabou por se perder -at� que o professor monti as escavasse h� seis
anos atr�s. presentemente, os documentos foram-nos concedidos sob arrendamento e
ainda s�o mantidos em segredo, mas, muito em breve ser�o tornados p�blicos e
passar�o sendo propriedade do mundo atrav�s das p�ginas do novo testamento
internacional.
-fant�stico! -exclamou randall, ao mesmo tempo que arrastava mais a sua
cadeira para junto do editor. -todavia, george, ainda n�o me revelou totalmente o
segredo. o pouco que me disse em nosso primeiro encontro foi, no entanto,
suficiente para que eu largasse tudo o mais para vir consigo. agora gostaria de
saber o que falta.
wheeler acenou como quem compreende.
- claro que ser� informado de tudo, mas n�o j�, steve. espera-o em amsterd�
uma prova definitiva. logo que chegarmos poder� ler o evangelho segundo jacob e o
material que constitui o pergaminho petr�nio. prefiro n�o estragar a surpresa
dessa primeira leitura citando trechos esparsos. espero que n�o se importe.
- claro que me importo, mas posso esperar mais alguns dias. pelo menos,
diga-me... qual era o aspecto f�sico de jesus?
- n�o como da vinci, titoretto, rafael, vermeer, veroneso ou rembrandt o
pintaram, posso assegurar-lhe. n�o como a figura representada nesses quadros e
cruzes que se compram em lojas religiosas de todo o mundo e que se encontram em
centenas de milh�es de lares do nosso planeta. jacob, o irm�o d'ele, conheceu-o
como um irm�o, n�o como um �dolo martirizado servindo prop�sitos de serm�es
elegantes. - wheeler sorriu. - paci�ncia, steve...
randall interrompeu-o.
-o que continua a obcecar-me � o que voc� me disse a respeito de jesus ter
sobrevivido � Crucifica��o. ser� mera conjetura.
-n�o, absolutamente n�o - respondeu wheeler com �nfase. - jacob foi
testemunha do fato de jesus n�o ter morrido na cruz, de n�o ter ascendido ao c�u -
pelo menos n�o no ano
30 d.c. - todavia, sobreviveu para continuar o seu trabalho mission�rio. jacob
fornece provas concretas de testemunhas oculares sobre o fato de jesus conseguir
fugir s�o e salvo da palestina...
-e para onde ele foi?
- para cesar�ia, damasco, antioquia, chipre, eventualmente at� para roma,
cora��o do imp�rio.
-continuo achando dif�cil acreditar. jesus em roma, � incr�vel...
- steve, acreditar�, deixar� de ter d�vidas - disse wheeler convicto. - uma
vez que tenha � frente dos seus olhos a prova autenticada, vai ver que deixar� de
formular perguntas.
- e depois de roma? - perguntou randall. - quando em roma ele andaria pelos
quarenta e quatro anos. para onde � que se dirigiu depois? quando e como � que ele
morreu?
abruptamente, wheeler levantou o seu grande bojo da cadeira em que estava
sentado.
- saber� as respostas em amsterd�, na sede da ressurrei��o dois - prometeu-
lhe wheeler. o editor acenou para algu�m que se encontrava no limiar. - eis miss
nicholson. penso que � tempo de interrompermos para almo�ar. a refei��o foi
anunciada a pouco.
e decorrera assim o segundo dia a bordo, pelo menos aquilo que randall
recordava enquanto estava deitado na cama, naquele quinto dia do france a sulcar
as �guas do atl�ntico.
do quarto ao lado veio a voz de darlene.
- steve, est� levantado? chegou o caf�! levante-se.
ainda tinha tr�s programas sobre os joelhos.
programa para hoje
domingo, 9 de junho
o terceiro dia a bordo george l. wheeler insistira em que fosse de repouso.
�s 11 horas wheeler, darlene e naomi assistiram um servi�o religioso protestante
realizado no teatro de bordo. randall evitara acompanh�-los, assistindo � �sua
li��o de franc�s� no sal�o riviera. almo�aram, com algum atraso, na sala de
jantar chambord, o gigantesco restaurante do navio. � tarde realizara-se uma
partida de bridge, provaram vinhos e tomaram coquet�is no �cabaret de
l'atlantique�. depois do jantar, na sala fontainebleau, seguira-se um baile e
alguns jogos de sal�o.

programa para hoje


segunda-feira, 10 de junho
o quarto dia a bordo. o dia anterior. horas de perguntas e respostas reunido
com wheeler e naomi sobre como foram preparadas as b�blias anteriores, desde a
vers�o do rei jacob at� � moderna vers�o modelo revista, como documenta��o para
uma compreens�o sobre o modo como seria adaptado ao p�blico o novo testamento
internacional. a verdadeira torrente de palavras tinha-o fatigado e � noite bebera
demasiado vinho tinto e scotch no �jantar de gala do comandante�.
programa para hoje
ter�A-feira, 11 de junho

aquele dia que come�ara. iria saber pela primeira vez qual a forma��o do
comando da ressurrei��o dois em amsterd� e receber instru��es sobre os consultores
que, no dia seguinte, encontraria no museu brit�nico, em londres, sobre o seu
pessoal em amsterd� e sobre outros consultores com quem poderia contatar para
efeitos de publicidade em paris, frankfurt, e mainz, e tamb�m em roma. de novo a
voz de darlene.
- steve, os teus ovos est�o esfriando! afastou de si o programa do dia e
saiu da cama.
-j� vou, bonequinha! -gritou.
ia iniciar o seu �ltimo dia a bordo.

cap�Tulo 2.1
por volta do meio-dia, os tr�s sa�ram para o ar livre e continuaram
conversando. quando pela �ltima vez randall vira darlene, pouco tempo antes, ela
estava jogando t�nis de mesa no conv�s varanda com certo e untuoso h�ngaro. nesse
momento randall estava sentado numa cadeira de lona no conv�s superior, com
wheeler a seu lado e naomi tremendo, embrulhada numa manta, na cadeira seguinte.
estavam no atl�ntico norte, perto da inglaterra, e com exce��o de uma certa
ondula��o provocada por um vento ponteiro, o mar podia considerar-se calmo. por
cima deles no c�u densas nuvens negras que tinham ocultado o sol. esfriara um
pouco. randall olhou para o horizonte, hipnotizado pela longa esteira de espuma
branca que o navio deixava atr�s de si. ociosamente, contemplou o mastro da
bandeira entre os dois mastros e pensou porque n�o estaria hasteada a bandeira
tricolor. mas, lembrou-se imediatamente que a bandeira s� era subida quando o
navio aportava. depois, devido a wheeler ter reatado a sua conversa orientadora,
randall concentrou toda a sua aten��o naquilo que o editor dizia.
-de modo que tem pelo menos uma certa id�ia da situa��o na nossa sede de
amsterd�. nesta fase o problema que mais nos preocupa, e que eu desejo sublinhar,
� o problema da seguran�a. concentre-se mais uma vez nas nossas instala��es. o
grande hotel krasnapoisky fica situado, precisamente, na pra�a mais movimentada de
amsterd�, na dam, mesmo em frente do pal�cio real. a ressurrei��o dois ocupa e
controla dois andares completos dos cinco que constituem o krasnapoisky. depois de
termos renovado e ocupado esses dois andares, os cinco que dirigimos o projeto,
cinco editores - o dr. emil deichhardt, da alemanha, o presidente do nosso
conselho de administra��o, sir trevor young, da inglaterra, monsieur charles
fontaine, da fran�a, signore luigi gayda, da it�lia, e este seu gar�on, george l.
wheeler, dos estados unidos -tivemos que transformar os nossos dois quintos do
hotel numa fortaleza herm�tica contra as fugas de informa��o. afinal, apesar dos
nossos dois andares, o edif�cio continua sendo um hotel p�blico, steve. pode crer,
logo que entramos em total prepara��o e depois na produ��o do nosso novo
testamento internacional, passamos a dedicar grande parte do nosso tempo ao
problema da seguran�a. foi um trabalho formid�vel calcular a melhor forma de
cobrir lacunas, eliminar todos os perigos poss�veis e imagin�rios.
- e como � que conseguiram resolver o problema? - perguntou randall. - o
hotel krasnapoisky � absolutamente seguro?
- penso que sim. espero que sim - respondeu wheeler encolhendo os ombros.
naomi levantou-se um pouco da sua cadeira inclinou-se e disse para randall:
- steve, acabar� por saber que o sr. wheeler � excessivamente cauteloso e
pessimista a respeito de tais assuntos. eu posso contar-lhe em que p� est�o as
coisas porque observei as opera��es que tiveram lugar no krasnapoisky. posso
dizer-lhe que � � prova de fogo, uma aut�ntica fortaleza de seguran�a. o fato �
que as obras de renova��o e adapta��o no hotel levaram vinte meses, e que ningu�m
de fora tem a m�nima id�ia das propor��es daquilo que se passa no interior dessa
fortaleza... sr. wheeler, deve falar a steve no dispositivo de seguran�a - nem uma
fuga de uma palavra para a imprensa ou o mais leve transpirar para a televis�o,
r�dio ou outro meio de informa��o. nem sequer um rumor, nesta fase, para o clero
dissidente.
- absolutamente verdade - concordou wheeler co�ando o pesco�o. -no entanto,
com a aproxima��o destes �ltimos e cruciais meses, continuo preocupado. o sigilo
torna-se mais importante do que nunca. embora disponhamos a mais experiente for�a
de seguran�a privativa desde sempre reunida guardas fardados e � paisana
recrutados entre agentes que fizeram noutro tempo parte do fbi, da scotland yard,
da s�ret�, todo um grupo sob a chefia de um holand�s, o inspetor heldering, antigo
dirigente da interpol -eu continuo sentindo-me preocupado. isto �, est�
circulando boatos a nosso respeito, est� concentrando no exterior uma tremenda
press�o, tanto por parte da imprensa como do clero dissidente, para saberem aquilo
que estamos fazendo e com que contamos.
pela segunda vez o aparelho auditivo de randall tinha captado a palavra
clero dissidente.
-o clero dissidente? - repetiu. - pensava que todo o clero, sem exce��o,
queria cooperar conosco para manter o caso velado at� � �ltima hora. os
sacerdotes, como um todo de forma��o clerical, beneficiar�o tanto quanto n�s no
aparecimento em p�blico do novo testamento.
wheeler alongou os olhos para o mar, ficando pensativo durante alguns
segundos.
- j� ouviu falar do reverendo maertin de vroome, o pastor da westerkerk,
essa gigantesca igreja em amsterd�?
- sim, j� ouvi alguma coisa a respeito dele - respondeu randall, lembrando-
se da sua conversa com tom carey em oak city. -um amigo meu de inf�ncia, na terra
onde nasci, um sacerdote, � grande admirador desse de vroome.
-bem, pois eu n�o sou um admirador de de vroome, pelo contr�rio, mas, esses
jovens turcos do clero que querem derrubar a igreja ortodoxa, convert�-la numa
comuna destinada a trabalho social e para o diabo com a f� e com cristo... s�o
precisamente aqueles que ap�iam de vroome, que � o homem mais poderoso na
nederlands hervomd kerk-a igreja reformista holandesa. e o nosso dominee de
vroome-dominee � o t�tulo adequado � sua dignidade religiosa-estende os seus
tent�culos por toda a parte, subvertendo e minando o protestantismo em todo o
mundo ocidental. ora � ele que constitui precisamente a maior amea�a contra n�s.
randall sentiu-se fortemente intrigado.
-mas porque raio � que ele ser� uma amea�a para voc�s... para um grupo de
editores da b�blia que procuram apresentar um novo testamento revisto?
-porqu�? porque de vroome � um her�tico, um estudioso de forma��o cr�tica,
influenciado por esse outro her�tico rudolf bultmann, o te�logo alem�o. de vroome
� c�ptico a respeito dos acontecimentos apresentados pelos escritores dos
evangelhos. cr� firmemente que o novo testamento deve ser desmistificado,
expurgado dos mitos, limpo dos milagres - da transforma��o da �gua em vinho, do
alimentar das multid�es pela multiplica��o dos p�es e dos peixes, do ressuscitar
de l�zaro, da ressurrei��o e da ascens�o - antes de poder ter significado para o
moderno homem cient�fico. acredita que nada se pode saber de um jesus hist�rico,
minimiza a exist�ncia de jesus, sugere at� que jesus pode ser inventado como
promo��o para a nova mensagem do cristianismo e que por isso a �nica coisa de
valor � a mensagem intr�nseca, de por si, quando for transformada em algo de
pertinente e racional para o homem moderno.
- pretende dizer-me que tudo aquilo em que de vroome acredita � na mensagem
de cristo? - perguntou randall. - mas afinal que gostaria ele de fazer com essa
mensagem?
- bem, com base da nossa interpreta��o pessoal do caso, de vroome pretende
uma igreja social e politizada, pol�tica, uma igreja interessada principalmente na
nossa vida imediata sobre a terra, com exclus�o do c�u, de cristo como messias e
dos mist�rios da f�. mas h� mais. mais que em breve ouvir�. mas, de momento pode
j� avaliar como um anarquista da estatura de de vroome encararia o evangelho
segundo jacob, o pergaminho petr�nio, todo o novo testamento internacional com a
sua revela��o de um cristo real, palp�vel, se assim me posso exprimir. de vroome
consideraria imediatamente que a nossa revela��o refor�aria a hierarquia
tradicional da igreja e a sua ortodoxia, afastando os vacilantes cl�rigos e as
congrega��es do radicalismo religioso, de volta ao s�lido redil da velha igreja
tradicional. o caso significaria o fim das ambi��es acalentadas por de vroome e o
acabar da revolu��o eclesi�stica.
-mas ent�o de vroome sabe da ressurrei��o dois?
-temos raz�es para crer que ele suspeita o que se est� passando no hotel
krasnapoisky. de vroome possui dezenas de espi�es, mais espi�es de que guardas de
seguran�a n�s temos. s� temos a certeza de que na presente data nada sabe a
respeito dos pormenores da nossa descoberta. se soubesse, teria j� agido minando e
destruindo os nossos esfor�os antes que pud�ssemos fornecer ao mundo toda a nossa
hist�ria e as provas de autenticidade que possu�mos. mas agora, a cada dia que
passa, o jogo torna-se mais perigoso, dado que � medida que o novo testamento
internacional vai saindo das m�quinas de impress�o, come�ou a aumentar as p�ginas
utiliz�veis, e algumas delas podem muito bem acabar por cair nas m�os de vroome
antes da data fixada por n�s para publica��o. se tal coisa acontecesse, sem d�vida
que de vroome nos poderia prejudicar, digamos mesmo at� destruir por meio de
antecipada propaganda de deturpa��o e deforma��o dos fatos. a m�nima fuga para a
imprensa ou para de vroome pode representar a nossa perda. estou dizendo-lhe isto
tudo, randall, porque logo que de vroome saiba da sua exist�ncia e da sua posi��o
junto de n�s, voc� transformar-se-� num dos seus primaciais objetivos.
randall garantiu.
-ele nada conseguir� de mim. ningu�m ser� capaz de me arrancar seja o que
for.
- apenas o queria avisar. steve, ter� de se manter em guarda cada minuto que
passar. - wheeler perdeu-se de novo em pensamentos. - vamos l� ver se omiti alguma
coisa daquilo que voc� saber� a respeito da ressurrei��o dois.
depois de ter ponderado cuidadosamente, seguiu-se mais uma hora de conversa
sobre as informa��es que wheeler omitira.
o editor come�ou falando do c�rculo superior de personalidades mais
diretamente respons�veis pelo novo testamento internacional. havia um arque�logo
italiano, o professor augusto monti, que fizera a sensacional descoberta. o
professor monti, ligado � Universidade de roma, morava com a sua filha mais nova,
angela monti, numa vila situada algures na cidade eterna. depois havia o franc�s,
o professor henri aubert, um cientista profundo e incompar�vel que tinha passado
foros de autenticidade ao papiro e aos fragmentos de pergaminho na sua reparti��o
de datas pelo carbono 14 pertencente ao �centre national des recherches
scientifiques de paris�, casado com a encantadora gabrielle, um casal cuja
companhia era encantadora.
a seguir, segundo wheeler, situava-se herr karl hennig, o conhecido
impressor alem�o, com o seu complexo tipogr�fico em mainz e os escrit�rios
administrativos em frankfurt. hennig, um celibat�rio, era um erudito sobre
gutenberg e um dos benfeitores do museu gutenberg situado nas vizinhan�as do seu
complexo tipogr�fico. finalmente, chegou a vez do dr. bernard jeffries, o idoso
te�logo, cr�tico de textos b�blicos e perito em aramaico, diretor da �honour
schoool of teology� da universidade de oxford, bem como o seu jovem assistente e
protegido, dr. florian knight, que fizera investiga��es para o dr. jeffries no
museu brit�nico. o dr. jeffries fora tamb�m o diretor da equipe internacional que
havia traduzido o evangelho segundo jacob.
wheeler teve uma breve luta com a enorme massa do seu corpo para se levantar da
cadeira de repouso.
- sinto-me exausto. vou ver se durmo uma soneca antes de nos encontrarmos
para jantar. � a �ltima noite a bordo, por isso nada de smok�ng. olhe, steve, o
nosso dr. jeifries e kn�ght ser�o os primeiros da nossa equipe com quem voc� se
encontrar� amanh� em londres. penso que naomi poder� inform�-lo sobre eles
adequadamente -realizou quase uma volta de bailado para encarar naomi dunn.-naomi,
entrego nas suas m�os o nosso eminente publicit�rio. prossigam.
randall seguiu com os olhos o editor at� o perder de vista e depois os seus
olhos encontraram-se com os de naomi. repentinamente, ela tirou o cobertor de cima
de si e endireitou-se, fazendo um ligeiro movimento para se espregui�ar.
-mais um minuto aqui e ficaria transformada numa coluna de gelo. se est� t�o
necessitado como eu de uma bebida, ofere�o-lhe a oportunidade de me pagar um copo.
randall levantou-se prontamente.
-da melhor vontade. est� convidada. onde � que vamos? prefere o bar do sal�o
riviera?
ela abanou a cabe�a negativamente.
-demasiado grande, com demasiada gente, com muita m�sica estridente.-as suas
fei��es normalmente r�gidas suavizaram-se. - o bar do atlantique � mais �ntimo. -
tirou os grossos �culos de aros de tartaruga. - voc� n�o gostar� de algo que seja
mais �ntimo?
cap�Tulo 2.2
estavam os dois sentados a uma mesa do �cabaret de l'atlantique�, perto de
uma min�scula pista de dan�a onde um solit�rio pianista franc�s estava tocando a
obsedante can��o parisiense �m�lancolie�. cada qual estava terminando o segundo
scotch-on-the-rocks e randall come�ava sentindo-se descontra�do.
a medida em que iam falando de coisas vagas, randall ia lan�ando os olhos
pelo �cabaret de l'atlantique�. tornara-se o seu ref�gio favorito a bordo do
france. estavam sentados entre os dois bares. o bar das bebidas era aquele em que
se encontravam, isolado num recesso mais escuro do grande sal�o. estavam tr�s ou
quatro passageiros sentados nos bancos junto ao balc�o, e o elegante empregado,
com uma figura que parecia sa�da de uma das personagens da �com�die fran�aise�,
estava identificando para um cliente as bandeiras mini-naturais que serviam de
decora��o � parede do bar. por tr�s de randall ficava o �snack� onde se serviam
refei��es e que formavam uma esp�cie de ferradura. o �snack� abria � meia-noite e
tinha um t�pico chefe de cozinha franc�s que preparava a c�lebre sopa de cebola,
cachorros quentes em p�ezinhos compridos, especiais, e outras del�cias de bom
paladar e bom gosto.
ouviu a voz de naomi.
- steve, chegaremos a southampton �s seis da manh�. depois da verifica��o
dos passaportes, desembarcaremos e iremos � alf�ndega por volta das oito. n�o sei
se o sr. wheeler ter� um carro com motorista privativo para nos levar a londres ou
se iremos pelo trem de liga��o com o bordo at� � esta��o de vit�ria. logo que
cheguemos a londres, iremos arranjar-lhe quarto no hotel dorchester. o sr. wheeler
e eu s� ficaremos em londres o tempo suficiente para o levar ao museu brit�nico e
para o apresentarmos ao dr. jeffries e ao dr. knight. logo que voc� veja que pode
tratar sozinho do caso, vamos embora. partiremos direto para amsterd�. voc� pode
ficar junto do dr. jeffries e do dr. knight para lhes fazer as perguntas que muito
bem entender. n�o se esque�a de gravar as conversas. ficar� nessa noite na capital
inglesa para recolher o que lhe parecer no dia seguinte, antes de se deslocar na
nossa cola para amsterd�. estou certa que achar� deveras interessantes as
conversa��es com aqueles dois cavalheiros.
-tamb�m espero que sim-disse randall. as duas bebidas haviam contribu�do
para aliviar a tens�o e disp�-lo excelentemente, e ele n�o queria perder aquela
boa disposi��o. fez sinal ao gar�on e disse para naomi:
- que tal mais uma dose?
ela correspondeu com um sinal aprobativo.
- far-lhe-ei companhia enquanto desejar.
randall pediu ao gar�on para servir mais uma rodada e voltou concentrando
sua aten��o em naomi.
- quanto a esses brit�nicos com quem me vou reunir, haver� alguma coisa que
eu tenha de saber a respeito do ambiente deles e das exatas fun��es que t�m na
ressurrei��o dois?
-h�. tenho que o p�r a par dos fatos... antes que deslize para debaixo da
mesa.
-voc� n�o parece...
- nunca aparento nada quando bebo - atalhou naomi. n�o, nunca apanhei um
pileque. mas hoje come�o sentindo-me estonteada. bom, seja como for, onde � que
n�s �amos? ah, � verdade! em primeiro lugar o dr. bernard jeffries. � um dos mais
destacados te�logos do mundo, um perito em l�nguas faladas na palestina no
primeiro s�culo da nossa era... voc� sabe muito bem, o grego, utilizado pelos
ocupantes romanos, o hebraico falado pelos palestinos judeus da sinagoga e o
aramaico, uma forma do hebraico, falado pelo povo comum e que foi a l�ngua falada
por jesus. jeffries � um homem perto de setenta anos, completamente grisalho, de
cabe�a e rosto pequenos que usa um pince-nez, uma bengala de cana da �ndia e que,
em suma, � uma pessoa encantadora. � um membro superior da escola de estudos
orientais da universidade de oxford. para ser mais exata, ocupa a posi��o de
professor regius de hebreu, mas � tamb�m diretor da magna escola de teologia. em
resumo, � o melhor em tal setor.
-e o seu setor resume-se �s l�nguas mortas?
-na verdade ultrapassa essa limita��o, steve. o dr. jeffries � mais do que
um fil�logo. � tamb�m um papir�logo e um erudito das sagradas escrituras e das
religi�es comparadas. foi ele que chefiou a comiss�o internacional que traduziu
petr�nio e jacob. ele pr�prio lhe falar� a respeito do caso. no entanto, embora o
dr. jeffries seja o elemento de maior destaque, n�o ser� t�o importante nas
investiga��es e promo��o que voc� vai fazer como o seu protegido, o dr. florian
knight.
na mesa estava j� a terceira rodada, e randall elevou o seu copo e tocou
ligeiramente o de naomi, numa primeira prova.
- quanto ao dr. knight, trata-se de um caso muito diferente - recome�ou
naomi. -ele � aquilo que em oxford se chama um adjunto tutelar, um professor
agregado. isto �, faz - ou tem feito - a maior parte do servi�o do dr. jeffries na
escola de estudos orientais, dar aulas e realizar outros servi�os. foi escolhido
pelo pr�prio professor jeffries para ser o seu sucessor. o dr. jeffries ter� de se
aposentar aos setenta anos e tornar-se-� professor em�rito... e ent�o, segundo
pensamos, o dr. knight ser� nomeado catedr�tico por indica��o r�gia. seja como
for, o caso � que o dr. knight � t�o diferente do dr. jeffries como o dia �
diferente da noite.
-em qu�?
-apar�ncia, temperamento, tudo. o dr. knight � um desses exc�ntricos e
precoces g�nios ingleses. um homem muito novo para o cargo que ocupa. tem talvez
uns trinta e quatro anos ou menos. cabelo cortado muito curto, uns olhos profundos
enterrados nas �rbitas, um nariz que parece o bico de uma �guia, um l�bio inferior
proeminente, enormes orelhas, m�os finas e longas. bom, � este o retrato do dr.
florian knight. tem uma voz de cana rachada, uns modos secos e nervosos, mas uma
aut�ntica maravilha a respeito das l�nguas e dialetos do novo testamento e um
aut�ntico portento de cultura e sabedoria. partindo desse ponto, aconteceu o
seguinte: h� dois anos o dr. jeffries precisou de uma pessoa que fizesse para ele
umas investiga��es, destinadas tanto ao seu uso como ao uso da comiss�o de
tradu��o da ressurrei��o dois. as investiga��es seriam feitas no museu brit�nico,
onde existem c�dices primitivos, tesouros sem pre�o, do novo testamento. conseguiu
que dr. knight obtivesse uma licen�a sem vencimentos em oxford, de modo a que se
deslocasse para londres e trabalhasse no museu como leitor...
-leitor? o que � isso?
-� o que os ingleses chamam a um investigador de obras eruditas. o que
interessa � que voc� vai conhecer amanh� o dr. knight e que ele seguir� consigo
para amsterd� onde ser� um dos seus principais consultores. encontrar� nele uma
fonte valios�ssima para o material que ir� utilizar destinado � prepara��o da sua
campanha publicit�ria. tenho certeza que trabalhar� em perfeita harmonia com o
homem. ah, � verdade, existe apenas uma certa dificuldade. o dr. knight � quase
surdo - o que � mau numa criatura t�o jovem -e usa um aparelho auditivo coisa que
o torna um pouco suscet�vel e por vezes irrit�vel. mas, penso que voc� se
arranjar� com ele da melhor forma. conseguir� conquist�-lo. julgo que voc� � bom
nisso.
naomi levantou o copo vazio e lan�ou um olhar interrogativo a randall.
-ok. ainda posso ag�entar mais um - respondeu randall.
fez sinal na dire��o do bar at� que foi visto pelo gar�on e espetou dois
dedos no ar. depois olhou atentamente para naomi. o cabelo castanho e alisado,
apanhado em carrapicho, a pele morena, nariz reto, l�bios finos continuavam dando
um ar de severidade. todavia, ap�s tr�s u�sques, os seus olhos cinzentos estavam
mais tolerantes e o seu aspecto pedante de religiosidade havia-se modificado.
avolumou-se a curiosidade que sentia a respeito dela. naomi nada tinha revelado
ainda a seu respeito, como mulher, depois de estarem quase cinco dias navegando
em pleno atl�ntico. imaginou como � que ela seria.
-naomi, chega de assuntos profissionais. n�o poderemos antes falar de
qualquer outra coisa?
-como queira. de que prefere falar?
-em primeiro lugar, de mim e da maneira como a encaro. lembra-se da �ltima
frase que pronunciou. disse que estava certa que eu conseguiria conquistar o dr.
knight. frisou que eu era bom nisso. bom, vamos l�, o que � que quis dizer. foi um
sarcasmo ou um elogio?
antes que ela pudesse responder chegou o gar�on com os dois copos cheios e
retirou os vazios. logo que ele se foi embora, naomi agarrou com ar pensativo na
sua bebida. depois levantou a cabe�a e encarou randall.
- a primeira vez que o vi, n�o liguei muito. ali�s eu j� estava com p� atr�s
antes de o conhecer. puro preconceito, detesto gente da publicidade. pertencem a
um mundo falso de fabrica��o de quimeras. enganam o p�blico com passes de
prestidigita��o. n�o tomam posi��o por nada de verdadeiro ou de honesto.
-na maior parte, isso � verdade.
-muito bem, voc� l� sabe. sinceramente, parecia-me uma pessoa demasiado
arrogante, inchado como um peru pelo vento do �xito, demasiado desinteressado nos
seres humanos como tal. senti-me irritada. pareceu-me t�o superior a n�s como se
n�o pass�ssemos de um punhado de religiosos idiotas.
randall n�o p�de impedir esbo�ar um sorriso, dizendo:
-� engra�ado, a primeira vez que a vi senti logo que voc� n�o tinha gostado
de mim... por ser um simples secular, um n�o devoto e n�o ter qualquer miss�o
divina. -fez uma pausa. bem, ainda continua sentindo o mesmo a meu respeito?
- se sentisse n�o estaria aqui falando assim consigo - respondeu ela
candidamente. -viajar na sua companhia deu-me uma outra perspectiva da sua pessoa.
de certa maneira, penso que voc� se sente envergonhado da sua profiss�o.
- sim, de certa maneira isso � tamb�m verdade.
-e acabei por descobrir que voc� � mais vulner�vel e mais sensitivo do que a
princ�pio tinha imaginado. quanto ao que eu disse de voc� ser capaz de conquistar
o dr. knight, de ser bom nisso, foi um elogio. voc� sabe ser encantador quando
quer.
-obrigado. vou beber consigo por essas palavras. beberam devagar.
- naomi, h� quanto tempo � que est� com wheeler na editora miss�o?
-h� cinco anos.
-antes disso em que � que se ocupava?
ela manteve-se em sil�ncio durante algum tempo, depois olhou-o bem de
frente.
-era freira, uma freira franciscana. fui freira durante... dois anos.
chamavam-me irm� Regina. est� surpreso? randall estava mais do que surpreso, mas
tentou n�o
deixar transparecer o que sentia. sorveu longamente o seu u�sque, sem parar de
olh�-la, e teve consci�ncia que em todas as suas recentes e surpreendentes
fantasias de a figurar despida-devido a ela ser t�o empertigada e com um andar t�o
ondulante e provocativo - sempre a imaginara vestindo um comprido h�bito de freira
antes de ela lhe aparecer nua. n�o respondeu � pergunta dela. pelo contr�rio, fez-
lhe outra pergunta.
- porque abandonou essa vida?
-nada teve vendo com a minha f�. sou t�o religiosa como sempre fui... bem,
quase tanto. abandonei por n�o me sentir talhada para a r�gida rotina e disciplina
do convento. de fato, uma vez tomada a minha decis�o - o que significou o envio de
uma carta ao papa rogando que me dispensasse dos votos e coisa que foi
automaticamente concedida - pensei que a entrada no mundo secular seria f�cil.
afinal de contas, n�o estava sozinha, n�o era a �nica. existem cerca de um milh�o
e duzentas mil freiras espalhadas pelo mundo, e no mesmo ano em que abandonei a
vida religiosa fui uma das sete mil que fizeram o mesmo. mas, a reentrada no mundo
secular foi cr�tica, dif�cil. tinham deixado de existir para mim as regras
ordenadas, o ramerr�o. nada mais de ora��es prescritas, atividades determinadas,
horas certas de refei��o, vestes da ordem, per�odos de medita��o e solid�o. via-me
obrigada a pensar com a minha cabe�a, preencher os meus dias de atividades
pr�prias, cessar de me sentir despida vestindo vestidos curtos que aprendera vendo
como simples coisas para despertar a voracidade nos homens. antes de entrar para o
convento, havia iniciado, na escola um curso de secret�ria assistente e pareceu-me
que seria adequado enveredar por uma profiss�o id�ntica, da� que julguei o emprego
na editora miss�o conveniente. de modo que como v�...
foi interrompida por uma voz mimada que vinha do limiar da entrada para o
�cabaret�.
-ora at� que enfim os encontro!
a voz de darlene nicholson, uma darlene com um dos c�lebres pul�veres
apertados que lhe faziam avolumar os empinados seios, com umas cal�as apertadinhas
nas ancas que lhe revelavam todas as redondezas e que se dirigiu para eles com
rapidez.
- tenho andado � tua procura por toda a parte - disse para randall.
- ainda est�s trabalhando ?
- quase acabando - respondeu randall. - senta-te junto. queres uma bebida?
- n�o, obrigada, ainda estou de ressaca pela noite passada. n�o te
interrompi, pois n�o, querido? estou surpresa por te ver bebendo depois de ontem.
- sinto-me perfeitamente bem...
- queria apenas dizer-te para onde vou - disse darlene, procurando na bolsa
o programa do dia. - devem estar projetando aquele bonito filme de que n�s
gostamos tanto, aquele que vimos na terceira avenida, lembras-te? aquele de uma
mo�a que se apaixona por um homem casado, um homem que lhe diz ser vi�vo.
- lembro-me muito bem -respondeu randall com ar aborrecido.
- gostaria de v�-lo outra vez. - examinou bem o programa. - caramba! j� est�
passando h� quarenta e cinco minutos. bem, ainda consigo ver o fim, que � afinal a
melhor parte. meteu o programa de qualquer maneira na mala, inclinou-se e plantou
um beijo barulhento na boca de randall. - v�-mo-nos antes do jantar, quando
mudarmos de roupa.
esperaram at� Darlene desaparecer. randall agarrou no seu copo e deu um
olhar desconfort�vel a naomi.
- naomi, o que � que estava dizendo?...
-n�o interessa. j� lhe disse o suficiente. -engoliu o que restava do seu
u�sque e estudou randall durante alguns segundos.
- talvez seja despropositado, mas sinto-me terrivelmente curiosa a respeito
de uma coisa.
- pergunte.
- sinto-me curiosa em saber o que � que um homem... como voc�... v� numa
mo�a como darlene. - antes que ele pudesse responder, naomi prosseguiu: - sei
perfeitamente que ela n�o � sua secret�ria. sei tamb�m que ela n�o dormiu no
beliche que lhe foi destinado nem uma s� noite. presumo pois que � sua... como �
aquele velho termo?... ah, sua amante... que � sua amante h� j� algum tempo.
-sim, precisamente isso. estou separado de minha mulher h� dois anos.
encontrei darlene seis meses depois da separa��o. ela vive comigo.
-compreendo. naomi comprimiu os l�bios. sem o olhar, disse: -n�o existe mais
nada para al�m da atra��o sexual por uma mulher jovem, n�o � verdade?
-� verdade. s� conseguimos diminuir a diferen�a entre as gera��es na cama.
mas, bem... darlene � uma mo�a decente e � bom ter algu�m junto de n�s.
naomi empurrou o copo para a ponta da mesa.
-ainda posso ag�entar mais um.
-eu tamb�m. esta noite vamos estar bem dispostos.
-j� me sinto bem disposta.
fez novo sinal ao gar�on, e logo a seguir os copos apareceram na mesa.
randall provou o scotch e, por cima do copo, fitou naomi.
- queria... queria perguntar-lhe uma coisa de natureza pessoal. a respeito
de ter sa�do do convento... a respeito de como se t�m passado as coisas com os
homens.
- porcamente - murmurou baixinho, mais pra voc� pr�pria do que para ele.
-o que eu queria dizer era...
- n�o quero falar dessas coisas - disse com decis�o. - estou cansada de
falar. vamos beber.
beberam em sil�ncio, e foi ela a primeira a esvaziar o copo.
- steve, mais um para enfrentar o caminho.
ele fez sinal ao gar�on, e ainda mal tivera tempo de lan�ar a bebida pelas
goelas abaixo j� em cima da mesa estavam mais dois copos cheios de um l�q�ido
�mbar.
naomi olhava para randall, � medida em que ia bebendo, com os olhos
ligeiramente menores. a certa altura disse:
-j� ia esquecendo. tenho algum material sobre a maneira como eles fizeram a
tradu��o. deve l�-lo antes de desembarcarmos. est� na minha cabine. � melhor irmos
busc�-lo.
-pode ficar para amanh� - disse randall.
-tem que ser agora. � importante.
bebeu a �ltima parcela de u�sque, afastou a cadeira e levantou-se, algo
vacilante.
randall estava ao lado dela. tentou dar-lhe o bra�o, mas, naomi cerrou o
cotovelo contra o corpo, rejeitando a ajuda e encaminhou-se com passo firme para a
sa�da. randall seguiu-a, sentindo-se tonto, mas, maravilhosamente bem.
entraram no elevador situado no conv�s varanda. naomi dunn agarrou-se ao
corrim�o de madeira que se estendia ao longo do corredor, � medida que avan�ava
para a �suite de luxo normandie�.
tirou a chave da bolsa e os dois penetraram no primeiro dormit�rio. era um
quarto espa�oso, atraente, com uma ilumina��o d�bil, proveniente do abajur de
parede. a cama, coberta com uma colcha cinzenta, era uma cama de verdade, n�o um
simples leito improvisado. parecia ter espelhos por toda a parte.
- bonito quarto - disse randall. - onde � que fica o quarto de george?
ela encarou-o, voltando-se bruscamente.
- o que quer dizer com isso?
- quero dizer que ele tamb�m est� alojado nesta �suite�, n�o � verdade?
-o meu quarto � privativo. fechado. ao lado fica uma grande sala-de-estar. o
quarto de george fica do outro lado, a uma milha ou mais de dist�ncia. costumamos
utilizar a sala para trabalhar. - tornou a voltar-se para a frente. - vou-lhe dar
as folhas de papel que interessam. - encaminhou-se para uma mala colocada em cima
de um suporte de metal. abrindo-a, andou a vasculhar dentro, at� que exibiu uma
pasta de arquivo comum. - aqui est�. sente-se e d� uma olhada pelo material
enquanto vou ao banheiro. desculpe.
randall olhou em volta indeciso e acabou por se sentar na borda da cama.
abriu a pasta. eram ma�os de folhas de papel. os tr�s t�tulos, em letra mai�scula,
referiam-se aos m�todos de de tradu��o para as tr�s diferentes b�blias - a vers�o
do rei jacob, a vers�o modelo revista e a nova b�blia inglesa. as letras
datilografadas come�aram a ondular aos seus olhos. tomou aten��o aos sons que
naomi fazia no banheiro. ouviu o ru�do da �gua correndo de uma torneira e a
descarga do vaso. tentou afastar de si a vis�o dela com o pesado h�bito de freira,
com aquele sempre presente sorriso estereotipado de religiosidade e com o sempre
presente ros�rio pendente da cintura.
a porta do banheiro abriu-se e naomi surgiu com o mesmo aspecto anterior
exceto uma ligeira diferen�a: a descontra��o e suavidade tinham desaparecido do
seu rosto e a express�o afetada voltara de novo sendo uma barreira proibida, um
ref�gio inviol�vel.
ela colocou-se bem na sua frente.
-ent�o, qual � a sua opini�o?
randall agitou a pasta de arquivo e colocou-a em seguida em cima da mesinha
de cabeceira.
-o material...
-n�o. o material n�o. eu.
involuntariamente, as sobrancelhas dele arquearam-se, enquanto ela se
aproximava mais e se sentava � beira da cama, a seu lado.
-voc�? -conseguiu articular.
ela contraiu o dorso, de forma a ficar com as costas voltadas para ele,
dizendo com decis�o:
-quer fazer o favor de me abrir o vestido?
randall encontrou o colchete escondido por baixo dos cabelos e desapertou-o.
depois encontrou o fecho e lentamente foi deslizando ao longo da curvatura das
costas. o vestido de �nylon� estampado abriu-se como uma banana ao ser descascada
e revelou-lhe a saliente coluna vertebral e uma carne ligeiramente trigueira.
naomi n�o tinha suti� e ele tamb�m n�o divisou o el�stico das calcinhas.
naomi continuava de costas voltadas para ele.
- isto perturba-o? - perguntou com um tremor na voz. n�o tenho nada por
baixo do vestido. torceu de novo o dorso com rapidez e voltou-se de frente para
ele, ao mesmo tempo que o vestido, solto, come�ava a escorregar pelos ombros. -
sente-se excitado?
randall estava espantado para sentir excita��o. come�ou a fit�-la com um ar
confuso, perturbado, enquanto ela ia baixando a parte superior do vestido,
desapertando os bot�es das mangas. finalmente o vestido desvendou-lhe a carne nua
at� � cintura. naomi atirou os ombros para tr�s e mostrou-lhe os dois pequenos,
mas firmes seios, de mamilos eretos. as aur�olas castanhas pareciam cobrir a maior
parte da superf�cie daquelas pequenas colinas de carne.
foi ent�o que randall come�ou sentindo um desejo animal a percorr�-lo da
cabe�a aos p�s.
-o meu corpo excita-o? -perguntou ela por entre dentes. a m�o de naomi
moveu-se com rapidez at� pousar no meio das pernas dele e os dedos, suavemente,
acariciaram-no. randall sentiu o sexo crescer, aumentar de volume, depois a m�o
dela, firme em torno dele.
- adoro isto - murmurou ela ofegante. - adoro isto. faz-me a mesma coisa.
vamos, faz-me.
enla�ou-a com um dos bra�os, atraindo-a a si, enquanto a outra m�o se
insinuava por baixo da saia e lhe apalpava numa car�cia a pele quente. foi andando
ao longo das coxas e os seus dedos por fim detiveram-se na parte superior do
tri�ngulo formado pelos p�los do p�bis
- naomi - murmurou - vamos...
- espera steve, eu dispo-te.
despiu-se rapidamente com a ajuda dela. no momento em que se libertava das
cuecas, atirando-as para longe com um pontap�, viu que ela tirou o vestido e que
estava completamente nua por baixo daquele fino tecido. encontraram-se
repentinamente estendidos de lado na cama, frente a frente. quando tentou atrair a
si o corpo dela sentiu-a resistir, a afastar-se, com o traseiro arqueado.
- steve, o que � que costumas fazer com a darlene? perguntou ela.
-o que � que costumo fazer? eu... queres saber o que fa�o... ora, est� visto
que me ponho em cima dela, que a penetro toda.
- e n�o fazem mais nada?
- eu... tentei, mas... ela � um pouco suscet�vel... manifesta uma certa
relut�ncia...
-pois quero que saibas que n�o sou assim. -est� bem, queridinha. agora o que
interessa...
- steve, n�o quero fornicar, entendes? mas aparte isso adoro tudo o que te
apetecer.
randal aliviou um pouco o abra�o em que a mantinha e olhou-a.
- que queres dizer com isso?
-olha, estou pronta. n�o percamos tempo.
beijaram-se longa e freneticamente. cada um deles tentava levar o outro ao
m�ximo do prazer, usando para isso de todos os meios. ela soltou de s�bito um
grito gutural e um arrepio cont�nuo percorreu-lhe o corpo. foi um momento, ap�s o
que prosseguiu o que fazia. foi a vez dele.
-n�o posso descansar enquanto n�o estiveres satisfeito respondeu ela.
randall permaneceu deitado, de barriga para o ar, sem se mexer. sentiu a
fria m�o feminina agarr�-lo e de novo o contato dos l�bios. fechou os olhos e
principiou a gemer, tentando furtar-se aquela car�cia insistente, as m�os tentaram
fixar-lhe a cabe�a, impedindo o movimento de naomi que parecia fren�tica.
estava completamente fora de si. aquilo ia subindo como uma mar� devoradora.
um arrepio ao longo da espinha.
- ohhhh! - gritou num arranque, ao sentir a explos�o. era como algo
esvaziava-se, como um bal�o de repente rebentado. envolveu-o uma sensa��o de total
al�vio. no auge do prazer, quase uma dor, o seu corpo ficara tenso, arqueado, como
que formando um arco de uma ponte. ent�o randall caiu na cama, afundando-se por
completo naquela maciez, descontra�do, sentindo uma paz deliciosa.
teve consci�ncia de naomi se levantar, de correr para o banheiro, ouviu o
correr da �gua e sentiu os passos do seu regresso. relutante, abriu os olhos. ela
tinha-se sentado � beira da cama. continuava nua e segurava uma toalha. os seus
olhos encontraram-se com os dele. continuava s�ria, mas a rigidez dos tra�os
evaporara-se.
randall ficou sem saber que dizer para preencher aquele sil�ncio, mas
arriscou:
- muito bem, seja como for, se pecamos n�o se tratou do pecado original... e
foi agradabil�ssimo.
a s�bita transforma��o que se operou em naomi intrigou-o. a agrad�vel
express�o do seu rosto petrificou-se instantaneamente numa contra��o de desagrado.
-n�o me parece muito engra�ado, steve.
-naomi, deixes disso. afinal que se passa contigo? procurou atra�-la, mas
ela fugiu-lhe, levantou-se da cama e ficou � espera, em sil�ncio, enquanto ele se
dirigia para o banheiro. quando randall voltou para se vestir, ela entrou para
o banheiro outra vez. antes de fechar a porta, hesitou.
-obrigado-disse ela.-o �nico favor que lhe pe�o � que se esque�a de tudo o
que aconteceu. encontramo-nos � hora do jantar.
cinco minutos depois, tendo acabado de se vestir, randall saiu do camarote.
j� no corredor, parou para acender o cachimbo e para refletir sobre aquela
experi�ncia.
o res�duo do encontro sexual n�o fora afinal um sentimento de bem-estar.
pensou que n�o foi a natureza da rela��o que o perturbara. j� antes a praticara
com outras mulheres. de fato, randall sabia que se se tivesse envolvido com naomi
em rela��es sexuais de rotina, a relut�ncia e desgosto do ap�s-ato eram a mesma
coisa.
imaginou se n�o se estaria flagelando sem raz�o. mas n�o, havia uma raz�o.
de certo modo, ao embarcar para aquela viagem a caminho da ressurrei��o dois,
tentando ignorar quaisquer d�vidas que pudesse ter a respeito da verdade do
projeto e do valor que ele pudesse ter, alimentara esperan�as de que viesse a
alterar o rumo da sua vida. as inten��es foram as melhores. aquela modifica��o
seria um princ�pio, uma odiss�ia destinada a revelar-lhe o significado da sua
vida, destinada a encontrar algo em que acreditar, fazendo com que se
transformasse numa pessoa que deixasse de ter vergonha de si mesma.
todavia, em cima da cama daquela cabine que ficara atr�s de si, abdicara uma
vez mais das suas boas inten��es. mais uma vez realizara, como sempre com todas as
outras mulheres, o jogo do sexo sem amor, contato de carne sem calor humano,
liberta��o sem significado. havia sido meramente um entrela�ar c�nico de dois
corpos nus que n�o pudera enriquecer nem o cora��o nem o esp�rito. nem sequer
podia fugir � culpa dizendo a si mesmo que fora seduzido. freud, adier, jung
explicariam melhor as coisas, mas ele tamb�m sabia muito bem. inconsciente ou
subconscientemente andara preparando-se para chegar �quele resultado com naomi
desde o momento em que pusera os p�s no conv�s do bordo. n�o a desejara por amor,
mas porque ela lhe parecera t�o distante, t�o formal, t�o inexpugn�vel, e um �xito
constitu�ra uma promessa de grande excita��o. conseguira mais outra suja vit�ria
para divertir a sua alma vazia de afeto. havia transpirado desejo e ela, a
devoradora fechada na sua concha, limitara-se a captar-lhe as vibra��es.
tudo acabara j�, mas o prazer ficara de p� t�o desagrad�vel como uma
bebedeira com um u�sque ordin�rio, que no dia seguinte s� pode causar sensa��es
dolorosas e de arrependimento.
mas, disse para com seus bot�es, quando se encaminhava para o elevador,
embora de maneira errada a coisa n�o foi assim t�o m�. aprendera uma li��o. ou
melhor, o caso lembrava-lhe uma li��o aprendida pouco tempo depois de ter
ingressado no of�cio da publicidade.
�n�o existem santos, apenas pecadores. da madeira torta de que o homem � feito,
imposs�vel conseguir fazer qualquer trabalho direito�. a frase era de emmanuel
kant.
naomi era afinal uma fr�gil mortal, um ser humano, com todas as fraquezas de
que a carne � herdeira. como ele pr�prio. como toda a gente.
a li��o fora-lhe de novo lembrada. n�o a esquecesse. a ressurrei��o dois n�o
seria povoada por deuses e seus anjos gravitantes, tal como o novo testamento
internacional n�o poderia ocultar jesus, o filho do homem. no fundo de todos
aqueles beatos fingidos, bem no fundo de cada um deles, existia um b�pede humano,
um animal que tentava ficar de p�, que tentava evitar uma queda, afinal iminente a
cada passo dado.
sentiu-se um pouco melhor.
no dia seguinte, e nos outros que fossem decorrendo, n�o estaria confinado
ao purgat�rio enquanto, eles permaneceriam no c�u. para falar a verdade, era
simplesmente mais um deles, e todos sem exce��o estariam juntos no mesmo inferno.

cap�Tulo 2.3
o �ltimo jantar a bordo do navio france estava quase terminando.
a refei��o que george. l. wheeler encomendara antecipadamente, desde caviar
aos cr�pes suzette, fora copiosa, mas randall limitara-se a petiscar e sentia-se
bem com a sua austeridade.
randall sentia nas costas o calor vindo do local onde os cr�pes seriam
preparados, e embora darlene se manifestasse deliciada com uma sobremesa t�o
requintada, ele j� n�o tinha est�mago para aquilo. depois do seu envolvimento
sexual com naomi conseguira tirar uma soneca no seu camarote, apesar do ru�do
rangido da televis�o em circuito fechado que fazia as del�cias de darlene. para
ela tudo era delicioso. depois tomara um bom banho de chuveiro e espantara um
pouco a ressaca da grande absor��o de u�sques. mas o seu interesse na comida era
pouco ou nenhum.
olhou em volta da mesa, bem montada no extremo da luxuosa, brilhante e
iluminada �sala de jantar chambord�, com o seu teto onde o jogo de luzes e sombras
fora estudado de maneira dando a ilus�o de um c�u onde boiavam estrelas. a sua
esquerda, darlene estava experimentando o bom humor de um jovem gar�on ao falar-
lhe com o seu terr�vel e complicado franc�s aprendido no liceu. � sua direita, com
as m�os cruzadas, estava sentada naomi dunn, fria, reservada, falando apenas
quando se dirigiam a ela. tentou lembrar-se da sua nudez, do seu monte de v�nus,
do paroxismo dela quando no orgasmo. mas, foi imposs�vel, t�o imposs�vel como
imaginar a viola��o de uma vestal. na frente, a cadeira estava vazia.
cerca de quinze minutos antes, george l. wheeler fora chamado pelo sistema
de comunica��o interno do navio, uma complicada rede de alto-falantes ligada a uma
cabine de som central. aguardava-o um telefonema recebido de londres por essa
outra maravilha que era a comunica��o entre o bordo e terra.
afastando a cadeira e acabando de saborear a �ltima gota de �chateaubriand�,
wheeler resmungara:
-quem diabo � que telefonar� a uma hora t�o inconveniente?
afastara-se, a caminho do gabinete central de comunica��es, cumprimentando,
por entre as mesas, � direita e � esquerda, as pessoas com quem travara rela��es
recentes a bordo.
quando randall observava ocioso o chefe de mesa servindo darlene um prato de
cr�pes bem enrolados, ouviu a voz de naomi, que falava com o chefe de mesa.
-o sr. wheeler vem j� a�, pode servi-lo.
na verdade, o editor descia apressadamente a escada e abria caminho por
entre as mesas sem olhar para os lados. a medida que se aproximava, randall p�de
ver perfeitamente que a sua disposi��o se alterara.
wheeler caiu na sua cadeira com um ar extremamente aborrecido.
- sorte danada - resmungou, agarrando no guardanapo. instalou-se como devia.
- quem era, sr. wheeler? - perguntou naomi.
wheeler pareceu s� ent�o ter dado pela presen�a dos outros � mesa.
-o telefonema era do dr. jeffries, de londres, parece que temos um problema.
o chefe de mesa procurava nesse momento servir o doce a wheeler, mas o
editor fez-lhe um brusco sinal para parar.
-j� perdi o apetite para isso. prefiro um caf�.
-que esp�cie de problema? -perguntou naomi.
wheeler pareceu n�o reparar na pergunta e dirigiu-se diretamente a randall.
-devo dizer que o dr. jeffries estava em estado de grande agita��o. ele
compreende o limite de tempo que nos � permitido para que voc� possa preparar a
sua campanha publicit�ria. sabe perfeitamente que n�o nos podemos dar ao luxo de
deriva��es ou impedimentos que adiem ou prolonguem os nossos prazos. se florian
knight n�o est� dispon�vel quando precisamos dele, ent�o bolas, estamos metidos em
complica��es.
n�o era o estilo de wheeler falar com rodeios nem circunl�quios. randall
estava intrigado.
-porque � que o dr. knight n�o est� dispon�vel?
-desculpe, steve. eu devia ter explicado primeiro. o dr. jeffries. deslocou-
se hoje de oxford para se encontrar com florian knight no museu brit�nico. o
prop�sito do dr. jeffries era informar knight que fora destacado para ir conosco
para amsterd� e trabalhar na capital holandesa como um dos vossos consultores nos
preparativos para a campanha publicit�ria da ressurrei��o dois. dos seus muitos
consultores, ele foi o mais valioso. os conhecimentos do dr. knight sobre o novo
testamento - n�o s� por causa das l�nguas, como tamb�m pela sua vasta erudi��o
b�blica sobre o primeiro s�culo - s�o poderosos e de grande alcance. pois bem, ao
que parece eles discutiram o novo trabalho do dr. knight em amsterd� e depois o
dr. jeffries; combinou um encontro para jantar de modo conversando mais
detalhadamente sobre as coisas, h� poucas horas, quando o dr. jeffries estava
prestes a sair do seu clube para se encontrar com o assistente, recebeu um
telefonema de uma jovem que � noiva do dr. knight. foi-me apresentada certa
ocasi�o. � miss valerie hughes, uma jovem e brilhante senhora, muito inteligente.
bem, ela telefonou informando o dr. jeffries, por conta de knight, que o jantar
ficava sem efeito. o dr. knight adoecera repentinamente... parece que uma doen�a
de gravidade, segundo o dr. jeffries percebeu, de modo que n�o se tratava de
cancelar o jantar desta noite, como tamb�m n�o estava em condi��es de se reunir
conosco amanh�, como o combinado.
-n�o me parece t�o s�rio assim - disse randall. - se n�o der para falar
amanh� com kn�ght, talvez possa ainda...
-o caso n�o est� s� na falta ao encontro de amanh� - interrompeu wheeler. -
o caso � que valerie disse ao dr. jeffries que o noivo lhe mandara dizer que n�o
se sentia capaz de trabalhar para o nosso projeto em amsterd� num futuro
previs�vel. apenas isto. nada mais. bem, o dr. jeffries ficou demasiado confuso
para continuar com o assunto. limitou-se a perguntar quando � que podia falar com
o seu protegido, mas miss valerie mostrou-se vaga e murmurou qualquer coisa como
ter que discutir primeiro o caso com o m�dico assistente de knight. depois
desligou. uma coisa muito estranha e muito desconcertante. se o dr. knight ficar
fora do assunto, ser� sem d�vida um golpe severo para n�s.
-sim - disse randall arrastado,-na verdade parece muito estranho.
darlene, que n�o prestara aten��o a uma conversa t�o despida de interesse
para ela, agitou o garfo dos cr�pes suzette na dire��o de wheeler e disse:
- bom, se j� n�o h� ningu�m para nos encontrarmos em londres, nesse caso
talvez possamos ir diretamente no barco at� ao havre.
wheeler olhou-a com firmeza.
- miss nicholson, vamos encontrar-nos com uma pessoa em londres, e n�o
iremos at� ao havre.
depois o editor voltou-se outra vez para randall.
-marquei uma entrevista para nos encontrarmos amanh� �s duas horas da tarde
com o dr. jeffries no museu brit�nico. insistirei para que exer�a sua
autoridade de modo a que florian knight se junte ao trabalho do projeto logo que
esteja melhor. � uma coisa vital para o nosso futuro imediato.
randall ficara pensativo. foi num tom quase casual que falou, exprimindo os
seus pensamentos:
- george, n�o nos disse o que � que h� com o dr. florian knight. qual � a
doen�a dele?
wheeler ficou com um ar alarmado.
-por deus, sabe que mais... o dr. jeffries n�o me disse nada sobre qualquer
coisa de errado com o knight. � uma boa pergunta para lhe fazermos amanh�, n�o �?

cap�Tulo 2.4
no dia seguinte foram encontrar o c�u de londres enevoado e a cidade
sombria, soturna, e esse fato n�o contribuiu para melhorar as disposi��es em que
se encontravam ao serem conduzidos no bentley s-3, com motorista, do hotel
dorchester, em park lane, at� ao majestoso museu brit�nico, em bloomsbury. no
lugar traseiro do carro seguiam os tr�s-randall, wheeler e naomi. darlene
resolvera ir num passeio, orientado, para turistas: westminster, piccadilly
circus, torre de londres, pal�cio de buck�ngham.
ao chegarem junto das gigantescas colunas da fachada da porta de entrada
principal do museu, na great russel stret, randall recordara-se da sua �nica
visita anterior ao hist�rico museu - uma visita feita juntamente com b�rbara,
quando judy era ainda pequena.
lembrara-se da grande esfera de uma sala de leitura, c�rculos de livros no
meio de c�rculos de livros com a mesa principal ao centro, e as preciosidades nas
salas adjacentes e nas galerias do andar superior. lembrara-se do est�mulo sentido
por certas coisas em exposi��o - o mapa fidedigno, impresso em 1590, da viagem de
sir francis drake em volta do mundo; a primeira edi��o, em f�lio, das pe�as de
shakespeare; o manuscrito original de beowulf; os di�rios de bordo de lord horatio
nelson; os di�rios da ant�rtica do capit�o scott; o modelo, em faian�a azulada, de
um cavalo da dinastia t'ang; a pedra de rosetta, com os seus hier�glifos gravados
em 196 a.c.
naquele momento, depois de terem sido acolhidos e cumprimentados pelo dr.
jeffries, seguiam orientados pelo pavimento de m�rmore do sagu�o a caminho do
escrit�rio, no andar superior, pertencente � curadoria, onde o dr. florian knight
estivera trabalhando. o dr. jeffries parecia-se imenso com o retrato que naomi
tra�ara. talvez um metro e setenta e cinco, peito metido para dentro, com um
cabelo branco, deslavado, uma cabe�a pequena, onde se incrustavam uns olhos
remelentos, um nariz avermelhado de largas narinas, bigodes ca�dos para os cantos
da boca, rosto marcado por rugas profundas, uma gravata com riscas, pince-nez
oscilante e um terno azul necessitando ser passado a ferro.
enquanto o dr. jeffries, tendo ao lado wheeler, e bem uns passos � sua
frente e de naomi, seguia pelo corredor, randall pensou quando � que o editor
resolveria, finalmente falar, no caso do dr. florian knight. nessa altura, como se
wheeler tivesse captado a sua mensagem por meios extrasensoriais de percep��o,
randall ouviu o editor inquirir:
-a prop�sito, professor, qual � a gravidade da doen�a do dr. knight? ontem
pelo telefone n�o me informou devidamente. o que � que se passa com ele?
o dr. jeffries pareceu n�o ter ouvido a pergunta. atrasou o passo e parou,
perdido em pensamentos desconhecidos, para dar uma olhada para tr�s.
-ah... sr.... sr. randall, h� uma coisa que deve ver com os seus olhos,
enquanto estivermos aqui no andar t�rreo. as nossas duas mais antecipadas
preciosidades do novo testamento. o c�digo sina�tico e o c�digo alexandrino.
ummm.... ouvir� sim ouvir� com certeza, freq�entes men��es aos dois documentos
durante o seu trabalho. se na verdade tem tempo dispon�vel, sugiro este breve
desvio.
antes que randall pudesse responder, wheeler antecipou-se-lhe:
- claro que sim, professor. steve pretende ver tudo o que tenha valor para o
seu trabalho. vamos... steve, venha aqui, junto de n�s. n�o tenha medo que a naomi
sabe bem o caminho.
randall foi juntar-se aos dois homens, precisamente na altura em que o dr.
jeffries voltava subitamente � direita.
-temos que atravessar a sala dos manuscritos, est�o numa outra sala
reservada �s nossas mais raras preciosidades, a sala da magna carta - disse o dr.
jeffries. - como sabe, sr. randall, at�... umm.. . at� recentemente, isto �, at�
ao notabil�ssimo achado da ostia antica, os nossos mais velhos fragmentos dos
evangelhos era o evangelho de s. jo�o, pequen�ssimo, em grego, encontrado num
monte de lixo no egito e escrito anteriormente ao ano 150 d.c., que se encontra
presentemente na biblioteca john rylands em manchester. depois disso temos alguns
papiros do novo testamento adquiridos por um tal a. chester beatty, um americano
que reside em londres, e o papiro adquirido por martin bodroer, um banqueiro
su��o, que deve estar datado por volta do ano 200 d.c. evidentemente, um
fragmento, o papiro bodrner 2... - retardou o passo e brindou randall com um
sorriso divertido. - mas s�o afinal coisas que n�o lhe interessam. desculpe por
ser horrivelmente pedante.
- estou aqui para aprender, dr. jeffries - lembrou randall.
- unim... claro, e h� de aprender. alguns dos professores e eruditos mais
jovens, como floriam, servir-lhe-�o melhor para esse fim. no entanto, deixe-me que
lhe diga isto. com exce��o dos fragmentos de ostia antica, o evangelho de jacob e
o pergaminho petr�nio-e preciso excetu�-los sempre, porque n�o existe nenhuma
descoberta b�blica que se lhes possa comparar em import�ncia - eu colocaria as
descobertas b�blicas mais valiosas feitas nos �ltimos mil e novecentos anos da
seguinte maneira.
o dr. jeffries deteve-se � entrada da sala dos manuscritos, perdido nos seus
pensamentos, cogita��es, ao que parecia, sobre o valor comparativo dos achados dos
manuscritos hist�ricos.
-em primeiro lugar os quinhentos pergaminhos em pele de carneiro e os rolos
de papiros descobertos em 1947 nas vizinhan�as khirbet quinran, que s�o mais
familiarmente conhecidos como os documentos do mar morto. em segundo lugar, o
codex sinaiticus, encontrado na sua forma completa no mosteiro de santa catarina
do monte sinai em 1859. trata-se de um novo testamento copiado em grego no s�culo
quarto, precisamente o documento que est� em nossa posse e que em breve lhe
mostrarei. em terceiro lugar por import�ncia, os textos de nag hamadi descobertos
em 1945 nas cercanias de nag hamadi no alto egito. esse achado consiste em treze
volumes de papiros, preservados em vasos de barro descobertos por camponeses que
procediam as sondagens na terra para descobrirem humo que pudessem utilizar como
fertilizante. nesses escritos do s�culo iv est�o cento e quatro par�bolas de
jesus, muitas delas nunca antes conhecidas at� ser revelada essa biblioteca copta.
em quarto lugar, o codex vaticanus, uma b�blia grega escrita por volta de 350
d.c., que se encontra na biblioteca do vaticano. desconhece-se a sua origem. em
quinto, codex alexandrinus do museu brit�nico de que j� falei, com texto escrito
em grego, em velino, um pergaminho muito fino, antes do s�culo v. veio parar em
londres em 1628 na forma de um presente do patriarca de constantinopla ao rei
carlos i.
- detesto ter de confessar a minha total ignor�ncia, mas na verdade nem
sequer sei o que significa a palavra codex disse randall.
-mas � s�bio da sua parte pedir explica��es -respondeu o dr. jeffries, com
ar satisfeito.-a palavra codex, ou c�dice... ummm... tem ra�zes no latim caudex,
que significa o tronco de uma �rvore. refere-se �s antigas t�buas enceradas para
escrita feitas, evidentemente, de madeira coberta por uma composi��o de cera onde
as palavras eram gravadas. de fato o codex foi o princ�pio do livro tal como hoje
o conhecemos. no tempo de cristo, os escritos n�o crist�os eram tra�ados na sua
maior parte em rolos de papiro ou pergaminho - o que era extremamente embara�oso
para o leitor. pelo s�culo ii, o codex come�ou sendo adaptado. os rolos de papiros
foram cortados em p�ginas fixadas na parte esquerda. tal como j� disse, o come�o
do livro moderno. vejamos pois, quantas... quantas importantes descobertas
b�blicas mencionei eu como pe�as mais valiosas anteriores ao nosso achado de ostia
antica?
- cinco, professor - respondeu wheeler.
- obrigado, george... - e o dr. jeffries come�ou a andar vagarosamente. -
sr. randall, devo ainda mencionar mais quatro, embora sem ordem particular. seria
imperdo�vel da minha parte n�o mencionar - especialmente como estudioso de textos
e tradutor - os achados desse jovem pastor alem�o e erudito da b�blia, adolf
deissman. at� Deissman, os tradutores dos novos testamentos gregos, que notaram
que o grego b�blico diferia do grego liter�rio, supunham que fosse qualquer
esp�cie de um grego puro e especial, um grego por assim dizer sagrado utilizado
somente nos novos testamentos. ora em 1895, depois de ter estudado e analisado os
montes de antigos papiros gregos descobertos durante as centenas de anos
anteriores - fragmentos ordin�rios pertencentes a velhas cartas com dois mil anos
de exist�ncia, contas caseiras, contas relativas a neg�cios feitos, escrituras,
arrendamentos, peti��es - deissman p�de anunciar que esse grego coloquial falado
normalmente, esse grego empregado na vida quotidiana pelo homem das ruas, que �
chamado koine, era o verdadeiro grego usado pelos escritores do evangelho. � claro
que a descoberta causou uma aut�ntica revolu��o nas tradu��es que se seguiram.
o dr. jeffries lan�ou um novo olhar de lado a randall para ver se ele
assimilara.
- os outros tr�s valios�ssimos achados incluem a descoberta do sepulcro de
s�o pedro num antigo cemit�rio situado a certa profundidade por baixo do vaticano,
presumindo-se que seja aut�ntico. em todo o caso, a dr� marguerita guarducci
decifrou uma inscri��o em c�digo gravada numa pedra encontrada por baixo da nave
da bas�lica de s�o pedro em roma, e nessa inscri��o -que data do ano 160 d.c. -
l�-se: �pedro est� aqui sepultado�. a seguir foi a descoberta em israel, em 1962,
de uma pedra angular pertencente a um edif�cio p�blico utilizada para dedicar a
estrutura ao imperador tib�rio antes de 37 d.c., um bloco com o nome de p�ncio
pilatos seguido pelas palavras prefectus udea, o mesmo t�tulo que autenticamos no
pergaminho petr�nio. depois, em 1968, num esquife de pedra encontrada em giv'at
ha-nivtar, jerusal�m, um achado na verdade de grande alcance -o esqueleto de um
homem chamado yehohanan, com o nome inscrito em aramaico, com pregos de quinze
cent�metros espetados nos antebra�os e nos artelhos. esse esqueleto com dois mil
anos constituiu a primeira prova f�sica, desde sempre, vista de um homem que fora
crucificado nos tempos palestinos do novo testamento. havia hist�rias que nos
diziam que o caso aconteceu. os evangelhos contava-nos que jesus fora crucificado,
mas com a exuma��o dos restos mortais de yehohanan, o conhecimento liter�rio p�de
ser finalmente confirmado sem a m�nima sombra de d�vida.
o dr. jeffries levantou as lunetas e apontou para a frente. -c� estamos.
randall percebeu que j� tinham passado pelos mostru�rios da sala dos
manuscritos e que estavam junto � entrada de uma outra sala. no limiar, em letras
colocadas num suporte m�vel, indicava-se:
se��o de manuscritos
sala para estudantes
codex sinaiticus
magna carta
manuscritos de shakespeare

o guarda � entrada, com um bon� escuro, casaco cinzento e cal�as pretas,


cumprimentou o dr. jeffries com afabilidade. logo � direita estava uma longa
vitrine de metal, com cortinas azuis cobrindo os vidros.
o dr. jeffries guiou-os para a vitrine. afastou uma das cortinas e murmurou:
-o c�dice alexandrino... ummm, n�o, n�o precisamos de momento nos preocupar
com este. � de menor import�ncia. com verdadeira ternura, afastou a segunda
cortina, prendeu o pince-nez, no nariz, sorriu rasgado e apontou para o velho
volume que se encontrava aberto dentro da vitrine, sobre uma pequena eleva��o
coberta com um veludo vermelho.
-aqui t�m. um dos tr�s mais importantes manuscritos da hist�ria b�blica. o
codex sinaiticus.
steve randall e naomi aproximaram-se e observaram as amareladas p�ginas de
fino pergaminho, cada uma delas com quatro estreitas colunas claramente
manuscritas em grego.
-est�o vendo uma parte do evangelho de lucas - disse o dr. jeffries. - vejam
a nota escrita neste cart�o que est� no canto.
randall leu a explica��o datilografada no pequeno cart�o. o codex sinaiticus
estava aberto em lucas 23 : 14. na parte inferior da terceira coluna na p�gina
esquerda estavam os vers�culos que descreviam a agonia de cristo no monte das
oliveiras, vers�culos que muitas autoridades b�blicas primitivas desconheciam e
que por isso n�o foram inclu�dos nas suas tradu��es.
- no seu estado original, este manuscrito devia ter provavelmente 730
p�ginas - disse o dr. jeffries. tudo o que resta s�o 390 folhas, das quais 242
consagradas aos velho testamento e 148 representando o novo testamento completo. o
velino, como podem ver, � feito de pele de carneiro e de cabra. a escrita, toda em
letras mai�sculas, pertence � m�o perita de tr�s copistas diferentes, e deve ser
tra�ada antes de 350 d.c. - o dr. jeffries voltou-se para randall. - ora tudo isto
que se salvou para a posteridade do codex sinaiticus faz parte de uma hist�ria
verdadeiramente emocionante. j� ouviu falar em constantino tischendorf?
randall abanou a cabe�a negativamente. na verdade nunca ouvira aquele nome
antes, mas sentia-se fortemente intrigado.
- em resumo, eis o nosso romance - come�ou o dr. jeffries, com evidente
al�vio por randall n�o conhecer o nome citado. tischendorf era um erudito alem�o
da b�blia que costumava andar sempre pelo m�dio oriente � procura de velhos
manuscritos. numa dessas suas viagens, em maio de 1844, resolveu subir ao mosteiro
de santa catarina do monte sinai no egito. quando passava por um corredor do
mosteiro reparou num grande cesto de pap�is para o lixo cheio com aquilo que lhe
pareceu serem montes esfarrapados de um manuscrito. metendo o nariz no cesto,
tischendorf viu que eram folhas de pergaminho antigo. o conte�do de dois outros
cestos j� queimados como lixo in�til, e aquele cesto estava prestes a seguir o
caminho dos outros dois.
tischendorf persuadiu os frades a entregaram-lhe aqueles res�duos para
exame. procedendo a uma escolha, encontrou 129 folhas de um velho testamento
escrito em grego. os monges, nessa altura conscientes do valor daquele lixo
precioso permitiram-lhe que ficasse com 43 p�ginas, que o alem�o trouxe para a
europa e que ofereceu ao rei da sax�nia.
-e essas p�ginas n�o fazem parte deste c�dice? -perguntou randall.
-um momento - disse o dr. jeffries.-nove anos mais tarde o alem�o
tischendorf dirigiu-se ao mesmo mosteiro para mais outra investiga��o. os frades
dessas vezes mostraram-se pouco ou nada cooperativos, mas tischendorf n�o
desistiu. passaram-se mais seis anos e, em janeiro de 1859, o persistente alem�o
mais uma vez subiu ao mosteiro. mais cauteloso dessa vez, n�o solicitou aos frades
para lhe mostrarem velhos manuscritos. mas, na �ltima noite passada no monte
sinai, tischendorf conversando com o irm�o ec�nomo a respeito de b�blias antigas.
para mostrar a sua erudi��o, aquele gabou-se de ter estudado numa das mais velhas
b�blias conhecidas. acompanhando as palavras com gestos, o frade aproximou-se de
uma prateleira ao lado da porta da sua cela, onde guardava suas x�caras de caf�, e
tirou um embrulho envolvido num pano vermelho. desembrulhou aquilo e, ante os
olhos esbugalhados de tischendorff estava o codex sinaticus, contendo o novo
testamento mais antigo de que se tenha not�cia.
o dr. jeffries emitiu um pequeno riso que mais parecia uma fungadela.
-pode perfeitamente imaginar toda a gama de emo��es que tischendorf sentiu,
estou certo que as mesmas sentidas por colombo quando avistou terra do novo mundo.
depois de muitos meses de tenazes esfor�os, tischendorf acabou por convencer os
frades que deviam oferecer este c�dice ao patrono da sua igreja, que era nem mais
nem menos do que o czar da r�ssia. o codex sinaiticus permaneceu na r�ssia at� �
revolu��o de 1917 e ao advento de lenin e stalin. os comunistas n�o tinham
qualquer interesse na b�blia. para conseguirem dinheiro tentaram vender o c�dice
aos estados unidos, mas sem �xito. em 1933, o governo ingl�s e o museu brit�nico
conseguiram arranjar as cem mil libras necess�rias para a compra do documento, e
ele aqui est� diante dos vossos olhos. que hist�ria sensacional, hem?
- na verdade que hist�ria emocionante - concordou randall.
- alonguei-me de prop�sito para que pudesse apreciar uma hist�ria ainda
melhor e mais emocionante - prosseguiu o dr. jeffries - a hist�ria da escava��o do
dr. monti e a descoberta em ostia antica do evangelho segundo jacob, um novo
testamento mais antigo do que o codex sinaiticus quase trezentos anos, uma
descoberta mais antiga do que os evangelhos can�nicos ou sin�pticos,
possivelmente, cerca de meio s�culo, um documento atribu�do a uma pessoa da
fam�lia de cristo e uma testemunha ocular da maior parte da vida humana de cristo.
a partir de agora, sr. randall, talvez possa apreciar o estupendo presente que
est� prestes a anunciar ao mundo. e agora parece-me tamb�m melhor que subamos at�
ao gabinete do dr. knight no andar superior e que comecemos falando dos aspectos
pr�ticos da sua imediata miss�o. sigam-me, se fazem favor.
com wheeler e naomi atr�s, steve randall seguiu o dr. jeffries por dois
lances de �ngremes escadas, at� que pararam diante de uma porta. quando o dr.
jeffries a abriu para dar passagem aos visitantes, anunciou:
- o gabinete do ajudante de curador, utilizado pelo dr. florian knight para
seu est�dio.
era um cub�culo onde trabalhava e vivia naquela cela quase mon�stica de
estudioso. do solo ao teto viam-se estantes repletas de livros. papelada, volumes
referenciados, embrulhos de documentos espalhados por duas mesinhas e pelo tapete.
havia reduzido espa�o para a velha escrivaninha colocada perto da janela, para os
fich�rios, hermeticamente fechados, para o sof� e para uma ou duas cadeiras.
arqueado ap�s o passeio e a subida da escada, o dr. jeffries instalou-se na
cadeira da secret�ria. george wheeler e naomi durin tinham-se sentado no sof�.
randall arrastou uma cadeira para mais perto poss�vel dos outros e sentou.
-ummm... talvez fosse melhor lev�-los at� � cantina do pessoal para tomarem
ch� - disse o dr. jeffries.
- n�o, n�o professor - respondeu wheeler, com um sinal feito com a m�o -
estamos bem aqui.
- espl�ndido - disse o dr. jeffries. - penso que a natureza da nossa
conversa se adaptar� melhor em um ambiente privado. para come�ar, digo que pouco
mais sei a respeito do nosso... urnm... de florian... do dr. florian knight. o
estranho comportamento dele e a inacessibilidade que o rodeia, aborrece-me e
confunde-me. ainda n�o fui capaz de contatar com ele, nem com a noiva, miss
valerie hughes, desde a chamada que fiz para o navio a noite passada. - voltou-se
para george wheeler. creio que me fez uma pergunta qualquer... esqueci-me o que
foi... perdoe a minha distra��o... l� embaixo fez-me uma pergunta sobre o dr.
knight, n�o foi?
wheeler levantou-se do sof� e foi sentar-se numa cadeira mais perto da
secret�ria.
-� verdade, professor. ontem � noite esqueci-me de lhe perguntar uma coisa.
que mal s�bito atacou dr. knight? o que aconteceu de errado com ele?
o dr. jeffries cofiou nervosamente o bigode.
-george, eu tamb�m gostaria de saber. miss hughes n�o foi clara e quase que
n�o me deu oportunidade de lhe perguntar. limitou-se dizendo que florian foi
obrigado a ir para a cama com uma febre alt�ssima. o m�dico que o visitou fez
saber que devia acima de tudo arranjar, sem demora, um per�odo de repouso.
- soa-me esgotamento nervoso - disse wheeler. - fez um sinal de cabe�a na
dire��o de randall. - steve, que pensa voc� do caso?
randall considerou como improv�vel a possibilidade, mas respondeu
gravemente:
-bem, se foi um colapso nervoso com certeza que houve sinais anteriores,
manifesta��es de certo modo vis�veis que j� se arrastassem h� algum tempo. talvez
o dr. jeffries nos possa dizer alguma coisa a respeito do caso.-olhou para o
catedr�tico de oxford.-notou alguns sintomas estranhos no comportamento do dr.
knight ou alguma falha no seu trabalho durante estes meses mais recentes?
- nada - respondeu sem titubear o dr. jeffries. - o dr. knight desempenhou
todas as miss�es e trabalhos de que o encarreguei conscienciosamente, posso mesmo
dizer com todo o brilhantismo. o dr. knight � um perito em grego, persa, �rabe,
hebraico... e claro, em aramaico, a l�ngua sobre a qual temos trabalhado mais
detidamente e com maior profundidade nos �ltimos tempos. como leitor no museu,
tudo o que fez foi impec�vel, precisamente aquilo que eu pretendia. quero que
compreendam bem, um jovem com as faculdades de percep��o de florian knight n�o
precisa traduzir o aramaico de um fragmento de papiro palavra por palavra.
habitualmente, l� o conte�do correntemente, facilmente, naturalmente, como se
fosse a sua l�ngua natal, como se estivesse lendo o times no caf�. de qualquer
forma, o rendimento do dr. knight a verter aramaico, hebraico e grego para ingl�s
destinado � nossa comiss�o de cinco catedr�ticos em oxford foi sempre de alto
n�vel, sempre t�o exato quanto se poderia desejar.
- em resumo, ele n�o fez erros, especialmente no passado ano, n�o � isso? -
insistiu randall.
o dr. jeffries olhou longamente para randall antes de responder.
- meu caro senhor, os seres humanos s�o fal�veis e o trabalho que realizam
est� sempre sujeito ao erro. foram os erros do passado, bem como o novo
conhecimento obtido atrav�s da arqueologia e dos nossos progressos na filologia,
que possibilitaram aos eruditos fazerem novas tradu��es da b�blia. � melhor
explicar para compreenderem todas as rasteiras enfrentadas pelo dr. knight.
tomemos a palavra pim, que figura apenas uma vez na b�blia. aparece no livro de
samuel. os tradutores pensaram sempre que pim significasse ferramenta e por isso a
consideraram como referindo-se a uma esp�cie de medida de peso como a palavra
siclo, de modo que as �ltimas b�blias j� a inseriram com o seu sentido corrigido.
outro exemplo: as antigas b�blias inglesas tinham sempre uma linha de carpinteiro.
recentemente, tradutores chegaram � conclus�o de isa�as 7 : 14 que dizia: �eis que
uma virgem conceber�. durante muitos anos a frase foi considerada como uma
profecia do nascimento de cristo. ent�o entraram em a��o os tradutores da vers�o
modelo revista e modificaram a linha para: �eis que uma mulher jovem conceber�.
traduziam do hebreu original e a palavra almah significa, segundo os textos,
�mulher jovem�. as b�blias anteriores tinham tradu��es de textos gregos incorretos
que haviam utilizado a palavra parthenos, que significa �virgem�.
- maravilhoso material de promo��o - exclamou randall, apreciando.
o dr. jeffries inclinou a cabe�a e fez depois um gesto de modera��o.
-mas, sr. randall, por outro lado os tradutores podem ir por vezes longe
demais quando tentam modernizar, alterando incorretamente significados. por
exemplo: paulo cita nosso senhor como tendo dito: �� mais aben�oado dar do que
receber�. a frase foi sempre considerada como uma tradu��o perfeitamente literal
do grego. no entanto, os tradutores da nova b�blia inglesa mostraram-se t�o
ansiosos para colocarem a nova obra no seu idioma que alteraram por completo a
cita��o de modo que se l�: �a felicidade est� mais em dar do que em receber�.
notem que n�o s� � uma tradu��o fraca do ponto de vista liter�rio, como modifica o
significado. reduz uma declara��o firme a uma indolente reflex�o perfeitamente
casual. sacrificou uma frase cheia de for�a numa frase onde a fraqueza � evidente.
al�m disso, existe uma diferen�a consider�vel entre o ser feliz e o ser aben�oado.
mas, quanto ao dr. knight, nunca foi culpado de tais inova��es. pensando bem n�o
posso assinalar a m�nima falta no trabalho produzido pelo dr. knight. vou ver se
consigo explicar melhor...
o dr. jeffries, pensativo, fez uma pausa, enquanto randall aguardava o
prosseguimento para ver se ocorreria qualquer ind�cio que o ajudasse a solucionar
o enigma da doen�a do dr. knight.
-na altura em que dirigi uma equipe de eminentes eruditos para a tradu��o
inglesa no novo testamento internacional, o dr. knight trabalhou na obra como
investigador, tal como aqui no museu. ele nunca deixou de ir at� o mais fundo das
coisas a fim de procurar significados ajustados para a linguagem, de acordo com o
pensamento contempor�neo. a maior parte dos entendidos esquece-se que cristo viveu
e se movimentou entre camponeses. os eruditos, com demasiada freq��ncia, olvidam a
investiga��o em profundidade para um ajustamento das palavras, habitualmente,
usadas pelos camponeses da palestina do primeiro s�culo. a nossa equipe traduziu
umas palavras como �gr�os de cereal�, mas o dr, knight n�o se sentiu satisfeito.
investigou a linguagem corrente naqueles tempos, fez as suas compara��es, e chegou
� conclus�o que os camponeses contempor�neos de cristo diziam que o trigo, a aveia
e a cevada tinham �olhos� n�o �gr�os�, provando-nos que �gr�os de cereal� era
incorreto. contestou-nos tamb�m o uso da palavra gado. provou que nos tempos
b�blicos gado n�o significava, especificamente, a esp�cie vacum, bovina, mas,
designava todos os animais em geral incluindo asnos, gatos, c�es, cabras e
camelos. se tiv�ssemos utilizado a palavra gado na tradu��o como express�o de
bovinos seria um erro de palmat�ria. o dr. knight salvou-nos da inexatid�o.
o dr. jeffries olhou para wheeler e depois para randall.
- cavalheiros, um c�rebro sempre em estado de alerta n�o me parece muito
candidato a um colapso nervoso.
- penso que devo concordar - concedeu randall.
-pode estar certo quanto a essa parte -disse o dr. jeffries amigavelmente. -
mas por outro lado, se alguma vez um homem trabalhou em circunst�ncias que
pudessem ser um convite a um colapso nervoso, esse homem foi sem d�vida o dr.
florian knight.
randall arqueou as sobrancelhas surpreso.
- e que circunst�ncias foram essas?
- ora, em todos os longos meses que durou o trabalho, tal como agora, o
pobre rapaz nunca soube precisamente naquilo em que estava trabalhando, dado que
ningu�m lhe fez a mais leve alus�o. lembre-se que juramos manter completo segredo.
embora o dr. knight bem como os nossos outros assistentes fossem t�o de confian�a
como os professores titulares, o caso � que avisaram de que quanto menos pessoas
soubessem do achado de ostia antica, melhor seria. de maneira que mantivemos o
segredo tanto para knight como para os outros.
randall sentiu-se desconfort�vel, perplexo, sem atinar em conjugar id�ias.
- mas ent�o como � que ele podia trabalhar sem lhe mostrarem os fragmentos
recentemente descobertos?
- nunca lhe mostramos, nem a ningu�m, todos os fragmentos. entregamos ao dr.
knight para trabalhar uns quantos conjuntos de pe�as mais cruciais, e aos outros
diferentes pe�as ou vers�culos. disse ao dr. knight que possu�a alguns fragmentos
de um novo testamento ap�crifo, e que pensava escrever um livro sobre o caso. fui
obrigado a ocultar-lhe a verdade. os peda�os de material que lhe entreguei eram
t�o incompletos, t�o dif�ceis, t�o confusos, que ele deve ter pensado para que
raio seria um trabalho t�o d�spar. todavia, foi suficientemente decente para nunca
me fazer a mais leve pergunta.
a perplexidade de randall manifestou-se ainda mais na forma como mostrou o
seu pasmo.
- dr. jeffries, o senhor est� dizendo que o seu investigador, o dr. florian
knight, n�o est� a par do projeto ressurrei��o dois?
-o que digo � que ele ignorava o projeto at�...ontem � tarde. quando me
desloquei de oxford para me reunir com ele, a fim de o preparar para se tornar seu
consultor em amsterd�, senti que ele estava finalmente em condi��es de saber toda
a verdade, visto o projeto estar praticamente garantido. de fato, a b�blia est�
sendo impressa, e para que florian lhe pudesse ser �til tinha que lhe revelar tudo
o que havia a respeito da descoberta do professor monti. foi essa a raz�o porque
me desloquei a este gabinete e lhe contei os fatos a respeito do evangelho segundo
jacob e sobre o pergaminho petr�nio. devo dizer que ele ficou como que esmagado.
-esmagado? de que maneira ... ?
- umm... espantado, at�nito, ser� a palavra mais exata. sim, espantando, sem
poder proferir uma palavra, e finalmente extremamente excitado. veja se pode
compreender. tem devotado toda a sua vida � B�blia, ora uma revela��o como a que
lhe fiz... pode na verdade ser esmagadora.
a curiosidade de randall subiu de grau.
- e foi ent�o que ele adoeceu?
-como? ah, n�o, n�o adoeceu na minha presen�a...
- mas depois de se terem despedido, ele foi para casa e depois adoeceu, n�o
� verdade?
nova cofiadela de bigode pelo dr. jeffries.
- ora... sim, suponho que foi o que aconteceu. dev�amos reunir-nos de novo �
noite para jantar. eu queria debater em pormenor o trabalho dele como seu
consultor. foi quase � hora de jantar que recebi o obscuro telefonema feito pela
noiva de knight, miss hughes. knight n�o podia jantar comigo. n�o podia tomar
conta da sua nova miss�o. o m�dico aconselhava-o a nem sequer pensar em aceitar o
cargo. al�m disso, knight n�o podia receber ningu�m durante uma ou duas semanas. -
o dr. jeffries abanou a cabe�a compungido. - mau, muito mau. desconcertante. mas
n�o interessa tentarmos saber mais pormenores. n�o podemos continuar dependendo de
florian knight. mas que faremos ent�o? suponho que n�o temos outra alternativa, a
n�o ser substitui-lo, -voltou-se para wheeler.-tenho mais dois ou tr�s leitores
assistentes que trabalharam conosco. jovens competentes e est�veis. suponho que
possamos mandar um para servir de consultor ao sr. randall. espero que seja o
melhor a fazer. infelizmente, digo que nenhum deles estar� � altura do dr. knight,
que � um verdadeiro m�gico na mat�ria.
wheeler levantou-se com um resmungo, e naomi tamb�m se levantou do sof�,
secundando o patr�o.
-detesto ter de entrar nessa segunda escolha, professor - disse wheeler.
-suponho que o caso seja inevit�vel, mas na verdade existe tanta coisa em jogo que
� nosso dever coligirmos as melhores informa��es poss�veis de modo a apresentarmos
o nosso novo testamento internacional da maneira mais estimulante. bem, j� tenho
pouco tempo para apanhar o meu avi�o para amsterd�. porque � que n�o discute com
steve os poss�veis substitutos para knight? o steve pode ficar em londres, est�
hospedado no dorchester. talvez ele possa entrevistar os outros candidatos amanh�,
escolhendo um.
o dr. jeffries levantou-se para acompanhar o editor e naomi at� � porta.
- tivemos pouca sorte, mas posso garantir que farei o melhor que puder e
souber para resolver esta ingrata situa��o - prometeu o dr. jeffries. - tenham boa
viagem. em breve estarei tamb�m em amsterd�.
wheeler suspirou.
- sim, tivemos pouca sorte com o knight. bom, que tudo corra melhor... e,
steve, n�o se esque�a de me telefonar amanh�. avise-me de quando chegar� � capital
holandesa. ter� um carro � sua espera.
- obrigado, george.
randall estava em p�, � espera, quando o dr. jeffries voltou para o
gabinete.
- ummm... este assunto da substitui��o... tenho que pensar bem no caso. n�o
ser� f�cil conseguirmos o homem adequado. deixe-me tratar do caso. quero fazer
algumas investiga��es. amanh� de manh�, com a cabe�a mais fresca, chegaremos a
qualquer decis�o. est� satisfeito?
- perfeitamente - disse randall, apertando a m�o do professor. mas quando
estavam j� perto da porta, casualmente, perguntou-lhe: - a prop�sito, dr.
jeffries, sabe por acaso onde mora a noiva do dr. kn�ght? valerie hughes, n�o �
como se chama?
-lamento muito n�o poder informar, mas posso dizer-lhe que trabalha para a
casa sotheby & cia. como saber�, � a famosa firma de leil�es estabelecida em new
bond sreet. na verdade, recordo-me que florian me disse certa vez que a conheceu
pela primeira vez na sotheby. sabe, knight costuma ir dar uma olhada,
habitualmente, para ver se encontra quaisquer materiais b�blicos que valham a
pena. dentro da exig�idade do seu ordenado � um bom colecionador. sim, a firma
sotheby foi o lugar onde ele travou conhecimento com a jovem valerie. o dr.
jeffries abriu a porta do gabinete.
- sr. randall, se andar para a� sem destino e quiser companhia ao jantar,
ficarei muito honrado de poder acolh�-lo no meu clube.
-talvez aceite noutra ocasi�o, dr. jeffries. mas de qualquer modo fico-lhe
muito grato pelo convite. � tarde e � noite vou estar muito ocupado visitando umas
pessoas conhecidas que est�o aqui em londres.

cap�Tulo 2.5
foi �s quatro e meia da tarde que randall chegou ao seu destino-new bond
street.
entre uma loja de antiqu�rio e uma loja de venda de jornais e revistas, cuja
tabuleta indicava ser a firma w. h. smith & son, situavam-se as duplas portas que
levavam ao interior da mais antiga casa de leil�es do mundo. por cima da entrada,
montada num suporte, estava a cabe�a em basalto de uma deusa eg�pcia. randall leu
que a cabe�a fora certa vez leiloada, mas como nunca encontrara comprador, os
propriet�rios resolveram mont�-la na fachada, empregando a pe�a como uma esp�cie
de s�mbolo do neg�cio, uma marca registrada. por baixo da deusa, uma tabuleta
indicava que era ali a casa sotheby & co., e por baixo o endere�o e o n�mero de
pol�cia das suas duas portas: 34 e 35.
randall entrou, atravessou o sagu�o de mosaicos, pisou o grande capacho com
as letras-sotheby 1844 - e atravessou a dupla porta envidra�ada. apoiado no
lustroso corrim�o de madeira, subiu a escadaria, coberta com uma passadeira verde,
que levava � New gallery.
l� em cima, as salas de exposi��o tinha muita gente, visitantes que
formavam, essencialmente, uma popula��o masculina. v�rios cavalheiros se
aglomeravam em volta de uma cole��o de j�ias e v�rios outros estudando alguns
artigos armados de lupas. viam-se guardas em uniformes azuis, com gal�es dourados
girando por entre os visitantes que, com os seus cat�logos verdes abertos,
estudavam as telas que em breve seriam leiloadas. um cavalheiro j� idoso estava
perto de uma vitrine expositora, aberta, examinando v�rias moedas raras.
randall perscrutou tudo muito bem para ver se avistava qualquer empregada,
mas n�o avistou nem sombra de uma mulher. come�ava pensando se o dr. jeffries n�o
se enganou a respeito do emprego de valerie hughes, quando deu f� de que algu�m se
dirigia a ele.
- posso ser-lhe �til em alguma coisa, sir? - quem lhe oferecia os seus
servi�os era um homem de meia idade, vestindo uma sobrecasaca cinzenta, que devia
ser funcion�rio da firma. de fato, o homem acrescentou: - sou um dos porteiros. se
houver qualquer coisa em particular que deseje ver...
- h� algu�m que eu gostaria de ver - respondeu randall.
- miss valerie hughes ser� empregada aqui?
o rosto do porteiro abriu-se num sorriso.
- �, sim senhor. miss hughes encontra-se na se��o de livros, um departamento
que fica ao lado da sala principal de leil�es. d�-me a honra de lhe poder servir
de guia?
atravessaram uma sala de leil�o adjacente, com as paredes cobertas por
feltro vermelho e cheia de visitantes.
- qual � a posi��o de miss hughes na firma sotheby's? - perguntou randall.
- uma jovem muito inteligente. durante algum tempo foi recepcionista no
balc�o da se��o de livros. quando algu�m traz livros � firma para serem vendidos �
atendido por uma recepcionista que, depois, convoca um dos nossos oito peritos da
especialidade para estabelecerem o pre�o da pe�a ou do lote oferecido para venda.
evidentemente, miss hughes sabia tanto de livros como os nossos mais experientes
entendidos. ora logo que se declarou uma vaga, o chefe da se��o promoveu-a a
perito legal em mat�ria livreira. sir, chegamos � Sala dos livros.
tratava-se de uma sala ampla com bustos de dickens, shakespeare, voltaire e
outros imortais adornando os cimos das estantes, que, por sua vez, estavam cheias
de lotes de obras, atados em ma�os, que em breve deviam ser postos � venda. no
meio da sala via-se uma mesa em forma de u � qual se sentavam os principais
compradores durante os leil�es e no extremo da mesa, na parte aberta, ficava uma
esp�cie de tribuna que servia para o leiloeiro. ao lado da tribuna estava colocada
uma secret�ria alta que era utilizada pelo funcion�rio que recebia o dinheiro dos
compradores que cobriam os lances e que passava os recibos e registrava as vendas.
randall tomou consci�ncia de dois homens de idade e de uma jovem que estavam
ocupados tirando livros, talvez em preparativos para a elabora��o de um novo
cat�logo.
- vou avis�-la - disse o porteiro. - quem devo anunciar, sir?
- diga-lhe que me chamo steve randall, americano, e que sou um amigo do dr.
knight.
o porteiro, com as abas da pitoresca casaca a esvoa�arem, dirigiu-se a
valerie hughes. randall viu-o murmurar qualquer coisa para a jovem mulher e
detectou o olhar intrigado que ela lhe lan�ou. finalmente, valerie, fez um gesto
de compreens�o com a cabe�a, p�s de lado o livro de apontamentos e dirigiu-se para
randall. com rapidez, steve avan�ou ao seu encontro, encontrando-a no meio do
caminho, junto da mesa em forma de u.
tratava-se de uma mulher relativamente baixa e meio gorda. usava o cabelo
cortado curto e liso, grandes �culos, um nariz aquilino, boca que formava uma
linha horizontal e uma pele de imaculada.
- sr. randall, n�o �? estranho porque... eu... nunca ouvi o dr. knight
mencionar o seu nome.
-o dr. knight ouviu ontem pela primeira vez o meu nome pronunciado pelo dr.
jeffries. acabo precisamente de chegar de nova york. era a pessoa que encontraria
com o dr. knight para trabalhar com ele em amsterd�.
- oh... - disse ela levando a m�o � boca. pareceu ficar assustada. -foi o
dr. jeffries, que o enviou?
-n�o, o dr. jeffries n�o faz a mais leve id�ia de que me encontro aqui.
soube onde era o seu emprego e vim por minha conta. apresentei-me como um amigo do
dr. knight, porque desejava ser amigo dele na verdade. preciso da ajuda do dr.
florian knight. na verdade necessito muito do aux�lio dele. pensei que se me
encontrasse consigo, se lhe contasse aquilo que projeto fazer e quanto a
assist�ncia do dr. knight significar�...
- sinto-me desolada, mas nada disso vale a pena - disse ela com um ar
infeliz. - o dr. knight est� muito doente.
-seja como for, ou�a-me com aten��o. estou certo que ele lhe falou a
respeito de... do projeto secreto... bem, julgo que n�o haver� mal em mencion�-lo
pelo nome... ressurrei��o dois... um nome que o dr. knight ouviu ontem mencionar
pela primeira vez, n�o � exato?
- sim, ele contou-me um pouco... - disse ela hesitante.
- ent�o ou�a-me com aten��o - murmurou randall imperativo.
come�ou a relatar-lhe a profiss�o que exercia, explicando-lhe a raz�o porque
wheeler o englobava no projeto. falou da chamada telef�nica do dr. jeffries na
noite passada para bordo do france. o desapontamento da reuni�o no museu brit�nico
e a tristeza e confus�o gerais devido ao dr. florian knight n�o poder tomar conta
do novo servi�o em amsterd�. randall falou da maneira mais convincente, tentando
conquist�-la para o seu lado, mostrando-se o mais amig�vel e simp�tico poss�vel,
concluindo:
- miss hughes, se florian knight est� realmente t�o doente como assegurou ao
dr. jeffries pelo telefone, nesse caso acredite, n�o a importunarei mais. vamos,
diga-me, o dr. knight est� gravemente doente?
valerie hughes fixou randall e os olhos apareceram �midos por baixo das
grossas lentes.
-n�o, n�o est� assim t�o doente- respondeu vacilante.
-pode dizer-me o que aconteceu ent�o?
-sr. randall, acredite que n�o posso, n�o posso. dei a minha palavra, e o
florian significa tudo para mim.
- n�o pensa que ele se interessaria pela ressurrei��o dois?
- sr. randall, o que eu penso n�o conta. se dependesse de mim, em menos de
um minuto ele faria parte da obra, porque esse projeto � exatamente o trabalho
mais conveniente para ele. � nessas coisas que � verdadeiramente bom, s�o elas que
representam para ele mais do que tudo na vida. ajud�-lo-ia muito assistir �
conclus�o da sua obra. mas digo-lhe que � imposs�vel convenc�-lo do que mais lhe
conv�m. -mas pode tentar.
valerie extraiu um len�o do bolso e levou-o ao nariz.
- oh... n�o sei, n�o sei, n�o sei se me atrevo...
- deixe-me ent�o tentar.
- o senhor? - pareceu ficar at�nita pela sugest�o - du... vido... duvido
muito que ele o queira ver, a si ou seja a quem for.
- ele n�o quer ver o dr. jeffries. talvez tenha as suas raz�es para isso.
mas eu sou diferente, sou uma pessoa que respeita o trabalho do dr. knight e que
necessito muito dele, da sua coopera��o.
por tr�s das grossas lentes, as pestanas dela tremeram, e, com voz
hesitante, disse:
- suponho que n�o h� nada a perder. sem d�vida que quero que ele esteja com
o senhor em amsterd�, por amor dele, pelo seu bem. - naquele rosto rechonchudo
foi-se vincando um ar decidido. -sim, julgo que na verdade vou tentar fazer com
que o florian o receba. tem um l�pis e papel?
randall tirou da carteira um cart�o de visita e estendeu-lhe, juntamente com
a sua caneta de ouro.
valerie rabiscou qualquer coisa no cart�o e depois entregou-lhe, bem como a
caneta.
-este � o endere�o de florian em hampstead... hampstead hill gardens, perto
da pond street. provavelmente ser� uma perda de tempo, mas, v� hoje ao apartamento
dele �s 8 horas da noite. eu estarei l�. se ele n�o quiser receb�-lo, tanto pior,
mas saber� que eu tentei.
- mas talvez ele me receba.
- nada me faria mais feliz - disse valerie hughes. - pode crer que ele �
realmente uma pessoa encantadora, depois que a gente o conhece direito. portanto,
j� sabe, fique de dedos cruzados at� �s oito. - pela primeira vez esbo�ou um
sorriso, embora amarelo - e que deus nos proteja.

cap�Tulo 2.6
randall deixara darlene irritada num cinema perto de piccadilly,
prosseguindo no mesmo t�xi o trajeto aparentemente inacab�vel at� Hampstead hill
gardens.
da rua sombria, steve randall observou o pr�dio vitoriano, de tr�s andares,
com as suas torres e a sua complicada arquitetura, um pr�dio de tijolo vermelho.
resguardando a ornamentada porta estendia-se uma esp�cie de p�tio de mau gosto. ao
subir a escada, randall imaginou que a casa estaria dividida em cinco ou seis
apartamentos modestos.
o apartamento do dr. florian knight ficava logo em frente ao patamar do
primeiro andar. incapaz de encontrar uma campainha, randall bateu � porta, sem que
obtivesse resposta. voltou a bater mais vigorosamente. finalmente, a porta abriu-
se surgindo uma perturbada valerie hughes, de blusa, saia e sapatos de saltos
baixos, fitando-o por tr�s das suas lentes convexas.
- deus protegeu-nos? - perguntou por brincadeira.
- sim, florian consentiu em receb�-lo - disse quase num cochicho. - mas por
pouco tempo. concede-lhe alguns minutos. venha comigo.
- obrigado.
seguiu-a atrav�s da sala-de-estar de aspecto mofado, com o seu mobili�rio
usado, gasto, com montes de livros e pastas de arquivos em cima das cadeiras, at�
chegar a um quarto de dormir estreito, sombrio, apenas iluminado por um abajur
colocado na mesa de cabeceira, ao lado da cama de ferro. randall sentiu
dificuldade em penetrar naquela obscuridade. a seu lado ouviu a voz de valerie.
- florian, este � o senhor steve randall, que veio da am�rica. valerie
afastou-se logo a seguir, para a sombra atr�s de randall, enquanto este conseguiu
por fim divisar uma figura semi-deitada na cama, apoiada contra duas almofadas.
florian knight parecia-se de fato com o retrato que naomi tra�ara a bordo. com a
diferen�a de ter um ar mais esteta, mais exc�ntrico do que o aubrey beardsley
mencionado por naomi. nesse momento bebericava o que randall achou que fosse xerez
num copo de vinho.
-ol�, randall- cumprimentou o dr. knight com uma voz seca e algo arrogante.
-voc� encontrou uma boa advogada na valerie. foi apenas curiosidade para ver tal
modelo de sinceridade que consenti em receb�-lo. receio que o encontro seja
francamente p�ssimo, mas seja como for, aqui est� voc�.
- sinto-me encantado em consentir receber-me - retrucou randall com decidida
afabilidade.
o dr. knight pousou o copo na mesa de cabeceira e apontou com uma m�o
fl�cida para uma cadeira situada aos p�s da cama.
- pode sentar-se, caso n�o tome este gesto de hospitalidade como um convite
para ficar aqui toda a vida. julgo que n�o exceder� cinco minutos bem contados,
pra gente abordar todos os assuntos que voc� quiser.
- obrigado, dr. knight.
randall sentou-se na cadeira designada. nesse momento, j� mais habituado �
luz, viu que o homem ainda jovem deitado na cama usava um aparelho auditivo
auxiliar. n�o se sentia muito seguro a respeito de como come�ar a conversa, sobre
a maneira de penetrar a coura�a de hostilidade do jovem professor universit�rio.
num tom ameno, quebrou o sil�ncio.
- fiquei penalizado ao ouvir dizer que o senhor estava doente. espero que se
sinta melhor.
- nunca estive doente. foi uma mentira. uma coisa para afastar o nosso v�o e
falso amigo, dr. jeffries. quanto sentindo-me melhor... posso dizer-lhe que n�o me
sinto, que estou pior do que nunca.
randall percebeu que n�o havia tempo para cortesias, teria de ser o mais
franco e direto poss�vel.
-olhe, dr. knight, n�o fa�o a mais leve id�ia porque � que o senhor se sente
assim. sou uma pessoa estranha ao servi�o. resumindo, posso dizer-lhe que me meti
em algo que desconhe�o em absoluto. mas seja o que for, espero que as coisas se
resolvam, porque preciso de si. foi-me dado pouqu�ssimo tempo para preparar a
publicidade e promo��o daquilo que parece ser uma nova e not�vel b�blia. embora
seja filho de um cl�rigo, os meus conhecimentos sobre o novo testamento ou sobre a
teologia s�o t�o reduzidos e incompletos como os da maioria dos leigos. preciso
desesperadamente de aux�lio, e avisaram-me logo de in�cio que o senhor era a �nica
pessoa que me daria a colabora��o necess�ria. por outro lado, penso tamb�m que
seja qual for a reivindica��o que tenha contra o dr. jeffries n�o � preciso que
ela interfira no nosso trabalho em conjunto em amsterd�.
o dr. knight bateu as suas nervosas e fl�cidas m�os num aplauso fingido.
- lindo serm�o, randall. mas, tenha certeza que n�o foi suficiente para me
convencer. juro-lhe que pode apostar � vontade, como nunca mais me comprometerei a
qualquer coisa em que est� envolvido um filho da m�e como o dr. jeffries. n�o me
venham com puxa-saquismos que n�o vale a pena. nunca mais servirei de capacho a
esse pomposo filho de puta.
randall viu perfeitamente que j� n�o havia mais nada a perder, por isso
perguntou rigidamente:
- mas afinal o que � que voc� tem contra o dr. jeffries?
- ah! diga antes o que � que eu n�o tenho contra esse su�no f�tido e
pe�onhento! - o olhar do dr. knight ultrapassou randall e dirigiu-se para o
escuro. - podemos encher-lhe os ouvidos, hem, valerie? - soergueu-se na cama com
um grito de dor. - meu querido camarada, eis o que eu tenho contra jeffries. o dr.
bernard jeffries � um asqueroso e monumental mentiroso, que abusou de mim pela
�ltima vez.. estou cansado de lhe servir de cabide, de ser sempre lan�ado para a
sombra, enquanto ele se eleva cada vez mais � minha custa. ele mentiu-me, randall.
fez-me perder dois preciosos anos da minha vida. e nunca perdoarei a nenhum homem
uma coisa dessas.
- mas o que foi? - insistiu randall. - o que � que ele fez?
-fale mais alto, por amor de deus - disse o dr. knight, apontando para o
aparelho auditivo. - n�o v� que sou surdo?
- desculpe - disse randall, elevando a voz. - tento descobrir o que � que o
dr. jeffries lhe fez. ser� porque ele s� ontem lhe disse a verdade a respeito do
trabalho de investiga��o que voc� fazia?
-randall, coloque-se no meu lugar, se � que pode. bem sei que n�o ser�
dif�cil para um americano abastado colocar-se no lugar de um te�logo mal pago e
com um defeito f�sico. no entanto, ponha-se no meu lugar, se puder. - a voz
tremia-lhe de ira e de desgosto. - faz dois anos, jeffries convenceu-me deixar
minha confort�vel posi��o em oxford para me deslocar a esta suja cidade polu�da e
viver neste bolorento apartamento a fim de trabalhar para uma obra que ele
preparava e que seria um livro de impacto. em troca, fez-me certas promessas, sem
inten��es de cumprir. n�o obstante, eu confiei cegamente nele. n�o hesitei,
tornei-me seu escravo, sem me importar com isso. adoro o campo do nosso trabalho
de pesquisa, sempre o adorei e sempre hei de adorar. pus na obra toda a minha
garra, toda a minha devo��o, todo o meu sangue, para saber ontem, de um momento
para o outro, que tudo foi um logro. para saber que esse homem em quem eu
acreditava e tinha f� fora uma criatura que nunca acreditara em mim, que nunca
tivera confian�a em mim. para me revelar pela primeira vez, que todo o meu
trabalho, todo o meu esfor�o, n�o seria empregues naquilo em que eu pensava, mas
sim na tradu��o de um novo evangelho, uma nova b�blia revolucion�ria. tratou-me
com tal desrespeito, com tal desprezo, mesmo... fez com que ficasse louco de
raiva.
- posso perfeitamente compreender isso, dr. knight. no entanto, voc� pr�prio
admitiu que gostou do trabalho, e j� que estamos nesse campo, realizou na verdade
uma grande obra, tal como o dr. jeffries admitiu sinceramente quando o louvou...
sim, na verdade fez um excelente trabalho por uma causa importante.
- para que causa? - perguntou com sarcasmo o dr. knight. - esse maldito
papiro e os fragmentos de pergaminho achados em ostia antica? a revela��o de um
jesus cristo humano? espera que eu acredite numa hist�ria dessas, s� porque me foi
contada pelo dr. jeffries?
randall franziu o cenho.
- s�o coisas que foram autenticadas pelos mais destacados peritos tanto da
europa como do m�dio oriente. com certeza estou pronto a aceitar...
o dr. knight interrompeu-o bruscamente, cortante como uma faca:
- voc� n�o v� um palmo � frente do nariz nessa mat�ria. � um amador e
pertence a lista de pagamentos deles. voc� acredita naquilo que lhe disseram para
acreditar.
- nada disso - disse randall, o mais suavemente que lhe foi poss�vel,
controlando-se. - nem por sombras. acredito no projeto atrav�s das provas, pelo
que vi e ouvi. posso declarar-lhe que n�o tenho qualquer raz�o para duvidar ou
depreciar a obra de ressurrei��o dois. creio que n�o est� insinuando que a
descoberta...
-n�o estou insinuando nada - interrompeu o dr. knight com exce��o disto:
nenhum erudito sobre a terra sabe mais a respeito do jesus hist�rico, do seu tempo
e da terra em que viveu do que eu... nem o jeffries, nem o sobrier, nem o
trautmann, nem o riccardi. estou declarando que mais ningu�m estaria no primeiro
plano desse projeto, que ningu�m merecia mais do que eu tomar conta dele. do que
eu, percebe bem, do que eu: florian knight! at� que veja essa maldita descoberta
com estes olhos que a terra h� de comer, at� que examine a meu contento, digo-lhe
que n�o aceito a coisa. at� agora tudo o que me revelaram n�o passa de onda.
-nesse caso, venha comigo para amsterd� e fa�a o seu teste, dr. knight-disse
randall.
-demasiado tarde - proferiu dr. knight - demasiado tarde - caiu para tr�s,
nas almofadas, fatigado e p�lido. sinto muito, randall. nada tenho contra si. no
entanto, n�o me constrange, ser objeto de aluguel como consultor na ressurrei��o
dois. n�o sou nenhum destruidor de mim mesmo, nenhum masoquista. - passou uma m�o,
tremendo, pela testa. - valerie, estou outra vez transpirando. sinto-me
bestialmente fatigado...
valerie aproximou-se da cabeceira da cama.
- est�s martirizando-se, florian. deves tomar outro sedativo e repousar um
pouco. vou ensinar o caminho ao sr. randall. volto j�.
agradecendo florian knight por conceder-lhe entrevista, embora sentindo
grande relut�ncia em partir sem conseguir seu objetivo, randall seguiu valerie
para fora do quarto, atravessando a sala de estar at� � porta.
desconsolado, atravessou o pequeno patamar, j� descendo as escadas, quando
percebeu que a mo�a ainda o acompanhava.
- espere por mim no roebuck - murmurou ela apressadamente. -� o local onde
vamos, o bar que fica na esquina com a pond street. n�o esperar� mais do que vinte
minutos. eu... eu penso que � melhor dizer-lhe uma coisa a respeito de florian.

cap�Tulo 2.7
eram nove e quarenta e cinco e ainda esperava valerie.
estava sentado no banco de madeira junto � parede, muito perto das portas de
vidro da entrada. embora n�o tivesse fome, encomendou uma empada de presunto e
vitela, mais para matar o tempo do que a fome. comeu um ovo cozido, um pouco de
vitela e presunto do recheio e principalmente a parte da crosta da empada.
ociosamente, observava a mais jovem das duas mulheres que tomava conta do
balc�o do bar do roebuck, entretido a v�-Ia encher uma caneca de cerveja,
esperando que a espuma se dissipasse um pouco para, novamente, encher a caneca at�
�s bordas. a cerveja parou nas m�os de um cliente solit�rio sentado num banco do
balc�o, um homem j� de idade, com o tradicional traje londrino dos oper�rios, o
qual mastigava um pouco de salsicha espetado num palito.
randall interrogava-se outra vez sobre que raio pretendia dizer valerie �
sa�da, quando lhe cochichara: penso que � melhor dizer-lhe uma coisa a respeito de
florian.
o que ficou por ser dito?
pensava tamb�m porque diabo se demoraria tanto. nesse momento as portas de
vidro abriram-se e eis valerie em frente dele. randall levantou-se rapidamente,
tomou-lhe o bra�o e acomodou-a no banco a seu lado.
-pe�o-lhe que me desculpe a demora. tive que esperar que ele adormecesse.
- quer comer ou beber alguma coisa?
-talvez um chope pequeno, se me acompanhar.
- claro que sim. mas prefiro uma caneca.
valerie chamou a gar�onete que servia �s mesas. -duas charrington! uma
grande e outra pequena! -quero que me desculpe se fui perturbar o dr. knight disse
randall.
- oh, ele estava muito pior ontem � noite e hoje durante o dia, antes da sua
visita. fiquei satisfeita por lhe falar t�o francamente. ouvi tudo o que disseram
e � por isso mesmo que lhe quero falar em particular.
-disse-me na escada que me revelaria uma coisa.
-e quero.
esperaram at� que a gar�onete os serviu. a caneca de cerveja amarga colocou
diante de randall. valerie j� bebia sua dose mais reduzida. finalmente, ela pousou
o copo na mesa.
-deu f� de alguma coisa curiosa entre aquilo que florian lhe disse?
-sim. desde que me sentei aqui que penso em tudo o que ouvi. ele falou das
promessas feitas pelo dr. jeffries e que n�o cumpriu. falou de n�o querer
participar na ressurrei��o dois por n�o ser um indiv�duo auto destruidor nem
masoquista. falou de se servirem dele, de n�o confiarem nele, todavia, n�o
compreendo como � que tudo isso lhe despertou uma ira t�o grande que resolveu
abandonar tudo, por aquilo que parece ser apenas um pouco de vaidade ferida.
coordenando id�ias, parece-me que deve haver muito mais do que vaidade ferida.
-e tem toda raz�o - disse valerie com simplicidade.- h� mais, muito mais do
que isso e precisamente vim aqui para lhe revelar se me prometer guardar segredo.
-prometo.
-muito bem, tenho pouco tempo. ainda preciso cuidar de florian e ver se
durmo um pouco. o que vou revelar � para o bem de florian, por amor � sua
sobreviv�ncia. estou convencida que n�o o estou traindo.
- dei-lhe j� a minha palavra de honra. esteja certa que esta conversa fica
s� entre n�s.
o rosto gorducho de valerie tomou uma express�o solene e a sua voz adquiriu
uma tonalidade nova.
- sr. randall, florian � mais surdo do que ele deixa perceber. o aparelho
auditivo possibilita a comunica��o com ele, mas n�o � verdadeiramente eficaz.
florian consegue desvencilhar-se porque aprendeu j� h� tempo lendo os movimentos
dos l�bios. ele pode fazer tudo aquilo em que se meta. creio sinceramente que ele
� um g�nio. seja como for, tanto quanto me � acess�vel, sei que ambos os ouvidos
m�dios de florian sofreram grandes danos devido a uma infec��o ocorrida na pr�-
adolesc�ncia. a �nica possibilidade de cura reside na cirurgia e transplanta��o...
talvez numa longa s�rie de opera��es: um processo cir�rgico que se chama
timpanoplastia.
-mas poder� a sua audi��o melhorar completamente?
- o otorrino de florian pensa que sim, mas o processo cir�rgico e a poss�vel
s�rie de opera��es e enxertos s�o coisas que exigem muito dinheiro. � na su��a que
se encontra um dos melhores cirurgi�es na mat�ria. ora acontece que tais despesas
ultrapassam as poucas posses de florian, tanto mais que � com dificuldade que ele
consegue viver. al�m disso, ainda auxilia a m�e, uma vi�va, que vive em manchester
e que depende inteiramente do filho. j� me ofereci para o ajudar - com o pouco que
tenho e posso - mas ele � demasiado orgulhoso para aceitar. o senhor viu como ele
vive. aquele apartamento de tr�s divis�es custa-lhe oito libras semanais. precisa
de um carro, seja de que marca e em que estado for, desde que ande, mas o dinheiro
n�o lhe d� para isso. por todo o seu brilhantismo, por ser um assistente de
teologia e um precios�ssimo colaborador do dr. jeffries, consegue apenas auferir a
mis�ria anual de tr�s mil libras. j� pode imaginar at� onde ele poder� ir com tal
rendimento. conseq�entemente, florian decidiu ganhar mais dinheiro, valendo-se das
suas aptid�es. a surdez constitui tamb�m para ele um dos maiores problemas, n�o s�
devido �s dificuldades que �s vezes lhe causa e que s�o empecilhos ao seu
trabalho, como tamb�m pelo efeito psicol�gico que nele exerce. a desvantagem
irrita-o. de modo que o principal objetivo dele � ganhar dinheiro suficiente para
se submeter �s opera��es. depois disso, ele... bem, gostaria de casar comigo e
fundar uma fam�lia. compreende?
-sim. compreendo.
-a sua grande esperan�a era que o dr. jeffries, seu superior hier�rquico, se
retirasse antes da sua aposentadoria oficial, setenta anos, o que daria a florian
uma possibilidade de ser professor titular da cadeira de hebreu. era uma
esperan�a, mas h� dois anos tornou-se uma promessa. na verdade o dr. jeffries
prometeu a florian que se ele viesse para o museu brit�nico como leitor seria
devidamente compensado, compensado com a aposentadoria antecipada do dr. jeffries
e com a recomenda��o de florian ser nomeado para o substituir na c�tedra. a
promo��o significaria sal�rio suficiente para florian se tratar e casar. com tais
objetivos em mente, florian sentiu-se encantado por se dedicar aos assuntos do dr.
jeffries aqui em londres. n�o demorou muito tempo que florian n�o come�asse a
ouvir uns zunzuns inquietantes - provenientes de uma fonte informativa respons�vel
- de que o dr. jeffries mudara de id�ia a respeito de se aposentar. a raz�o para
tal era relacionada com uma ambi��o de car�ter pol�tico. segundo o que florian
ouviu, o nome do dr. jeffries cogitava-se como um dos principais candidatos �
presid�ncia do conselho mundial das igrejas, com sede em genebra. a fim de
promover a sua candidatura o dr. jeffries manteria sua c�tedra em oxford tanto
quanto pudesse.
- como uma fachada para impressionar?
- exatamente. o pobre florian ficou desorientado. mas como n�o verificou a
veracidade daquilo que ouvira manteve viva a esperan�a de que o dr. jeffries se
retiraria como lhe prometeu. no entanto, como medida de precau��o e para n�o se
sujeitar a uma coisa de car�ter t�o duvidoso, empreendeu outro plano para arranjar
dinheiro. ele sempre ambicionara escrever e publicar uma nova biografia de jesus
cristo, baseada naquilo que atualmente se conhece de jesus - a partir dos
evangelhos, de fontes n�o-crist�s, a partir de especula��es tecidas pelos te�logos
- e tamb�m com base em dedu��es originais do pr�prio florian. nesse sentido,
iniciou a obra h� dois anos, trabalhando todas as manh�s e tardes para o dr.
jeffries, empenhou-se numa escravid�o e todas as noites at� � meia-noite,
labutando todos os feriados, quase todos os fins de semana, sacrificando at� as
f�rias. mas fez suas investiga��es e escreveu o seu livro. uma maravilha de obra
que intitulou cristo sem enfeites. h� uns quantos meses, florian mostrou uma parte
do manuscrito a um dos principais editores ingleses, que ficou tremendamente
impressionado. concordou em assinar um contrato com florian e dar-lhe uma grande
quantia de adiantamento suficiente para operar, suficiente para nos permitir
casar- contra a entrega completa da obra. pois bem, florian j� acabou a obra e
estava precisamente fazendo o trabalho de revis�o final. projetava entregar o
manuscrito acabado no prazo de dois meses, assinar o contrato e preparava-se para
come�ar a viver uma vida confort�vel ... ou antes, uma vida sem preocupa��es
imediatas, sem d�vidas... depois de uma eternidade como escravo. nem lhe posso
descrever como ele se sentia feliz. at� que ontem...
- quer dizer, quando o dr. jeffries lhe revelou ... ?
- sim, quando o dr. jeffries lhe revelou o segredo do achado em ostia
antica. quando lhe revelou a exist�ncia, em processo de impress�o, da nova b�blia
internacional e todos os fatos at� agora desconhecidos a respeito de jesus cristo,
preparados para revelarem ao p�blico. para florian foi como se lhe dessem uma
pancada na cabe�a com uma marreta. ficou esmagado, em absoluto estado de choque.
toda a sua energia, at� ao menor alento, por causa dos seus sonhos e esperan�as,
devotou ao cristo sem enfeites e agora, com a recente descoberta, com essa nova
b�blia, a preciosa biografia de florian, escrita � custa de tanto sacrif�cio
tornou-se obsoleta, impublic�vel sem significado. mas o que mais o amargura ainda
� que se lhe contassem as coisas dois anos atr�s ele n�o teria gasto as suas
energias nem posto as suas esperan�as no livro. pior ainda, pensa que o dr.
jeffries, inconscientemente, o utilizou para ajudar nas pesquisas e para traduzir
uma obra que � a destruidora da sua biografia de cristo e que lhe p�e abaixo o
futuro como um castelo de cartas soprado por uma crian�a. por tudo isto creio que
avaliar� bem aquilo que ontem aconteceu a florian, compreender porque � que ele
est� doente, porque n�o queria ver ningu�m, porque s� com muita dificuldade
consegui que o recebesse e porque se recusa, na sua amargura, a seguir como
consultor para amsterd�, n�o � verdade?
steve randall, sem saber que responder, desolado, fixava a sua caneca de
cerveja.
-foi uma coisa terr�vel, pavorosa - conseguiu finalmente murmurar. - n�o sei
dizer-lhe como me sinto angustiado e como lamento o caso, julgo que se uma coisa
dessas me sucedesse, nem sei bem o que faria... talvez me suicidasse.
- florian tentou - disse valerie. - n�o...vou dizer-lhe como... mas afinal
que diferen�a faz isso agora? sim, ontem, depois de deixar dr. jeffries, voltou
t�o desesperado para o apartamento que engoliu uma dezena, talvez duas dezenas, de
comprimidos para dormir, atirando-se para cima da cama disposto a morrer.
afortunadamente eu combinei encontrar-me com ele, para ver se o obrigava a comer
qualquer coisa. tenho uma chave. entrei e dei com ele em cima da cama,
inconsciente. logo que vi o frasco vazio, telefonei para o m�dico da minha m�e -
foi ele que me trouxe ao mundo - sabia bem que ele me auxiliaria. o m�dico
correspondeu imediatamente � chamada e conseguiu salvar florian. gra�as a deus.
florian esteve muito mal durante toda a noite, mas hoje come�ou j� a recuperar.
impulsivamente, randall estendeu a m�o e colocou-a por cima da m�o da jovem,
numa car�cia.
-valerie, n�o encontro palavras para lhe exprimir aquilo que sinto.
ela fez um gesto de compreens�o, sorrindo timidamente.
- eu sei como se sente. o senhor � uma pessoa decente.
- pe�o desculpa de ter aborrecido esta noite o dr. knight. n�o serei eu a
censur�-lo por n�o querer nada com o nosso projeto.
-oh, mas � nisso que o senhor se engana - disse valerie com repentina
anima��o.- se n�o visitasse florian esta noite, eu n�o estaria aqui para lhe
contar o que falarei a seguir. julgo que � o momento pr�prio para que o florian se
distraia, se mantenha ocupado, se liberte pelo trabalho. sinto que se torna
necess�rio - absolutamente necess�rio - que ele fa�a parte da vossa ressurrei��o
dois. antes da sua visita, pensei que n�o haveria possibilidade, mas quando o
senhor esclareceu o assunto, eu observava a express�o do rosto de florian, a
maneira como ele falava. conhe�o todas as tonalidades e muta��es da sua voz.
conhe�o-o t�o intimamente que, seja l� o que diga, sei perfeitamente o que na
verdade sente. ouvi-o dizer que n�o rejeitava por completo a descoberta de ostia
antica. tamb�m o ouvi dizer que s� acreditaria no achado se visse os documentos em
primeira m�o. conhe�o florian, e sei todos os sinais de quando ele se afunda e de
quando come�a a regressar � vida. e os sinais de h� muito eram de regresso, de
vontade de sobreviver. o que acontece � que estava ainda demasiado zangado,
sentido, para admitir o seu desejo de participar na ressurrei��o dois.
-quer ent�o dizer que...
valerie apresentou-lhe o seu raro sorriso, sempre com um cunho de tristeza.
-que florian confia em mim completamente. posso influenci�-lo fazendo quase
tudo o que eu quiser. bem, quero que ele esteja na ressurrei��o dois consigo.
acredito sinceramente que ele, sob aquela apar�ncia de orgulho ofendido, deseja
participar do trabalho. verei se consigo fazer com que v� junto para amsterd�, e
estou quase certa em conseguir o que pretendo e o que � melhor para florian. n�o
digo partir j�, mas, dentro de uma semana. ele precisa de uma semana para se
recompor. passada essa semana, o senhor t�-lo-� junto de si, amargurado,
rezingando, resistente, inconformado, todavia, adorando cada momento de trabalho e
realizando com toda a consci�ncia e efici�ncia o que o senhor pretende. ele ir�
para amsterd�, dou-lhe minha palavra de honra. obrigada pela sua paci�ncia em
aturar-me... e... pelo copo de cerveja na sua companhia. tenho que correr.
foi s� muito mais tarde - depois de encontrar um t�xi em hampstead, anotando
na sua mem�ria que n�o se esquecesse de telefonar ao dr. jeffries dizendo-lhe que
j� tinha o seu tradutor�consultor - que randall desdobrou a edi��o vespertina do
london daily courier.
na primeira p�gina, a manchete em tr�s colunas saltou-lhe aos olhos:
maertin de vroome revela surpreendente descoberta de um novo testamento. condena a
necessidade de outra b�Blia. considera o projeto
�in�Til e irrelevante�.
a cidade de origem do telegrama era amsterd�. logo a seguir da data lia-se:
�exclusivo do nosso correspondente exclusivo, cedric plummer. primeiro artigo de
uma s�rie de tr�s�.
todo aquele segredo e de repente aquela bomba - pensou randall.
com o cora��o num ritmo acima do normal, � fraca luz do t�xi, come�ou a
percorrer o artigo.
plummer obtivera, em exclusivo, uma entrevista com o j� popular
revolucion�rio da igreja protestante, o reverendo maertin de vroome, de amsterd�.
o augusto cl�rigo, um homem muito discutido no momento pelas suas id�ias,
declarara que conseguira obter, de fonte fidedigna no pr�prio seio do projeto,
informa��o de estar em prepara��o a tradu��o de um novo testamento baseado numa
recente descoberta arqueol�gica. o novo testamento seria apresentado ao p�blico
por um poderoso sindicato internacional de editores reconhecidamente especuladores
e sempre em busca de grandes e f�ceis lucros, editores que contavam com o apoio de
ambiciosos elementos ortodoxos da periclitante igreja universal.
o artigo citava as declara��es do reverendo de vroome:
-n�o necessitamos de mais um novo testamento para tornar a religi�o
pertinente neste mundo em muta��o. do que precisamos s�o reformas radicais na
religi�o e no seio da pr�pria igreja, modifica��es no clero bem como nas
interpreta��es das escrituras, para que a religi�o tenha significado e seja
percept�vel. f� em tempos t�o perturbados requer algo para al�m de novas b�blias,
de novas anota��es, de novas tradu��es, ainda que baseadas em mais outra
descoberta arqueol�gica, de modo que encontrem verdadeiros valores para a
humanidade. a f� requer uma nova casta de homens de deus que trabalhem a favor do
homem � face da terra. resolvemo-nos ignorar ou boicotar tal continuado
comercialismo da nossa cren�a. decidamo-nos resistir a mais outro in�til e
inoportuno livro sagrado e, em vez disso, tornemos pertinente a mensagem do
simb�lico jesus familiar ao povo sofredor de todo o mundo.�
e a entrevista continuava, com mais palavras sempre batendo a mesma tecla.
mas em parte alguma se inseria o mais ligeiro fato que tomasse como concreto.
nenhuma men��o a ostia antica, nenhuma men��o � Ressurrei��o dois, nenhuma men��o
ao nome do novo testamento internacional.
o reverendo maertin de vroome ouvira t�o somente o primeiro rumor e aquela
entrevista era o seu aviso inaugural aos membros da igreja oficial a trombetear-
lhes que estava pronto para o combate.
randall dobrou o jornal. afinal de contas, wheeler n�o exagerara a
necessidade de seguran�a. com um poder como o que representava de vroome, j� em
cima deles, o futuro do projeto correria extremo perigo. o pr�prio randall, como
um dos componentes do projeto, sentia-se amea�ado e desalentado.
e logo a seguir um novo pensamento contribuiu para o enervar ainda mais.
acabava precisamente de se responsabilizar por levar para amsterd� um jovem
homem amargurado e ressentido que se chamava florian knight. se maertin de vroome
era um inimigo da ressurrei��o dois, nesse caso o cl�rigo revolucion�rio
encontraria um grande aliado no dr. knight, um homem que odiava o projeto talvez
por raz�es mais concretas e mais imediatamente perigosas.
por enquanto, de vroome n�o penetrara ainda nas defesas internas da
ressurrei��o dois, mas qualquer dia, com a presen�a do dr. knight em amsterd�, o
reformador religioso radical, talvez acabasse por encontrar o seu cavalo de tr�ia.
randall pensou o que faria.
decidiu que observaria e esperaria para ver se o cavalo de tr�ia destinava-
se permanecer de entranhas vazias ou se se transformaria num transporte de
elementos destruidores para aquilo que acabara por se lhe tornar a sua �ltima
esperan�a na terra.

cap�Tulo 3
do seu lugar, junto ao corredor do jato da k l m, randall debru�ou-se sobre
darlene a tempo de vislumbrar uma parcela, l� muito embaixo, de amsterd�. a grande
cidade holandesa assemelhava-se a uma bandeja de xadrez irregular, cinzento e
ferruginoso, com os quadrados preenchidos por torres em espiral e edif�cios
achatados, marcado pelas linhas brilhantes e l�q�idas dos velhos canais.
durante o per�odo negro da sua vida, ainda com b�rbara, estivera em amsterd�
durante dois dias e observara o grande roteiro tur�stico impacientemente: a pra�a
principal conhecida como a dam, o centro comercial chamado kalverstraat, a casa de
rembrandt e os quadros de van gogh no stedelijk museum.
agora na sua poltrona de bordo, avaliava aquele regresso. o que o esperava
l� embaixo prometia uma vida nova. at� mesmo a pendente amea�a impl�cita naquele
jornal londrino que lera a noite passada, a entrevista feita por algu�m chamado
plummer com o formid�vel reverendo maertin de vroome, acrescentava um ar de acaso
e incerteza, e tamb�m de est�mulo, � sua visita � grande cidade dos pa�ses baixos.
no �mbito daquele bandeja de xadrez que se avistava l� embaixo, movimentavam-se,
uma contra a outra, duas for�as antag�nicas e secretas: as legi�es ortodoxas da
ressurrei��o dois, preparadas para salvarem e refor�arem a f� existente, contra um
revolucion�rio chamado de vroome, que pretendia assassinar jesus cristo
tradicional e destruir uma igreja que existia desde o s�culo i.
randall sentia-se intimamente divertido pela maneira simplista, preto e
branco, com que alinhara de um lado os bons e do outro os maus, tal como
impulsionar o produto de um seu anunciante contra os competidores, no mercado, ou
preparar-se para fazer uma declara��o de impacto � imprensa. todavia, estava h�
muito tempo condicionado para se manter leal a um cliente, e essa lealdade
continuava a sobrepor-se a tudo.
pensou se wheeler e os outros leram a clamorosa entrevista de plummer, e
quais eram as suas rea��es perante a hist�ria que merecera as honras de primeira
p�gina. pensou tamb�m se seria conveniente mencionar o esc�ndalo quando se
encontrasse com o dono da editora miss�o, que estaria � sua espera no aeroporto
schiphol, com um carro preparado a fim de seguirem para a cidade. acabou por
decidir que tais pensamentos eram pura perda de tempo. claro que sim, wheeler e os
outros deviam j� ter conhecimento do artigo de plummer.
cinco minutos depois, o avi�o aterrizou suavemente numa das pistas, rolou
com lentid�o at� seu terminal. randall e darlene desceram a escada m�vel. dentro
do trilho rolante, percorreram a dist�ncia abrangida, talvez por cinco campos de
futebol e entraram na sala da alf�ndega. o sinal no vidro amarelo do computador
eletr�nico made in italy, onde se lia solari 5, orientou randall para localizar a
bagagem que acabava precisamente de chegar na correia transportadora. o oficial
alfandeg�rio holand�s, devidamente uniformizado, aproximou-se, soando as suas
botas nos mosaicos que cobriam o ch�o. voltou para randall e darlene um rosto
aberto, num sorriso simp�tico.
- americanos?
procedeu ao habitual e rotineiro question�rio.
- ah, sr. randall, avisaram-me para o esperar. por favor, sigam em frente.
seguindo o carregador, darlene suspirou aliviada.
- estava com medo que eles descobrissem os pacotes de cigarros que trouxe
como preven��o.
logo que chegaram ao sagu�o de entrada, randall sentiu-se momentaneamente
perdido. parecia-lhe que estava metido dentro de uma pequena jaula de vidro
rodeada por uma jaula maior. darlene puxou-lhe pela manga do casaco desportivo.
- devemos cambiar dinheiro? - perguntou ela apontando para uma m�quina
autom�tica de trocos.
- wheeler tratou disso - respondeu randall, que lan�ando um olhar � volta de
si, disse: �mas onde diabo � que ele estar�?
depois, vendo passar uma jovem aeromo�a da k l m, de rosto fresco e
sorridente, no seu uniforme azul e com luvas brancas, impec�veis, fez-lhe um sinal
e perguntou:
-onde � que encontramos um amigo que est� � nossa espera?
a aeromo�a guiou-os at� � mais pr�xima das quatro gigantescas portas de
vidro que atravessavam a parede tamb�m de vidro e levavam a uma �rea exterior.
wheeler, imenso, bojudo, fanfarr�o, j� dirigia-se para eles em grandes
passadas.
- bem-vindos a amsterd�! - gritou. depois, num tom mais moderado, quase em
segredo, disse para randall: - quero que conhe�a o presidente da nossa editora, o
homem primeiro da ressurrei��o dois, o distinto editor religioso de munique... ele
insistiu em vir...
randall deu f� subitamente de outra presen�a que fazia com que wheeler
perdesse grande parte da sua impon�ncia. era um cavalheiro de aspecto digno que
teria pelo menos um metro e noventa e dois de altura. o cavalheiro tirou o chap�u,
descobrindo a cabe�a com cabelos brancos, j� ralos; uma cabe�a parecida com uma
bala de canh�o. usava �culos de grossos aros de tartaruga que lhe revelavam, atr�s
das lentes, uns olhos vivos. o nariz era pontudo e o seu sorriso descobria uns
dentes largos, cobertos por uma pel�cula amarelecida.
- o dr. emil deichhardt - anunciou wheeler, apresentando steven randall e
darlene nicholson.
o dr. deichhardt inclinou-se galantemente e fez o gesto simb�lico de beijar
a m�o de darlene, mal a tocando com os l�bios, engolfando a seguir a m�o de
randall dentro da imensa concha da sua destra, ao mesmo tempo que dizia num ingl�s
gutural mas correto:
- estamos encantados de t�-lo conosco em amsterd�, sr. randall. consigo a
nossa equipe est� completa. a partir de agora estamos aptos a apresentar o nosso
esfor�o de tantos anos a todo mundo da maneira mais eficaz poss�vel. sim, sr.
randall, a sua reputa��o chegou-nos primeiro do que a sua presen�a f�sica.
wheeler come�ou a impeli-los para fora do sagu�o, dizendo: -n�o h� tempo a
perder. vou lev�-los direto ao hotel amstel, o melhor da cidade, onde se alojam
bastantes dos componentes da nossa administra��o. logo que voc�, randall, desfa�a
a sua bagagem, queremos que se dirija ao nosso quartel-general. queremos que tome
posse das suas instala��es, que conhe�a alguns dos mais importantes elementos do
nosso pessoal. depois disso - � uma hora, emil? - voc� almo�ar� com os cinco
editores do projeto e com os seus conselheiros teol�gicos... que estar�o todos
presentes, com exce��o do dr. jeffries, que como sabe s� chega daqui a alguns
dias. ah, � verdade, o seu telegrama foi quase uma bomba, dando-nos a certeza de
recrutar florian knight. mais tarde h� de contar-me como � que conseguiu isso.
voc� � um vendedor nato, n�o �? pronto, c� estamos. est� ali o carro.
de fato l� estava o s�lido mercedes-benz, junto a um enorme vaso de flores,
esperando � entrada da pista suspensa. o motorista holand�s tinha as duas portas
escancaradas. randall seguiu darlene para a retaguarda, onde se lhes juntou o dr.
deichhardt. wheeler ocupou o lugar ao lado do motorista.
deixaram para tr�s a gigantesca torre de radar de controle do schiphol,
passaram por uma est�tua moderna, em basalto negro, sem identifica��o, rolaram por
um t�nel com �tima ilumina��o e chegaram por fim � excelente auto-estrada para
amsterd�. dentro do carro as conversas tinham um tom inconseq�ente, a maior parte
entre wheeler e deichhardt a respeito de planos editoriais, e uma vez ou outra,
dirigia-se � Darlene a respeito do panorama, mas randall mal lhes prestava
aten��o.
preferia poupar-se, conservar suas energias antes de ser absorvido pela
novidade do lugar e pelas novas pessoas a conhecer naquele seu primeiro dia de
amsterd�. a corrida desde o aeroporto durou trinta minutos. o dia estava bom,
quase quente e os campos e blocos de resid�ncias � beira da estrada estavam
banhados de sol. pouco antes de deixarem a auto-estrada, randall avistou um
complexo fabril com um grande an�ncio a indicar mm, logo a seguir entraram nas
movimentadas ruas da cidade e surgiram os sinais luminosos de tr�nsito e as placas
indicativas dos locais onde lia johan huizigalaan, postjesweg marnixstraat e numa
esquina movimentada o nome rozengracht.
ouviu deichhardt falar a darlene:
-a casa de anne frank fica perto. este canal est� mais alto em rela��o ao
n�vel do mar 40 cent�metros do que o aeroporto. na verdade a maior parte da cidade
est� abaixo do n�vel do mar. estes holandeses s�o realmente um povo muito
trabalhador. rozengracht... a radical gracht significa canal, e para sua
informa��o straat e weg querem dizer rua... e plein, uma palavra que se lhe
tornar� familiar, quer dizer pra�a, ou se preferir plaza, tal como thorbeckplein,
que � simplesmente pra�a torbeck. bitte, v� aquele bonde que vai � nossa frente?
v� a caixa vermelha na retaguarda?
randall olhou para a frente, observando o longo bonde bege que os atrasava
na marcha.
- aquilo � um caixa de correio - continuou deichhardt- os cidad�os de
amsterd� depositam a correspond�ncia naquelas caixas. muito funcional, hem?
o mercedes virou e seguia agora ao longo da prinsengracht, depois ao longo
das margens do rio amstel. randall teve um vislumbre das embarca��es com obras
superiores em vidro para excursionistas que deslizavam pelos tranq�ilos canais, a
cont�nua corrente de tr�nsito dos holandeses montados nas suas bicicletas simples
e motorizadas; e metidos nos seus carros compactos, na sua maioria daf de
fabrica��o nacional, fiats ou renaults. randall sentiu-se como se viajasse num
tanque. observou os robustos pr�dios em tijolo passarem vertiginosamente. parecia-
lhe que nunca estivera naquela cidade.
passavam nesse momento por uma grande ponte, em velocidade moderada for�ando
o motorista dobrar � esquerda.
- chegamos finalmente - disse wheeler, voltando-se para tr�s. -a resid�ncia
exata � Professor tuippiein, n�mero um. eis o amstel hotel situado neste pequeno
beco sem sa�da. um dos mais excelentes estabelecimentos hoteleiros da europa.
trata-se de um edif�cio do s�culo dezenove. muito elegante. quando a rainha
juliana e o pr�ncipe bernardo celebraram as bodas de prata do seu casamento, com
toda a nobreza do velho continente assistindo, o escolhido foi o anistel. temos
uma surpresa para randall. o dr. deichhardt e eu conseguimos-lhe as melhores
instala��es do hotel, o apartamento real, o mesmo que a rainha utiliza quando tem
necessidade. n�s vivemos em quartos de gar�ons comparado com as suas espl�ndidas
salas.
- os meus agradecimentos, mas n�o precisava tanto disse randall.
- bem, n�s n�o somos assim t�o altru�stas, n�o � verdade, emil? - disse
wheeler piscando o olho para o editor alem�o. e depois para randall: - o nosso
sacrif�cio obedeceu a um princ�pio met�dico. a partir deste momento s� uma coisa
conta, para al�m da import�ncia e necessidade do mais absoluto segredo: os seus
preparativos para a mais gigantesca campanha de promo��o de toda a hist�ria.
esperamos que, a partir do momento em que as not�cias forem liberadas, voc� receba
em confer�ncia de imprensa as centenas de representantes da imprensa
internacional, da r�dio e da televis�o e para isso � preciso que sejam regiamente
recebidos, recebidos como se fossem pr�ncipes, sim, e voc� nesse momento ser� o
soberano recebendo seus nobres suseranos, da� a necessidade de aposentos reais,
que seduzir�o os homens da informa��o e causar-lhes-�o uma impress�o indel�vel.
eis o motivo porque ocupa a suite real, com as portas n�meros 10, 11 e 12. miss
nicholson tem um quarto adjacente. al�m de tudo o mais a ter em considera��o,
esperamos que o ambiente lhe seja ben�fico para a cria��o publicit�ria, de modo a
que os come�os recebam um impulso majestoso.
-farei o imposs�vel -asseverou randall.
com esta conversa pararam em frente aos imponentes degraus de pedra da
escadaria frontal, com um p�rtico apoiado sobre as colunas. o porteiro estava j�
segurando respeitosamente a porta traseira do ve�culo, que abriu, enquanto o
motorista colocava a bagagem no passeio.
randall saiu do mercedes e ajudou darlene sair. do lugar que ocupava �
frente, wheeler chamou randall, que se debru�ou na janela.
-steve, voc�s j� est�o registrados. pode dirigir-se � recep��o para recolher
sua correspond�ncia que n�s mandamos entregar aqui, mas n�o devem haver mensagens
locais. com exce��o dos servi�os alfandeg�rios do aeroporto que foram alertados
para verificarem as bagagens na sala vip, mais ningu�m sabe que voc� se encontra
em amsterd�. fora da ressurrei��o dois e de algum pessoal do hotel, mais ningu�m
sabe ou saber� de sua liga��o com nosso projeto. � um ponto vital. se as coisas
constarem, existem certos elementos que ser�o capazes de tudo... de tudo,
repito... de se esconderem na sua suite, vigiarem por escuta o seu telefone,
subornarem os gar�ons que atendem o servi�o da suite...procurando saber exatamente
quem voc� � e procurando obter o m�ximo de informa��es. como nosso porta-voz, � o
mais vulner�vel de todo o nosso pessoal privativo. n�o se esque�a das
recomenda��es e passe palavra � sua... sua secret�ria...
- ela n�o sabe de nada - garantiu randall. - foi um ponto de precau��o. a
partir de agora serei o homem invis�vel.
- poderemos despach�-lo em quarenta e cinco minutos? inquiriu wheeler. -
mandaremos o carro busc�-lo. para sincronizarmos os movimentos, telefone-me logo
que saia do seu quarto. estarei � espera no sagu�o do krasnopisky para lhe servir
de guia. temos na verdade uma tarefa de arromba � nossa frente.
randall observou o mercedes dando a volta na rua sem sa�da, cujo centro
servia para estacionamento dos carros dos h�spedes, at� que ele se perdeu de
vista.
darlene, seguida pelos bagageiros, entrou, e randall apressou-se seguindo-a.
parou por momentos � entrada do sagu�o para se inteirar daquilo que o
cercava. para al�m do carpete oriental que cobria parte do ch�o de m�rmore, via-se
uma imponente escadaria com uma passadeira castanha que levava a um amplo patamar.
neste, em cada extremo, bifurcavam-se dois lances de degraus que conduziam a uma
esp�cie de galeria que corria a toda a volta do sagu�o. a direita, os dois
bagageiros estavam � espera com as malas, e perto deles num corredor de teto de
ab�bada, darlene mirava uma vitrine expositora onde se viam malas de senhora. logo
� esquerda de randall ficava o balc�o da recep��o. ao lado ficava um outro balc�o
que servia para os h�spedes trocarem o seu dinheiro em florins e onde se enviavam
telegramas.
randall aproximou-se da recep��o, dizendo:
-chamo-me steve randall. disseram-me que j� estou registrado...
o empregado baixou-lhe a cabe�a numa v�nia.
-sim, sr. randall, est� tudo em ordem. temos aqui a sua correspond�ncia.
entregou a randall um ma�o de pesados envelopes. randall espionou-os um a
um. escrit�rio, escrit�rio, escrit�rio, todos da firma randall associates de nova
york, de wanda smith, joe hawkins e um de thad crawford, mais pesado do que os
outros. com certeza a reda��o do contrato com as empresas cosmos.
come�ara a afastar-se, quando o empregado chamou:
- sr. randall, esquecia-me de lhe entregar esta mensagem que estava no seu
escaninho e que uma pessoa nos entregou...
- uma mensagem?
randall mostrou-se surpreso. ainda lhe soavam aos ouvidos as palavras de
wheeler: n�o devem haver mensagens locais... ningu�m sabe que voc� se encontra em
amsterd�.
- um cavalheiro entregou-nos a mensagem h� cerca de uma hora. est� � espera
do senhor no bar.
e o empregado da recep��o estendeu a randall a mensagem, escrita num cart�o
de visita. randall olhou surpreso para o floreado nome impresso no centro do
cart�o: cedric plummer, esq. no canto inferior esquerdo: londres. no canto
inferior direito, numa tinta p�rpura, quase escura, uma palavra: volte.
randall voltou o cart�o. na mesma tinta, numa escrita direta e f�cil de ler,
a mensagem:
�caro sr. randall - cumprimentos. boa sorte com a ressurrei��o dois. sei que eles
o empregam como conselheiro em rela��es p�blicas. agrade�o-lhe o favor de se
dirigir ao bar onde me encontro a fim de discutirmos um assunto urgente e de
interesse m�tuo. plummer.�
plummer!
abalado, randall meteu o cart�o de visita no bolso. lembrava-se
perfeitamente da primeira p�gina do london daily courier, com a entrevista do
reverendo maertin de vroome e a hist�ria dos boatos sobre a nova b�blia em
prepara��o. primeira parte de um artigo que era: exclusivo do correspondente do
nosso jornal, cedric plummer. amsterd�, 12 de junho.
como diabo � que o tal plummer sabia que ele chegaria nesse dia a amsterd�?
mais ainda, na mensagem do jornalista continha algo que o artigo do jornal n�o
mencionara, o nome de c�digo ressurrei��o dois.
randall vangloriava-se de ser calmo, embora momentaneamente invadiu-se de
p�nico.
o seu instinto de sobreviv�ncia aconselhava-o telefonar a wheeler imediatamente,
mas o editor ainda n�o estaria no seu quartel-general. o instinto seguinte foi
recolher ao isolamento inexpugn�vel dos seus aposentos, mas ao mesmo tempo
raciocinou que n�o poderia esconder-se para sempre.
principiou a acalmar-se. sempre que se apresente um inimigo, o melhor �
enfrent�-lo de uma vez para sempre e mostrar-se uma pessoa em todo o esplendor da
sua for�a. advertido antecipadamente, revestido de uma armadura de combate,
preparou-se para o encontro. de resto sentia-se tamb�m curioso de poder ver o
rosto do inimigo.
apressado encaminhou-se para o local onde estava darlene.
-querida, tenho algu�m � minha espera no bar. assunto de neg�cios. vai para
o quarto e desfaz as malas. n�o me demoro nada.
ela principiou protestando, mas logo depois cedeu e seguiu na cola dos
bagageiros para o elevador.
randall dirigiu-se novamente ao recepcionista perguntando:
-onde � que fica o bar?
o empregado indicou-lhe o lado esquerdo do sagu�o l� ao fundo,
acrescentando:
- a pessoa que o espera usa uma flor na lapela.
randall dirigiu-se para a porta do bar e entrou. era uma espa�osa sala onde
o vidro era predominante. por uma das galerias envidra�adas via-se, num n�vel
inferior, um restaurante ao ar livre, onde v�rios casais tomavam o caf� ao sol.
para al�m avistava-se uma parte do canal, por onde deslizava uma barca�a. o bar
propriamente dito ficava num recesso da grande galeria envidra�ada. por cima do
ex�tico balc�o dispunha-se uma enorme prateleira, de ferro forjado em tran�a onde
se alinhavam os vinhos mais raros, do outro lado pendia uma tape�aria decorativa.
randall come�ou procurando em volta da sala. o gar�on, um bem humorado
holand�s, cantarolava baixinho ao mesmo tempo que limpava os copos.
o bar estava apenas ocupado por duas pessoas. a mais pr�xima era um homem
gordo, que bebia um sumo de laranja e consultava um roteiro. no extremo da sala,
junto a uma janela, sentado numa cadeira de couro, encontrava-se um homem de
aspecto juvenil, bem vestido, com uma flor na botoeira. o inimigo.
randall atravessou a sala.
o inimigo era um metido a elegante.
cedric plummer era um homem de cabelo ralo, fraco, preto, penteado para os
lados, ocultando as grandes entradas e as falhas. tinha uns olhos pequenos, como
duas contas, sempre vivos, por cima de um nariz carnudo, pronunciado; rosto magro,
chupado, ornamentado com uma barbicha terminada em ponta, � Van dick. tinha uma
cor doentia, de um branco amarelado como uma ostra. envergava um terno axadrezado,
de corte conservador, impec�vel e uma gravata de cor ferrosa, onde brilhava um
alfinete de ouro e brilhantes. num dos dedos um enorme anel com uma volumosa
turquesa. de modo nenhum o tipo de jornalista de roupas amarrotadas e ar
permanentemente combativo da fleet street, segundo randall avaliou.
percebendo a presen�a de randall, o correspondente titular do courier pousou
o jornal que lia, descruzou as pernas e levantou-se num gesto de perfeita
cortesia.
- sinto-me muito honrado, sr. randall - disse numa voz um tanto estridente,
sorrindo automaticamente e mostrando uns dentes salientes. - por favor sente-se,
sr. randall. permite-me que lhe ofere�a uma bebida? tome aquilo que desejar...
- n�o, muito obrigado - disse randall seco, sentando-se em frente de
plummer. - s� tenho um minuto para o atender.. acabo de chegar.
- sei isso muito bem. o que lhe pretendo dizer n�o demora mais de um minuto.
fique descansado. leu o cart�o que entreguei na recep��o?
- li. foi ele precisamente que me obrigou a vir aqui.
-claro que sim, claro que sim, meu caro senhor. n�o se admire pelas coisas
que sei. sabia que o senhor chegava hoje, que ocupa o cargo de diretor das
rela��es p�blicas e publicidade no grande hotel krasnapoisky, que trabalhar� para
a ressurrei��o dois... por isso a minha mensagem teve o cond�o de lhe excitar a
curiosidade e estou encantado que assim seja.
randall come�ou a detestar o homem.
-muito bem. mas afinal o que deseja?
-a sua coopera��o -disse plummer.
- como?
- meu caro sr. randall, parece-me que dever� agora ser �bvio que apoio-me em
excelentes e exatas fontes de informa��o. n�o tive a m�nima dificuldade em saber
da sua escolha para este trabalho, nem da sua visita a londres e muito menos da
hora da sua chegada a amsterd�. quanto ao caso da ressurrei��o dois, pois bem,
como primeira arma de impacto, temos a minha hist�ria em exclusivo ontem publicada
no jornal. com certeza que a leu.
randall continuou calado, rufando deliberadamente com os dedos no tampo da
mesa, o mais calmo poss�vel.
- muito bem, desempenhe o seu forte e est�ico papel de americano silencioso
- disse plummer - mas ao menos seja pr�tico. considere bem que seria imposs�vel
publicar-se uma b�blia completa - ou um novo testamento - , tendo duzentas e
tantas pessoas envolvidas na sua produ��o sem que, mais tarde ou mais cedo, o
segredo come�asse transpirando. a verdade, meu caro, como o azeite, acaba sempre
por aparecer � tona da �gua. as pessoas com quem ligo-me s�o perfeitamente
familiares com os que entram e saem do vosso quartel-general da dam. sim, sei
muito, um bom muito mesmo, a respeito do vosso projeto desde j�...
randall afastou a cadeira da mesa.
-muito bem. pois se j� sabe do que se trata, ent�o n�o h� nenhuma
necessidade de eu estar aqui ouvindo-o.
-um momento, sr. randall. n�o fa�amos jogos complicados. para lhe ser franco
e por admiss�o espont�nea, digo que, por enquanto, n�o estou informado de tudo.
mas estarei, saberei tudo muito antes do senhor preparar-se para apresentar
oficialmente a hist�ria ao mundo. quando souber o conte�do da vossa b�blia, nessa
altura estarei plenamente ao par daquilo que pretendo. posso garantir-lhe que no
prazo de duas semanas saberei todos os pormenores, todos os fatos. todavia, o caso
� que fa�o parte de um neg�cio que � altamente competitivo. tenho de ser o
primeiro a ter a hist�ria completa exclusivamente. e terei. entretanto, a sua
coopera��o pode poupar-me um mont�o de esfor�os, fazendo com que obtenha
exclusividade alguns dias mais cedo. compreenda bem o que pretendo, apenas quero a
hist�ria. logo que a tenha, mostrar-me-ei favor�vel � vossa ressurrei��o dois...
isto �, se o senhor cooperar.
-e se eu n�o cooperar?
- bem.... digamos que ficarei ressentido e que aquilo que escreverei ao
mundo refletir� esse ressentimento - o tom da sua voz adquirira um modo maldoso. e
querer� por acaso que as coisas se passem assim? claro que n�o. devo dizer-lhe,
sr. randall, que estudei atentamente o ambiente que o tem cercado, o seu modo de
vida, particular e profissional; especialmente, sua clientela com quem a sua firma
de publicidade trabalha em anos mais recentes. afigura-se-me que o senhor sempre
se portou de maneira estritamente influenciada pelo neg�cio e sem qualquer mistura
de sentimentos a respeito de pessoas ou organiza��es que representa. parece-me que
o senhor procedeu sempre sem inibi��es, sem problemas especiais, sobretudo, isento
de moralidades rid�culas. se as pessoas pagam o senhor encarrega-se dos servi�os.
um s�mbolo perfeito de poder e dom�nio, uma maneira admir�vel de levar a �gua ao
seu moinho.
- fez uma pausa no discurso, para logo prosseguir. - sr. randall, eu... os
meus associados e eu... preparamo-nos para pagar.
randall teve desejos de lhe dar um murro, de fazer desaparecer violentamente
o sorriso afetado daquela cara macilenta, por�m, conteve-se porque havia uma coisa
que pretendia saber.
-preparou-se para me pagar. - repetiu randall. - pagar-me para qu�? o que �
que pretende?
-assim est� melhor, muito melhor. sabia que seria sensato. o que � que
pretendo? pretendo ver antecipadamente as provas, as p�ginas desse... novo
testamento ultra-secreto. o senhor n�o ter� obst�culos para as obter. ningu�m no
krasnapoisky sofrer� por causa disso. o senhor continuar� com a sua campanha,
anunciando ao mundo a obra no momento oportuno. pretendo apenas vencer aos meus
competidores, nada mais. estou pronto, e tenho plenos poderes, para falar de
neg�cio consigo. qual � a resposta, sr. randall.
randall levantou-se.
-a minha resposta �... mate-se, sr. plummer. voltou-se e encaminhou-se com
rapidez para a porta, mas n�o t�o lentamente que n�o lhe chegasse aos ouvidos a
voz estridente de plummer:
-n�o me matarei, meu amigo, pelo menos, n�o antes de revelar ao mundo o
projeto ressurrei��o dois... e estou certo de que conseguirei faz�-lo,
absolutamente certo, t�o certo como estou de que voc� e o vosso rid�culo projeto �
que estar�o mortos... liq�idados dentro de quinze dias!

cap�Tulo 3.1
depois de arranjar para darlene, n�o obstante as obje��es dela, uma volta
tur�stica de carro por amsterd�, durante o dia, e para a noite, uma rom�ntica
viagem pelos canais da cidade, randall telefonara a george l. wheeler dizendo que
estava a caminho do krasnopoisky. contara-lhe tamb�m o inesperado encontro com
plummer o que desencadeara uma avalanche de perguntas ansiosas por parte do
editor. depois de desligar, randall descera e preparara-se para a sua primeira
entrada no misterioso e protegido baluarte onde se elaborava a ressurrei��o dois.
naquele momento, atento, encostado a uma janela do lugar traseiro do
mercedes, quando desembocavam numa vasta pra�a, ouviu o corpulento motorista, um
holand�s de meia idade que se chamava theo, dizer-lhe.
-a dam. a nossa pra�a principal e mais central. � a ela que afluem as
principais ruas de amsterd�, tal como os raios de uma roda encaixam-se num ponto
central.
entre todos os pontos da cidade era aquele que randall melhor se lembrava.
tinha uma exata mem�ria do local devido � viagem anterior, mem�ria que refrescara
quando darlene, quinze minutos antes lera a refer�ncia no roteiro oferecido pela
k.l.m. no centro da pra�a estavam duas ilhas apinhadas de pessoas. uma era o
monumento comemorativo da liberta��o, o memorial dos holandeses aos seus
compatriotas mortos na segunda guerra mundial. quando visitara o monumento, v�rios
anos antes, os degraus abarrotavam-se de estudantes de todas as nacionalidades e
de aspectos extravagantes, rapazes e mo�as que de dia se sentavam ali com ares de
drogados e que � noite eram freq�entemente apanhados copulando no local, imerso em
escurid�o. nessa manh� haviam tantos turistas como sempre enchendo os degraus, mas
aqueles pareciam mais vivos, conversando animados uns com os outros ou entretidos
lendo ao sol. um pouco mais longe encontrava-se a segunda ilha da dam, um
ret�ngulo liso de cimento como um jardim sem relva, com um realejo, um teatro de
fantoches, um quiosque de venda de gelados, locais sempre cercados de crian�as.
sentados nos bancos de madeira, dando de comer aos pombos ou descansando, viam-se
numerosos velhotes.
- � esquerda, o koninklijk paleis - disse theo gutural, sem tirar a sua
aten��o do volante.
randall, obediente, inspecionou o maci�o pal�cio real, que ocupava todo um
lado da pra�a.
- o nosso santu�rio, tal como a abadia de westminster para os ingleses -
prosseguiu theo. - edificaram-na sobre terrenos pantanosos, por isso, assenta-se
sobre treze mil estacas de madeira. a rainha n�o vive nele, vive fora da cidade,
s� utiliza o pal�cio para recep��es oficiais e ocasi�es de estado.
- ter� uma sala do trono? - inquiriu randall.
- sala do trono? troonkamer? ik versta het niet. - compreendeu ent�o a
pergunta. - j�, j�, ik weet wat u zeqt. natuurlijk, wij hebben het.
- theo, por favor, fale...
- perdoe, perdoe - atalhou rapidamente o motorista. - sala do trono... sim,
claro que sim, temos uma... uma gigantesca sala de cerim�nias, muito elegante.
randall tirou um livro de notas do bolso, com uma capa amarela, e rabiscou
algumas palavras. acabava de ter a sua primeira id�ia de publicidade desde que
chegara � Holanda. tentaria discutir o caso com os patr�es. come�ava outra vez
sentindo-se bem.
- em frente, a b�jenkorf - anunciou theo.
randall reconheceu o maior armaz�m de modas e outros artigos de amsterd�, de
bijenkorf ou colm�ia, um compacto edif�cio de seis andares sempre apinhado de
clientes. nesse mesmo momento via-se uma verdadeira torrente de gente que entrava
e sa�a pelas portas met�licas rotativas.
- ali, logo ao lado do bijenkorf, � para onde o senhor vai -disse theo. o
kras.
-o qu�?
- o grande hotel krasnapoisky, onde fica o quartel-general. ningu�m � capaz
de pronunciar tal nome com facilidade, de modo que para n�s � o kras, encurtando.
foi um polaco, um alfaiate, a. w. krasnapoisky, que resolveu deixar a sua loja de
alfaiate e, em 1865, abriu ali, na warmaesstraat um caf� com vinho e coscor�es �
�la mathilde�, feitos pela sua cunhada. depois de mandar fazer um sal�o de
bilhares e depois um jardim de inverno, come�ou a comprar todas as casas em volta
e foi acrescentando andares sobre andares at� ser um hotel com uma centena de
quartos. hoje tem trezentos e vinte e cinco. o kras. olhe, ali est� o sr. wheeler
esperando-o.
na verdade, george l. wheeler esperava debaixo de uma esp�cie de p�tio
envidra�ado que se projetava sobre o passeio. logo que randall desceu do mercedes,
wheeler precipitou-se para lhe apertar a m�o.
-� bom t�-lo aqui s�o e salvo. pe�o desculpa por ser importunado por esse
traste do plummer. n�o consigo entender como � que ele soube que voc� estava em
amsterd�.
-acho melhor sabermos como isso se tornou poss�vel -disse randall com ar
l�gubre.
- sim, tamb�m me parece que � melhor investigarmos. vamos hoje mesmo tratar
disso. mas eu bem o adverti que os nossos inimigos s�o astuciosos, n�o se poupam a
gastos nem a esfor�os para nos destruir. mas, seja como for, e nunca se esque�a
disso, preparamos para todos os choques, prontos para os vencermos em toda a
linha.-fez um gesto por cima do ombro, para tr�s de si, com o polegar espetado e o
resto da m�o fechada. -aqui est� ele. o kras. a nossa fortaleza durante mais de um
m�s, pelo menos, talvez dois.
-tem a apar�ncia de um vulgar hotel de luxo.
- preferimos as coisas assim - afirmou wheeler. - alugamos uma pequena parte
do andar t�rreo para reuni�es de todo o pessoal, e os nossos empregados podem
tomar as bebidas que quiserem e comerem aqui aquilo que lhes apetecer a pre�os
reduzidos. podem freq�entar o bar americano, o p�tio das palmeiras e o sal�o
branco para jantar. no entanto, a ressurrei��o dois est� na verdade barricada l�
em cima, no primeiro e segundo andares. alugamos todas as depend�ncias desses
andares por completo, principalmente para assegurarmos o funcionamento do nosso
sigilo. para o trabalho de publicidade, steve, destinamos para voc� e seu pessoal
duas salas de confer�ncias no primeiro andar. para seu escrit�rio privativo tem o
zaal f, com uma sala pegada destinada a secretaria. voc� tem mais duas
depend�ncias-na verdade quartos de h�spedes do hotel, os quartos 204 e 205. n�o os
convertemos em escrit�rios. destinam-se a locais onde poder� receber pessoas ou
entrevist�-las em privativo. al�m disso servem tamb�m para momentos de maior
intimidade quando quiser estar sozinho ou at� mesmo para fazer uma soneca. no
entanto, duvido que, durante este m�s, consiga arranjar tempo para uma soneca
durante o servi�o.
- tamb�m eu duvido - concordou randall. - bem, por onde come�amos?
-por entrarmos -respondeu wheeler, que agarrou no bra�o de randall, mas sem
mexer um p� do local onde estavam. -mais uma coisa. temos v�rias entradas na
warmoesstraat. voc� pode usar qualquer uma. pode, por exemplo, utilizar a porta
principal do hotel que fica nas nossas costas. se entrar por ela, haver� sempre a
possibilidade, ao atravessar o sagu�o, que qualquer pessoa como plummer salte de
repente na sala de estar princesa beatrix, da princesa margriet zalen ou do bar
americano, atrasando-o ou abordando-o antes de conseguir entrar no elevador. claro
est�, logo que ponha o p� fora do elevador ser� controlado pelos nossos guardas de
seguran�a. para ser franco, steve, eu prefiro que algu�m com cart�o vermelho
utilize outra entrada.
- cart�o vermelho... que quer dizer com isso?
-daqui a pouco ver�.
agarrou firmemente no bra�o de randall e impeliu-o pela rua onde ficava o
grande armaz�m de um lado e o hotel do outro. chegaram junto de uma placa onde se
lia: ingang kleine zalen. a porta girat�ria era emoldurada por duas colunas de
m�rmore verde-escuro.
- por aqui - disse wheeler.
penetraram num estreito sagu�o ladeado � esquerda por uma sala de pequenas
dimens�es e � direita por uma sala mais ampla, ambas com as portas escancaradas.
um corpulento guarda, de cinto de cartucheira e rev�lver, com um ligeiro uniforme
de c�qui, bloqueava o limiar da sala maior.
- em frente - disse wheeler - � o corredor que conduz diretamente ao
elevador. muito bem, agora � melhor apresentar-lhe o inspetor heldering. -
distra�do, wheeler saudou o guarda e disse-lhe: - heldering est� � nossa espera.
o guarda deu um passo para o lado, e wheeler empurrou randall para dentro da
reparti��o de seguran�a. na sala encontravam-se seis pessoas. duas mulheres jovens
soberbas, desenvolvidas, atarefadas com os arquivos. dois homens muito novos, �
paisana, examinando um mapa debru�ados sobre a mesa. um homem j� de certa idade,
em mangas de camisa, que manobrava um pequeno painel com mesa telef�nica e
alavancas, encontrava-se sentado dentro de um semic�rculo de equipamento
eletr�nico que inclu�a microfones, fileiras de bot�es e um complexo de televis�o,
cujas quatro telas pareciam detectar a atividade nas salas e corredores dos dois
andares imediatamente superiores.
pr�ximo, sentado numa mesa de pau-santo com guarni��es met�licas, estava um
homem robusto com o rosto austero de um burgu�s contempor�neo de rembrandt, um
homem que devia andar na casa dos cinq�enta anos, agarrado a um telefone. em cima
da mesa, numa placa met�lica, figurava o nome que o identificava como inspetor j.
heldering.
logo que acabou a conversa telef�nica, heldering levantou-se do seu lugar e
apertou a m�o a randall enquanto wheeler fazia as apresenta��es.
quando os tr�s homens finalmente se sentaram, o editor disse para randall:
- penso que querer� combinar algumas entrevistas com o inspetor heldering,
steve, logo que se instale. � um homem com quem contar�, e a sua atua��o aqui e na
cidade � simplesmente fant�stica. depois de anunciarmos o nosso novo testamento
internacional, o p�blico ter� certamente curiosidade de saber como conseguimos
manter as coisas ocultas durante tanto tempo.
-sim, com certeza que o p�blico sentir� forte curiosidade - disse randall -,
isto �, se na verdade continuarmos a manter as coisas em segredo. - sorriu para
heldering. - pe�o-lhe que n�o se ofenda inspetor, mas...
- mas, o senhor sente-se preocupado e pensa que esse plummer se infiltre,
passe por nossas defesas - disse heldering seco. - n�o tenha receio.
randall ficou surpreso.
- o sr. wheeler contou-lhe meu encontro com plummer?
- nem uma palavra - respondeu heldering. - para ser mais exato eu nem sabia
que o sr. wheeler foi informado do seu encontro com plummer no bar do hotel
amistel. de fato tinha um relat�rio quase completo para lhe entregar. seja como
for, o senhor portou-se admiravelmente. segundo informaram-me disse-lhe que se
matasse... e ele respondeu que antes disso assistiria primeiro � agonia e morte
desse projeto.
- touch� - disse randall com um sorriso embara�ado. mas como � que soube?
o inspetor passou a m�o pelo cabelo.
-n�o interessa como. interessa que tentamos sempre saber o que a nossa gente
faz. � poss�vel que nem sempre tenhamos �xito... afinal de contas o reverendo de
vroome soube alguma coisa a respeito do nosso trabalho... mas n�o h� d�vida que
tentamos, sr. randall, tentamos sempre.
-vejo agora que o senhor dar� uma rica hist�ria - garantiu randall.
-e voc�, steve, ainda n�o sabe da missa a metade - interp�s Wheeler.-o
inspetor heldering foi escolhido para fazer parte da organiza��o internacional da
pol�cia criminal, vulgo interpol, quando a poderosa m�quina foi reativada em paris
depois da guerra, em 1946. ainda continuava no servi�o da interpol, onde at�
recebeu promo��o para a posi��o de adjunto do secret�rio-geral da organiza��o;
quando conseguimos faz�-lo sair do seu espl�ndido escrit�rio em saint-cloud para
que chefiasse a ressurrei��o dois.
-n�o foi uma decis�o dif�cil de tomar - asseverou o inspetor heldering. - na
interpol eu realizava servi�o para o homem, o que � importante. mas com a
ressurrei��o dois, o que � ainda mais importante, estou � servi�o de deus,
protegendo a obra de deus.
randall disse pra voc� mesmo que era estranho o servi�o de deus realizar-se
com uma rev�lver no cinto, mas em voz alta limitou-se apontando:
-gostaria de saber mais coisas a respeito da interpol. na verdade sei t�o
pouco.
-na realidade h� muito pouco para saber - informou heldering. - trata-se de
uma organiza��o policial com a participa��o de vinte pa�ses que se prestam
assist�ncia m�tua na persegui��o � criminosos internacionais. eu estava
incorporado na principal reparti��o da interpol num dos sub�rbios de paris,
todavia, existem sucursais espalhadas por mais de cem pa�ses. a sucursal nos
estados unidos est� em �ntima liga��o com o vosso departamento de tesouro, ao
passo que na inglaterra se encontra adstrito � Scotland yard, etc....
�em saint-cloud temos um milh�o de cadastros de criminosos em nossos
arquivos. cada cadastro engloba cerca de duzentas caracter�sticas essenciais de
qualquer criminoso que procuremos; caracter�sticas como nacionalidade, ra�a,
complei��o, modos, v�cios, tatuagens, deformidades, h�bitos, etc. em menor escala,
introduzi o mesmo sistema de identifica��o na ressurrei��o dois. os mesmos
cadastros cont�m tudo o que devemos saber a respeito de todas as pessoas
empregadas aqui. temos tamb�m cadastros a respeito dos elementos da imprensa de
maior destaque, dos agitadores religiosos, extremistas, competidores, que podem,
eventualmente, alimentar desejos e considerarem oportunidades para sabotarem os
nossos esfor�os.
-deveras impressionante -concordou randall.
heldering fez um gesto de agradecimento.
- de fato, eu tinha que saber tudo o que fosse poss�vel a seu respeito, sr.
randall, antes de entregar-lhe o cart�o de passe para ocupar seu cargo. o mais
importante de tudo era conhecer as suas fraquezas - at� que ponto bebe, os seus
h�bitos de tomar drogas, os tipos de mulher com quem coabitaria - bem como as
vulnerabilidades - se seria perme�vel � chantagem no caso de saber que algo de mal
poderia acontecer a sua filha judy, ou se algu�m revelasse informa��es pessoais a
respeito de sua irm� Clare, ou se algu�m aliciasse miss darlene nicholson com
revela��es de intimidades sexuais.
randall pensou que le grand fr�re � o big brother (�1984� de george orwell)
- estava atento a tudo como um c�o de guarda, em voz alta disse:
-vejo que nada � privado, nada � sagrado.
-apenas a ressurrei��o dois - respondeu o impass�vel heldering.
-muito bem. e ent�o obtive um a mai�sculo? - perguntou randall sem o mais
ligeiro vest�gio de aborrecer-se.
-ainda n�o - respondeu heldering com gravidade. abriu uma gaveta da
secret�ria e tirou um pequeno cart�o. - conseguiu ganhar um b, um cart�o vermelho,
grau b, todavia, � ainda de alta prioridade, um grau extremamente elevado. como
pode ver...
-eu explico -interrompeu wheeler - com base no sistema da interpol, o
inspetor determinou cinco classifica��es de seguran�a para toda a gente que
trabalha na ressurrei��o dois. o cart�o vermelho, grau a, significa acesso a todos
os locais e s� foi passado a mim, aos outros quatro editores e ao sr. groat, o
curador. o cart�o vermelho, grau b, assegura acesso a todos os locais com exce��o
de uma �rea restrita. cart�es de outras cores s�o para os empregados com menos
privil�gios de acesso. de modo que, como pode verificar, o inspetor considera-o da
melhor maneira poss�vel, steve. o seu cart�o confere-lhe prioridade imediata aos
principais dirigentes da ressurrei��o dois.
randall olhou para heldering e perguntou:
-e qual � essa �rea restrita que o sr. wheeler mencionou?
-o cofre de seguran�a em a�o que se encontra neste hotel. do qual o sr.
groat � o curador -respondeu o inspetor heldering.
-e o que � que se encontra no cofre?
-o papiro original do evangelho segundo jacob, escrito no ano 62 d.c. e as
pe�as originais do pergaminho petr�nio, escrito em 30 d.c., bem como, as nossas
cinco tradu��es desses documentos. s�o objetos sem pre�o, que valem mais do que
todas as j�ias e ouro da terra. - o inspetor heldering levantou-se da sua cadeira
deu a volta � secret�ria e entregou a randall o seu cart�o de identifica��o.
-sr. randall, aqui est� o seu passe para a ressurrei��o dois. autorizando-o
entrar e sair livremente e come�ar o seu trabalho.

cap�Tulo 3.2
duas horas depois, quando steve randall, ap�s visitar as instala��es,
regressou ao seu escrit�rio privativo do primeiro andar, a zaal f, instalou-se na
sua cadeira de couro girat�ria enormemente estimulado e instru�do a respeito das
primeiras pessoas que conhecera na ressurrei��o dois.
depois de wheeler lhe mostrar o escrit�rio - uma escrivaninha de mogno em
forma de l, m�quina de escrever el�trica sueca, v�rios cadeir�es dispostos pelo
aposento, um grande arquivo � prova de fogo e com dispositivo de seguran�a, com
filas de luzes fluorescentes indiretas instaladas no teto - naomi dunn aparecera
como por encanto para o orientar nas primeiras visitas.
naomi fora designada para o apresentar aos eruditos, especialistas e peritos
instalados no primeiro andar, homens que passaram aqueles anos preparando o novo
testamento internacional. naquele momento, voltando das visitas feitas, randall
aguardava a chegada de george l. wheeler. dentro de vinte minutos o editor
voltaria a fim de o escoltar � Zaal g, a sala de jantar privativa perto do sagu�o,
onde era convidado para um almo�o presidido pelo dr. deichhardt para conhecer o
sindicato dos editores e os principais conselheiros, peritos em teologia, de cada
um dos homens da junta editorial. depois do almo�o, naomi voltaria para o conduzir
ao segundo andar onde seria ent�o apresentado aos membros do seu pessoal de
rela��es p�blicas e onde levaria a efeito sua primeira reuni�o de promo��o como
preparativo para as ocupadas semanas que teriam imediatamente de enfrentar.
entretanto, seu pensamento concentrara-se nos eruditos que visitou nas
�ltimas duas horas. sabia que precisava do aux�lio daqueles especialistas para
montar a sua multifacetada campanha de publicidade do novo testamento
internacional. sabia tamb�m, como seria dif�cil separar e lembrar aquelas caras
estranhas, aquelas vozes, aqueles seres, seus especializados trabalhos e o
montante infinito de intrigante sabedoria que acumulavam. um dos bolsos do seu
casaco desportivo continha um bloco de notas, com capa amarela, p�ginas cheias de
garatujas e anota��es s� dele conhecidas que lan�ou �s pressas sempre que sa�a de
uma sala, onde conhecera um dos ocupantes, para se dirigir a outro cub�culo com o
seu eremita.
para fixar cada um dos especialistas como casos destacados e segundo a sua
opini�o, decidiu que faria uma esp�cie de ficha individual de cada um deles,
conforme as impress�es recebidas das personalidades em causa. aquele in�cio de um
arquivo condensado do pessoal da ressurrei��o dois seria o seu ponto de refer�ncia
oculto e manuse�vel e o orientador da sua mem�ria.
randall fez deslizar os rod�zios da cadeira at� junto da m�quina de
escrever, meteu uma folha de papel no rolo, procurou entre as notas tomadas e
desatou a martelar:
13 de junho
peritos residentes da ressurrei��o dois
rans bogardus - tem cabelo loiro, comprido, olhos afundados e de longas
pestanas, fei��es lisas, quase imberbe, voz efeminada. bastante magro. trabalhou
como bibliotec�rio para a netherlands b�jbelgenootschap, o que traduzindo
significa sociedade b�blica holandesa. ingressou na ressurrei��o dois desde o
princ�pio como bibliotec�rio da sala de consultas, que � o schrijfzaal, ou sala da
correspond�ncia, ou costumava ser. sala atualmente recheada de livros, desde o
ch�o ao teto todos eles cheios de anota��es e marcas, referentes para consultas.
todos os manuscritos b�blicos importantes ou c�dices de edi��es fac-s�miles,
b�blias impressas ou edi��es originais, dispon�veis em todas as l�nguas mortas e
vivas. n�o gosto de bogardus. parece escorregadio como uma enguia. mostra-se
humilde e acomodado, mas, intimamente julga-se superior. naomi diz que o seu
c�rebro trabalha como um computador. pode encontrar com relativa facilidade e
rapidez tudo o que se pretenda. as suas informa��es podem-nos ser comunicadas com
enorme precis�o. de modo que necessito dele e ligo-me a ele para fun��es de
publicidade.
reverendo vernon zachery-o grande pregador da calif�rnia que encheu est�dios
em nova orleans, liverpool, estocolmo e melbourne. fundamentalista com voz
retumbante e fei��es teatrais. olhos hipn�ticos. fala com a autoridade de um neto
de deus. amigo do presidente dos e. u. a. - e de george l wheeler. sentou-me
direto num dos sof�s da sala dos consultores e, como se eu fosse algum �ndio do
amazonas ou um canibal, desatou a converter-me. seja como for, � considerado como
um valioso caixeiro-viajante para o novo testamento internacional, e eu come�o
pensando em como ser� melhor come�ar a program�-lo.
harvery underwood - o homem das sondagens � opini�o p�blica da am�rica, cuja
organiza��o, underwood associates, tem sucursais por toda a gr�-Bretanha e europa.
calmo, do tipo meditativo, homem positivo. realiza uma sondagem privada sobre
religi�o para a ressurrei��o dois e relacionado � atitude do p�blico, hoje em dia,
relativamente a esse problema. foi tamb�m conservado como conselheiro, e
contratado para estar � m�o em amsterd� uma semana por m�s, at� � publica��o.
senti afinidades com ele, e tivemos uma conversa amig�vel num canto da sala dos
consultores. underwood fornecer� resultados das sondagens que utilizarei como
linhas mestras para arrancar com os princ�pios de publicidade. disse-me que as
suas �ltimas sondagens mostraram que onde h� dez anos havia 50 por cento de
pessoas que freq�entavam a igreja, presentemente a freq��ncia baixou para 40 por
cento da popula��o. a perda de freq��ncia foi maior entre os cat�licos nos estados
unidos, manifestando-se pela primeira vez. sondagens mostram que luteranos,
batistas do sul e m�rmons registraram as maiores freq��ncias e audi�ncias. entre
os protestantes, o maior decl�nio verificou-se entre os episcopais. h� um dec�nio
havia 40 por cento de americanos sentindo que a religi�o perdia a sua influ�ncia.
hoje, s�o 80 por cento os que sentem desse modo. underwood disse que sondagens em
complexos universit�rios mostraram que 60 por cento dos estudantes sentem que a
religi�o e a igreja n�o se revestem de qualquer import�ncia para as suas vidas, ao
passo que os outros 40 por cento dizem que ambas as coisas lhes s�o de enorme
significado. underzvood e eu concordamos que a publica��o da nova b�blia pode
inverter as atuais tend�ncias, salvando possivelmente a religi�o organizada
albert kremer - encontrei-o na porta ao lado, na reparti��o de revis�o de
provas. est�o l� quatro pessoas e kremmer � o revisor-chefe. segundo naomi, o mais
importante trabalho editorial na prepara��o de uma nova b�blia, logo a seguir ao
trabalho de tradu��o, � o trabalho da leitura e revis�o de provas. kremer
baixinho, corcunda, delicado, doce, t�mido, com olhos de hipertiroideo a brilharem
por detr�s de �culos de grossas lentes, � natural da su��a, mais precisamente de
berna, descendente de uma longa linha de revisores de provas tipogr�ficas de
b�blias e outras obras religiosas. contou-me que a exatid�o foi mania da fam�lia
kramer desde que um imigrante antepassado dos kremer, ao rever uma nova vers�o da
b�blia do rei jacob em londres, durante o reinado de carlos i, por descuido n�o
viu que os tip�grafos da imprensa nacional omitiram a palavra n�o do s�timo
mandamento, de modo que no �xodo 20:14 se lia �cometer�s adult�rio.� quando essa
edi��o apareceu em 1631, tornou-se conhecida como a b�blia imoral ou b�blia
ad�ltera, sendo um objeto muito procurado por todos os alegres libertinos da
�poca. o arcebispo multou os impressores em 300 libras, revertendo o dinheiro da
multa para que oxford e cambridge comprassem material de tipografia. destru�ram-se
todo os exemplares da b�blia ad�ltera menos cinco. todavia, a verdadeira
responsabilidade e falta pertencera ao antepassado de kremer, que a partir de
ent�o viveu uma vida obscura de desgra�a, esmagado pela fatalidade at� ao fim dos
seus dias. desde tal malogro imperdo�vel, os descendentes de kremer fizeram da
exatid�o um verdadeiro culto. kremer prometeu-me: �o senhor n�o encontrar� um
�nico erro no novo testamento internacional.�
professor a. isaacs -encontrei-o na se��o dividida em compartimentos da
terrazaal, tamb�m chamada sala dos convidados de honra, onde os eruditos e
te�logos visitantes realizam o seu trabalho. dispon�vel e � vista s� se encontrava
o professor isaacs, gozando uma licen�a da universidade hebraica de israel. trata-
se de um perito em hebraico antigo, e altamente considerado pelos esfor�os na
tradu��o dos documentos do mar morto. entre outras coisas, notou a falta de
conhecimento dos refinados matizes hebraicos podiam transformar um ato normal num
milagre. na sua voz mel�flua e cantante, o professor isaacs disse-me: �vou-lhe dar
um exemplo. a palavra hebraica al era sempre traduzida como sobre, de modo que as
escrituras dizem-nos que jesus caminhou sobre as �guas. todavia, a palavra al tem
tamb�m outro significado, que � perto. da� que nas tradu��es lia-se tamb�m
corretamente que jesus caminhava perto da �gua, em resumo, que dava um passeio �
borda do mar. mas talvez os primitivos propagandistas crist�os procurassem
deliberadamente um fazedor de milagres em vez de um simples e trivial andarilho.�
steve randall parou de escrever � m�quina, passou em revista as quatro
p�ginas que datilografara e conferiu-as com o que rabiscara no bloco-notas
amarelo. os seus rabiscos recordaram-lhe quanto a reuni�o com tais peritos o
inspirou. na sua maioria mostravam-se homens de orienta��o capacitados de suas
tarefas. ao contr�rio de si, cada um daqueles homens parecia dedicar verdadeiro
amor ao trabalho ao qual se devotaram e encontraram nele um significado para a sua
exist�ncia.
prestes a considerar mais uma vez as suas notas, randall foi interrompido
por um ligeiro bater na porta. em seguida abriu-se e george l. wheeler meteu a
cabe�a pela abertura.
- steve, sinto-me encantado por v�-lo trabalhando. muito bem, mas devo
lembrar-lhe que � hora do almo�o. agora prepare-se para conhecer os grandes
patr�es.

cap�Tulo 3.3
os grandes patr�es.
em volta da enorme mesa oval havia dez pessoas, e as falas eram uma mistura
de ingl�s e franc�s. ao passo que o seu franc�s falado era r�stico, rudimentar,
deficiente, cheio de erros, compreendia tudo, ou quase tudo o que se dizia naquele
idioma. e aquilo que randall ouvia era verdadeiramente fascinante.
o almo�o servido por dois gar�ons - principalmente constitu�do por sopa de
tartaruga e fil�s de robalo com espargos - n�o impedira a conversa��o. houvera
conversas constantes, muita eletricidade verbal, antes e durante a refei��o.
naquele momento serviriam a compota e o caf�, e randall procurou distinguir
cada um dos convivas dos seus vizinhos, identificando-os individualmente e
gravando todas as caracter�sticas na caixa craniana. sentado entre george wheeler
e o dr. emil deichhardt, randall observou mais uma vez atentamente os grandes
patr�es. tal como wheeler tinha a seu lado o reverendo vernon zachery, cada editor
� mesa, exceto um, tinha junto de si o seu conselheiro em teologia.
ao lado do dr. deichhardt encontrava-se o dr. gerhard trautmann, um
professor de teologia de die rheinische friedrich wilhelms-universit�t em bonn.
randall suspeitava, e divertia-se pela suspeita, que o dr. trautmann tinha o seu
cabelo quase como um monge, de modo a parecer-se com martin lutero como �
normalmente visto nas gravuras dos livros de texto que correm mundo. na cadeira
imediatamente a seguir de trautmann estava sir trevor young, editor ingl�s, um
aristocrata cujos cinq�enta anos eram cheios de juventude, muito amigo de fazer
coment�rios pomposos e relatos mirabolantes, cujo conselheiro teol�gico, o dr.
jeffries, ainda se encontrava em londres ou em oxford.
os olhos de randall continuaram pesquisando em volta da mesa. havia monsieur
charles fontaine, o editor franc�s, um homem elegante, bem parecido, matreiro,
dado ao gracejo e viciado no epigrama. wheeler cochichou-me que fontaine era
tamb�m um homem muito rico, com uma espl�ndida resid�ncia na avenue foch em paris
e com acesso pol�tico aos mais altos c�rculos do pal�cio do eliseu, ao lado de
fontaine encontrava-se o seu conselheiro teol�gico, o professor philippe sobrier,
da faculdade de teologia do coil�ge de france. sobrier parecia apagado, retra�do,
feito de pau, mas escutando-o, randall suspeitava que aquele rato de campo,
possu�a verdadeira presa de animal carn�voro quase vermelho no seu papel de
fil�logo.
depois l� estava no seu lugar o signore luigi gayda, o editor italiano de
mil�o que se parecia flagrantemente com o papa jo�o xxiii. tamb�m tinha uma papada
com quatro queijos, e uns modos esfuziantes e grandiloq�entes, referindo-se com
orgulho aos in�meros peri�dicos que possu�a em it�lia, ao seu avi�o privativo, a
jato, no qual visitava o seu imp�rio financeiro, e que mostrava sincera cren�a nos
m�todos americanos de negociar. fora o signore gayda quem primeiramente ouvira
falar da descoberta do professor monti em ostia antica e que passara a informa��o
ao dr. deichardt em munique, que, por seu turno, organizara o sindicato editorial
da b�blia. finalmente havia o conselheiro teol�gico de gayda, monsenhor carlo
riccardi, um cl�rigo de elevalo intelecto cujas fun��es finas cinzeladoras, nariz
aquilino e batina severa lhe conferiam um ar formid�vel. associado ao pontif�cio
instituto b�blico de roma, estava presente na ressurrei��o dois para servir como
representante oficioso do vaticano.
com o olhar ainda dirigido para os dois italianos, ocorreu subitamente uma
pergunta a randall. voltando-se para o editor italiano, inquiriu:
- signore gayda, julgo que seja um editor cat�lico. pergunto pois como � que
o senhor se encontra apoiando uma b�blia protestante e como, de fato, espera
vend�-la num pa�s essencialmente cat�lico como a it�lia?
o editor italiano empertigou-se surpreso e os m�ltiplos queijos estremeceram
como gel�ia.
-mas � perfeitamente natural, sr. randall. na it�lia vivem muitas e
respeitadas pessoas protestantes. na verdade, as b�blias protestantes foram das
primeiras publicadas na it�lia. como � que me arranjo? mas porque n�o? os editores
cat�licos precisam de um imprimatur - ou seja, de uma san��o oficial da igreja -
para as suas b�blias, mas evidentemente que o vaticano n�o interferir� com uma
b�blia protestante.
- caro gaya, permite-me que eu explique a situa��o ao sr. randall?-a
solicita��o fizera por mera cortesia pela voz de monsenhor riccardi, que logo a
seguir se voltou diretamente para randall. - o que direi talvez esclare�a a minha
presen�a neste projeto. - pareceu formulando conscientemente o que diria, para
logo a seguir reatar o seu discurso: - sr. randall, saber� que existe pouqu�ssima
diferen�a entre as vers�es da b�blia cat�lica e protestante, com exce��o do velho
testamento onde n�s admitimos como sagrados e can�nicos a maioria dos livros
ap�crifos, ao contr�rio dos nossos amigos protestantes. por isso, os nossos textos
b�blicos s�o amplamente os mesmos, sem diferentes sons harm�nicos teol�gicos. de
fato, existe na fran�a uma b�blia comum cat�lico-protestante, como os meus amigos
monsieur fontaine e professor sobrier podem corroborar, e dois dos nossos te�logos
cat�licos colaboraram nessa edi��o com os protestantes franceses. est� admirado?
-na realidade estou -admitiu randall.
-n�o se admire, at� porque haver� mais coopera��o do mesmo teor no futuro.
claro est� que essa particular b�blia francesa n�o ter� o nosso imprimatur tal
como suceder� � primeira edi��o deste novo testamento internacional. mas n�s
continuamos interessados nela, profundamente envolvidos. porque...bem... creio bem
que em �ltima an�lise prepararemos a nossa pr�pria edi��o do novo testamento
internacional, numa vers�o que ser� novamente traduzida para estar conforme as
nossas doutrinas. existe um ponto cr�tico em que diferimos dos nossos amigos
protestantes.
-e qual � esse ponto?
- no parentesco entre jacob o justo e jesus, claro est� -respondeu monsenhor
riccardi. - jacob refere-se a si mesmo como irm�o de jesus, tal como mateus e
marcos se referiram a irm�os e a irm�os em deus de jesus. os nossos amigos
protestantes sugeriram que interpretemos irm�o como significado de irm�o de
sangue, insinuando - n�o declarando em absoluto, mas implicando - que jesus, jacob
e seus irm�os foram concebidos em resultado de uma uni�o f�sica entre maria e
jos�. para os cat�licos tal parentesco f�sico � completamente imposs�vel. n�o pode
haver ambig�idade. como sabe, cremos na virgindade perp�tua de maria. desde o
tempo de or�genes e dos primeiros padres da igreja, os cat�licos mant�m que jacob
foi um meio irm�o ou irm�o consang��neo de jesus, filho de um anterior casamento
de jos�, um meio irm�o ou talvez um primo. em resumo, n�s mantemos que a virgem
maria e jos� n�o tiveram rela��es conjugais. no entanto, chegar a uma
interpreta��o aceit�vel n�o apresenta dificuldade, uma vez que a palavra irm�o em
aramaico e hebraico n�o tem significado preciso ou �nico, e pode significar meio
irm�o, cunhado, primo, parente afastado, tanto como irm�o verdadeiro, filho do
mesmo pai e da mesma m�e. seja como for, publicaremos mais tarde uma vers�o
cat�lica do novo testamento internacional. sua santidade est� longe de n�o
compreender ou ignorar as implica��es profundas do evangelho de jacob e do seu
valor intr�nseco para a comunidade cat�lica internacional.
satisfeito, randall remeteu-se de novo ao seu papel de ouvinte atento,
enquanto os outros prosseguiam com as suas conversas. gradualmente, randall
come�ou a discernir com crescente interesse que a conversa��o estava dividida,
separada. durante um prolongado per�odo, os te�logos -reverendo vernon zachery,
professor sobrier, dr. trautmann e monsenhor riccardi-embrenharam-se numa
discuss�o sobre a necessidade de preserva��o da ortodoxia da igreja.
o dr. zachery sentia que um renascimento da religi�o, inspirado pela nova
b�blia, criaria uma oportunidade, que a igreja organizada devia aproveitar para
refor�ar a sua posi��o de autoridade, insistindo:
-at� agora, permitimo-nos ser moles, cedermos, entrarmos em compromisso com
os males do radicalismo e da dissolu��o. a partir da publica��o nada mais. parou.
n�o mais moleza ou compromisso. o nosso rebanho precisa de disciplina, da
autoridade da tradi��o. devemos de novo impor a doutrina e o dogma. oferecemos um
novo testamento alargado e devemos ser categ�ricos a respeito da sua
infalibilidade. nos nossos serm�es devemos reinterpretar a ressurrei��o baseados
em s. jacob, tornando claro que se trata de um ato de deus, uma encarna��o, e
devemos reivindicar a necessidade de amor fraternal, perd�o para os pecadores e
sublinhar a promessa de uma vida futura.
o professor sobrier concordou, mas de uma maneira menos bomb�stica.
-se me permitem a cita��o de um compatriota meu, o fil�sofo franc�s jean-
marie guyau: �uma religi�o sem mito, sem dogma, sem culto, sem ritos n�o passa de
uma coisa desvirtuada... religi�o � uma sociologia concebida como explica��o
f�sica, metafisica e moral de todas as coisas que existem.�
dr. trautmann lan�ou na discuss�o as suas opini�es, ainda mais
conservadoras.
- concordo que o cerimonial e ritual s�o de extrema import�ncia. mas creio
que a igreja devia conceder alta prioridade � m�sica e canto lit�rgicos; que as
cita��es da b�blia durante os servi�os religiosos devem ser feitas em latim e n�o
em qualquer l�ngua moderna. mantenho que isso, tal como a repeti��o dos mantras
hindu e budistas, pode oferecer uma experi�ncia m�stica, encorajar a medita��o,
levando os nossos fi�is, mais pelo sentimento do que pela raz�o, a uma comunh�o
com o supremo ser. resumindo, embora o evangelho segundo jacob ofere�a um novo
retrato de nosso senhor que os racionalistas podem perfeitamente aceitar, n�o
devemos contudo permitir que ele seja reduzido a uma figura hist�rica secular
transit�ria... devemos sim lembrar aos nossos paroquianos que por interm�dio d'ele
e da sua igreja, podem encontrar as respostas para o nosso ser, para a nossa
passagem por esta vida terrena; mist�rios fundamentais.
randall p�de perceber que os editores, que escutavam atentamente, se
mostravam relativamente pouco interessados. monsieur fontaine, o editor franc�s,
interrompeu a troca de impress�es entre os te�logos.
-meus senhores, se acaso os compreendi corretamente, esperam restaurar
inteiramente os basti�es da velha igreja. mas se utilizarem o impulso que o novo
testamento internacional dar� � religi�o para voltarem totalmente ao antigo
tradicionalismo, creio que praticar�o um grave erro. as fac��es ativistas da
igreja n�o ficar�o satisfeitas e muito em breve se perder� o terreno que se
ganhar. claro que sim, restaurar a ortodoxia com a verdade revelada, se assim o
preferirem, mas apresentando-a com suavidade, pertinente.
a discuss�o desenvolveu-se, de um para o outro lado, durante uns momentos,
mas pouco depois os editores abandonaram a conversa, ficaram silenciosos, e os
te�logos de novo se envolveram num discuss�o estritamente t�cnica. desta vez sobre
o valor do simbolismo dos rec�m-descobertos serm�es de cristo, tal como registrara
o irm�o, jacob o justo.
durante alguns instantes, notou randall, quase todos os editores ouviram os
argumentos em sil�ncio, mas em breve essa aten��o come�ou a desviar, afigurando-se
crescentemente inquietos. pareciam considerar os seus te�logos como r�sticos
cr�dulos procurando avaliar quantos anjos seriam capazes de caber na cabe�a de um
alfinete. pouco a pouco, deichhardt, wheeler, fontaine, sir trevor e gayda
desataram a monopolizar a conversa. as suas trocas de palavras referiam-se
essencialmente ao aspecto de neg�cio, � faceta comercial, englobando os problemas
de publica��o e promo��o dos seus grandes investimentos.
sir trevor fez-se eco de uma certa preocupa��o:
-esta descoberta ter� um efeito profundo nas igrejas, mas o que eu receio �
que possa desencadear lutas entre algumas delas. a maioria das igrejas aceitar�
sem sombra de d�vida o nosso novo testamento, mas com outras pode ser diferente.
poder� levar toda uma gera��o para que a nossa b�blia revista atinja o seu efeito
total, pleno, e claro que o caso me preocupa, tanto mais que qualquer controv�rsia
poder� significar a bancarrota para todos n�s. precisamos de solidariedade.
devemos dominar por completo todas as fac��es da igreja, antes que possa surgir
qualquer oposi��o e causar complica��es.
o dr. deichhardt censurou, de forma amig�vel, sir trevor por ter receios a
respeito de um �xito comercial na gr�-Bretanha.
-o senhor, trevor, tal como george wheeler na am�rica, n�o ter�o que superar
os obst�culos que nos deparam na alemanha. os senhores podem dirigir-se
diretamente ao p�blico com os vossos an�ncios e artigos postos circulando nas
vossas centenas de seman�rios e mens�rios religiosos. mas na alemanha, n�s
deparamos com dois obst�culos profundamente enraizados. primeiro, a
b�blia luterana, que � utilizada na maioria dos nossos onze estados. segundo, a
b�blia luterana � somente publicada pelos membros da nossa uni�o de sociedades
b�blicas. para fazer com que esses editores aceitem o nosso novo testamento
internacional, devo pedir-lhes que desistam dos seus lucros. para evitarmos
complica��es teremos que arranjar, possivelmente, qualquer forma de sociedade
lucrativa para partilharmos com a uni�o.
-emil, o senhor preocupa-se sem raz�o - respondeu sir trevor - garanto-lhe
que n�o ter� a mais leve complica��o na alemanha. mal o vosso p�blico saiba do
novo evangelho, da nova descoberta, clamar� pelo novo testamento internacional.
considerar� que a b�blia luterana est� ultrapassada, � incompleta e por isso
obsoleta. a vossa uni�o das sociedades b�blicas ter� de distribuir e patrocinar a
sua edi��o. n�o se esque�a do que lhe digo. logo que soem os tambores da
publicidade - e para isso aqui temos o sr. randall - a exig�ncia do p�blico pelo
nosso produto ultrapassar� todo e qualquer obst�culo. s�o as igrejas dissidentes
que me causam tanta ansiedade, n�o o aspecto do �xito de natureza comercial s� por
si.
a seguir, fontaine e wheeler voltaram conversando do custo, pre�o,
distribui��o e publicidade.
acabando o seu caf�, randall encostou-se ao espaldar da cadeira, fascinado.
naquele momento estava certo sobre o que detectara: uma rixa definida entre os
te�logos e os editores. os te�logos mostravam-se enfastiados com a conversa
�d�lar-libra-marco-franco-lira� dos editores, ao passo que estes se mostravam
impacientes com a conversa fiada espiritual dos te�logos. randall sentia uma
percep��o de um velho conflito que novamente desenvolvia. tentou resumir
perfeitamente a delineada diferen�a: pensou que os te�logos sentiam uma paix�o
genu�na pelo novo testamento internacional, com as palavras escritas pelo irm�o de
jesus e pelo centuri�o que gravara os resultados do julgamento de cristo. percebia
neles uma f� verdadeira, uma verdadeira cren�a, na rec�m-revelada ressurrei��o do
cristo verdadeiro, real. os editores, por outro lado, enquanto pagavam a quem lhes
fizesse o servi�o de explica��o e promo��o dessa ressurrei��o; enquanto se
empenhavam em patrocinar todas as potencialidades dos documentos para darem aos
homens em todo o mundo uma nova f� e uma nova esperan�a; pareciam, principalmente,
interessados nos lucros da opera��o. eram tubar�es da alta finan�a que se
envolveram no com�rcio de produ��o da b�blia; como poderiam envolverem-se na
fabrica��o de carros, carnes enlatadas, ou no neg�cio do petr�leo, que usariam a
mesma linguagem. cisma insol�vel, inquietante, mas compreens�vel.
o dr. deichhardt recome�ou falando das suas apreens�es a respeito de um
malogro comercial.
- e n�o se esque�am que na alemanha se levanta um outro obst�culo acentuado,
um obst�culo que tamb�m poder� ser um empecilho para os senhores. somos o centro
da reforma da igreja desde lutero at� Strauss e bultmann. agora somos um viveiro
para o que prolifera nos canteiros da heresia, para o que se projeta para al�m da
desmistifica��o dos mitos que enchem as hist�rias do evangelho, para o que vai
mais al�m do mero ceticismo a respeito da exist�ncia de nosso senhor e da sua
mensagem. somos um viveiro excepcionalmente virulento para o desenvolver do
movimento revolucion�rio e radical de de vroome. esse demente n�o s� � inimigo das
nossas igrejas oficiais, como � tamb�m o inimigo declarado do nosso sagrado e
colaborador esfor�o para resgatarmos, salvarmos a humanidade atrav�s do nosso novo
testamento internacional. pensem bem, meus senhores, no que tenho que derrotar na
alemanha, nos obst�culos que tenho que ultrapassar.
-de maneira nenhuma obst�culos mais formid�veis do que aqueles com os quais
enfrentaremos em nossos pa�ses - insistiu wheeler. - os reformistas convertidos
por de vroome encontram-se espalhados por todo o lado. por�m, creio firmemente,
que uma vez a nossa b�blia lan�ada no mercado, entregue ao p�blico, a verdade que
cont�m e o seu poderoso impacto ser�o suficientes para p�r de rastos o movimento
de de vroome: e os seus conversos, varrendo esses her�ticos da superf�cie da
terra. a surpresa da nossa revela��o far� com que se desorientem, esmagados,
incapazes de reagirem e sem possibilidades de poderem desencadear repres�lias.
randall meteu a sua colherada.
- uma vez que o elemento surpresa deve ser a chave do nosso �xito, estar�o
na verdade os senhores convencidos de que fazem tudo o que � humanamente poss�vel
para ocultar do conhecimento do reverendo maertin de vroome o conte�do do novo
testamento internacional?
foi como se algu�m tocasse numa corda sens�vel capaz de desencadear uma
tempestade: imediatamente toda aquela gente desatou falando ao mesmo tempo,
descrevendo medidas de prote��o j� realizadas e outras a levar a efeito para
manter longe do conhecimento de de vroome e dos seus fan�ticos o segredo do novo
testamento internacional. movimentam-se como um rebanho de lobos pela cidade e em
especial pelas imedia��es da dam.
pela vez primeira desde o in�cio do almo�o se mostravam unidos, como um s�
homem, na defesa da causa comum e da f� nela, aqueles editores visando o aspecto
comercial e lucrativo do projeto e os conselheiros espirituais que nele
depositavam todas as suas esperan�as e cren�as.
randall pensou que foi uma rea��o interessante: bastava levantar a sugest�o
de um medo comum entre os residentes da torre de babel que logo eles aprendiam
falando uma linguagem comum.

cap�Tulo 3.4
agora sim era ainda melhor, muito melhor. randall encontrava-se agora entre
gente da sua esp�cie e come�ava sentindo-se adaptado, descontra�do, confort�vel.
naomi levara-o � Sala 204 do hotel krasnapoisky - um aposento ultramoderno,
de brancas paredes, em estilo cubista, de mob�lias pintadas a esmalte lacado,
branco, abajur cromado, brilhantes, suspenso por cima de um sof� vermelho um
recept�culo fluido e movente de arte cin�tica - e naomi apresent�-lo-ia pela
primeira vez aos seus assistentes em mat�ria de rela��es p�blicas.
randall, de copo na m�o, conversava descontra�do com paddy o'neal, um
natural de dublin com toda a apar�ncia de um motorista de ve�culos pesados, um
homem que estivera ao servi�o de poderosas organiza��es publicit�rias em londres e
nova york. o'neal manifestava uma irrever�ncia alegremente gananciosa em rela��o �
B�blia.
- escreverei a respeito dela - prometeu a randall � todavia, n�o espere que
acredite nela, a n�o ser que haja uma gratifica��o apetitosa. sou um homem
admirador do velho oscar wilde. recorda-se do que oscar disse acerca da
crucifica��o de jesus e do cristianismo? �uma coisa n�o se torna necessariamente
ver�dica s� porque um homem morre por ela.�
em seguida, randall foi levado at� junto de um homem refestelado numa
cadeira. de perfil assemelhava-se a um ponto de interroga��o, por�m, quando se
voltou, transpareceu-lhe na cara que era tamb�m uma resposta para todas as
perguntas.
-elwin alexander � o nosso cultivador de curiosidades - explicou naomi.
randall, intrigado, perguntou:
-que pretende dizer com curiosidades?
naomi fez um sinal a alexander.
-mostre-lhe o que �, elwin.
alexander voltou-se para randall, olhando-o com uma express�o c�mica.
-quer realmente saber? ok, mas depois n�o se queixe do cruel castigo que
invocou sobre a sua pr�pria cabe�a. a� vai um exemplo daquilo que costumo dar aos
esfomeados editores e jornalistas para lhes servir de alimento nas suas colunas e
jornais. - inalou o ar profundamente e desatou falando como um vendedor de banha
de cobra: - sabia que o mais curto vers�culo do novo testamento em l�ngua inglesa
comporta apenas duas palavras: �jesus chorou�? que os ap�stolos chamavam a jesus
rabi, que significa mestre? que o novo testamento atribui a cristo exatamente
quarenta e sete milagres? que o velho testamento n�o faz men��o a uma cidade
chamada nazar� e que o novo testamento n�o menciona cristo ter nascido num
est�bulo, adorado numa manjedoura ou ter morrido no monte calv�rio? que jesus, nos
evangelhos, referiu a si mesmo como filho do homem oito vezes? e agora, sr.
randall, j� sabe o que � um cultivador de curiosidades?
- na verdade n�o sabia, mas agora j� fiquei sabendo, sr. alexander -
respondeu randall com uma gargalhada.
seguiram-se depois mais apresenta��es, mais conversas animadas. era aquela a
sua gente, as pessoas que randall mais apreciava e das quais obteria o m�ximo de
informa��es destinadas ao seu trabalho. o indiv�duo com aspecto tuberculoso, magro
como um cani�o e de voz aflautada era lester cunningham. para fugir ao
recrutamento obrigat�rio no ex�rcito dos estados unidos refugiara-se num semin�rio
de teologia, batista, no sul do pa�s e o que fora um recurso acabara por se
transformar em aut�ntica devo��o. lester trabalhara anteriormente como conselheiro
publicit�rio para o christian bookseller, christian herald e christianity today. a
alentada burguesa de roterd�, tipo da aut�ntica donzela holandesa pesadona, com
uma franjinha e sem pinturas era helen boer. segundo a informa��o de naomi, dos
325 000 000 de protestantes praticantes e n�o praticantes espalhados pelo mundo,
nenhum saberia mais de religi�o do que helen.
o protestantismo era o seu comandante e os seus soldados eram lutero,
melanchthon, calvino, wesley, swendenborg, schweitzer, niebuhr. a jovem atraente,
com o cabelo curto, olhos pretos como amoras, busto flex�vel como um junco,
vestindo um elegante terno saia-casaco, era jessica taylor, filha de pais
americanos, mas que gar�onete em portugal. a especialidade dela era a arqueologia
b�blica, e antes de ingressar na ressurrei��o dois trabalhara nas escava��es de
tell dan, a norte do mar da galil�ia, perto da fronteira com o l�bano.
finalmente randall encontrou-se cara a cara com oscar eldund, um melanc�lico
sueco de estocolmo admitido no projeto para a realiza��o da parte fotogr�fica. se
ediund era a pessoa naquela sala com menos apresenta��o f�sica, em contrapartida
era tamb�m a de credenciais mais impressionantes e positivas. tinha o cabelo cor
de cenoura, olhos pronunciadamente estr�bicos, cara marcada pela acne e uma
rolleiflex suspensa do pesco�o por uma correia que parecia fazer parte integrante
da sua anatomia. durante muito tempo aluno de steichen, era agora considerado como
um dos melhores fot�grafos do mundo, um verdadeiro artista.
depois das apresenta��es preliminares, randall disse a ediund:
-atrav�s das suas fotografias dos papiros e pergaminhos originais, teremos
que obter um m�ximo de cobertura da imprensa. a �nica coisa que me preocupa � a
qualidade das reprodu��es. que tal vai a coisa?
- excelentemente levando-se em considera��o o material sobre que trabalhar -
oscar encolheu os ombros. - muitos papiros e pergaminhos est�o demasiado gastos,
sumidos, quebradi�os, ap�s permanecerem sepultados por mais de mil e novecentos
anos. antes que algu�m pudesse trabalhar com eles, os especialistas foram
obrigados a umedecer os fragmentos at� um ponto cr�tico, amolec�-los o suficiente
para se manterem espalmados por baixo das placas de vidro, por�m, n�o t�o �midos
que corressem o perigo de liquefa��o. claro est� que o aramaico escrito por jacob,
ou por um seu copista requereram a utiliza��o de fotografia a infravermelhos, o
mesmo acontecendo com o pergaminho do centuri�o, de modo a poder puxar as palavras
quase indistintas. mas penso que gostar� daquilo que vir.
- quantos jogos de fotografias fez?
- apenas tr�s - respondeu ediund. - ordens severas. as tr�s s�ries foram
entregues ao dr. jeffries a fim de utilizarem-nas as equipes de tradutores, ainda
que por vezes se autorizou que estes pudessem examinar fragmentos dos originais
que est�o guardados no cofre-forte. logo que as tradu��es se completaram, os tr�s
jogos de fotografias voltaram para o krasnapoisky. dois jogos destru�ram e o
terceiro, o �nico que existe, tem-no o senhor, randall.
- em meu poder?
- sim, metido no arquivo � prova de fogo e de roubo que est� no seu
gabinete. foram ontem metidas numa das pastas, juntamente com muitas outras
fotografias publicit�rias. uma carga valiosa, sr. randall. maneje-a com cuidado.
-sem d�vida - retrucou randall
-� claro - acrescentou ediund-que continuo a ter os meus negativos... acabo
mesmo de os levar do cofre-forte para uma c�mara-escura que constru�mos, de modo
que estou pronto a produzir os jogos de fotografias para a imprensa em qualquer
dia antes da ressurrei��o dois ser anunciada ao mundo. para o caso de ter
preocupa��es a respeito do caso, posso dizer-lhe que os negativos est�o em local
seguro. essa minha c�mara escura que ali�s foi constru�da sob fiscaliza��o do
inspetor heldering est� excelentemente protegida dos intrusos, posso garantir-lhe.
estou preparado para come�ar logo que me d� sinal.
- excelente - disse randall. - essas fotografias produzir�o um impacto
tremendo... bom, penso que ser� melhor come�armos a nossa primeira reuni�o geral
para vermos em que p� est�o as coisas.
o p� em que as coisas estavam, como randall se inteirou quase imediatamente,
era na verdade desanimador.
anteriormente, o dr. deichhardt ordenou aos membros da se��o para
desenvolverem algumas id�ias publicit�rias, para tomarem notas sobre aqueles
materiais fragmentados com que estavam familiarizados, mas sem lhes permitir que
escrevessem hist�rias completas. a preocupa��o de deichhardt era que quaisquer
hist�rias antecipadas poderiam conter elementos que pusessem em perigo o segredo,
o que significava que at� ent�o pouco se tivesse feito no cap�tulo publicit�rio.
significava tamb�m que no curto tempo de que dispunham haveria um fant�stico monte
de trabalho a realizar.
prosseguindo a reuni�o, paddy o'neal lan�ou no debate uma sugest�o. pensava
que uma das coisas que se devia fazer imediatamente seria escrever entrevistas com
as principais personalidades respons�veis pelo novo testamento internacional.
sugeriu que se iniciasse esse trabalho com uma s�rie de artigos dram�ticos acerca
do professor augusto monti, de roma, que trouxe � luz do dia o evangelho segundo
jacob e o pergaminho petr�nio nas escava��es arqueol�gicas de ostia antica. a
seguir, poder-se-iam escrever v�rios artigos sobre o professor henri aubert, o
mago parisiense do radiocarbono, que autenticara a idade dos papiros e do
pergaminho. depois, podiam escrever-se uns artigos sobre o dr. bernard jeffries,
que supervisionara as tr�s comiss�es de tradu��o dos documentos descobertos do
aramaico e do grego para quatro l�nguas modernas (com o acr�scimo da
americaniza��o da tradu��o inglesa), finalmente, seriam oportunos alguns
apontamentos sobre herr karl hennig, que imprimia em mainz v�rias edi��es da
b�blia, sem esquecer que mainz era o exato lugar onde johann gutenberg inventara o
primeiro tipo m�vel de imprensa e conseguira o primeiro livro da hist�ria impresso
mecanicamente.
concedendo que tais personalidades deviam ter prioridade, randall pediu
c�pias dos arquivos de pesquisas do pessoal, de modo a examinar e estudar os
materiais recolhidos nos pr�ximos dias, dizendo:
-amanh� falarei a deichhardt e a wheeler para que nos concedam licen�a para
come�armos a trabalhar com o material publicit�rio. vou prometer-lhes que teremos
o m�ximo de cuidados. sei muito bem o risco que tais coisas envolvem, at� por
experi�ncia pessoal, uma vez que esta manh� fui praticamente experimentado.
e randall contou resumidamente ao pessoal o que aconteceu com cedric
plummer, que o tentara subornar. imediatamente, cunningham e helen de boer
contaram que tamb�m foram incomodados. logo a seguir � entrevista de plummer com
de vroome, cada um deles recebera telefonemas an�nimos amea�adores, mas desligaram
os aparelhos antes de conseguirem saber realmente o que pretendiam deles. e claro,
contaram tudo ao gabinete de seguran�a do inspetor heldering.
- ok - disse randall. - estou certo de que haver� mais coisas desse g�nero.
mas temos que pensar que chegaremos a salvo at� � publica��o, mantendo intacto o
nosso segredo. passemos ao t�pico seguinte da agenda: como � que vamos apresentar
ao p�blico a hist�ria do novo testamento internacional?
toda a gente naquela sala se mostrava de acordo que deveria ser convocada
uma grande confer�ncia de imprensa para os representantes dos jornais, da
televis�o e da r�dio de todo o mundo.
- por conseguinte, estamos todos de acordo quanto � confer�ncia de imprensa
- rematou randall. - no entanto, uma vez que isto � absolutamente, na minha
opini�o, a maior not�cia da hist�ria dos tempos modernos e provavelmente de todos
os tempos, penso que a confer�ncia de imprensa deve ser a mais gigantesca e
impressionante. j� tenho duas id�ias principais. gostaria que a declara��o de
abertura fosse feita no real pal�cio holand�s da dam, e que fosse feita n�o apenas
� imprensa como tamb�m transmitida direto para os telespectadores de todo o mundo
via sat�lite. que tal?
o pessoal manifestou-se ruidosa e entusiasticamente un�nime. helen de boer
ofereceu-se espontaneamente para investigar discretamente a possibilidade de
utiliza��o do pal�cio real na declara��o ao mundo. lester cunningham ofereceu-se
para falar em confidencial, com os diretores do cons�rcio internacional de
comunica��es por sat�lite com a uni�o europ�ia de transmiss�es de modo a sondar as
possibilidades de utilizarem sat�lites para retransmitirem as primeiras not�cias
sobre a palavra aos setenta pa�ses membros da uni�o.
-finalmente - disse randall-, guardei para �ltimo lugar o debate para a
nossa hist�ria n�mero um, para a mais sensacional das hist�rias, a que mais nos
interessa por ela derivar tudo o mais - refiro-me, evidentemente, � hist�ria sobre
o jesus cristo completo, o verdadeiro cristo, tal como revelado � humanidade no
nosso novo testamento internacional. para a prepara��o e populariza��o da nossa
hist�ria sobre o cristo ressuscitado ter�o inevitavelmente que ir os nossos
melhores e maiores esfor�os conjuntos. tenho que lhes confessar que apenas sei uns
quantos pormenores a respeito do conte�do da nova b�blia. sei, por exemplo, que
com base nessa b�blia saberemos pela primeira vez qual o verdadeiro aspecto f�sico
de cristo. por meio da palavra escrita de jacob, o justo, irm�o de jesus,
saberemos de tudo o que preenche aqueles anos da sua vida que sempre ignoramos.
seremos tamb�m informados como cristo sobreviveu � sua crucifica��o e prosseguiu
com o seu minist�rio, que se alargou mesmo at� Roma, e como ele morreu quando
tinha cinq�enta e cinco anos de idade. dado que s� recentemente ingressei neste
projeto, ainda n�o tive tempo para saber mais do que o que expus. mas espero que
um de v�s tenha conseguido deitar uma olhada ao original do evangelho segundo
jacob e ao pergaminho petr�nio, sabendo exatamente o que nesses documentos se
cont�m pelas tradu��es feitas e podendo pois dizer como...
randall foi interrompido por um clamor de protestos de toda a gente que se
encontrava na sala. algu�m se levantou para acrescentar em nome de todos:
-n�o, nada sabemos. at� agora n�o nos deixaram ler nenhum dos documentos.
mais uma vez a seguran�a amorda�ava a din�mica do trabalho de publicidade,
privando-os de no��es exatas sobre o material. randall sentiu-se furioso.
- para o diabo com esta porcaria toda. se � verdade que eles querem
publicidade a respeito do novo cristo, ent�o t�m que nos deixar conhec�-Lo. bem,
parece-me que o movimento seguinte est� tra�ado de antem�o. vou ver se obtenho as
p�ginas, em prova, dos documentos, para avaliar exatamente o material com o qual
trabalharemos e para orientarmos os nossos esfor�os. tamb�m lhes posso prometer
que hei de conseguir ver as c�pias dos documentos o mais cedo poss�vel. vamos
adiar o nosso debate. amanh�, quando eu tiver not�cias para voc�s, reataremos a
discuss�o geral do assunto.

cap�Tulo 3.5
de volta ao seu gabinete, randall n�o repousou mais do que alguns minutos.
aturdido por ter conhecido tantas pessoas durante as passadas seis horas, sabia
que ainda lhe restava uma importante tarefa pela frente.
mas, primeiramente, n�o convinha esquecer seu trabalho interno. dirigiu-se
ao enorme fich�rio � prova de fogo, abriu-o e procedeu o destravar da barra de
seguran�a interior, sem o que os arquivos n�o podiam ser expostos. abrindo a
gaveta, localizou imediatamente, a pasta com as palavras fotografias dos papiros e
do pergaminho - exemplares �Nicos - consulta privada.
levou a pasta para a escrivaninha, agarrou sua mala de couro, j� com um
aspecto volumoso, e tirou l� de dentro outras pastas de arquivo com as informa��es
a respeito de monti, aubert, jeffries e hennig que acabava de obter do pessoal da
sua se��o.
olhando todo aquele material, pensou que s� lhe faltava ali uma informa��o - a
mais importante de todas - que teria que procurar obter o mais rapidamente
poss�vel.
sentou-se na sua cadeira girat�ria e estava prestes a telefonar, quando
ouviu uma pancada na porta. antes mesmo de dizer entre, j� Naomi durin estava no
gabinete. fechando a porta nas costas, a ex-freira ficou olhando para ele
impass�vel, como se o estivesse examinando.
- tem o aspecto de quem acabou de sair da m�quina de lavar roupa - disse
naomi, continuando a fit�-lo.
- diga antes uma m�quina de lavagem de c�rebro - corrigiu randall -, um
aut�ntico agita��o que me arrastou girando ao encontro de cerca de 100 pessoas.
mas voc� saber� bem, pois, foi quem me arrastou para este caos. - suspirou - mas
que dia!
-e � apenas o princ�pio - disse ela com indiferen�a, sem se deixar comover,
ao mesmo tempo que arrastava uma cadeira para junto da escrivaninha, sentando-se
na beirada para indicar que sua visita era breve e circunscrevia- se,
estritamente, a assuntos de trabalho. - reparei que toma sempre notas para onde
quer que v�.
-nunca me conheci sem tomar notas - disse ele defensivo. -em especial quando
se trata de lidar, simultaneamente, com tantos nomes. claro que tenho que ter um
registro sobre as v�rias personalidades e sobre os assuntos que tratam.
-pois bem, considero ineficiente que uma pessoa de tanta proje��o, realize
um trabalho desse teor. devia ter uma secret�ria para tomar conta dessas coisas. a
falta foi minha. deveria ver isso desde o primeiro momento em que fez a sua
entrada na ressurrei��o dois. temos que resolver o caso de uma secret�ria, antes
do trabalho prosseguir. -fez uma pausa. -tem quaisquer prefer�ncias? quero dizer,
pensa utilizar os servi�os de darlene nicholson? pergunto isto porque se assim for
o inspetor heldering ter� que...
- pare com isso, naomi. voc� conhece perfeitamente o problema.
ela encolheu os ombros.
-bom, tinha que ter certeza. agora que j� est� formalmente instalado,
aumentou a sua import�ncia relativamente ao projeto. queremos que se sinta
plenamente satisfeito em todos os sentidos e que nada lhe falte. precisa de uma
secret�ria privada, entendida em publica��es religiosas, uma secret�ria na qual
possa confiar totalmente.
randall debru�ou-se na escrivaninha e olhou firmemente para ela:
-e que tal se fosse voc�, naomi. confio absolutamente. somos relativamente
�ntimos.
naomi corou.
-receio que... que n�o seja poss�vel. a minha devo��o pertence por inteiro
ao sr. wheeler.
-ao sr. wheeler? compreendo. - pensava que compreendia. talvez o editor
modelo americano pretendesse ter sempre uma ex-freira � m�o para o que desse e
viesse. - ok, o que sugere ent�o, naomi?
- penso que precisa de algu�m que esteja j� a par do projeto. tenho tr�s
mo�as que h� mais de um ano est�o conosco. cada uma delas � habilitada para o
trabalho. todas elas foram submetidas �s competentes investiga��es e foi-lhes
concedido o cart�o verde, o que significa um grau relativamente elevado, dado que
as outras secret�rias s� t�m cart�es pretos. pode entrevistar as tr�s que lhe
proponho antes de ir embora.
- n�o, muito obrigado. estou demasiado fatigado. al�m disso tenho ainda uma
coisa para fazer. aceito quem me recomendar. pode recomendar-me uma?
naomi levantou-se e disse num tom cheio de vivacidade:
- na verdade posso perfeitamente recomendar-lhe uma das mo�as. ali�s, caso
aceite o meu conselho, trouxe-a comigo. est� na recep��o. chama-se lori cook e �
americana. julgo que isso torna as coisas mais f�ceis para o servi�o. h� dois anos
que ela vive no estrangeiro. � uma secret�ria bem dotada, a estenografia n�o tem
segredos para ela e as habilita��es s�o mais do que recomend�veis. h� um ano e
dois meses trabalha neste andar. � fanaticamente devotada ao projeto... e �
religi�o.
- oh?!
naomi olhou-o com aten��o.
- que pretende? algu�m que seja crente, n�o � verdade? ajuda muito. quando
uma empregada nossa sente que est� trabalhando para deus, o rel�gio para ela deixa
de dar horas. - fez uma breve pausa. - s� mais uma coisa: a mo�a tem um defeito
f�sico. � coxa. nem sequer lhe perguntei nada sobre a defici�ncia porque o seu
quociente de trabalho � excelente e pode fazer tudo o que as outras fazem. bom,
tal como j� disse, lori possui tudo o que uma boa secret�ria deve ter, mas desde
j�, devo avis�-lo que... -esbo�ou um sorriso - ... sexualmente nem vale pena.
randall estremeceu.
- pensa na verdade que o sexo me interessa acima de tudo?
- s� queria que estivesse a par das coisas. julgo que ser� melhor receb�-la
durante um minuto antes de resolver definitivamente.
- fico com ela. e posso receb�-la durante um minuto. naomi dirigiu-se para a
porta e abriu-a, chamando:
- lori, o sr. randall quer v�-la.
naomi fez uma r�pida apresenta��o e depois despediu-se de randall.
- entre, miss lori - convidou randall. - fa�a favor de se sentar.
evidentemente que naomi falara verdade. lori cook seria tudo menos um objeto
sexual. parecia-se com um passarinho saltitante, um pequeno pardal de telhado.
coxeou at� junto da escrivaninha, sentou-se nervosamente, alisou com a m�o o
cabelo crespo e, sentada na pontinha da cadeira, deixou cair as m�os, de dedos
entrela�ados.
- miss dunn considerou-a muito eficiente - principiou randall. - segundo
sei, est� trabalhando noutra se��o. qual a raz�o porque quer abandonar o trabalho
que fazia para ser minha secret�ria?
-porque me disseram que � aqui, a partir de agora, todas as coisas
essenciais v�o ter lugar. toda a gente diz que o �xito do novo testamento
internacional depende agora do senhor e do seu pessoal publicit�rio.
-essa gente exagera. de qualquer maneira seria sempre um �xito. mas, n�s
poderemos dar uma ajuda. � muito importante pra voc� o �xito desta nova b�blia?
- significa tudo para mim. desconhe�o o que os documentos cont�m na �ntegra,
mas pelo que ouvi, trata-se de algo incrivelmente miraculoso. tremo de impaci�ncia
para ler a obra.
- tamb�m eu - disse randall constrangido. - qual � a f� que professa, lori?
- era cat�lica. recentemente, afastei-me da igreja e sigo os servi�os
presbiterianos.
- porqu�?
- n�o tenho certeza. julgo que procuro alguma coisa.
-disseram-me que est� no estrangeiro j� alguns anos. sinto-me interessado em
saber porque deixou os estados unidos, a terra onde nasceu.
randall reparou que as m�os de lori crispavam no vestido. a sua voz fina,
que mal se ouvia, tremia.
- sa� de bridgeport, connecticut, faz dois anos. depois do liceu pus-me
trabalhando e consegui guardar dinheiro para viajar. quando fiz vinte e dois anos
pensei que devia viajar... de modo que comecei esta peregrina��o.
- peregrina��o?
- sim, para conseguir... vai-se rir de mim... um milagre. bem v�... a minha
perna. sou coxa de nascen�a. os m�dicos nunca puderam fazer nada... pensei ent�o
que talvez deus me ajudasse. andei em peregrina��o por todos os santu�rios de que
ouvi falar. fui aos grandes lugares onde j� se verificou curas milagrosas. em
primeiro lugar, claro, fui a lourdes. uma vez que nossa senhora apareceu a
bernadette, orei para que tamb�m me aparecesse. sabia que se deslocam a lourdes
por ano dois milh�es de peregrinos, ocorrendo cerca de cinco mil curas num s� ano,
e a igreja declarou miraculosas cinq�enta e oito curas... cegueira, cancro,
paralisia...
randall teve vontade de perguntar-lhe o que acontecera em lourdes, mas ela
estava t�o embrenhada naquilo que contava que n�o a quis interromper.
-depois de lourdes - dizia lori cook - fui ao santu�rio de nossa senhora de
f�tima em portugal, onde em 1917 tr�s pastorinhos viram virgem maria aparecer
sobre uma nuvem, envolta num halo mais brilhante do que a pr�pria luz do sol. a
seguir visitei o santu�rio de lisieux, na fran�a; a catedral de turim, na it�lia,
onde se guarda o santo sud�rio; fui a monte allegre, � Capela de sancta sanctorum
para orar junto ao retrato de nosso senhor na pintura do qual n�o intervieram m�os
humanas, e foi l� que tentei subir os vinte e oito degraus sagrados de joelhos,
mas n�o me deixaram. dirigi-me ainda � B�lgica, a beauring onde cinco crian�as, em
1932, tiveram vis�es sagradas. finalmente, desloquei-me a walsingham, inglaterra,
onde se anunciaram curas. e depois... parei.
randall sentiu um n� na garganta que o estrangulava de emo��o.
- parou... vai fazer um ano, n�o foi?
-sim. julgo que deus n�o ouviu as minhas preces em nenhum desses lugares.
bem v� a minha perna... continuo coxa.
randall, angustiado, recordou-se de um momento em que, durante umas f�rias
grandes do liceu, lera pela primeira vez o livro servid�o humana, de w. somerset
maugham. philip carey, o her�i do livro, nascera aleijado de um p�. aos catorze
anos philip fora afetado por uma crise religiosa, convencendo-se que deus tudo
podia fazer e que a f� podia mover montanhas. pensara que se a sua f� fosse
grande, se rezasse muito, o senhor cur�-lo-ia do seu defeito. desse modo, philip
enchera-se de f�, come�ara a orar extenuante e marcara uma data para o milagre. na
noite anterior � data do milagre, rezara as suas ora��es para agradar o criador,
depois fora para a cama e dormira com toda confian�a. acordara de manh� cheio de
alegria e gratid�o. seu primeiro gesto foi meter a m�o por baixo do len�ol para
ver se o p� j� estava curado, mas fazer tal movimento seria como que duvidar da
bondade de deus. sabia que o p� j� estava bom. mas, por fim, decidindo-se,
encostou de leve os dedos do p� direito no esquerdo. depois passou a m�o por todo
o p�. desceu as escadas mancando...
ao ler aquela passagem, randall tamb�m se tornara um c�nico.
e lori cook? escutou-a. ela dizia:
-nunca censurei deus. h� tanta gente que reza a nosso senhor... pensei que
talvez durante as minhas ora��es ele estivesse demasiado ocupado. continuo a ter
f�. estava para regressar a casa, h� cerca de um ano, quando ouvi falar num
projeto religioso que precisava de secret�ria. um certo instinto ditou-me que
fosse � Londres para me candidatar. fui admitida e enviada para amsterd�. desde
ent�o estou na ressurrei��o dois, e nunca lamentei a minha decis�o. tudo aqui est�
envolvido em mist�rio, mas � excitante.. realizo meu trabalho esperando para saber
que boa obra executamos.
randall sentia-se ainda bastante comovido com a f� daquela mo�a simples.
-lori, n�o ficar� desapontada. ok, est� admitida.
tornou-se mais do que evidente a genu�na alegria da mo�a.
-obrigada, sr. randall. estou... pronta para come�ar imediatamente, se tiver
algum trabalho para mim.
-penso que de momento n�o tenho nenhum trabalho para lhe dar. al�m disso,
est� quase na hora de irmos embora.
-bem, se n�o tem nada de especial para mim, ficarei ainda um pouco para
mudar as coisas da minha antiga escrivaninha para a nova.
lori caminhou mancando para a porta, abriu-a, quando de repente randall se
lembrou de que havia uma coisa importante para resolver, quando naomi o
interrompera.
- lori, s� um momento. tem um assunto em que poder� me ajudar. preciso
imediatamente obter um exemplar do novo testamento internacional em ingl�s. penso
albert kremer tem algumas provas na sala de revis�o. quer cham�-lo pelo telefone
pra mim?
lori apressou-se a realizar o primeiro servi�o em seu novo cargo, dirigindo-
se para o telefone da recep��o.
randall recostou-se na cadeira durante alguns instantes, depois pegou o fone
quando ouviu o sinal de lori.
-sinto muito, sr. randall � mas, o sr. kremer j� saiu. posso lhe fazer uma
sugest�o? o bibliotec�rio, o sr. hans bogardus, possui um registro de todos os
exemplares. habitualmente, fica at� muito tarde no escrit�rio. posso ligar para
ele?
segundos depois randall estava em comunica��o com o bibliotec�rio.
- sr. bogardus, aqui fala steve randall. gostaria de ler um exemplar do novo
testamento internacional uma das c�pias existentes. preciso urgentemente ler a
obra para...
no outro extremo da linha ouviu uma voz afeminada dizendo:
-eu tamb�m gostaria de ter em meu poder o diamante kohinoor, sr. randall.
irritado, randall disse:
-disseram-me que o senhor possui um registro de todas as c�pias produzidas.
-ningu�m que tenha uma c�pia consentiria que o senhor olhasse. eu sou
bibliotec�rio do projeto e ainda n�o me consentiram vislumbrar a obra sequer numa
prova.
-pois bem, meu caro amigo, posso dizer-lhe que j� me deram licen�a para ler
um exemplar. o sr. wheeler disse-me que logo que chegasse em amsterd� estaria �
minha disposi��o uma c�pia.
-o sr. wheeler j� foi embora. se esperar at� amanh�...
- quero uma c�pia esta noite! - gritou randall exasperado. a voz de bogardus
tornou-se mais s�ria, mais sol�cita.
- esta noite? - repetiu. - pois bem, nesse caso s� o dr. deichhardt pode
ajudar. existe uma c�pia em ingl�s no cofre-forte l� embaixo, mas s� o dr.
deichhardt autoriza que a reprodu��o saia de l�. por acaso, sei que o dr.
deichhardt ainda est� no seu gabinete.
- obrigado - disse randall, desligando abruptamente. levantou-se da cadeira
e saiu do escrit�rio. lori colocava coisas na escrivaninha. ao passar junto dela,
mas sem se deter, randall pediu:
- telefone j� para o gabinete do dr. deichhardt, diga-lhe que estou a
caminho para lhe falar, que n�o demoro mais de um minuto e o que tenho a dizer �
muito importante.
largou em grandes passadas pelo corredor, pronto para o combate.

cap�Tulo 3.6
vinte minutos depois, randall estava instalado no lugar traseiro do grande
mercedes-benz. theo, o motorista, guiava o carro pela dam, em meio a escurid�o dos
primeiros momentos do in�cio da noite.
randall ganhara o combate.
embora com grande relut�ncia, o dr. deichhardt acabara por concordar. se os
editores pretendiam uma boa publicidade a respeito do novo testamento
internacional, ent�o seria melhor consentirem, que o diretor da publicidade do
projeto, lesse a transcri��o. todavia, surgiram condi��es expl�citas apensas ao
empr�stimo da b�blia. randall s� poderia manter a c�pia consigo por uma �nica
noite, durante aquela fase do projeto. devia ler a obra bem fechado em seu quarto.
n�o poderia tomar notas. de manh� voltaria a entregar a reprodu��o ao dr.
deichhardt. n�o devia revelar pra ningu�m, nem mesmo aos outros membros do corpo
de publicidade, aquilo que lera. confinaria o uso do conte�do da obra apenas ao
delinear das id�ias publicit�rias, mantendo essas id�ias bem fechadas no fich�rio
de seguran�a existente no seu escrit�rio.
dentro de duas semanas chegaria herr hennig a amsterd�, deslocando-se
propositadamente, de mainz, com os exemplares completos e acabados da b�blia.
nessa altura, e s� nessa altura, � que randall e os elementos da sua se��o
receberiam os respectivos exemplares. a partir desse momento randall estaria livre
para debater as id�ias que extra�sse da leitura dessa noite, uma leitura secreta,
e nessa altura, seu pessoal poderia tamb�m come�ar livremente preparando a
campanha de promo��o.
randall concordara imediatamente com todas as condi��es propostas, jurando
observar todas as precau��es poss�veis sem falhar em nenhum ponto. depois da
grande batalha, mal pudera conter a sua impaci�ncia at� surgir, finalmente, o
curador dos documentos contidos no cofre-forte, com as p�ginas de prova da edi��o
americana.
groat, o curador, era um homem baixinho, um holand�s compacto, que se
parecia com uma daquelas figuras irreais existentes no museu de figuras de cera de
mme. tussaud. exibia uma peruca lisa, muito mal adaptada. tinha um bigode fino que
lhe dava a apar�ncia de um barbeiro, uns modos de burocrata subalterno sempre
curvado aos superiores hier�rquicos e usava um rev�lver de tipo estranho (randall
perguntara e soubera tratar-se de uma f.n. 7,6 de fabrica��o belga) preso embaixo
do casaco preto, desabotoado. groat entregara a b�blia - as p�ginas das provas
metidas entre duas placas de cart�o, amarradas por uma fita azul de tal forma que
destacava uma grande cruz - formalmente, solenemente a randall como se lhe
entregasse uma mensagem do criador.
nesse momento, com a pasta onde se encontrava o novo testamento
internacional, as fotografias sobre o que fora descoberto em ostia antica, os
pap�is que o pessoal lhe entregara, colocada a seu lado no assento estofado,
randall, ap�s um dia t�o agitado na ressurrei��o dois, permitia-se finalmente
instalar-se com m�xima comodidade e gozar com alegria e descontra��o aquele
interl�dio.
pela janela podia ver que saiam da dam, entrando numa via p�blica bastante
larga, ladeada de �rvores, chamada estrada rokin. em breve rokin desembocou em
mountplein e logo a seguir percorriam reguliersbreestraat. pouco depois theo
diminuiu a velocidade do carro ao penetrarem numa pra�a barulhenta e cheia de
tr�nsito. era a rembrandtsplein, uma das pra�as mais populares da cidade, que os
holandeses costumam chamar a broadway de amsterd�, onde se erguia o imponente
hotel schiller, o hof van holland com o seu terra�o, e onde randall podia observar
uma enorme fila de jovens em frente da bilheteira do teatro rembrandtsplein.
uma vez deixada para tr�s a populosa pra�a, em volta deles a cidade tomou um
ar calmo, silencioso. com exce��o da passagem de uns carros, o movimento era
pouco, e a rua onde se encontravam parecia extremamente agrad�vel. randall
debru�ou-se � janela procurando, na obscuridade reinante, distinguir a placa com o
nome da rua - pretendia qualquer dia dar um passeio pelo local - e finalmente
conseguiu vislumbrar que se chamava utrechtstraat.
naquele momento sentiu um s�bito desejo de caminhar, poder estender as
pernas, apanhar ar fresco. ainda n�o tinha vontade de comer. mesmo sentindo-se
�vido para ler o conte�do do novo testamento, que transportava na pasta, a sua
inclina��o para dar um passeio era t�o forte que bem podia esperar mais um pouco
para tomar contato com o evangelho segundo jacob. a id�ia de ter sa�do de um
recinto fechado, o krasnapoisky, para entrar noutra clausura representada pelo
mercedes, ainda com a pouco simp�tica perspectiva de se ir encerrar mais uma vez
noutro convento, o amstel hotel, tornava-se-lhe opressiva. decidiu se dar ao luxo
de fazer um ligeiro passeio a p� para respirar o ar fresco e puro da holanda.
-estamos ainda muito longe do hotel, theo?
- wij zijn niet ver van het hotel. n�o muito longe, relativamente perto.
talvez a seis ou sete quarteir�es de dist�ncia.
- ok. pare ali na esquina, theo. no cruzamento com o canal.
o motorista voltou-se, surpreso, largando por momentos o volante.
-o sr, randall quer que eu pare?
-sim, quero andar a p� o resto do caminho at� ao hotel.
- sr. randall, as instru��es que tenho s�o para n�o o perder de vista um s�
momento at� que esteja s�o e salvo no amstel.
- sei muito bem as ordens que lhe deram, theo. e n�o quero que deixe de as
seguir. n�o � preciso que me perca de vista, pode perfeitamente seguir-me at�
chegarmos ao hotel. que tal, theo?
o motorista mostrou uma express�o de quem n�o est� bem certo das coisas.
- mas...
randall abanou a cabe�a. que raio se passava com aqueles aut�matos sempre
cumprindo � risca as ordens dadas, absolutamente programados, inflex�veis.
-vejamos, theo, ambos cumprimos as regras estabelecidas. eu tamb�m n�o quero
fugir a elas. mas, voc� n�o me perder� de vista. � simples, quero esticar as
pernas e � a primeira vez que posso dar um passeio, desde que cheguei � cidade.
preciso fazer exerc�cio. por isso, fa�a o favor de me deixar na esquina, e seguir-
me � dist�ncia.
theo, com um suspiro, parou o motor e saiu do carro, preparando-se para
abrir a porta a randall mas este j� estava no passeio com a pasta na m�o.
- theo, basta que me diga aonde estou e que me oriente no bom caminho.
theo apontou para a esquerda ao longo do canal.
-pode caminhar a direita ao lado do canal, o prinsengracht, at� ao fim.
chegar� depois ao rio amstel. continua a direita por mais tr�s quarteir�es at� �
sarphatistraat, depois atravessa a ponte � esquerda, entra numa rua chamada
professor tuippiein onde se encontra o hotel amstel. tocarei a buzina se o senhor
se enganar.
- obrigado, theo.
randall ficou ali no mesmo lugar do passeio at� Theo sentar-se de novo ao
volante do mercedes, depois, fazendo um ligeiro sinal com a m�o ao motorista,
come�ou a andar. sentindo-se pela primeira vez livre desde a chegada, respirou
profundamente aquele ar fresco e saud�vel, encheu os pulm�es e expirou depois;
agarrando bem a pasta, atravessou a rua e come�ou a caminhar ao longo da margem do
canal prinsen.
um minuto ou dois depois, deu uma olhada para tr�s. cumprindo o seu dever, a
uns cinq�enta metros, theo seguia devagar com o mercedes.
ok. instru��es. regulamentos. ordens. entretanto o passeio decorria
maravilhosamente e sentia-se reviver.
achava-se bem naquele lugar, descansado, cheio de paz depois de toda
agita��o do dia. a tens�o principiara abandonar-lhe os m�sculos e j� nem sentia o
saltitar das fibras nervosas nos antebra�os e aquela pontada, sinal de fadiga, nas
costas. na escurid�o da noite viu que, entre os espa�os, estavam estacionados
alguns dos carros an�es que observara durante o dia, em locais onde existiam
parqu�metros de estacionamento. do outro lado da rua, um tanto sombrias na pouca
luz da ilumina��o p�blica, erguiam-se uma s�rie de velhas casas, com curtos
degraus que levavam ao patamar de entrada; casas cujas janelas, na grande maioria,
n�o tinham cortinas, nem estavam iluminadas e que, por detr�s n�o manifestavam
sinais de vida. os bons burgueses de amsterd� iam cedo para a cama, pensou
randall.
do outro lado, um pouco abaixo do n�vel da rua estreita, viam-se as �guas
paradas do canal. podia ver barcos presos a pilares, ancorados, e algumas daquelas
embarca��es, de aspecto atraente, serviam de resid�ncia aos seus donos. num desses
barcos-casa, iluminado, p�de ver num relance por uma das janelas um garotinho com
camisa de dormir. as luzes das embarca��es prolongavam-se em c�rculos pela ligeira
ondula��o, como part�culas de luz que se perdem algures.
� medida que caminhava lentamente at� o fim do canal prinsen, randall
pensava nos acontecimentos do dia. lembrou-se de darlene, esperando que ela
tivesse gozado as suas viagens tur�sticas pela cidade. em retrospectiva voltou �
reuni�o com o seu pessoal, pensando em toda aquela gente jovem e ativa; pensou no
almo�o com os poderosos editores e te�logos conselheiros, com tantos conflitos
ocultos em seus prop�sitos comuns, e pensou tamb�m em lori cook. pensar naquela
mo�a, n�o sabia bem porqu�, levava-o a recordar-se da filha, judy, e de quanto
desejaria naquele momento t�-la junto de si, sem se esquecer das perturba��es que
lhe causaria por causa do div�rcio. contudo, os perfis das pessoas mais ligadas �
sua vida - judy, b�rbara, towery, mcloughlin, seu pai, m�e, clare, tom carey -
pareciam-lhe todos vagos e distantes naquela calma e perfumada noite.
parou por um momento, vendo um gato vadio miando, que de repente passou
junto aos seus p�s, e mal reatara a marcha quando as luzes intensamente brilhantes
de um carro lhe bateram diretamente no rosto, ofuscando-o. instintivamente levou
as m�os aos olhos para os proteger, podendo ent�o perceber a forma escura do
ve�culo que subia na rua, em dire��o contr�ria ao rio, aproximando-se do lugar
onde estava com incr�vel velocidade.
paralisado durante alguns segundos, olhando at�nito para aquela sombra que
se avolumava ao seu encontro como se o quisesse esmagar. ent�o o motorista n�o o
via? n�o via o mercedes com theo ao volante logo atr�s? o monstro estava quase a
atingi-lo quando as suas pernas regressaram � vida, desviou-se mais para dentro do
passeio, mas as luzes amarelas ao m�ximo continuavam-lhe dirigidas, seguindo-o
inexoravelmente. observou depois que o carro n�o tinha qualquer inten��o de se
afastar e que procurava o seu corpo a uma velocidade cada vez maior. em p�nico,
chegou mais para o lado do canal a fim de fugir do atropelamento, mas nessa altura
trope�ou, as m�os se estenderam para o proteger da queda e deixaram cair a
preciosa pasta.
caiu redondamente no ch�o. um pouco contundido, respirando pesadamente,
ficou ali no ch�o esperando que o carro passasse. mas em vez disso ouviu o chiar
dos pneus no cimento da rua. deu uma volta sobre si mesmo para ver o compacto
sedan derrapando de tal forma que o mercedes em que seguia theo foi obrigado fazer
uma paragem de emerg�ncia.
da posi��o em que se encontrava, randall distinguiu algu�m, um homem com um
bon�, o condutor, saindo do sedan e escancarar a porta do lado do volante do
mercedes. logo a seguir a sua aten��o desviou-se para outra figura, um segundo
homem, um vulto masculino, que sa�a do lugar traseiro do sedan. era um homem
estranho, sem cabelo, sem rosto - coisa grotesca e assustadora - um homem que
tinha uma meia enfiada pela cabe�a, vulto que se encaminhava rapidamente n�o para
ele, mas, para alguma coisa que se encontrava ca�da no passeio alguns passos
atr�s.
nesse momento o cora��o de randall deixou de bater e ele sentiu aut�ntico
gelo percorrendo pelas veias.
o objeto ca�do era a sua pasta.
todos os nervos do corpo lhe transmitiram um impulso vital, ordenando-lhe
que se levantasse. com dificuldade conseguiu p�r-se de joelhos e amparou-se ao
poste de um sinal de estacionamento para manter o equil�brio.
a figura ex�tica e repelente, com o seu bizarro cr�nio coberto pela difusa
transpar�ncia da meia de senhora, abaixou, apanhado a pasta e regressando ao carro
de onde sa�ra um segundo antes.
os olhos de randall procuraram seu protetor atr�s do volante do mercedes.
mas theo n�o estava l�. n�o estava � vista. o outro atacante, o motorista com o
seu bon�, estava de novo sentado ao volante do sedan negro, desbloqueando a rua em
frente do mercedes e guiando o carro pela rua abaixo, pela rua onde n�o se via
viva alma. e o seu c�mplice, o homem da meia de �nylon� com a pasta, estava quase
chegando junto dele.
- larga isso! - berrou randall. - pol�cia! pol�cia!
atirou-se de cabe�a baixa para a frente. o outro quase levara a m�o ao
puxador da porta quando randall encurtou a dist�ncia que os separava atirando-se-
lhe contra as pernas, que procurou agarrar. sentiu entre as m�os os m�sculos e
sentiu o homem debater-se um momento no ar antes de cair desamparado.
freneticamente, randall abandonou o advers�rio, e levantou-se para agarrar
de novo a sua pasta. quando as suas m�os tocaram o couro macio sentiu que o
agarravam por tr�s e uns dedos de ferro apertaram-se-lhe na garganta. randall
procurou libertar-se daquelas garras desesperadamente, sentindo faltar-lhe a
respira��o. era uma luta surda, randall fazia todos os esfor�os, com bra�os e
pernas para acertar no homem que estava atr�s, mas, ao mesmo tempo, tomando
consci�ncia do soar de um ru�do ins�lito.
tratava-se sem d�vida de um apito, o som intenso de um apito que se
aproximava cada vez mais.
ouviu uma voz urgente que vinha de dentro do sedan.
-de politie... de politie komt! ga in de auto! wij moeten vlug weggaan!
repentinamente viu-se livre. sem o peso atr�s de si, pela natureza do
pr�prio desequil�brio, caiu de novo no ch�o. as garras j� n�o lhe apertavam a
garganta. conseguindo p�r-se de joelhos, agarrou na pasta, apertando-a contra o
peito. ouviu a porta do sedan bater. o motor arrancou e os pneus rasparam o
pavimento. ainda combalido, olhou para tr�s. o carro, como um foguete, evaporou-
se, engolido pela escurid�o da noite.
com a cabe�a tonta, randall tentou erguer-se e n�o conseguiu. depois,
gradualmente, deu f� de que duas poderosas m�os o agarraram por baixo dos bra�os e
que algu�m o ajudava a levantar-se. voltou-se para ver quem o ajudava. tinha na
cabe�a um bon� azul, que sombreava uma cara larga, de coradas ma��s. o forte e
atl�tico corpo, vestindo um blus�o e cal�as azuis-escuras, vendo-se-lhe um apito
preso por um cord�o, um crach� no peito, um bast�o de borracha suspenso numa
arma��o de couro e uma rev�lver, parecido com aquele que vira no curador groat. um
policial. era um c�vico holand�s. outro policial, corria pela rua. os agentes
come�aram a trocar r�pidas palavras que randall n�o compreendia.
acabara de se levantar completamente quando por fim avistou theo, p�lido, de
respira��o opressa, que apalpava a base do cr�nio e que falava com os policiais em
holand�s.
ao v�-lo, theo gritou:
-sr. randall! sr. randall! est� ferido?
-n�o. theo. sinto-me bem. apenas um pouco tonto. e o que lhe aconteceu? n�o
consegui v�-lo...
- tentei ajud�-lo... tentei tirar o rev�lver do porta-luvas... mas antes de
conseguir um dos assaltantes deu-me uma pancada na cabe�a e desmaiei. tem a pasta
consigo?... ah! ainda bem, ainda bem.
randall conseguiu finalmente dar f� de um volkswagen branco, com uma farol
de luz azul, girat�ria, no toldo e com a ins�gnia da pol�cia pintada na porta,
parado junto ao mercedes - um pigmeu junto de um gigante. um dos policiais com
divisas disse qualquer coisa.
- vraag hem wat voor een auto het was en hoe veel waren daar.
o policial que ainda amparava randall, perguntou a este num ingl�s
corret�ssimo:
-o sargento quer saber de que marca era o carro e quantos eram os
assaltantes.
-n�o vi a marca do carro. talvez fosse um renault. pelo menos era um sedan
pintado de preto. os assaltantes eram dois. um deles, com um bon�, foi o que deu a
pancada no meu motorista. n�o lhe distingui as fei��es. s� vi bem aquele que me
atacou. tinha uma meia de seda enfiada na cabe�a. penso que era louco. usava um
pul�ver de gola. era um pouco mais baixo do que eu, mas bem constitu�do. n�o
consigo lembrar de mais nada... talvez theo, o meu motorista, possa dizer-lhes
mais do que eu.
o policial interrogou theo detalhadamente, transmitindo depois as descri��es
em holand�s. o sargento fez um sinal com a m�o e a mancha branca do volkswagen
perdeu-se na escurid�o da noite.
logo a seguir surgiram as formalidades necess�rias, enquanto curiosos das
casas vizinhas e vindos da ponte atrav�s do rio amstel se reuniam curiosamente �
dist�ncia. randall mostrou o seu passaporte. o primeiro policial tomou nota dos
dados contidos no documento. depois interrogou randall, minuciosamente, sobre o
ocorrido. randall relatou exatamente tudo o que acontecera. quando lhe foi
perguntado porque se encontrava em amsterd�, foi deliberadamente vago. f�rias,
algumas visitas a pessoas amigas, nada mais. saberia a raz�o porque lhe tinham
tentado fazer mal, porque o tinham assaltado? n�o, n�o via qualquer raz�o
especial. al�m dos esfolados nos joelhos, tinha quaisquer outros ferimentos? n�o,
estava bem.
os policiais pareceram ficar satisfeitos. o que fazia as perguntas fechou o
bloco-notas.
theo, rigidamente ao lado de randall, disse com ar grave:
- sr. randall, julgo que agora deixar� que eu o leve de carro at� o hotel,
n�o � verdade?
- sim, julgo que deixarei que me leve - respondeu randall, levemente
divertido.
os curiosos dispersaram-se, enquanto randall, com a pasta bem segura,
ladeado pelos dois policiais, seguia theo at� ao mercedes. sentou-se na beira do
assento, enquanto theo lhe fechava respeitosamente a porta e instalava-se ao
volante. o vidro da janela da retaguarda estava aberto, e o primeiro policial, com
ar amig�vel, meteu a cabe�a pelo buraco, dizendo:
-wij vragen excuus. het spijt mij da u verschrikt bent. het... - parou e
abanou a cabe�a. - esqueci-me e comecei falando holand�s. apresentava-lhe nossas
desculpas pelo que aconteceu. sinto muito que tivesse ficado incomodado e que o
assustassem. n�o h� d�vida que se trata de uma tentativa de roubo de dois
desordeiros. afinal tudo o que pretendiam era a sua pasta.
randall sorriu. s� queriam a sua pasta. ladr�es sem import�ncia.
mas o policial ainda n�o acabara.
-manter-nos-emos em contato com o senhor para identificar os ladr�es, se os
apanharmos.
randall quis dizer �voc�s n�o os apanham nem que investiguem durante um
milh�o de anos�, mas em vez disso disse simplesmente:
-muito obrigado. agrade�o-lhes muito.
theo ligou o carro e quando o policial se afastou para o lado, randall p�de
ver perfeitamente o crach� oval que o homem tinha no peito. o metal tinha gravado
um livro, com uma espada por cima, com a ponta para o alto, como que protegendo o
volume. na parte inferior viam-se as palavras da ins�gnia: vigilat ut quiescant.
pensou que a legenda significava: eles vigiam para que os outros sintam-se
seguros. a espada protegendo o livro.
sabia, todavia, que nunca mais voltaria a ter a certeza de estar em
seguran�a.
pelo menos enquanto o livro tivesse que ser mantido em segredo.

cap�Tulo 4
tinha certeza que decorridos muitos anos, quando pensasse em sua vida
retrospectivamente, se lembraria claramente das �ltimas duas horas daquela noite,
daquela �ltima hora passada na sala de estar da suite real do hotel amstel de
amsterd�. sim, recordaria sempre aquela hora como se fosse um ponto de refer�ncia,
um marco, o momento de virada no curso da sua pessoal, uma odiss�ia na terra.
tanto quanto a sua mem�ria podia alcan�ar, chegou �quele lugar, �quele momento
espec�fico como um barco sem leme, mas sentia agora que j� possu�a algo que o
guiava, um farol que o dirigia a qualquer rumo de exist�ncia, a vida que sempre
desejaria viver.
entretanto, sentia que ainda havia mais qualquer coisa, uma coisa que n�o se
podia tocar ou agarrar, mas que estava bem viva dentro de si, coisa t�o tang�vel e
real quanto os �rg�os dentro do seu corpo.
o que sentia no �ntimo era uma sensa��o de paz. tamb�m uma sensa��o de
seguran�a. acima de tudo uma sensa��o de finalidade, muito embora n�o estivesse
certo qual fosse, mas que de qualquer maneira tamb�m n�o lhe interessava saber
precisamente.
de uma coisa tinha certeza. a sensa��o que o possu�a totalmente nada tinha a
ver com religi�o, pelo menos do ponto de vista ortodoxo. continuava pensando como
goethe que os mist�rios n�o significam necessariamente milagres. n�o, n�o era
religi�o que o avassalava, era antes uma cren�a, uma for�a dif�cil de definir. era
como se tivesse descoberto que o sentido da sua vida, e seu objetivo, n�o era mero
vazio, nada e escurid�o. aquela nova f� que surgia na sua vida dizia-lhe que a sua
exist�ncia, como a de todos os outros homens seus irm�os, foi gar�onete por
qualquer raz�o, para qualquer fim mais alto. tornara-se consciente de uma
continuidade, da sua liga��o com o passado onde tinha, de certa maneira, vivido
antes e de um futuro onde viveria, da� em diante partilhando a f� com mortais
completamente desconhecidos mas que, tal como ele, eram penhores por toda a
eternidade da perpetua��o daquela realidade �nica.
o que impregnava o seu ser, estava consciente, n�o podia ainda chamar-se
verdadeira f�... isto �, uma f� resistente a tudo, superior a todas as d�vidas,
uma f� cega num mestre divino invis�vel, um ser criador que fornecera seres
humanos com motiva��o, para um fim e que era uma explica��o para o inexplic�vel.
aquilo que o avassalara, e que mais facilmente lhe era percept�vel, era o come�o
de uma cren�a, uma cren�a de que o seu ser sobre a terra tinha um significado, n�o
apenas pra si pr�prio, mas tamb�m para aqueles que de qualquer forma estavam
ligados a ele, para aqueles com quem cruzara, em quem tocara. em resumo, sabia que
n�o estava ali por acidente, ou acaso, e que por conseguinte n�o era um ser
consumido, um desperd�cio, um n�mero dan�ando no vazio at� que chegasse a
escurid�o final.
recordou-se do pai lhe ter um dia citado o terr�vel e sufocante santo
agostinho: ele que nos criou sem a nossa ajuda n�o nos salvar� sem o nosso
consentimento. com um velho remorso, randall sabia que tais coisas n�o faziam
parte da sua cren�a. n�o concebia nada que fosse digno de seu consentimento para
sua salva��o. tampouco acreditava, conforme o livro dos livros, que nos
orient�ssemos pela f�, e n�o pela vis�o do caminho que trilhava. o seu ser pedia
para ver o caminho... e contudo, naquela noite, havia visto algo.
visto o qu�? n�o podia descrever. talvez com o tempo fosse capaz de
determinar, de explicar o que vira. por hora, bastava a descoberta de uma cren�a
no seu �ntimo, aquela cren�a num des�gnio, num objetivo humano, cren�a que era uma
excita��o, uma esperan�a, quase uma paix�o.
fez um esfor�o para se libertar daquela introspec��o do bicho da seda em seu
casulo e tentou readaptar-se ao mundo mais prosaico que o cercava, seguindo todos
os passos que o conduziram �quela jornada para a estranha terra da cren�a.
fazia duas horas que voltara � suite real que ocupava. n�o ficou, um minuto
sequer, detido no andar t�rreo do hotel. ainda se sentia abalado pela sua
experi�ncia na rua. naquela cidade aberta e segura, de pessoas francas e
amig�veis, foi atacado, assaltado por dois estranhos, um deles mascarado. a
pol�cia tratara o incidente como um crime sem import�ncia, uma tentativa rotineira
de roubo feita por dois ladr�es, dois desordeiros. mas ao atirar a pasta de couro
para cima da imensa cama, randall sabia que o assalto significava algo mais. o que
ele transportava naquela pasta n�o era simplesmente um livro mas sim aquilo a que
heine chamara um livro que continha o sol nascente e o sol posto, um livro de
promessa e realiza��o, de nascimento e de morte, todo o drama da humanidade, amplo
como o mundo, encerrando toda a sabedoria, sabia que era o livro dos livros, a
b�blia.
no entanto, refletiu randall, o livro de elei��o de que heine falara
transformara-se, aos olhos de muitos leitores, num objeto cedi�o, obsoleto, sem
rela��o com uma nova era, como um m�vel antigo, relegado para o s�t�o poeirento da
civiliza��o. mas, de repente, de um dia para o outro, por sorte, por acaso, fora
impregnado de vida nova, de juventude, e o livro - tal como o seu her�i - foi
revitalizado. de novo, os seus patrocinadores prometeram que voltaria sendo o
livro dos livros, o livro por excel�ncia, a b�Blia. mas mais ainda, aquelas
p�ginas possu�am o santo e a senha, a chave, o verbo, a palavra, que anunciava uma
f� apoiada no novo retrato de jesus tra�ado por jacob, uma nova verdade, justi�a,
bondade, amor, unidade e que, finalmente, a esperan�a eterna substituiria um mundo
materialista, injusto, c�nico, que cada vez descambava mais para o abismo e para o
caos.
na rua, dois homens estavam prontos a feri-lo, mesmo a mat�-lo, a fim de
obterem a palavra, o santo e a senha. at� aquela assustadora experi�ncia, randall
pouca aten��o prestara ao aviso de que se associou a um jogo perigoso. mas n�o
seria necess�rio avis�-lo outra vez. o seu convencimento fora absoluto. a partir
daquela noite preparar-se-ia para o que desse e viesse.
chegara � suite ardendo em desejo de ler a palavra, mas decidira-se
esperando at� acalmar por completo os nervos. entrara na sala de estar. no meio do
imponente e gigantesco aposento encontrava-se uma mesinha de caf� com uma bandeja
cheio de copos, garrafas e um balde de gelo. a mesa estava rodeada por tr�s
poltronas forradas de amarelo e por um confort�vel sof� em pel�cia azul.
na bandeja estava uma nota escrita por darlene num tom levemente irritado.
n�o gostara nada de estar sozinha todo o dia, mas a viagem de carro fora um �xito
e reservara lugar no �ltimo passeio de barco pelos canais durante a noite, dado
que a gar�onete de quarto lhe dissera que quanto mais tarde mais rom�ntico seria o
passeio. estaria de volta pela meia-noite.
randall serviu-se um scotch duplo com bastante cubos de gelo. deu uma volta
pela luxuosa sala de estar, sentou-se numa moderna escrivaninha com o tampo
forrado de couro, estudou com aten��o as tr�s portas duplas em estilo franc�s que
abriam para uma varanda com vista para o rio, e acabou com o scotch. depois
telefonou para o servi�o de refei��es aos quartos; encomendou uma salada,
acompanhada por um fil� e uma garrafa de vinho. a seguir entrou no banheiro e
regalou-se com um chuveiro.
acabava precisamente de apertar o roup�o de seda por cima do pijama de
algod�o, quando o gar�on entrou empurrando um carrinho onde transportava o jantar.
conteve a vontade de ler o novo testamento internacional enquanto comia, mas n�o
se demorou muito engolindo a refei��o e bebendo o saboroso vinho.
por fim, uma hora atr�s, consumido pela expectativa, abrira a pasta, tirara
para fora as brancas provas tipogr�ficas, onde o tipo se encaixava no papel de
largas margens e levara o livro para o sof�. ajeitara as almofadas, recostara-se,
descontra�ra-se e come�ara examinando o livro.
na primeira p�gina, por baixo do t�tulo, novo testamento internacional,
escrita a tinta a lembran�a: provas n�O corrigidas. mais abaixo, numa etiqueta
colada na folha de papel estava uma nota datilografada apensa por karl hennig, k.
hennig druckcrei, mainz. hennig avisava que o papel de provas era do tipo comum,
mas que as duas impress�es iniciais da b�blia seriam do papel da melhor qualidade
que se pudesse encontrar no mercado - a primeira impress�o, uma edi��o limitada,
destinada � imprensa e ao clero que seria chamada edi��o p�lpito e feita em papel
de luxo importado, e a segunda edi��o, aquela que seria posta � venda para o
p�blico em geral em papel velino. as p�ginas teriam vinte e cinco cent�metros de
comprimento por quinze de largura. uma vez que a b�blia seria utilizada acima de
tudo por protestantes, muito embora estivesse tamb�m � disposi��o dos cat�licos,
as anota��es seriam mantidas ao m�nimo e dispostas num suplemento especial no fim
de cada livro.
o conte�do do pergaminho petr�nio colocava-se como um ap�ndice entre o
evangelho segundo mateus e o evangelho segundo marcos, e esse ap�ndice inclu�a
anota��es sobre a descoberta do pergaminho em ostia antica, sobre a sua
autenticidade comprovada, sobre a sua tradu��o do grego e a rela��o que tinha com
a hist�ria de cristo.
o rec�m descoberto livro da autoria do irm�o de jesus encaixava-se como
parte dos evangelhos can�nicos entre o evangelho segundo jo�o e os atos dos
ap�stolos. o conte�do de todo o novo testamento fora traduzido de novo em rela��o
�s �ltimas descobertas. finalmente, um velho testamento internacional seria
publicado em volume separado, e seria tamb�m traduzido de novo para aproveitar as
vantagens fornecidas pelo achado de ostia antica. a data experimental da
publica��o era 12 de julho.
na sua adolesc�ncia e juventude posterior, randall lera o novo testamento,
partes do qual relera infindavelmente. naquela noite n�o tivera paci�ncia de ler
os evangelhos sin�pticos-mateus, marcos e lucas, nem o quarto evangelho, o de
jo�o, com os seus discursos simb�licos. queria ir direto aos novos documentos, ao
pergaminho do centuri�o petr�nio e ao evangelho de jacob.
logo a seguir � �ltima p�gina do evangelho de mateus, havia uma p�gina com
as seguintes letras garrafais:
relat�Rio de petr�Nio sobre o julgamento de jesus
um ap�ndice
o texto do relat�rio de petr�nio, escrito em nome de pilatos, abrangia duas
p�ginas. as anota��es que se seguiam cobriam quatro p�ginas. randall principiou a
leitura:

a l�cio aelius sejano, amigo de c�sar. relat�rio sobre a senten�a


pronunciada por p�ncio pilatos, governador da jud�ia, sobre o castigo da
crucifica��o imposto a um tal jesus de nazar�. no s�timo dia dos idos de abril, no
sexag�simo ano do reinado de tib�rio c�sar, na cidade de jerusal�m, p�ncio
pilatos, governador da jud�ia, condenou jesus de nazar� por atos de insurrei��o e
sentenciou-o � morte na cruz (anota��o: o patibulum ou pat�bulo).

comovido por aquele seco e frio veredicto que vinha da noite dos s�culos,
randall sentiu-se petrificado por uma aten��o �vida ao ler at� o fim, de um
f�lego, o relat�rio oficial do castigo imposto a jesus, escrito na sexta-feira, 7
de abril, do ano 30 d.c.
mas sem perder tempo examinando ou pensando de novo no texto, randall
come�ou a folhear as p�ginas que se seguiam at� chegar � �ltima do evangelho
segundo jo�o. nesse momento segurou a respira��o e voltou tamb�m aquela p�gina.
ali estava, num esplendor simples, uma realidade, um fato, o santo e a senha
para a f�, a ressurrei��o h� tanto esperada.

o evangelho segundo jacob


eu, jacob de jerusal�m, irm�o de nosso senhor jesus cristo, herdeiro do
senhor, o mais velho dos irm�os do senhor sobreviventes e filho de jos� de nazar�,
eu prestes sendo levado perante o sin�drio e perante o sumo-sacerdote ananias
acusado de comportamento sedicioso pela minha chefia dos seguidores de jesus na
nossa comunidade.
incluso, como servo de deus e de nosso senhor jesus cristo, e enquanto me �
dado tempo para realizar este ato necess�rio, deixo um breve depoimento da vida de
meu irm�o jesus cristo bem como do seu minist�rio, de modo a impedir distor��es e
cal�nias que aumentam e de modo a fornecer orienta��o na f� aos disc�pulos contra
a in�meras tenta��es e para restaurar a fortaleza de esp�rito dos nossos
seguidores entre as doze tribos da dispers�o.
os outros filhos de jos�, os irm�os sobreviventes do senhor e tamb�m meus,
s�o... (ed.: parte do fragmento perdida). aqui estou para falar do primog�nito e
mais bem-amado filho. este depoimento � o meu testemunho, reminisc�ncia da vida e
depoimento dos ap�stolos, disc�pulos de jesus que tamb�m testemunharam a vida onde
eu n�o a pude testemunhar, e eu dou seguimento � verdade do filho que falou pelo
pai de modo que os mensageiros possam dar novas aos pobres em toda a parte. (ed.:
os primeiros seguidores de jesus eram conhecidos como os disc�pulos e tamb�m os
pobres.)
nosso senhor jesus cristo nasceu de sua m�e maria, por obra e gra�a do
esp�rito do criador, e foi dado � luz no p�tio de uma estalagem num lugar chamado
bel�m no ano que testemunhou a morte de herodes, o grande, e alguns anos antes de
quirino ser pro c�nsul da s�ria e da jud�ia, e de jesus ser circuncidado...

a palavra.
o verbo.
o sinal.
a senha.
a luz.
a manifesta��o de deus.
deslumbrado, sentindo a testa cobrir-se de suor e com as t�mporas latejando,
randall continuou lendo, sem parar, consumindo as trinta e cinco p�ginas,
absorvido e abalado, inteiramente, pela voz do irm�o que falava do ano 62 d.c.,
pouco mais de trinta anos depois que jesus, inconsciente e sangrando, fora
retirado da b�rbara cruz e voltara � cidade. aquele era jacob falando �s
incont�veis gera��es ainda por vir apenas meses antes de ele pr�prio ter sofrido
uma morte brutal.
randall acabara o evangelho segundo jacob.
o fim.
o princ�pio.
tal pensamento esgotava-o. um pensamento como se ele estivesse ali, visse e
ouvisse o homem da galil�ia, como se o tocasse e fosse tocado por ele. acreditava.
homem ou deus, n�o importava. ele, steve randall, acreditava, cria e era isso que
importava.
era-lhe dif�cil abandonar aquelas p�ginas, procurar os coment�rios, p�r-se a
par do ambiente, das laboriosas explica��es, mas fez, e a sua aten��o concentrou-
se em cada uma das sete p�ginas de ap�ndice.
no entanto, n�o se permitiu pensar. limitava-se sentindo, recusando-se
pensar.
apressado, voltou ao in�cio do evangelho segundo jacob e releu-o de um
f�lego. depois voltou ainda mais para tr�s, para o primeiro ap�ndice, o
relat�rio sobre o julgamento de jesus por petr�nio, e releu-o.
finalmente, colocando o novo testamento internacional com suavidade em cima
da mesinha de caf�, repousou a cabe�a nas almofadas e permitiu-se ent�o pensar e
sentir ao mesmo tempo.
e foi ent�o que randall viu at� que ponto aquela nov�ssima palavra, o verbo,
havia penetrado a coura�a do seu cinismo e acordado uma gama de emo��es dentro de
si que n�o se lembrava de sentir desde a sua adolesc�ncia em oak city.
fora-lhe concedida a vida para que tivesse um significado, tanto pra ele
como para os outros.
havia examinado essa sensa��o vezes sem conta.
e naquele momento, ap�s terem passado duas horas desde que entrara na
�suite� e uma hora desde que abrira o novo testamento internacional, estava
sentado no sof�, tentando controlar os seus sentimentos e procurando raciocinar
sobre o que leu como uma pessoa racional e inteligente que pretende.
lan�ou um olhar para aquelas p�ginas e tentou examinar por lembran�a
retrospectiva tudo aquilo que experimentou naquelas �ltimas horas.
o relat�rio petr�nio era relativamente curto e tratava-se sem d�vida de um
documento oficial rotineiro. a linguagem utilizada, o tom perfeitamente conciso e
sem artif�cios - um rude e inculto centuri�o romano descrevendo a condena��o de um
criminoso de pouca import�ncia ao seu superior, ao prefeito da guarda pretoriana
em roma - tornavam o relat�rio cem vezes real, mais cr�vel e mais arrepiante de
que a bel�ssima descri��o liter�ria de lucas.
lucas escrevera:
ent�o pilatos julgou que devia fazer o que eles pediam,
e soltou-lhes o que fora lan�ado na pris�o por sedi��o e homic�dio, que era
o que eles pediam; mas entregou jesus � vontade deles.
j� Petr�nio:
ao nascer do sol, realizou-se o julgamento em frente ao pal�cio de herodes.
como testemunhas, os fariseus e saduceus n�o cooperavam, insistindo que o acusado
seria julgado por quebrar a lei civil, n�o a lei mosaica. testemunhas que foram
chamadas pelo tribunal eram pessoas amigas de roma, que desejavam a paz, sendo
muitos cidad�os romanos. esses acusaram jesus de crimes e apresentaram provas de
se ter chamado rei de israel e de ter reivindicado haver uma autoridade mais alta
do que c�sar, de ter ensinado e pregado sedi��o e desobedi�ncia por aquelas terras
e de levar � revolta os nossos s�ditos.
randall evocou a continua��o daquele relat�rio assinado por petr�nio e
enviado sob a chancela de �pontius pilatus, praefectus udea�, a �lucius aclius
sejanus, amigo de c�sar� em roma.
em dois par�grafos, petr�nio dera vida � terr�vel cena final no pret�rio,
com pilatos sentado em seu alto estrado e o homem chamado jesus, calmo, perante
ele.
o acusado falou em sua defesa, negando todas as acusa��es contra ele
apresentadas com exce��o de proclamar uma autoridade mais alta do que a de c�sar.
o acusado jesus afirmou que a sua miss�o lhe fora dada pelo seu deus e que
constava do estabelecimento de um reino do c�u na terra.
petr�nio relatou a senten�a de morte e a ordem dada por pilatos ao seu chefe
dos centuri�es para levar imediatamente a efeito a execu��o. depois de ser
flagelado por um chicote de tr�s pontas, jesus fora conduzido pelos guardas
romanos para o local da crucifica��o. petr�nio conclu�ra:
foi executado ent�o para al�m da porta dos carneiros. a sua morte sobreveio,
conforme verificou-se, pela hora nona. dois amigos do criminoso, ambos membros do
sin�drio, reclamaram a pilatos a entrega do corpo que lhes concedeu o cad�ver a
fim de receber sepultura. e foi assim encerrado o caso de jesus.
mas o que mais comovera randall fora a narrativa do evangelho segundo jacob.
a biografia estava interrompida aqui e ali onde palavras ou frases se perderam
dado que certas partes do papiro se dissolveram em p� ou porque a tinta primitiva
se tornou completamente ileg�vel na fibra descolorida e em prec�rio estado. mas
por meio da utiliza��o de l�gica dedutiva, os eminentes eruditos conseguiram
suprir em grande parte as palavras e frases perdidas, e embora emparedadas no meio
de uma floresta de par�nteses e chavetas, de nenhum modo obscureciam a vis�o do
jesus real.
ler jacob era crer, sem a menor d�vida.
n�o s� as palavras de jacob se ligavam com a verdade com a mesma franqueza
da ep�stola geral de jacob nos novos testamentos padr�es - mas indicavam tamb�m
com clareza que era a hist�ria de um ser humano que estava muito perto, que foi
muito �ntimo de outro ser humano. a narrativa, tosca na sua simplicidade, ficava
privada de beleza pela propaganda feita pelos escritores do evangelho ou pelos
posteriores caixeiros-viajantes, crist�os habilidosos deram foros de doutoramento
ou reescrito os quatro evangelhos no princ�pio do s�culo ii, antes dos evangelhos
se transformarem no c�none do novo testamento do s�culo iv.
jacob, como chefe dos partid�rios de jesus em jerusal�m, escreveu sobre jesus como
um judeu que quisesse alterar e melhorar o juda�smo. o seu relato estava livre de
estorvo lan�ado pela teologia dos crist�os organizados que apareceu mais tarde e
que escreviam sobre acontecimentos que n�o assistiram. esses crist�os lan�aram-se
numa modifica��o dr�stica para suplantarem eventualmente o juda�smo. pediram
emprestado ao juda�smo o melhor da sua moralidade e hist�ria, mas alteraram o seu
deus, de um deus de retid�o que escolhera o seu povo, num deus que acreditava no
amor concedido tanto a judeus como a gentios, baseando toda a sua f� na vinda do
messias. os autores do evangelho tinham-se devotado a anunciarem n�o apenas um
homem e a sua vida, mas sim uma id�ia sobre a qual pudesse ser edificada a igreja
crist�.
mais ainda, jacob absolvera os judeus de qualquer responsabilidade pela
morte de jesus cristo, e, em n�tida contradi��o com as apologias de mateus,
marcos, lucas e jo�o, lan�ara redondamente a responsabilidade para cima dos
romanos. e a vers�o de jacob era confirmada pelo relat�rio petr�nio. modernos
eruditos b�blicos suspeitavam h� muito que toda id�ia mostrando um pilatos
relutante sendo for�ado a condenar jesus � morte pelas autoridades judaicas, n�o
passava de uma adultera��o da verdade essencial, forjada pelos escritores do
evangelho por raz�es de ordem pol�tica.
a obra apresentava uma nota citando o erudito franc�s maurice goguel, paris,
1932:
aquele a quem os crist�os apresentavam ao mundo como o mensageiro de deus e
o salvador fora condenado � morte por um tribunal romano. tal fato criava
dificuldades para a prega��o do evangelho no mundo romano, uma vez que fornecia a
impress�o que a convers�o � F� Crist� significava a tomada de posi��o ao lado de
um rebelde e, por conseguinte, uma posi��o de revolta contra a autoridade
imperial. por isso, os crist�os se mostraram ansiosos por provarem que o
procurador que enviou jesus para a morte estava convencido da sua inoc�ncia e que
anunciou publicamente ser for�ado a tomar a extrema atitude devido � press�o
irresist�vel da popula��o e das autoridades judaicas.
outra nota citava o erudito alem�o paul winter, berlim, 1961:
provavelmente escrevendo em roma, (marcos pretendeu) real�ar a culpabilidade
da na��o judaica, particularmente dos seus chefes, pela morte de jesus; os judeus,
e n�o os romanos, � que deviam ser respons�veis pela crucifica��o. n�o se deve
pensar que o evangelista fosse movido por sentimentos anti judaicos positivos; de
resto o seu pendor foi mais defensivo do que agressivo. a sua preocupa��o era
evitar mencionar tudo o que fosse pass�vel a desencadear antagonismo, quanto mais
suspeitas, entre os romanos relativamente �s id�ias pelas quais repugnava. de modo
nenhum deviam fornecer aos romanos raz�es para suspeitarem que jesus, sob qualquer
hip�tese, estivera ligado a atividades subversivas, como as que deram � uma
recente revolta. por isso o evangelista se for�ou a esconder que jesus fora
condenado sob acusa��es de sedi��o. da� correr a tese de que cristo foi condenado
por um magistrado romano n�o por raz�es de ordem pol�tica, mas sim que a sua
condena��o e ulterior execu��o se deveram exclusivamente a uma qualquer causa
obscura ligada com a lei judaica.
tal mentira hist�rica era, finalmente, desmascarada para sempre, por jacob,
o justo.
mas acima de tudo, em primeiro lugar, havia a espantosa revela��o de que
jesus sobrevivera � crucifica��o - fosse pela vontade de deus ou devido aos
cuidados de um m�dico - e que n�o apenas se limitava a mostrar-se em carne e osso
como ainda fizera v�rias viagens por outras terras e exercera o seu minist�rio
santo por mais dezenove anos at� ascender, finalmente, ao c�u.
jesus segundo jacob.
inacredit�vel e no entanto completamente cr�vel.
era como um terremoto que abalaria o secular c�none do evangelho, mas que ao
mesmo tempo lhe assegurava um lugar temporal e intemporal ao mesmo tempo, que
edificava um templo que encerrava um mestre genial, um portento de sabedoria, um
profeta totalmente cr�vel e de ess�ncia perfeitamente interpretativa numa �poca
racional e cient�fica. apresentava um santo e um homem que se podia seguir com
seguran�a. sim, aquele evangelho causaria um tremendo impacto internacional, iria
desencadear um sentimento e um fr�mito de esperan�a que inspirariam os homens �
venera��o pelos s�culos dos s�culos, am�m.
jacob testemunhando jesus.
do fundo dos s�culos, do passado, vinha aquela mem�ria fazendo reviver a
figura de um homem que fora um santo e de um santo que fora um homem, mas uma
figura libertada das f�bulas, um homem e n�o uma baforada, pouco natural, de c�u
nebuloso. testemunhava n�o a figura de um ser espectral que caminhava por cima das
�guas, n�o a figura de um ressuscitador de mortos, n�o meramente a figura de um
filho de deus, mas sim a de um filho de todos os homens em todos os tempos, que
conhecera o sofrimento e a alegria, que pregara a bondade, a compreens�o e a
fraternidade, que se declarara contra a crueldade, a hipocrisia e a cupidez.
busquem nas escrituras, aconselhara o disc�pulo jo�o no seu evangelho. steve
randall procurara uma nova escritura e, nesse momento, tentava juntar, investigar
tudo o que o inspirara, animara e tanto elevara o seu esp�rito e iluminara o seu
c�rebro.
jacob e jesus. imagens e vis�es rodopiavam e cantavam na cabe�a de randall.
claro est�, o nascimento de uma crian�a no p�tio de uma estalagem em bel�m.
se a crian�a nascera das entranhas de uma virgem de quinze anos, que concebera
gra�as ao esp�rito santo, ou se nascera de uma adolescente fecundada pela semente
de um companheiro terreno isso era uma coisa confusa, tanto por jacob, como pelos
seus tradutores. no entanto, apresentava uma insinua��o da concep��o virginal
devido a jacob ter usado a palavra �impregnada�.
[anota��o: a insinua��o em jacob � que jesus foi concebido pelo esp�rito
santo, nascendo da virgem maria. como justino o m�rtir explicou em 150 d.c.: �as
palavras: �eis que a virgem conceber�, significam que a virgem concebeu sem
rela��es carnais; porque se tivesse tido rela��es carnais com um homem, j� n�o
seria uma virgem. mas o poder de deus descendo sobre a virgem como uma nuvem,
fecundou-a e foi a causa de conceber embora continuasse sendo virgem�. por outro
lado, dado que jacob se diz, inequivocamente, irm�o de nosso senhor jesus cristo,
tem-se como, perfeitamente pertinente, o argumento de jesus ter nascido da uni�o
entre maria e jos�, ali�s, como foi mais tarde o caso de jacob. o evangelho
escrito por jo�o j� estabeleceu, de fato, que o nascimento de jesus fora �segundo
a carne�]. e depois do seu nascimento, jesus fora circuncidado no oitavo dia.
a fuga para o egito era confirmada por jacob. houvera na verdade um rei
herodes que temera o nascimento do messias e se preparava para matar, na �rea de
bel�m, todas as crian�as at� aos dois anos. [anota��o: a crueldade de herodes foi
bem conhecida no seu tempo. muito embora observasse a lei mosaica, recusando-se a
mandar matar porcos e a comer a carne desses animais, assassinara sem
contempla��es a sua esposa favorita e dois enteados, o que levara o imperador
augusto c�sar, em roma, dizer: �antes queria ser um porco da vara de herodes do
que um dos seus filhos.�]
a fim de protegerem o filho da matan�a dos inocentes, jos� e maria, levaram
o menino oculto. fugiram para a plan�cie costeira do hebron, para gaza e r�fia e a
seguir - por meios ignorados, visto as palavras terem desaparecido - chegaram a
pelusium, no egito. no egito viviam muitos judeus, mais de um milh�o, e o menino
jesus vivera oculto entre parentes judaicos na cidade de alexandria at� ocorrer a
morte de herodes, o grande. ap�s o in�cio do reinado de arquelau, jos�, maria e o
menino regressaram � Palestina, estabelecendo seu lar na galil�ia.
os desconhecidos anos da inf�ncia de jesus, esquematizados com brilhantismo
por jacob. jesus estudou numa beth ha-sefer, literalmente a casa do livro, uma
escola prim�ria, e ainda n�o tinha treze anos (a idade deduzida pelo material
recolhido nas anota��es) j� estudara a lei de yahweh, o livro de jonas, os contos
dos v�rios messias e os coment�rios dos pregadores. fizera freq�entes visitas a
uma comunidade ess�nio vizinha, uma congrega��o dedicada ao ascetismo, entabulara
conversa��es com certos doutores e debatera os livros de enoch. fora a partir
dessas visitas aos ascetas assenitas que lhe viera o desejo de abolir a
escravid�o, de acabar com a manufatura de armas e tamb�m com a oferta de
sacrif�cios. atrav�s deles desenvolvera igualmente o anelo da realiza��o do reino
messi�nico. durante um certo per�odo, jesus estivera sob a tutela de um professor
fariseu de jerusal�m. os doutores que se reuniam nas arcadas do templo ficaram
agradavelmente impressionados com a precocidade e sabedoria daquele jovem. a
confirma��o de jesus fora testemunhada ocularmente por jacob.
jos�, o pai, fora na verdade um homem que trabalhava com madeira. [anota��o:
no tempo de jesus n�o havia uma palavra do hebreu ou do aramaico que designasse
com exatid�o carpinteiro]. dedicava-se a abater cedros e ciprestes nas florestas e
bosques; a reparar os vigamentos das habita��es; manufaturando arcas, arados e
mesas, mas, jesus, o filho mais velho, n�o se ocupara de obras de madeira,
excetuando ajudar, de vez em quando, jos� na carpintaria. na adolesc�ncia de jesus
trabalhou nos campos e no pastoreio, semeando a terra e o trigal da fam�lia,
cultivando a vinha e saindo com as ovelhas para os pastos do monte. a fam�lia de
jos� viveu ponderada numa casa de tijolo cru e argamassa, lar com um s� quarto de
que metade servia como guarita para os animais dom�sticos.
por ocasi�o da morte de jos� (o fragmento s� indicava que, entretanto, o
tempo se escoara, mas segundo os comentadores, tr�s anos decorridos, depois de
jesus chegar a idade de assistir aos ritos na sinagoga), jesus enchera de espanto
a fam�lia e os vizinhos com a ora��o f�nebre pronunciada diante do corpo do pai:
�senhor misericordioso, olhos que tudo v�em e ouvidos que tudo ouvem. oh, pai do
c�u, escuta o meu apelo a favor de jos� e envia miguel, o capit�o dos teus anjos;
gabriel, o teu mensageiro de luz; e os teus ex�rcitos de querubins para que levem
a alma de jos�, meu pai, atingir as alturas onde te encontras.�
desde ent�o, coubera a jesus, o primog�nito, ser o chefe da fam�lia, que
consistia em sua m�e, maria, nos seus irm�os e suas irm�s. voltara cada vez mais
intensamente a realizar o seu trabalho nos campos e na vinha, sem descurar o
estudo aprofundado dos antigos escritos. finalmente, por inspira��o divina,
entregara a chefia da fam�lia a jacob e desatara pregando uma suave doutrina de
amor, fraternidade e esperan�a pelas aldeias remotas da galil�ia. embora sabendo o
koine, grego comum falado nas cidades, pregava �s comunidades judaicas em aramaico
usado na vida quotidiana daquele tempo.
no d�cimo primeiro ano do reinado de tib�rio c�sar (anota��o: tinha jesus
vinte e nove anos), jesus fora ao encontro de um certo homem chamado jo�o, o
batista, e fizera-se batizar no jord�o. nos dias imediatos a essa cerim�nia
retirara-se para os bosques e montanhas de modo a poder meditar na sua vida,
procurando um sinal que o guiasse vindo do alto, do deus em que cria. quando
regressara ao seio dos homens estava esclarecida a sua miss�o e o seu mist�rio
tornara-se mais vigoroso e mais intenso atrav�s de uma prega��o espiritual.
e a seguir, pelo estilete de cana de jacob, estava a descri��o de jesus
quando empreendera o santo minist�rio para salva��o dos oprimidos, do povo comum
que n�o s� tinha que ag�entar o pesado fardo dos impertinentes ilegais da
ortodoxia judaica como era ainda esmagado pelas legi�es romanas ocupantes. jesus
fora um homem de estatura um pouco acima do normal. (anota��o: a estatura normal
dos patr�cios de jesus naquele tempo andava pelo metro e sessenta, deduzindo-se
que jesus tivesse mais ou menos um metro e sessenta e cinco.) jesus usara o cabelo
comprido at� aos ombros, um cabelo castanho, repartido ao meio, al�m de ser um
homem de farto bigode e de espessa barba. olhos cinzentos afundados nas �rbitas.
nariz, pronunciado, semita, de ponta adunca. l�bios grossos. rosto marcado por
feridas. todo o seu corpo era tamb�m v�tima de ulcera��es: �o senhor era
desfigurado na carne, mas belo de esp�rito.� o olhar de jesus era imperioso e
dominador, ainda que �s vezes se mostrasse vago e voltado � introspec��o. os seus
modos eram gentis, se bem que em certas ocasi�es o seu semblante e os seus modos
tivessem um qu� de severidade. voz cheia, profunda, musical que transmitira
conforto ao seu bando, sempre crescente, de disc�pulos e seguidores. jesus andava
com uma esp�cie de desequil�brio entre as v�rias partes do corpo e o seu passo era
irregular por causa de uma deformidade f�sica, claudicando de uma perna
estropiada, jeito que se agravara mais no ano antes da crucifica��o em jerusal�m,
tornando-lhe o locomover-se deveras penoso. (anota��o: em 207 d.c., tertuliano,
nascido em cartago, primitivo escritor da igreja, um homem convertido ao
cristianismo em roma, notou que cristo fora um estropiado: �o seu corpo s�
dificilmente se podia dizer que tivesse genu�na forma humana.�)
normalmente jesus realizara as suas jornadas acompanhado de um asno, animal
que transportava o seu odre d'�gua, a caba�a, os rolos de escritos, as sand�lias
das ocasi�es solenes. era costume caminhar � frente do burrico, quase sempre
vestindo uma t�nica at� aos p�s apertada na cinta, uma capa de l�, sand�lias de
tiras em volta das pernas, levando sua sacola e seu cajado.
jacob prestava testemunho da mensagem de jesus durante sete espessas p�ginas
do novo testamento internacional. o mestre pregava junto dos pobres, dos
sofredores, dos oprimidos, alentando-os e despertando-os para a vida. usava beijar
todo aquele que fosse um amigo e a sua sauda��o foi t�o simples qu�o bela �a paz
seja convosco�. dizia para os que o queriam escutar que era o emiss�rio de seu pai
que estava no c�u, repetindo: �os que dentre v�s crerem em mim, embora morrendo,
viver�o, porque eu sou a ressurrei��o e a vida eterna.� costumava dizer �s
multid�es que o seguiam que fora enviado por deus pai para implantar na terra um
novo reino de paz e de amor.
�aqueles que o escutavam, conheciam tamb�m a sua un��o e piedade.� a seus
olhos todos os homens eram seus irm�os, sem distin��es. usava profetizar que a
tirania, a brutalidade, a pobreza e o caos desapareceriam da terra perante a sua
promessa de paz, justi�a, bondade e com participa��o de todos os bens. os que
acreditassem triunfariam da pr�pria morte e para toda a eternidade conheceriam o
gozo, o regozijo e a felicidade.
jacob escrevera que seu irm�o jesus era espec�fico na maior parte das suas
prega��es, pedindo a concess�o de direitos igualit�rios para as mulheres, como por
exemplo: �uma filha tem o direito de herdar e de compartilhar dos bens que
couberam aos seus irm�os var�es.� jacob colocou o selo da autentica��o � hist�ria
contada por jo�o sobre a mulher acusada de adult�rio, excetuando certa diverg�ncia
no relato de jacob. jesus subira pregando no templo do monte das oliveiras, quando
os fariseus, num esfor�o para o confundirem e faz�-Io cair numa armadilha, levaram
perante ele uma ad�ltera, dizendo: �mestre esta mulher cometeu adult�rio. segundo
a nossa lei devemos esgan�-la. qual � a tua opini�o?� jesus respondera assim
�queles que obravam para a sua perdi��o: �pois bem, o primeiro dentre v�s que
esteja limpo de pecados a esgane com as suas m�os.� os fariseus, culpados pela
pr�pria consci�ncia, acabaram por abandonar o sagu�o do templo um a um. depois de
se retirarem todos, ent�o jesus, levantando os olhos e n�o vendo mais ningu�m al�m
da mulher, tocara os cabelos da pecadora e dissera-lhe: �onde est�o os teus
acusadores? algum deles te condenou?� e a mulher respondera: �nenhum, senhor.� e
jesus respondera-lhe: �nem serei eu que te condene: vai-te, e a partir de agora
nunca mais peques.�
no seu evangelho, jacob registrou para a posteridade muitas par�bolas de seu
irm�o jesus, prega��es de espantoso valor e relev�ncia para o mundo atual;
par�bolas relativas � explora��o dos pobres pelos ricos e por classes
governamentais; relativas � necessidade de uma unifica��o entre as na��es da terra
a fim de se p�r termo �s guerras e ao colonialismo; sobre a imperativa necessidade
de educa��o ao alcance de todos; de desaprova��o � supersti��o, ao dogma, ao
ritual pomposo. duas dessas par�bolas eram uma profecia de que os homens partiriam
um dia ao encontro das estrelas no c�u, numa altura em que pairasse sobre a terra
a imin�ncia da destrui��o.
jacob recolhera e registrara no seu evangelho in�meros preceitos, aforismos,
m�ximas e ad�gios de jesus desconhecidos em todos os outros documentos, bem como,
outros que obviamente serviram de ponto de partida e de material primitivo para a
moldagem posterior dos quatro evangelhos tradicionais e de muitos evangelhos
ap�crifos.
segundo jacob o justo: �nosso senhor disse � multid�o que aquele que comesse
e se inquietasse logo a seguir interrogando-se: mas que comerei amanh�?, era um
homem de pouca f�, porque a vida e a salva��o contam mais do que a comida.� nas
palavras de jacob: �e jesus disse-lhes que recordassem bem, pois que �ningu�m
poder� servir a dois senhores ao mesmo tempo. n�o podeis servir a deus e a mamon.
de nenhum deles vos advir� assim benef�cio.� nas palavras de jacob: �e o ungido
disse aos que o seguiam: rejuvenes�am procurando entrar em comunh�o com a natureza
e com o criador. ide para a floresta e para o campo e respirai o bom ar, o ar da
verdade e meditai era todos os preceitos deixando para tr�s tudo o que conspurca o
homem, tudo o que � imundo para o corpo e impuro para o esp�rito. desse modo, por
meio de pureza do ar e pela divina vontade do santo pai, renascereis.�
tinha mais.
mais que encerrava a regra capital: �e jesus disse aos que o escutavam: �em
verdade vos digo que os filhos de deus ter�o de transformar-se em filhos do homem,
cada qual confortando-se e ajudando-se mutuamente; cada qual sendo um irm�o do seu
semelhante. e tamb�m em verdade vos digo, que todos os filhos dos homens ser�o
chamados e escolhidos, como filhos de deus se amarem n�o s� aqueles que os amam,
mas se forem capazes de amar aqueles que os detestam, se forem capazes de ofertar
amor em troca de �dio. quem quer que fa�a a paz entre si nesta casa do senhor
poder� ordenar � montanha: vem ao meu encontro, que a montanha deslocar-se-�.
fa�am aos outros o que gostariam que vos fizessem. n�o pratiqueis contra os vossos
vizinhos coisas que n�o quereis que eles pratiquem contra v�s. dos humildes e
obedientes ser� o reino de deus na terra e os que cumprirem os preceitos divinos
est�o a conquistar o c�u.�
e mais ainda, a indica��o de um modo de viver: �ent�o jesus voltou-se para
que os seguiam e disse: �desprezai a hipocrisia e tudo o que cont�m mal. procurai
a verdade e tudo o que determina o bem. n�o deixeis que o reino do c�u murche �
m�ngua de renova��o; porque o reino do c�u � como uma palmeira cujos frutos se
desprendem de maduros, e esses frutos s�o a semente do bem que deve ser preservada
e plantada de novo.�
e ainda mais, uma filosofia para o presente: e jesus, reuniu-os � sua volta,
falando assim �n�o esque�ais, que o mundo existia j� muito tempo antes que
tiv�sseis nascido e perdurar�, muito tempo depois que tiverdes morrido, da� podeis
ver, que a vida terrena n�o � mais do que um dia muito breve e que os vossos
sofrimentos na terra pouco mais ocupar�o do que uma breve hora da eternidade.
assim sendo, n�o deveis viver com a morte, mas, caminhardes com a vida e para a
vida eterna. lembrai-vos sempre das minhas palavras para terdes f�, para
oferecerdes amor, para realizardes boas obras. porque em verdade vos digo, que a
b�n��o do senhor baixar� sobre aquele que se salvar pela f� na palavra divina.�
jacob fora testemunha, em muitas ocasi�es, da cura de feridos e estropiados
pela bondade de jesus, mas, jamais observara os milagres que eram voz corrente
para o povo e que se projetaram no tempo como artigos do dogma. jacob fora tamb�m
testemunha ocular da interven��o de jesus em favor de l�zaro. muito embora, jo�o
tivesse mais tarde embelezado o acontecimento, transformando-o no milagre de
cristo dar vida aos mortos, o relato de jacob reportava a verdade dos fatos.
�estava ent�o, enfermo, sem se mexer do seu leito, um certo l�zaro estremecido do
senhor. marta e maria, irm�s de l�zaro, mandaram chamar jesus. parti com jesus
para casa de l�zaro, situada nas encostas do monte das oliveiras e com ele
penetrei no quarto do enfermo. jesus olhou para o amigo estendido e tocou-lhe a
testa ardendo em febre, ao mesmo tempo que ordenava: 'l�zaro, levanta-te e
caminha'. e l�zaro ergueu-se livre de toda a doen�a.�
durante a sua prega��o pela jud�ia, jesus fora maltratado em duas ocasi�es
pelos centuri�es da guarda romana, que o espancaram. outra vez, em cafarnaum,
partiram-lhe uma perna (a liga��o dos ossos fora defeituosa e a partir de ent�o
jesus passara a coxear acentuadamente). em ambas as ocasi�es os legion�rios o
amea�aram de pris�o e de a�oitamento se n�o parasse de agitar a popula�a. todavia,
em nenhuma dessas vezes o prenderam, e cristo tamb�m n�o desistira do minist�rio.
no d�cimo sexto ano do reinado de tib�rio c�sar (anota��o: tinha ent�o jesus
trinta e quatro anos), jesus partiu para jerusal�m, levando para a cidade santa o
seu credo de caridade, compaix�o e de obedi�ncia a deus e a si pr�prio como o
verbo de deus e a mais nenhuma autoridade sobre a terra. os romanos avisaram-no de
que tal prega��o poderia fomentar uma revolta, e tanto jacob como os hier�rquicos
do santo sin�drio lhe rogaram que fosse pregar para qualquer outra parte, onde n�o
hostilizasse abertamente os romanos e, sobretudo, o governador p�ncio pilatos, um
homem violentamente anti-semita, que era um protegido de sejano, comandante das
guardas pretorianas em roma.
jesus recusara dar ouvidos aos avisos e conselhos recebidos. embora espi�es
a mando romano lhe seguissem todos os passos, continuara pregando aquilo que era
justo. e durante a p�scoa levou a prega��o � ousadia, proferindo um serm�o perante
uma enorme multid�o mesmo � sombra das gigantescas colunas do pal�cio de herodes
antipas, governador da galil�ia, que acabara de chegar em jerusal�m. nessa mesma
noite jesus celebrara a santa ceia na casa de nicodemo, juntamente com os seus
disc�pulos mais �ntimos. durante a ceia voltara contando a hist�ria sobre o �xodo
dos filhos de israel, respondendo a todas as perguntas feitas pelos presentes.
repartira e aben�oara o matzoth, ou p�o sem levedar ou �zimo, repartindo
igualmente o vinho da ceia. finalmente, persuadido por jacob e por outros
disc�pulos a sair de jerusal�m e a pregar a sua mensagem para outro local, jesus
dirigira-se durante a noite para o vale do kidron. fora nessa altura que um dos
espi�es - cujo nome n�o era revelado, levara at� Ele um destacamento de
legion�rios romanos. jesus foi apanhado no meio do caminho e preso.
na manh� seguinte, na grande escadaria do pal�cio de herodes, jesus fora
levado para julgamento perante p�ncio pilatos. era acusado de ter desafiado as
autoridades e de fomentar agita��o entre o povo. recrutaram as testemunhas de
acusa��o entre romanos ou judeus, �s quais concederam cidadania romana, dado que
os saduceus que presidiam ao templo se recusaram prestar depoimento contra jesus
(essencialmente, por temerem alienar os seguidores de jesus e por meio de
incorrerem tamb�m, no desagrado da comunidade judaica caso se colocassem ao lado
das autoridades romanas ocupantes). durante o brev�ssimo julgamento pilatos fora
implac�vel. (anota��o: o rei agripa i informou cal�gula que pilatos fora sempre um
homem �desapiedado, obstinado e inflex�vel�). pilatos proferiu um veredicto
lapidar, dizendo a jesus: �condeno-te � cruz�. ao que jesus respondeu: �eis que a
vossa casa ser� mergulhada em desola��o�.
depois de severamente a�oitado - para flagelar jesus por mais de uma centena
de vezes utilizaram dois chicotes com ossos caninos atados nas pontas - jesus e
dois criminosos comuns, chamados dimas e gestas, foram depois levados por um
destacamento de legion�rios para al�m da porta das ovelhas, situado perto das
muralhas de jerusal�m. ali fora jesus crucificado. n�o lhe cravaram pregos de
ferro em suas m�os, nem em seus p�s. os seus pulsos foram atados por cordas �
barra transversal e os tornozelos presos � barra vertical, de uma cruz talhada em
madeira de oliveira. ali deixaram-no para morrer sob o sol, contorcendo-se de
agonia, sangrando das lacera��es produzidas pelos a�oites. no intuito de acelerar
o seu fim, um dos soldados apunhalou-o no flanco com uma espada, rindo e dizendo:
�vamos l� ver se elias o salvar�!� ao retirar a l�mina do corpo de jesus este
perdera a consci�ncia.
na nona hora nona (anota��o: �s tr�s da tarde), o centuri�o que capitaneava
a guarda olhara para o corpo amarrado � cruz, tocara-lhe e verificara que estava
num estado g�lido, acabando por o declarar morto. ent�o, nicodemo e jos� de
arimat�ia, amigos do defunto, invocando a lei romana, que concedia uma morte com
honra a todos os executados por crimes pol�ticos, procuraram pilatos para lhes
entregar o corpo de modo a poderem dar-lhe uma sepultura decente. pilatos
satisfizera-lhes o pedido.
antes do anoitecer, nicodemo foi, acompanhado pelos disc�pulos sim�o e jo�o,
descer o corpo da cruz para o levar para o t�mulo da sua fam�lia. providenciou-se
a prepara��o do cad�ver para os funerais. enquanto, certos homens sa�am � procura
de jacob, outros buscavam o sud�rio de linho, mirra e alo�s para untarem o corpo.
maria de magdala sentara-se velando o cad�ver que jazia sobre um pano na terra
batida do ch�o da antec�mara funer�ria. quando nicodemos, sim�o e jo�o
regressaram, acompanhados pelo desolado jacob, maria sa�ra ao encontro deles e
recebera-os com estas espantosas palavras: �meus irm�os, aconteceu um milagre!
rabbuli - o mestre - est� vivo!�
e, segundo jacob, seu irm�o estava de fato vivo, mas, encontrava-se em
estado de coma e a sua respira��o era fraca. logo jacob e os outros disc�pulos
resolveram ocultar jesus na seguran�a de uma caverna das redondezas, despachando-
se em segredo um dos companheiros encarregado de trazer um m�dico ess�nio para
reanimar jesus. o f�sico, ap�s um demorado exame, acabara por constatar que o
golpe feito pelo gl�dio do legion�rio n�o afetara nenhum �rg�o vital e que os
romanos declararam, prematuramente, a morte de jesus. depois de uma semana de
tratamento, durante a qual o m�dico ess�nio n�o se retirara da cabeceira do
doente, jesus fora, finalmente, declarado fora de perigo, mas, continuando
bastante enfraquecido devido aos sofrimentos.
segundo jacob:
dois relatos houve de que se levantou dentre os mortos. maria de magdala
testemunhou que o nosso senhor jesus foi ressuscitado pelo seu pai do c�u. o
f�sico, por�m, declarara que
jesus sobreviveu � crucifica��o como uma pessoa mortal, dado que, por sorte, a
ferida do gl�dio fora relativamente superficial. [anota��o: n�o foi a �nica
sobreviv�ncia � crucifica��o reportada.
o historiador flavius josephus, relatando um caso semelhante ocorrido quarenta
anos mais tarde, escreveu o seguinte: �... e fui enviado por tito at� uma certa
aldeia de nome thecoa, para me informar se seria o lugar ideal para um
acampamento. quando regressei vi muitos cativos que foram crucificados; e lembrei-
me de tr�s dentre eles como meus antigos conhecidos. senti a alma cheia de
tristeza por causa daquilo e, com as l�grimas nos olhos, fui at� � presen�a de
tito e contei-lhe dos meus conhecidos condenados � cruz. tito deu ordens imediatas
para que os descessem, mas, dois deles morreram quando seriam assistidos por um
f�sico, ao passo que o terceiro conseguiu recuperar.� ver o historiador josephus:
a vida de, 75].
na verdade n�o posso dizer se meu irm�o e nosso senhor jesus cristo morreu e
foi ressuscitado por deus, ou se recuperou na carne por virtude da medicina humana
em conjunto com a vontade divina. todavia, logo que tive a certeza da
sobreviv�ncia de meu irm�o, apressei-me passando palavra aos outros fi�is que o
julgavam morto, dizendo-lhes: �maranatha - o senhor voltou�, e eles aceitaram o
regresso de jesus, rejubilaram e a sua f� se renovou ainda mais.
todos foram un�nimes na opini�o de que se sucedera um milagre. jesus estava
vivo. ent�o, certa noite, quando j� se encontrava curado e se sentia mais forte,
jesus mandou-me chamar a mim e ao nosso tio sim�o cleofas ao local onde se
escondera, dizendo-nos: �aben�oados e bem amados sejais, porque ides ser uma causa
de vida para muita gente. n�o vos esque�ais nunca de proclamar a boa-nova do filho
e de seu pai�. disse-nos a seguir que era mister que partisse dali, e quando lhe
perguntei para onde iria, respondeu: �h� muitas moradas na casa de meu pai, e eu
devo visit�-las para espalhar a mensagem de salva��o at� que, apraza a meu pai,
fazer-me ascender at� � sua gl�ria�. antes que o galo cantasse, fizemos companhia
ao senhor at� um monte pr�ximo de bet�nia, onde ele nos disse para regressarmos.
aben�oou-nos e, apoiado em seu cajado, caminhou at� se perder no meio da neblina e
da escurid�o. ca�mos ent�o de joelhos no ch�o, demos gra�as a deus e os nossos
cora��es voltaram-se para o alto.
am�m. jacob afirmara que ele continuara vivo, e tudo o mais que registrara
fora ouvido daqueles que foram testemunhas em primeira-m�o da continua��o da
peregrina��o de jesus cristo.
a apar�ncia f�sica de jesus alterara-se devido aos sofrimentos, sendo muito
poucos os que, encontrando-o, o reconheciam de imediato. jesus seguira para
cesar�ia, damasco e antioquia depois fizera uma jornada at� P�rtia, outra �
Babil�nia, regressara a antioquia, para se deslocar da� para chipre, para n�poles,
na it�lia, rumo a roma.
que ele estivera naqueles e noutros lugares, ouvira-o jacob da boca dos
disc�pulos sempre que qualquer deles regressava a jerusal�m. maranatha, proferiam
eles em aramaico e por essa palavra jacob tinha conhecimento que o senhor se
encontrara com eles e que eles o viram em carne e osso.
numerosas foram as provas do seu segundo minist�rio. na aldeia de ema�s,
doze quil�metros distante de jerusal�m, jesus fora visto por cleopas e por sim�o,
filho de jonas, revelando-se-lhes e comeu com eles. cinco anos depois da
crucifica��o, na estrada de damasco, saulo de tarso - chamado paulo depois de
convertido - vira de noite aproximar-se dele um estranho e perguntara-lhe quem
era, ao qual o estranho respondera: �sou jesus�.
muito tempo depois da crucifica��o, quando in�cio de antioquia era ainda um
crian�a, ouvira jesus pregar num local de reuni�o da sua cidade. in�cio crescera e
relatara a alguns disc�pulos que passavam pela cidade: �vi-o, vi jesus em carne e
osso�. muito mais tarde, depois de jesus embarcar para it�lia, o ap�stolo pedro
cruzara-se com ele na via �pia, perto de roma. pedro ficara estupefato por aquilo
que julgava um espectro, mas jesus dissera-lhe: �apalpa-me e v� que um esp�rito
n�o pode ter carne, nem ossos, como eu tenho�. pedro tocara-lhe e crera que jesus
era carne. pedro perguntara-lhe � despedida: �onde vais senhor?� jesus respondera-
lhe: �sigo por este caminho para ser o crucificado outra vez�. (anota��o: jacob
confirma, assim, a declara��o do te�logo ireneu - que escreveu entre 182 e 188
d.c. sendo o primeiro a fazer men��o aos quatro evangelhos can�nicos - de que
jesus n�o morreu antes dos cinq�enta anos de idade. jacob confirma tamb�m, a
declara��o de um autor desconhecido da acta pilati, ou atos de pilatos, igualmente
conhecido como evangelho de nicodemo, provavelmente, escrito em 190 d.c., de que
jesus n�o morreu em 30 d.c., mas sim em certa data imprevista situada entre 41 e
45 d.c., durante o reinado de cl�udio c�sar).
mas, foram poucos os que o reconheceram no seu aspecto f�sico antes d'ele se
revelar. al�m de alguns dos disc�pulos e muitos dos fi�is partid�rios de jesus, os
restantes criam que o senhor ascendera ao c�u perto de bet�nia, uma hist�ria
encorajada por jacob, sim�o cl�ofas e pelos escolhidos, dado que esses disc�pulos
tinham todo o interesse em proteger a vida de jesus e a renova��o do seu
minist�rio, impedindo assim que ele fosse preso e sofresse uma segunda
crucifica��o. tinham todos concordado em n�o revelarem uma palavra do que
realmente acontecera.
dessa maneira, jesus prosseguira com a sua prega��o como um humilde rabi,
revelando-se somente a um punhado de escolhidos. pelos disc�pulos, soubera jacob,
que o irm�o costumava ser visto, freq�entemente, perto da porta do pincio,
exercendo uma tarefa piedosa entre os mais pobres e mais doentes, oferecendo-lhes
aux�lio e conforto, ele pr�prio no meio da maior pen�ria. no nono ano do reinado
de cl�udio c�sar, os sessenta mil judeus de roma foram escorra�ados da cidade, e
com eles jesus. �e na sua fuga de roma, nosso senhor, juntamente com os
disc�pulos, caminhou durante toda essa noite atrav�s das abundantes terras de
cultivo do lago fucino, um imenso pantanal drenado por cl�udio c�sar, cultivado e
lavrado pelos romanos�. estava ent�o jesus com cinq�enta e quatro anos de
exist�ncia terrena.
e jacob escrevera:
foi-me contado por paulo que na altura em que ele, paulo, chegou a corinto
para ir habitar com um hebreu chamado aquiles e com a mulher deste priscila, os
dois entregues ao artesanato do tratamento de peles, soubera ent�o da agonia final
e da verdadeira ressurrei��o e ascens�o de jesus ao c�u. aquiles e priscila foram
dos judeus escorra�ados por �dito do imperador cl�udio, sob proibi��o estrita de
voltarem a reunir-se ou praticarem o seu credo, � margem das leis romanas, em solo
pertencente a roma.
aquiles e priscila deixaram roma em companhia de jesus, encaminhando-se
todos para sul, a caminho do porto de puteoli. nessa cidade portu�ria, enquanto
aguardavam uma galera eg�pcia que descarregasse o seu trigo e voltasse de novo
para o egito, levando os judeus perseguidos at� Alexandria para alcan�arem a
seguir gaza, jesus resolvera reunir os refugiados na judiaria, proferindo um
serm�o para que tivessem cada vez mais f� no pai do c�u e no advento do reinado de
deus e do seu filho. ora, acontece que entre a congrega��o estava um informante
que, a troco de 15000 sest�rcios, fora informar as autoridades locais que jesus
desobedecera �s ordens de c�sar. imediatamente uma companhia de legion�rios
romanos, acampada num est�dio perto de puteoli fora enviada para prender jesus por
crime de trai��o.
jesus fora condenado � morte sem julgamento. fora a�oitado perto da cidade, atado
a uma cruz e untado o seu corpo sangrando com uma mat�ria inflam�vel. ora, os
soldados tocaram fogo ao corpo de jesus e � cruz e foram-se embora. mal se
afastaram, eis que do mar correra um forte vento que apagara as chamas que
envolviam nosso senhor. j� n�o tinha vida quando o seu corpo lacerado e semi
carbonizado foi tirado da cruz por aquila e outros disc�pulos. levaram o cad�ver
em segredo para uma caverna das redondezas, aguardando a noite para procederem ao
enterro do senhor como se impunha. pela calada da noite, entrando na caverna com
um sud�rio e especiarias destinadas ao embalsamamento do corpo, aquiles, priscila
e sete testemunhas deram com a caverna vazia. logo entre os disc�pulos se levantou
enorme confus�o e consterna��o. enquanto, especulavam sobre o que se sucedeu ao
cad�ver, a boca da caverna iluminou-se com o brilho incandescente de um milh�o de
tochas, revelando-lhes jesus em toda a sua espl�ndida gl�ria. jesus fez-lhes sinal
para que o seguissem, e aquiles, priscila e as sete testemunhas foram atr�s dele
at� um distante monte acima de puteoli. ent�o, quando o dia estava prestes a
nascer, jesus aben�oou-os e imediatamente se elevou no ar frio da madrugada,
dentro do c�rculo de uma nuvem di�fana sobre a qual foi ascendendo cada vez mais
longe, a caminho do c�u, para t�o longe que olhos humanos n�o eram capazes de
alcan�ar. e as testemunhas, cheias de maravilhado espanto e temor deram gra�as a
deus pai todo poderoso e a seu filho.
e foi assim que meu irm�o subiu ao encontro do seu criador. fora o que
aquila e priscila disseram a paulo em corinto, relato que paulo, por seu turno, me
fez. nosso senhor jesus cristo est� agora em exalta��o sentado no c�u � m�o
direita de deus pai.
a narrativa de jacob fechava com uma nota mais pessoal, dando tamb�m
testemunho de si e da sua miss�o:
diariamente aumentou minha f� no divino objetivo de meu irm�o jesus, em mim
e nos esp�ritos dos disc�pulos. a mensagem de cristo, a boa-nova, come�ou a ser
propagada com toda a devo��o. eu pratico as leis judaicas, abstendo-me de comer
carne e provar vinho, privando-me de vestir mais do que uma �nica t�nica e
deixando crescer os cabelos e a barba. tenho tamb�m chefiado a igreja deles em
jerusal�m. a boa-nova continua sendo propagada entre os judeus da dispers�o, os
mais receptivos, bem como, entre os gentios de damasco, roma e entre os conversos
de samaria, cesar�ia, �feso e jopa - lugares onde costumamos batizar os
circuncidados e os n�o circuncidados. as autoridades come�am a suspeitar de mim e
aproxima-se o meu fim sobre a terra. nessa emerg�ncia vou fornecer uma c�pia desta
narrativa da vida de nosso senhor a mateus, para ser entregue a barnab�, a fim de
se utilizar dela em chipre, vou enviar outra c�pia a pedro, que se encontra em
roma. quanto a este papiro vou envi�-lo por outro... mando-lhes pela minha pr�pria
m�o as sauda��es de jacob.
[anota��o: jacob, o irm�o de jesus, autor deste evangelho perdido durante tanto
tempo, foi condenado � morte pelo sumo-sacerdote de jerusal�m em 62 d.c.].
[segunda anota��o: v�rios meses depois de jacob escrever o seu evangelho, durante
um per�odo em que ocorreu um interregno na autoridade civil, devido a uma
substitui��o de procuradores romanos para a jud�ia, um homem de grande insol�ncia
e perversidade, um tal ananias, apoderou-se da autoridade que exerceu,
provisoriamente, para al�m de tudo o que era leg�timo ou justo. assim, uma das
suas primeiras medidas foi para deitar as garras a jacob o justo, chefe da
comunidade crist� em jerusal�m, acusando-o de blasf�mia. tal como hegesipo
escreveu no s�culo dois, a blasf�mia baseava-se em jacob insistir que jesus
sobrevivera � crucifica��o. de acordo com o historiador flavius josephus: �ananias
reuniu o sin�drio dos ju�zes e apresentou-lhes o irm�o de jesus, o cristo, jacob o
seu nome. tamb�m estavam presentes muitos outros crist�os sob a mesma acusa��o.
depois de formular contra eles um veredicto como contumazes violadores das leis,
decretou que fossem lapidados�.
segundo outras testemunhas, quando jacob se preparou para a senten�a ser
executada, caiu de joelhos na terra, ergueu as m�os postas para o c�u, o olhar
iluminou-se-lhe de un��o e piedade e pediu: �senhor, meu deus e pai, perdoai-lhes
porque eles n�o sabem o que fazem�. um sacerdote seu amigo atirou-se para a frente
tentando proteger o corpo de modo a evitar a morte de um santo, dizendo para os
apedrejadores: �detenham-se! que v�o voc�s fazer? ent�o, n�o ouvem que este homem
justo rogando a deus que lhes perdoe!� mas, um dos carrascos, um homem brutal, deu
um empurr�o no sacerdote e utilizando um pau, geralmente, usado para baterem as
peles e roupas, vibrou uma grande pancada na cabe�a de jacob, matando-o
fulminantemente].
assim fora a morte do irm�o de jesus.
e o seu legado fora aquele evangelho, um legado � humanidade escrito meses
antes do ano 62 d.c.
o legado de um santo. a palavra.
o verbo divino.
[anota��o final: qualquer discrep�ncia entre os quatro evangelhos can�nicos e o
evangelho segundo jacob se esclarece pela evid�ncia que marcos, escrevera o seu
evangelho por volta de
70 d.c., mateus por volta de 80 d.c., lucas ao redor de 80-90 d.c., e jo�o por
volta de 85-95 d.c., desconheciam por completo o segundo ciclo de prega��es de
jesus, nada sabiam da visita do senhor a roma e muito menos da sua segunda
crucifica��o. o pequeno c�rculo de ap�stolos que estava na posse do segredo tinha
todo o interesse em n�o revelar tais coisas a fim de dar continua��o da
evangeliza��o em nome de jesus. as tr�s c�pias da verdadeira vida de cristo da
autoria de jacob por volta de 62 d.c., nunca chegaram ao conhecimento do p�blico -
dado que uma delas, enviada a barnab� para chipre, acabou por se perder com a
morte de barnab� em salamina: o exemplar enviado a pedro pereceu com o ap�stolo,
depois que este foi crucificado �de cabe�a para baixo� em roma no ano 64 d.c. e a
terceira c�pia acabou por ser oculta no subsolo de ostia antica. por conseguinte,
os quatro autores dos evangelhos can�nicos - mateus, marcos, lucas e jo�o - n�o
possu�am outras informa��es para al�m da limita��o das not�cias orais sobre a
morte de jesus na cruz do g�lgota em 30 d.c., estando convencidos que o mestre
ressuscitara e ascendera ao c�u perto de jerusal�m. entre quarenta a sessenta e
cinco anos depois, os autores dos quatro evangelhos desconheciam por completo o
dilatar dos anos terrenos de jesus cristo. para al�m do ponto em que os tr�s
terminam as suas obras, s� nos resta o evangelho de jacob para prolongar e
completar a hist�ria. e esse precioso evangelho, o mais completo de todos, esteve
perdido, at� aos nossos dias, durante dezenove s�culos.]
randall pensou que a verdade fora finalmente encontrada, toda a verdade, a
palavra integral.
lembrou-se depois de mais outra coisa. um outro evangelho, escrito por jo�o,
finalizava com uma promessa curiosa: �h�, por�m, ainda, muitas outras coisas que
jesus fez; e se cada uma das quais fosse escrita, creio que nem ainda o mundo todo
poderia conter os livros que sobre elas se escrevessem�.
mas, agora o mundo continha todos os livros que sobre essas coisas se
escreveram, todos os livros contidos num s�.
ali estava ele ante os seus olhos - o livro. ali estava a palavra.
era uma narrativa espantosa que eletrizaria todo o mundo. pela primeira vez
desde que lera e relera a boa-nova, steve randall endireitou-se no sof�, pensou
que a coisa estava ali nas suas m�os, � espera que ele transmitisse o milagre
daquela descoberta ao mundo, que aguardava inquieto e ansioso uma nova palavra de
f�.
era sem d�vida o maior achado, desde sempre, feito no campo da arqueologia
b�blica. na verdade, houvera por ventura qualquer outro, em todo o vasto campo da
arqueologia, que se comparasse ao do professor monti em ostia antica? poderia a
descoberta de tr�ia cantada por homero, devida � persist�ncia do alem�o shliemann,
comparar-se com o evangelho segundo jacob, o justo? ou o achado do t�mulo do fara�
Tutankhamon, por carter? ou o decifrar da pedra de roseta pelo franc�s
champollion? ou o desenterrar dos ossos do homem de neanderthal, o perdido elo na
cadeia da ascend�ncia humana? n�o, a palavra ultrapassava tudo aquilo em valor.
randall deu-se, imediatamente, conta que estava de novo pensando como um
agente do campo informativo e que se resolvesse abrir as comportas do c�rebro
surgir-lhe-iam, instantaneamente, centenas de id�ias para a promo��o da nova
b�blia. todavia, por qualquer raz�o, as comportas n�o se abriram. seria ego�sta.
sentia-se ainda absorvido em demasia pelo abalo que o poder da descoberta lhe
provocara pessoalmente.
como ele invejava os outros, todos os outros l� fora, os crentes, aqueles
cuja f� vacilava, os ap�statas, todos os que precisavam da palavra e que seriam
muito mais receptivos do que ele � emo��o da mensagem. instantaneamente, o
pensamento voou-lhe para os entes queridos - para o pai paral�tico, para a m�e
desesperada, para o seu desiludido amigo carey, at� mesmo para sua irm� Clare,
tentou imaginar a forma como cada um deles afetar-se-ia pela revela��o de cristo
renascido.
imediatamente se lembrou da filha judy e da mulher b�rbara, l� t�o longe em
s�o francisco. rememorou a liberdade que b�rbara lhe rogara, t�o insistentemente,
pensou no amor de que ela tanto necessitava e na esperan�a que manifestara numa
vida melhor para ela e para judy.
levantou-se do sof�, caminhou lentamente at� o quarto e sentou-se � beira da
cama, olhando fixamente para o telefone. em amsterd� havia j� muito que era noite,
mas na costa
americana do pac�fico, a cerca de dez mil quil�metros, a tarde ainda se mantinha.
depois de uma ligeira hesita��o, acabou por levantar o fone do descanso e
pediu uma chamada de longa dist�ncia para s. francisco.
quinze minutos depois, a campainha do telefone tocou anunciando-lhe que a
liga��o estava estabelecida. ouviu a voz de v�rias operadores de centrais -
amsterd�, nova york, s�o francisco. randall n�o tinha a certeza de que fossem
essas centrais - mas, por fim, eis a comunica��o estabelecida.
- hello... b�rbara?
-sim. quem fala?
- steve. como passas, b�rbara?
- steve? n�o estou te ouvindo muito bem. onde � que est�s?
- telefono de amsterd�.
- amsterd�? meu deus, que est�s tu dizendo... ah, j� me lembro, falaste
nessa viagem a judy... um novo servi�o publicit�rio, hem?
- sim. a prop�sito, como est� a judy?
- n�o se encontra em casa neste momento, ou j� tinha posto em contato
contigo. mas est� boa, vai indo muito bem.
- ainda continua vendo o arthur?
-continua. a escola j� a readmitiu. penso que ela te escrever� a respeito
desses acontecimentos.
- excelente.
- judy escreveu a teu pai uma linda carta. outro dia tive uma longa conversa
com a clare. soube que teu pai vai melhorando lentamente.
- b�rbara, ainda n�o me disseste nada de ti. como passas tu? que tens feito?
- bem... steve, que devo eu responder?
- o.k., creio que compete a mim dizer qualquer coisa. em primeiro lugar,
pe�o-te desculpa, muita desculpa, pela maneira como me portei da �ltima vez que
estivemos juntos no teu quarto do hotel em oak city.
-n�o penses mais nisso. tens o teu...
-penso sim. escuta, b�rbara, vou-te dizer porque fiz esta chamada. pensei
bem em tudo o que se passou. isto �, teu desejo do div�rcio para te poderes casar
com o arthur burke e eu dizer que me opunha e que lutaria. pois bem, quero que
saibas agora, que j� mudei de opini�o e de sentimentos. mereces que te deixe livre
para te poderes casar com quem gostas. fa�o-o por ti e por sentir que � a coisa
mais justa que devo fazer. quer dizer que... a partir de agora est�s completamente
livre, podes apresentar a peti��o de div�rcio que eu n�o contestarei.
- steve! eu... n�o encontro palavras... nem posso acreditar nos meus
ouvidos. tenho rezado tanto para que consentisses por amor � Judy.
- n�o te concedo a liberdade por amor � Judy, mas sim por amor de ti
pr�pria, b�rbara. acho que mereces ser feliz.
- eu... bolas!... sinto-me t�o comovida que nem sei dizer-te o que sinto. �
a coisa mais linda, o gesto mais nobre que tens feito em tantos anos. creio que
at� posso dizer... creio n�o, tenho a certeza que te amo por esse gesto.
-n�o te preocupes comigo. o amor nunca � assim tanto que se possa andar
espalhando facilmente. reserva todo o teu amor para esse tipo com quem te vais
casar. e, claro, ama a tua filha. e... nunca te esque�as que eu a amo tamb�m.
- steve, querido, lembra-te sempre que a judy � tanto tua filha como minha.
poder�s v�-Ia sempre que desejares, prometo-te.
- obrigado. s� espero que na verdade ela me queira ver.
- querer� sempre. a judy ama-te.
- muito bem. bom, amanh� ou depois vou ver se falo para o crawfort, em nova
york... se o encontrar e puder, para lhe dizer que chegamos num acordo sobre o
div�rcio. dir-lhe-ei para entrar em contato contigo, e depois ele pode elaborar
todos os acordos sobre a divis�o de bens e outros detalhes juntamente com o teu
advogado.
- fica descansado que n�o haver�o problemas. steve... steve... ainda n�o me
disseste uma coisa... que tal vais tu?
- ainda n�o sei bem. mas sem d�vida que as coisas v�o bem, excelentemente.
estou fazendo uma escolha referente um mont�o de coisas. talvez, at� seja um louco
em deixar-te fugir.
- quem me dera que as coisas entre n�s tivessem funcionado, steve.
- sim, quem dera que tudo se passasse em beleza. mas, n�o foi assim. sinto-
me contente por ver que desta vez est�s no bom caminho. bom, seja como for,
desejo-lhes aos dois as melhores e maiores felicidades. talvez um dia v� bater �
vossa porta se passar por a�.
- steve, ser�s sempre bem-vindo.
- ok. d� beijos meus � Judy. e para ti tamb�m, esquecendo tudo o que passou,
todo o meu amor.
- steve ... os nossos melhores beijos e o nosso amor para ti. adeus.
- adeus ... b�rbara.
desligou o aparelho suavemente. como � que se sentia?... como um ser humano
decente. sim, h� muito tempo que n�o, se sentia assim. tamb�m se sentia triste,
algo que lhe era mais familiar.
pensou o que o levara a cortar aquele la�o. amaciado e preparado por toda
aquela conversa danada sobre cristo. ou foi o melindre de uma m� consci�ncia que o
impelira a render-se? estaria, subconscientemente, preparando todo aquele tempo
para se entregar? bom, j� n�o interessava. o importante � que estava feito aquilo
que devia fazer.
foi nessa altura que tomou consci�ncia direta de que n�o se encontrava
sozinho.
levantou os olhos e, no limiar, entre a sala-de-estar e o quarto, localizou
darlene.
era atraente na sua transparente blusa branca que lhe revelava o suti� e nas
cal�as azuis muito esticadas que lhe revelavam as redondezas e lhe desenhavam as
elegantes e compridas pernas. exibia um sorriso rasgado para ele, parecendo sem
d�vida imensamente satisfeita.
darlene deu um ligeiro jeito para compor o cabelo e aproximou-se da cama,
perguntando mimada:
-ent�o como est� o meu bonequinho? a presen�a dela surpreendia randall.
-pensei que andasses no teu passeio pelos canais.
-e andei. posso dizer-te que foi uma coisa estupenda - disse ela sentando-se
na beira da cama ao lado dele.-de resto � quase meia-noite.
-meia-noite? - um s�bito pensamento lhe atravessou o c�rebro como um
rel�mpago, e olhando para a cara dela que brilhava de contentamento, perguntou:
-h� quanto tempo regressaste?
-creio que h� cinco minutos.
-e onde � que estiveste? no teu quarto?
-n�o. estive aqui, na sala de estar. estavas por demais entretido com o
telefone para dares pela minha entrada.-o sorriso dela continuava dominando o
rosto. - desculpa, n�o me pude impedir de ouvir.
- isso n�o interessa. que tal foi a tua...
- mas, steven, interessa muito, n�o calculas quanto interessa. nem sei como
dizer-te a felicidade que sinto.
- a respeito de qu�? - perguntou ele desconfiado.
-� evidente, n�o �? sinto-me feliz por te veres -finalmente livre daquele
frasco. pensava que nunca mais te livrarias. agora, gra�as a deus, est�s livre,
livre como os passarinhos. h� tanto tempo que esperava por este momento - deu-lhe
um beijo no rosto. -finalmente podemos estar juntos.
randall fitou-a e cuidadosamente, disse:
- mas n�s estamos juntos, darlene.
- bobo, sabes muito bem o que quero dizer.
randall mudou de posi��o na beira da cama para poder defront�-la.
- n�o, n�o tenho a certeza. darlene, explica-me com exatid�o aquilo que
pretendes.
- podemos casar-nos, e julgo que j� seja tempo. enquanto tiveste aquela
gar�a agarrada �s tuas costas, nunca te chateei, nem fiz exig�ncias, n�o �
verdade? prossegui a teu lado por gostar de ti, porque sabia que se pudesses
casavas comigo. � isso o que todas as mo�as desejam. agora, meu querido, j� podes
casar comigo e n�o escondo a minha alegria.- levantou-se de um salto e come�ou a
desabotoar a blusa. -ufa! vamos para a cama... n�o percamos mais tempo, vamos
celebrar.
randall ergueu-se com rapidez e agarrou-lhe os pulsos, impedindo-a de
continuar a desabotoar a blusa.
- n�o, darlene.
o sorriso dela apagou-se-lhe nos l�bios. ent�o olhou atentamente para as
m�os dele que lhe seguravam os pulsos.
- que raio quer isto dizer?
randall libertou-a.
- quer dizer que n�o celebraremos nenhum casamento. eu n�o me vou casar com
ningu�m, pelo menos por agora.
- n�o vais?... essa agora! deves brincar comigo.
- darlene, o casamento nunca fez parte da nossa rela��o. pensa bem. alguma
vez prometi que casaria contigo? desde o princ�pio que esclareci bem as coisas: se
quisesses mudar-te e ir viver comigo, excelente, �tima coisa, formid�vel.
viver�amos juntos. divertir-nos-�amos um pouco... e mais nada. n�o acrescentei
mais nada.
as sobrancelhas dela encresparam-se.
-mas isso foi antes, h� tempos infinitos, e porque tu estavas preso. eu
compreendi... aceitei, por isso mesmo. tens-me sempre dito que me amas... por isso
pensei que se obtivesses o div�rcio desejarias casar comigo. podes crer que estava
convencida que querias.-tentou voltar a manifestar um bom humor que soava a
falso.-steve, escuta, estou convencida que seria excelente para n�s. at� agora foi
sempre bom, mas casados seria dez vezes melhor. ouvi a parte em que falaste da tua
filha. � bonito que procures cuidar dela, que te preocupes com ela, mas tens que
te lembrar que ela est� crescendo e acabar� por sair da tua vida, por isso, tens
que pensar j� no assunto, principalmente porque me tens. tenho vinte e quatro anos
e estou pronta dando-te os filhos que quiseres. a� v�o os preservativos pela
janela fora. tu e eu, juntos, podemos fazer tantos filhos e filhas quantos tu
queiras, n�o custa nada, tens sempre provis�es.
randall sentiu a inquieta��o invadi-lo e disse, fixando o tapete:
-darlene, quer acredites ou n�o, n�o me interessa de momento fazer filhos. -
a sua voz adquiriu a calma. - tamb�m te digo que agora tudo o que importa � acabar
de resolver este problema que h� pouco comecei a solucionar, procurando pensar bem
naquilo que farei em seguida. claro que tenho alguns planos, mas o casamento n�o
faz parte deles.
-isso refere-se ao casamento comigo, n�o �?-a voz dela erguera-se uma
oitava, come�ava a esgani�ar-se. - quer dizer que n�o sou suficientemente boa para
ti... � isso ent�o, n�o me achas digna de ti.
randall levantou os olhos do ch�o para lhe fixar as fei��es.
-nunca disse isso, nem nunca o diria, porque n�o � verdade. vou-te p�r as
coisas de outra maneira. manter uma rela��o, um arranjo sem complica��es como o
que temos... � uma coisa, mas casar � outra muito diferente. sabes bem que j�
passei pelo mesmo. n�o fomos feitos um para o outro, pelo menos para estarmos
juntos uma vida inteira. n�o h� d�vida que n�o sou a pessoa indicada para ti, sou
muito velho e tu �s muito nova para mim. n�o temos os mesmos interesses na vida...
separa-nos um milh�o de coisas... enfim, o nosso casamento n�o resultaria.
- merda! -vociferou ela. estava zangada e demonstrava-o da maneira mais
ordin�ria, com uma linguagem que nunca antes ousara ter perto dele. - steve, n�o
me lixes como costumas lixar toda a gente. sei muito bem quem tu �s. julgas que eu
n�o sou suficientemente boa para um tipo na tua posi��o. pois bem, vou-te dizer
uma coisa, muitos homens est�o prontos a rastejar aos meus p�s. julgas que foste
tu o �nico que me apareceu? quando o roy se despediu de mim no barco - lembras-te
do roy ingram, hem?- posso dizer-te que se arrastou desde kansas city para me
rogar que casasse com ele. tu sabes isso muito bem, e tamb�m sabes que lhe dei
sopa. estava sendo-te fiel. pois bem, se sou bastante boa para o roy, porque diabo
� que n�o sou para ti?
- caramba, o ser ou n�o ser boa nada tem a ver com o caso! quantas vezes �
preciso repetir-te a mesma coisa? o que importa no casamento s�o duas pessoas
estarem ajustadas uma para a outra, compreendes? eu n�o sirvo para ti, mas o roy
talvez sirva. tu n�o �s a mulher indicada para mim, mas talvez sejas a mulher
indicada para o roy.
- tens raz�o - disse ela come�ando a abotoar a blusa. talvez v� tentar saber
se � verdade, talvez v� fazer a experi�ncia sobre se o roy ser� ou n�o a pessoa
indicada para mim.
- faz o que quiseres, darlene. acredita que n�o te vou impedir o caminho.
ela olhou-o direto nos olhos.
- steve, vou-te dar a �ltima oportunidade. tenho andado contigo �s voltas
como a tua amante, mas sei que sou uma boa mo�a e quero ser tratada com respeito.
se estiveres pronto para fazeres aquilo que deves, o que � justo que fa�as,
ficarei. se n�o for assim deixar-te-ei imediatamente, apanharei o primeiro avi�o
que sair desta cidade e nunca mais voltarei para ti. se sair daqui nunca mais me
por�s a vista nem as cal�as em cima. compete-te a ti resolver.
randall sentiu-se tentado. desejou repentinamente rasgar-lhe a blusa e as
cal�as, atir�-la para cima da cama, fazendo-a gemer de dor e de prazer. sentia-a
no sangue, na inquietude do desejo carnal. por outro lado, tamb�m n�o queria ficar
s�. No entanto, o pre�o que teria de pagar seria elevad�ssimo. significava outro
casamento perdido, � sorte, e ele n�o podia sequer pensar em semelhante desgra�a.
sim, n�o podia conceber uma tal calamidade naquela altura em que procurava um novo
caminho, uma estrada que o levaria a um lugar melhor, a uma melhor vida. n�o,
darlene n�o estava nesse caminho. darlene n�o passava de um beco sem sa�da. pior
ainda, encarando-a tal como ela era, um jovem ser humano com uma vida ainda � sua
frente, sabia que destruiria essa vida potencial, sem que a compensasse, destru�-
la-ia sobretudo por falta de amor e de verdadeira comunh�o. era imposs�vel.
unidos, seriam os dois v�timas: ele de suic�dio e ela de assassinato.
- sinto muito, darlene. n�o posso fazer as coisas da maneira que pretendes.
o jovem rosto dela tornou-se hediondo de uma ira do mais baixo calibre.
- ok, meu filho da m�e, meu velhote s�rdido, pois podes crer que nunca mais
me ter�s de outra maneira. vou meter as minhas coisas nas malas. podes come�ar j�
fazendo a reserva do bilhete de avi�o, pois tens que pagar. diz na recep��o que de
manh� quero l� ter a passagem.
randall come�ou a segui-ia at� o hall de entrada.
-se tens a certeza que � aquilo que queres...
darlene parou e voltou-se para ele com um olhar de desprezo.
-sim, tenho certeza que pretendo um bilhete de ida para kansas city, ouves
bem? e n�o voltes a atravessar-te no meu caminho outra vez!
saiu da �suite� real e fechou a porta com toda a for�a.
depois de um momento de desalento. randall resolveu arranjar uma bebida
forte, para ver se nessa noite ainda poderia realizar mais algum trabalho.

cap�Tulo 4.1
uma hora e tr�s copos depois, randall estava ainda por demais enfronhado nas
suas investiga��es para poder sentir solid�o e auto compaix�o.
examinara as pastas de arquivo sobre as entrevistas, material sobre a vida
do dr. bernard jeffries, perito em tradu��o, cr�tica de textos e papirologia;
sobre herr karl hennig, perito em editar e imprimir livros sacros; sobre o
professor henri aubert, perito em descoberta de datas exatas por radiocarbono.
guardara a �ltima pasta, enquanto lia de novo as tradu��es inglesas do pergaminho
petr�nio e do evangelho segundo jacob. p�s de lado as provas dos documentos
sentindo-se cada vez mais arrebatado pela descoberta. sentindo-se ent�o intrigado
e �vido por saber tudo sobre o homem que fizera tal descoberta.
agarrou ent�o na �ltima pasta de arquivo, uma das quais lhe fornecera o
pessoal da sua se��o. era a pasta que continha fatos relativos ao professor
augusto monti, o arque�logo. abriu-a. dentro, para seu desespero, n�o encontrou
mais do que cinco p�ginas datilografadas, presas por um clip. randall devorou
rapidamente as cinco p�ginas.
continham uma biografia incolor do professor monti. sessenta e quatro anos.
vi�vo. duas filhas, angela e clareta, uma delas casada. a hist�ria acad�mica do
arque�logo, os seus cargos, os galard�es que lhe conferiram. atualmente diretor do
istituto di archeologia cristiana, professor de arqueologia na it�lia e no m�dio
oriente, nas quais participou ou que chefiara. finalmente, duas p�ginas cheias de
datas e termos t�cnicos de arque�logos, devotados �s escava��es em ostia antica
seis anos antes. ponto final.
seria aquilo um perfil destinado a publicidade?
randall ficou abismado. o professor monti realizara uma das mais momentosas
descobertas na hist�ria do mundo, e tudo o que havia sobre ele n�o era mais do que
aquelas �ridas informa��es, t�o excitantes como um hor�rio ferrovi�rio.
frustrado, randall acabou o u�sque que tinha no copo e chegou-se para o
telefone.
era quase uma hora da madrugada. disseram-lhe que wheeler costumava
trabalhar sempre at� tarde. randall decidiu que, sob qualquer hip�tese, tinha que
o chamar ao telefone ainda que o obrigasse a levantar da cama. monti era a
principal pessoa a quem devia ser dada toda a publicidade para promo��o do novo
testamento internacional. randall tinha que saber as raz�es da aus�ncia de
informa��es concretas e o modo como poderia obt�-las imediatamente. marcou o
n�mero do quarto de wheeler e aguardou. respondeu-lhe uma voz feminina, que ele
reconheceu: pertencia a naomi dunn.
-fala steve. quero falar com george wheeler.
-n�o est� na cidade -respondeu naomi.-tenho estado aqui no quarto pondo em
ordem uns pap�is. posso ser-lhe �til em alguma coisa?
-talvez. li esta noite o petr�nio e o jacob, pela primeira vez. tremendo.
posso dizer que fiquei fortemente abalado.
-eu esperava que ficasse.
-fiquei t�o obcecado pela descoberta, que tentei apurar tudo o que fosse
poss�vel sobre o g�nio que a tornou poss�vel, que trouxe os documentos � luz do
dia e da hist�ria. estou falando, claro, no professor monti. tenho aqui a pasta de
arquivo dele perto de mim. li-a. pouco mais do que nada. banalidades.
superficialidades. um homem descolorido. mas, de pormenores a respeito da
descoberta...
-estou certa que mr. wheeler e o signore gayda podem inform�-lo sobre os
detalhes.
- n�o ser� suficiente, naomi. o que eu pretendo tem que ser arrancado ao
corpo e ao esp�rito do pr�prio arque�logo. como � que chegou � descoberta, aquilo
que sentiu quando encontrou o que encontrou. n�o apenas o que fez, mas o que se
passou no seu esp�rito antes, durante e depois. trata-se de uma hist�ria
fant�stica que poderemos soprar aos quatro ventos.
- tem raz�o - disse naomi. - o que sugere ent�o que fa�amos a respeito do
caso?
- para come�ar: algu�m do nosso projeto entrevistou pessoalmente o professor
monti?
-deixe-me coordenar id�ias. alguns dos editores, no princ�pio, depois os
cinco reunidos tiveram v�rias conversas com ele, em roma, depois de obterem do
governo italiano os direitos exclusivos dos papiros e do pergaminho. recentemente,
nenhuma raz�o tiveram para se voltarem a reunir com o professor monti. no entanto,
lembro-me de uma coisa. quando contrataram o pessoal publicit�rio, antes de voc�
ser nomeado chefe, uma das mo�as, jessica taylor, pensou que seria conveniente
entrevistar o professor monti para obter mais material. ediund tentou tamb�m
arranjar uma entrevista para se deslocar a roma e tirar-lhe algumas fotografias.
nem jessica nem ediund conseguiram v�-lo. em cada uma das ocasi�es monti foi
despachado para locais remotos, representando o governo italiano em v�rias
escava��es. uma das filhas do professor monti disse a jessica, e depois a ediund,
que lhes comunicaria quando o pai regressasse a roma. entretanto, o fato � que
nunca receberam nem a mais leve palavra dela.
-e quando � que isso se passou?
-talvez h� cerca de tr�s meses.
-pois muito bem, o velho monti com certeza j� regressou a roma. quero v�-lo.
de fato, devo v�-lo. n�o temos muito tempo. naomi, quer fazer o favor de lhe
telefonar para roma e marcar um encontro para depois de amanh�? n�o, espere,
depois de amanh� ser� domingo. marque a entrevista para segunda-feira. e quando
telefonar, se ele n�o estiver, diga � filha que irei de qualquer maneira e que o
encontrarei onde quer que esteja. diga-lhe que n�o me contentarei com um n�o por
resposta.
-dito e feito, steve.
randall sentiu-se de repente exausto e desanimado.
-obrigado, naomi. j� que estamos com as m�os na massa, voc� podia servir-se
da sua influ�ncia para me conseguir uma entrevista com o professor aubert em paris
e com o impressor hennig em mairiz. devo encontrar-me com as pessoas que ap�iam
esta b�blia o mais breve poss�vel. tenho que lan�ar-me ao trabalho a toda a
velocidade e penso trabalhar durante parte da noite. al�m disso, gostaria de
ocupar-me o m�ximo poss�vel.
do outro lado fez-se um breve sil�ncio, e depois randall voltou a ouvir a
voz de naomi, mas menos impessoal.
-ser� que detectei uma leve nota de auto-compaix�o no tom da sua voz?
-n�o o nego. finalmente aconteceu-me. estou a bebericar e sentindo um
pouquinho de d� por mim mesmo, suponho... n�o sei bem... suponho que nunca me
senti t�o s� na minha vida como esta noite.
-pensei que o petr�nio e o jacob o mantinham ocupado. eles podem ser
excelentes amigos.
- e s�o, naomi. j� me ajudaram at�. mas tenho que lhes reservar mais tempo.
-onde est� a darlene?
- acabamos com tudo. vai a caminho dos estados unidos para bem dos dois.
-vejo... -houve uma longa pausa antes de naomi voltar falando. - sabe muito
bem que detesto saber que algu�m se sente s�. Sei muito bem o que isso �. quanto a
mim posso ag�entar, mas n�o suporto saber os outros nessas condi��es miser�veis.
especialmente tratando-se de uma pessoa de quem gosto. - uma segunda pausa, e logo
a seguir: - steve, quer uma companhia? se quiser, posso ficar a� durante a noite.
-excelente, isso ajudaria bastante.
-s� esta noite. nada mais. e s� porque n�o quero que se sinta abandonado.
-venha depressa, naomi.
-vou j�. mas, repito que � porque n�o quero que se sinta abandonado.
-j� estou � espera impacientemente.
desligou o telefone e come�ou a despir-se.
n�o fazia a mais leve id�ia porque tinha feito aquilo. naomi nunca o
saberia, mas fazer amor com ela era como... como se estivesse sozinho, abandonado.
no entanto, precisava de algu�m, de algo, de uma pessoa, de qualquer
coisa... s� por aqueles momentos, por aquela breve noite, antes que se acercasse
da verdadeira paix�o e da completa revela��o da palavra em roma.

cap�Tulo 5
mas na verdade n�o foi a roma, mas sim a mil�o que steve randall chegou
nessa manh� �mida de segunda-feira pronto para a sua entrevista com o professor
augusto monti.
tr�s dias antes, sexta-feira em amsterd�, randall acordara ao romper da
aurora devido aos ru�dos de naomi a lavar-se, vestir-se e sair da �suite� real.
lembrando-se de tudo o que tinha para fazer, randall resolvera n�o ficar mais
tempo na cama. ap�s o caf� ligeiro, dirigira-se para a porta do quarto de darlene,
experimentara-a, mas constatara que na verdade tinha o trinco corrido por dentro.
a seguir, sobra�ando a pasta dirigira-se � recep��o a fim de arranjar as reservas
de lugares para a viagem at� Kansas city. deixara na recep��o um bilhete de
despedida e algum dinheiro destinado a despesas eventuais, explicando ao
recepcionista que desejava que levassem o envelope ao quarto da senhora juntamente
com os bilhetes, logo que estes estivessem prontos.
logo a seguir, embora sabendo que a diferen�a de fuso hor�rio obrigaria o
seu advogado a levantar-se da cama, randall pedira uma chamada telef�nica
transatl�ntica para thad crawford. fora uma conversa comprida. randall repetira
tudo o que falara com b�rbara, e crawford manifestara-se aliviado por ele n�o
contestar a a��o de div�rcio. tinham debatido os termos para um acordo razo�vel.
com o assunto resolvido, a conversa dirigira-se para o caso do neg�cio com as
empresas cosmos. j� haviam tomado compromissos com ogden towery, e os pap�is
finais em breve estariam elaborados. quanto ao desconfort�vel caso do instituto
raker, jim mcloughlin ainda n�o fora localizado, nem respondera a qualquer das
mensagens enviadas.
pelas dez horas, randall penetrara na zaal f, o seu gabinete no hotel
krasnapoisky, acompanhado da sua preciosa pasta. nessa manh� n�o houvera qualquer
tenta��o em dar um passeio a p�, permitira que theo o conduzisse direto at� �
entrada do kras. os esfor�os para o assaltarem feitos na noite anterior estavam
muito vivos na sua mem�ria e por isso convocara a secret�ria a fim de lhe ditar um
memorando a respeito do caso. os olhos de lori cook tinham-se esbugalhado, e
permanecido esbugalhados, enquanto ele descrevendo os pormenores do assalto que
sofrera. instru�ra-a para que fizesse chegar o memorando �s m�os do inspetor
heldering, com c�pias destinadas aos cinco editores.
uma vez aquilo feito, randall decidira devolver as provas do novo testamento
internacional ao dr. deichhardt, tal como prometera solenemente. preparando-se
para sair do gabinete, recebeu um telefonema de naomi, que lhe disse que queria
v�-lo imediatamente por causa das suas futuras entrevistas com o professor monti,
com o professor aubert e com o impressor hennig. naomi dissera que ia a caminho do
seu gabinete com as notas que tomara sobre os casos.
randall convocara de novo lori pelo telefone e estendera-lhe as provas.
-lori, meta estas p�ginas dentro de um envelope. n�o mostre a quem quer que
seja e entregue-o pessoalmente ao dr. deichhardt. n�o o deixe � secret�ria dele,
deposite-o nas m�os do dr. deichhardt. e... tenha cuidado, n�o se deixe raptar.
minutos depois de lori sair, a coxear, do gabinete entrara naomi,
n�o surgiram complica��es na obten��o dos encontros com o professor aubert
em paris e com o impressor hennig em mainz, mas quanto a monti...
- pessoas estranhas, esses montis - dissera naomi. - foi a filha do
professor, angela, quem atendeu a minha chamada. creio que ela serve de secret�ria
do pai. admitiu que ele regressou a it�lia. quanto a receber algu�m da
ressurrei��o dois, insistiu que o professor tem atualmente muitos compromissos e
tentou mais uma vez adiar. acontece por�m que n�o a deixei desligar sem mais
aquelas, e expliquei-lhe que o nosso diretor de publicidade obtivesse material
positivo do professor monti. falei-lhe de si, steve, da sua forma de encarar o
professor como a mais destacada personalidade a p�r em foco na sua campanha de
promo��o. disse-lhe at� que a publica��o seria feita dentro de poucas
semanas e que por conseguinte a entrevista, n�o se podia adiar. quando continuou a
manifestar-se vaga a respeito da data da entrevista, ameacei, disse-lhe que voc�
iria para roma no in�cio da pr�xima semana e que acamparia no limiar da porta do
professor monti at� realizar o trabalho de o entrevistar. a amea�a funcionou em
pleno. ela capitulou e prometeu que o pai se encontraria consigo, mas n�o em roma.
o professor dirige-se de carro para mil�o, onde vai tratar de neg�cios pessoais,
mas arranjar� tempo para se encontrar consigo na segunda-feira de manh� em mil�o.
disse-lhe que voc� ficaria hospedado no hotel pr�ncipe & savoia, e ela concordou
que o pai ir� ter ao seu quarto �s onze horas da manh�.
e pronto. ali estava ele, steve randall, naquela pequena, mas pesadamente
mobiliada, sala de estar do seu apartamento, �suite� n� 757, no elegante hotel
pr�ncipe & savoia de miro. faltavam cinco minutos para as onze horas daquela
segunda-feira.
tirando da pasta o seu pequeno gravador, randall experimentou-o para ver se
tudo estava em ordem, depois colocou-o em cima do aparelho de televis�o e foi at�
� janela. premiu um bot�o e a persiana el�trica subiu automaticamente, desvendando
l� embaixo o vasto panorama da piazza della repubblica. a vizinhan�a, para al�m da
entrada privativa com placa para estacionamento de carros pertencente ao hotel,
era um apraz�vel quadro de jardins e �rvores, um quadro tranq�ilo, dado que a
pra�a se encontrava quase deserta �quela hora, que o calor come�ava a apertar.
randall pensou no que perguntaria ao professor monti, rezando aos seus
santos para que o arque�logo fosse um excelente assunto e bom conversador, para
al�m de ter um ingl�s compreens�vel.
uma s�rie de ligeiros batimentos na porta fizeram com que randall se
voltasse rapidamente. o professor monti era um homem pontual. bom aug�rio.
randall dirigiu-se � porta, abriu-a e arvorou o seu melhor sorriso, decidido
a acolher o arque�logo com entusiasmo e calor... mas o sorriso murchou-se nos
l�bios. no limiar encontrava-se uma senhora ainda jovem.
-� o senhor steve randall do grupo do novo testamento internacional?
-perguntou ela numa voz baixa onde se revelava um leve e suave tom de pron�ncia
inglesa.
-sim, sou eu -respondeu randall, confuso.
- sou filha do professor monti. angela monti, de roma.
-mas estava combinado que me encontrasse com...
-bem sei. esperava o meu pai. ficou surpreso e desapontado. - e esbo�ou um
sorriso. - pe�o-lhe que n�o fique desapontado, explicar-lhe-ei tudo se me der
licen�a para isso. estou tamb�m disposta a ajud�-lo em nome do meu pai, se
necessitar de ajuda.
lan�ou um olhar interrogativo para dentro do aposento.
- posso entrar?
- oh... desculpe-me, estava distra�do - disse randall, perturbado. - pe�o-
lhe por favor, entre. sabe, por momentos apanhou-me de surpresa.
- � perfeitamente compreens�vel - disse ela penetrando no living da �suite�.
- meu pai envia-lhe desculpas por n�o comparecer em pessoa. como saber�,
circunst�ncias poderosas levaram-no faltar ao encontro.
randall fechou a porta e seguiu-a at� o centro da sala. graciosa, deu uma
volta sobre si mesma como para n�o perder nada do que a cercava e depois olhou-o
francamente divertida.
-ao menos deram-lhe ar condicionado. o que deve ter contribu�do para o
manter de cabe�a fria. sem brincadeira, pode crer que � um verdadeiro al�vio. l�
fora est� uma temperatura da ordem dos vinte e nove graus... cent�grados. pela
vossa escala deve andar pelos oitenta, o que n�o � suficiente para derreter uma
pessoa, mas esta umidade � na verdade sufocante.
a surpresa e desapontamento imediatos, sentidos por randall em vista do
professor monti n�o manter a palavra dada, foram-se modificando na medida em que
observava melhor aquela espl�ndida mulher.
angela monti era na verdade e, literalmente, uma daquelas jovens capazes de
fazerem fechar o com�rcio.
segundo avaliou, tinha por volta de metro e sessenta e cinco de altura. na
cabe�a exibia um chap�u de palha, de abas largas, t�o ao gosto italiano, que
projetava uma sombra no seu rosto, ali�s, j� dissimulado por uns largos �culos de
sol, espelhantes. o busto estava cingido por um blusa amarela, de recorte
generoso, que denunciava as sali�ncias do suti�, onde mantinha amorda�ados dois
seios incontidos que a todo o momento amea�avam projetar-se. um largo cinto de
cabedal alongava-lhe a delgada e macia linha de cintura, pretensamente segurando
uma saia leve, de ver�o, cor de ferrugem, que lhe moldava as curvas e desenhava as
voluptuosas ancas.
randall n�o conseguiu tirar os olhos da jovem mulher, enquanto ela largava
sua bolsa marrom, certamente um produto gucci, e tirava o chap�u e os �culos de
sol. o seu cabelo, artisticamente despenteado, era macio e de um negro das asas
dos corvos. os olhos grandes, em forma de am�ndoa, eram verdes, um verde jade; o
nariz de cl�ssicas propor��es romanas, de delicadas narinas; tinha os l�bios
cheios, generosos, carnudos, discretos no seu carmim; com um sinal que chamava
ainda mais as aten��es para a beleza e perfei��o daquele rosto um pouco alongado e
de ma��s bem pronunciadas. em volta do delicado pesco�o usava uma corrente de
ouro, terminada por uma cruz do mesmo metal precioso que repousava no extremo do
decote, precisamente, onde a curva dos seios come�ava.
ela teve consci�ncia do olhar investigador dele, perguntando:
- est� zangado por eu vir em lugar de meu pai?
- n�o, de modo nenhum. para lhe ser franco, admirava-a. � modelo ou atriz?
- obrigado - disse ela sem falsa mod�stia. -sou uma pessoa demasiado s�ria
para tais profiss�es. - lan�ou-lhe um olhar avaliador da cabe�a aos p�s. -o senhor
� completamente diferente daquilo que eu esperava.
-e o que � que esperava?
-disseram-me apenas que o senhor era um famoso diretor de publicidade; e,
presentemente, o diretor publicit�rio e de imprensa para o projeto da nova b�blia,
principalmente, agregado ao lan�amento na am�rica. suponho que pensamos demasiado
em personalidades segundo um padr�o estereotipado. para mim a palavra publicidade
� daquelas que sempre associo a uma enorme trombeta... n�o, antes a uma enorme
tuba que emite tremendos ru�dos, n�o, n�o esperava uma pessoa t�o moderada, t�o
cavalheiresca e que tivesse um ar t�o - como hei de dizer? - embora tipicamente
americano, cor de cabelo, olhos, f�sico atl�tico... um ar t�o requintado.
randall pensou que ela o abrandava, a embal�-lo com palavras bonitas, ou que
era ent�o uma mulher completamente despida de artif�cios. o fato � que lhe
agradava.
-porque � que n�o nos sentamos? - convidou ele. depois de instalarem-se no
sof�, prosseguiu: - acredite que me sinto encantado de t�-la aqui comigo, miss
monti...
- angela - corrigiu-o ela.
- pois muito bem, em troca serei simplesmente steve.
- claro, steve - disse ela com um sorriso.
-o meu problema � uma quest�o de pressa ou antes de press�o. contrataram-me
para o projeto tardiamente. como saber� � um projeto tremendo que merece, sem a
menor d�vida, a melhor das campanhas de promo��o, talvez a melhor e maior campanha
promocional de toda a hist�ria. ora n�o poderei levar a efeito essa promo��o a
menos que cada pessoa ligada ao projeto colabore comigo. segundo a minha id�ia, o
papel mais dram�tico e mais excitante de toda a minha hist�ria desta nova b�blia �
aquele que desempenhou o professor monti. sinto que lhe cabe o relevo que na
verdade merece. ora recentemente, membros do pessoal da minha se��o tentaram
entrevist�-lo e falharam nessas tentativas. quanto a mim, que me desloquei de
prop�sito para o ver, claro que me sinto enormemente frustrado. poder� fazer o
favor de me explicar o que acontecesse?
- sim, explicarei tintim por tintim, sem lhe ocultar seja o que for. trata-
se, essencialmente, de um caso de pol�tica e inveja na comunidade arqueol�gica
romana. quando meu pai resolveu realizar a escava��o, teve que pedir uma licen�a
especial ao superintendente da dire��o arqueol�gica da regi�o de ostia antica.
quem ocupava o cargo h� sete anos � recentemente, promovido - era o dr. fernando
tura, que discordava sempre das id�ias de meu pai a respeito da arqueologia
b�blica, chamando-lhes extremamente radicais, tanto mais que era, e continua
sendo, seu direto rival. s� depois da aprova��o do dr. tura � que o supremo
conselho de antig�idades e belas-artes, situado na via del popolo em roma, poderia
emitir a sua licen�a. mas, o dr. tura mostrou-se reticente e dif�cil...
- significa que ele recusou aprovar o pedido de seu pai para proceder a
escava��es?
- ridicularizou a teoria constru�da por meu pai de poderem ser encontrados
aqui na it�lia quaisquer documentos originais de valor, pelo menos manuscritos
anteriores aos evangelhos de marcos e mateus. mas, o dr. tura n�o s� ridicularizou
a inten��o de meu pai, como levantou uma muralha de demoras, devido �s intrigas
que fomentou contra ele nos c�rculos superiores. todavia, meu pai n�o se deixou
abater por coisa t�o mesquinha. por meios oficiosos, fez um apelo ao supremo
conselho, atrav�s de um colega e amigo de grande influ�ncia. o caso enfureceu o
dr. tura, que, apesar disso, foi ent�o obrigado a emitir a licen�a destinada �s
escava��es. logo depois que meu pai realizou a brilhante descoberta - com provas
insofism�veis da sua autenticidade - a ira e inveja do dr. tura aumentaram ainda
mais. ele se disp�s a manter meu pai em segundo plano, impedindo-o a colher os
louros pelo achado que fizera. o dr. tura fez circular a vers�o de que fora ele
quem na verdade o orientara para ostia antica, encorajando-o a proceder a
escava��es; vers�o que revelava � ele, como o verdadeiro g�nio do achado e meu pai
apenas o bra�o executor empunhando a p� das escava��es. mais ainda, de modo a que
ningu�m o pudesse contradizer, o dr. tura instigou o minist�rio da instru��o
enviando meu pai para longe de it�lia a fim de dirigir escava��es arqueol�gicas em
lugares long�nquos.
- e o minist�rio possui a indiscut�vel autoridade para poder obriga-lo a ir
para tais lugares?
-verdadeiramente, n�o. mas, voc� sabe muito que na vida s� as pessoas que
fazem as leis est�o aptas a eximir-se delas sem riscos. � esse o privil�gio do
poder. o dr. tura avisou os seus amiguinhos no minist�rio que seria melhor enviar
o seu associado professor monti para escava��es no estrangeiro. seria prefer�vel
que partisse o mais secretamente poss�vel, de modo que n�o conseguisse depreciar a
reparti��o arqueol�gica, reivindicando para ele todas as honras de descoberta t�o
sensacional. bem, de fato, ningu�m pode enviar um arque�logo, seja para onde for,
se ele n�o desejar ir. um arque�logo de cr�ditos firmados escolhe, habitualmente,
as suas escava��es. todavia, visto que meu pai n�o � um professor titular da
c�tedra de arqueologia da universidade de roma, apenas um professor agregado,
deram-lhe a entender que se n�o obedecesse perderia a sua posi��o. al�m de uma
heran�a modesta pertencente � minha falecida m�e, heran�a essa que meu pai
insistiu sempre que pertencia a minha irm� Clareta - a mais velha - e a mim, meu
pai nada mais tem para viver do que o seu ordenado. de modo que foi for�ado a
anuir ao que queriam, para manter o seu cargo.
-mas ent�o o professor monti n�o obteve uma boa quantia com o achado de
ostia antica? - perguntou randall admirado.
-todos os achados arqueol�gicos pertencem ao governo italiano. meu pai
obteve apenas, uma m�dica percentagem da quantia que os editores pagaram ao
governo pela concess�o dos documentos. mas, essa percentagem depressa se evaporou.
para conseguir realizar as escava��es, que levaram muito tempo, meu pai contraiu
grandes d�vidas, que teve que liquidar com juros de usura. o pouco dinheiro que
sobrou, repartiu pelos nossos familiares napolitanos, pessoas bastante
necessitadas. com tudo isto, nada mais podia fazer do que obedecer �s ordens.
quando miss taylor e o sr. edmund, do seu pessoal, pediram a entrevista, meu pai
encontrava-se no m�dio oriente, fazendo investiga��es em pella - foi o local para
onde fugiram os antigos ebionitas depois da primeira revolta dos judeus contra
roma-para uma futura escava��o. sempre que meu pai regressa a roma, depois de cada
miss�o, � avisado para n�o participar em nada do que diga respeito a publicidade
comercial sob pena de ser despedido.
randall ainda n�o estava satisfeito com o assunto.
-e o que � que aconteceu hoje? o professor monti vinha a caminho de mil�o,
depois de ter concordado em encontrar-se comigo.
-concordou em encontrar-se consigo, porque eu o aconselhei que se ele
obtivesse bastante publicidade, se tornaria uma personalidade mais famosa do que
os seus inimigos do minist�rio, e que, por conseguinte, j� n�o teria raz�es para
mais receios. mas, o dr. tura, n�o sei como, conseguiu saber que meu pai vinha
para se encontrar consigo em mil�o. e assim arranjou maneira de o interceptarem em
floren�a e ordenarem-lhe que voltasse, imediatamente, a roma para cumprir uma nova
miss�o no egito. meu pai receou resistir, regressou a roma, e estar� amanh� no
egito. o m�nimo que eu poderia fazer seria dirigir-me a mil�o para me encontrar
consigo, ali�s, posso dizer-lhe que conhe�o tudo o que diz respeito a meu pai e �
sua sensacional descoberta. isto �, posso dizer-lhe tudo o que ele lhe diria.
estou decidida a que ele receba a fama internacional a que tem direito, uma fama
que o torne mais poderoso do que os pol�ticos invejosos de roma que o mant�m
assustado e silencioso. foi isso o que me trouxe ao seu encontro. afirmo minha
coopera��o por hoje e pelo tempo que voc� desejar.
randall levantou-se do sof� e pegou o gravador.
-angela, creia que lhe fico muito grato. de fato necessito das suas
informa��es. tenho algumas perguntas b�sicas a fazer.
- responderei a tudo. pode ligar o gravador
-muito bem. minha primeira pergunta �: quer almo�ar comigo?
angela monti soltou uma gargalhada cristalina, e naquele riso uma pedra de
toque para todas as mulheres, randall p�de ver na verdade que era ainda mais bela
do que pensara,
- steve, posso dizer-lhe que � uma pessoa encantadora. claro que n�o posso
recusar esse almo�o, de fato posso at� permitir-me ser franca e dizer-lhe que
estou esfomeada.
-tinha feito reservas l� embaixo no escoffier grill. entretanto, agora que
voc� est� aqui, e n�o o seu pai, com certeza que preferir� algo mais substancial.
n�o conhe�o nada de mil�o. tem alguns restaurantes que sejam seus favoritos ?
angela levantou-se.
-� a primeira vez que vem a mil�o?
- sim. estive em roma durante uma semana, estive em veneza e floren�a tamb�m
durante um ou dois dias, numa viagem r�pida, mas nunca vim a mil�o.
-vou ent�o lev�-lo � Galleria.
- aonde?
-� galleria vittorio emanuele. s�o as arcadas mais maravilhosas que existem
em todo o mundo. um lugar t�o absurdo, t�o invulgar e t�o rom�ntico. venha, vou-
lhe mostrar aquele encanto.
ela pegou-lhe a m�o de uma maneira perfeitamente natural, sem artif�cio; ao
sentir aquela m�o macia, a proximidade daquele corpo, excitaram-no
instantaneamente. mas, apesar disso, conteve a onda ardente que o avassalava e
for�ou-se dizendo:
- angela, esse lugar para onde vamos... ser� um local em que possa
entrevist�-la? � uma coisa que � preciso ser feita.
- evidentemente - disse ela alegremente. - estamos em mil�o e n�o em roma.
aqui costumam colocar-se os neg�cios sempre antes dos prazeres. descanse que n�o o
quero seduzir.
- os dedos dela apertaram os dele. - pelo menos, por hora n�o -concluiu com
um olhar brejeiro.
a porta esperava-os uma ferrari? vermelha do �ltimo modelo, pertencente a
angela. logo a seguir atravessaram a piazza della repubblica (�onde eles
suspenderam de cabe�a para baixo os corpos de mussolini e da petacci�, segundo a
explica��o de angela), enveredando para a esquerda, para a ampla via filipe
turati.
randall sentia-se curioso para saber mais coisas a respeito da mulher que o
acompanhava, e angela foi pr�diga em fazer-lhe a vontade. durante a curta corrida,
falou-lhe francamente, embora em tra�os breves, dos seus antecedentes e ambiente
que a cercava. tinha quinze anos quando a m�e, uma senhora meio inglesa e meio
italiana, morrera. frequentava a universidade de p�dua e estivera dois anos na
universidade de londres. licenciara-se em arte grega e romana. tinha uma irm�,
clareta, mais velha do que ela cinco anos, que era casada e tinha duas filhas e
que vivia em n�poles. quanto a ela mesma, angela, estivera certa vez noiva. -mas o
casamento n�o poderia ter funcionado. era um homem perdul�rio e arrogante,
tipicamente italiano macho, e eu era j� demasiado independente para me contentar
em ser uma cidad� de segunda classe, uma mera sombra no mundo dos homens.
devotava a maior parte do seu tempo prestando assist�ncia ao pai nos seus
escritos; editando as suas obras cient�ficas; mantendo e dirigindo o solar da
fam�lia em roma; e lecionando hist�ria da arte italiana, uma vez por semana, numa
escola particular para estudantes estrangeiros. recentemente completara o vig�simo
sexto ano de exist�ncia.
as confid�ncias dela suscitaram confid�ncias dele, mas randall foi bastante
reservado nos pormenores. falou dos seus princ�pios no m�dio-oeste americano e
contou-lhe da recente doen�a do pai. revelou-lhe um pouquinho a respeito da sua
empresa de publicidade em nova york, passando levemente pela vida que levava.
mencionou-lhe b�rbara e judy, e a sua decis�o da semana passada em conceder o
div�rcio a b�rbara. nada disse a respeito de darlene.
angela escutou atentamente, sempre com a aten��o voltada para o caminho na
sua frente, mostrando-se prudente. ap�s Randall terminar sua breve resenha,
perguntou-lhe:
- steve, posso perguntar-lhe quantos anos tem?
ele hesitou, relutante em revelar que tinha doze anos a mais do que ela, mas
finalmente resolveu-se.
-tenho trinta e oito.
-� t�o jovem para uma pessoa que j� conseguiu tanto �xito na vida.
- quer dizer, com certeza, para algu�m t�o bem sucedido nos neg�cios - disse
randall, certificando-se que sua auto-deprecia��o fora captada por ela.
- eis o scala, o mais conhecido teatro de �pera de todo o mundo - disse ela
apontando repentinamente para um dos lados.
o aspecto exterior do edif�cio desiludiu-o.
ela percebeu-o e perguntou:
- desagradou-lhe? bom, o scala � como muitos pessoas, n�o pode ser julgado
pela apar�ncia exterior. tudo o que � bom est� l� dentro. lugares para tr�s mil
pessoas. ac�stica perfeita. m�sica perfeita... estamos na piazza della scala.
procurarei um lugar pra estacionar. depois de estacionar a ferrari e de
fech�-la, conduziu-o em dire��o da galleria vittorio emanuele.
quando penetravam nas galerias, ela voltou-se para ele e disse:
- se voc� for como eu, nem acreditar� numa coisa como esta.
encontravam-se agora no miolo da maravilha, e ele era como ela, dado que n�o
acreditava bem numa coisa como aquela, embora tivesse os olhos bem abertos.
a galleria assemelhava-se a uma cidade dentro da cidade, uma cidade em
miniatura, claro. sob uma imensa e gloriosa ab�bada de vidro, a maior clarab�ia
at� ent�o vista por randall, havia uma fila inacab�vel de art�sticas lojas, � sua
direita imediata a tremenda livraria rizzoli, � sua esquerda boutiques, ag�ncias
de viagens, um hotel de passagem para negociantes em tr�nsito pela cidade. viam-se
restaurantes e trattorias ao ar livre cheias de cavalheiros italianos bem-vestidos
e mulheres atraentes vestidas � �ltima moda, pessoas que comiam, bebiam e
conversavam, e aqui e ali pessoas enfronhadas na leitura do matutino milan�s de
elite, o corriere della sera.
-a maioria est� lendo a terza pagina, a terceira p�gina, que traz geralmente
not�cias culturais, com uma profus�o de artigos sobre o estrangeiro. o jornal tem
seiscentos correspondentes especiais na it�lia e vinte e seis em diversas cidades
estrangeiras. � sem d�vida o nosso jornal nacional e muito importante para o seu
trabalho - esclareceu-o angela.
- bem sei - disse randall. - temo-o na nossa lista de prioridades sobre a
imprensa italiana, juntamente com l'osservatore romano, la stampa, il messaggero e
a vossa ag�ncia noticiosa, agenzia nazionale stampa associata, mais conhecida no
mundo pelas siglas ansa.
- todos esses meios de informa��o publicar�o a proclama��o do lan�amento do
novo testamento internacional?
- e hist�rias a respeito do professor monti... se voc� cooperar.
- cooperarei - afirmou ela. - vamos at� ao outro extremo da galleria.
o que ela desejava mostrar-lhe, no lado oposto ao da entrada, era a duomo, a
catedral, a quarta maior do mundo, com as suas torres e campan�rios, com os seus
135 delicados pin�culos e as suas duzentas est�tuas de santos.
-agora vamos comer e conversar - disse ela levando-o de volta para a
galleria.
- sempre me habituei pensando em mil�o como uma cidade comercial pouco
rom�ntica - confessou randall. - n�o esperava isto nunca.
-voc� leu henri beyle, stendhal?
-� um dos meus favoritos. talvez, por ser t�o introvertido, auto-analisador,
envolvido com o seu pr�prio ego, possivelmente, como eu fundamentalmente sou.
-ele esteve aqui, e depois disso quis que colocassem no seu t�mulo uma
l�pide com a inscri��o: �aqui jaz henri beyle, cidad�o milan�s�. sou uma romana
pelo cora��o, mas compreendo perfeitamente o que stendhal sentiu.
chegaram ao centro da galleria, junto ao cruzamento das principais vias para
pedestres, banhadas pela suave luz do sol filtrada pela c�pula l� em cima.
angela escolheu o caf� Birri, e encontraram uma mesa ao ar livre, que se
encontrava relativamente isolada. randall confiou a angela a tarefa de encomendar
o almo�o. ele escolheu risotto milanese, um prato de arroz cozido e manteiga,
galinha de fricass�, a�afr�o, osso buco, perna de vitela na brasa, e angela
hesitou entre dois vinhos, acabando por preferir ao valtellina, um sondrino tinto.
depois, embora n�o estivesse muito pronto para tratar de neg�cios, randall
sabia que tinha que come�ar. colocou o gravador perto dela, ligou-o, e disse:
- ok, angela, vamos l� falar de seu pai, o professor augusto monti. at� onde
se possa lembrar, deve come�ar pelo princ�pio, isto �, a partir da altura em que
se tornou um arque�logo. -levar� muito mais tempo do que o nosso almo�o.
- bem, conte-me um pouco de tudo, at� culminar no achado. coisas
principalmente que digam respeito � carreira dele. terei assim oportunidade de
decidir o que for melhor para a nossa campanha, desenvolvendo depois os aspectos
essenciais com mais pormenor numa outra ocasi�o.
- haver� ent�o uma outra ocasi�o?
-muitas ocasi�es, conforme tenho esperan�a.
- muito bem. quanto � carreira de meu pai, deixe-me ver... augusto monti
estudou na universidade de roma, licenciado pela faculdade de letras. nos tr�s
anos seguintes � formatura passara por algumas escolas de especializa��o em
arqueologia, como por exemplo o instituto de arqueologia da universidade de
londres e a universidade hebraica de jerusal�m. depois disso, em competi��o com
outros graduados destacados, participara em roma do concours, um exame perante uma
junta de cinco professores. o concorrente que mais se destacasse atingiria o
doutorado e teria como galard�o a primeira cadeira vaga de arqueologia. augusto
monti ultrapassara todos os outros colegas e pouco depois, estava instalado como
professor da c�tedra de arqueologia crist� na universidade de roma.
com exce��o do fato de ter eventualmente ascendido � posi��o de diretor do
instituto de arqueologia crist�, a rotina de monti dentro e fora da universidade
era pouco diferente nos primeiros anos do que atualmente. quatro dias na semana,
do p�dio da aula de arqueologia, apoiando-se em mapas, cartas, gr�ficos e com o
aux�lio do indispens�vel quadro negro, ministrava os seus cursos a cerca de
duzentos estudantes. frequentemente, depois das aulas, ou aproveitando momentos
entre os cursos, subiria as escadas de m�rmore at� ao seu gabinete, situado ao
lado da biblioteca, sentando-se em sua cadeira de bra�os, de couro verde e de alto
espaldar, colocada em frente da envernizada escrivaninha de carvalho a fim de
receber visitantes ou para escrever os seus artigos destinados aos jornais e
revistas contendo assuntos arqueol�gicos.
o professor monti, em todas as f�rias longas, costumava dirigir escava��es
em v�rios setores de interesse, sendo tamb�m frequente, proceder a trabalhos de
campo mais importantes para os quais solicitava licen�as especiais. a sua
reputa��o come�ara projetando-se devido a ter descoberto algumas se��es novas das
cinq�enta catacumbas de roma, corredores e criptas subterr�neos onde foram
sepultados seis milh�es de crist�os, desde o alvor do cristianismo at� ao s�culo
quarto. mas, o maior e mais persistente interesse de monti revelava-se na procura
de um documento original, escrito durante a vida de jesus, ou pouco depois do
tempo do salvador, um documento anterior ao aparecimento dos quatro evangelhos.
a maioria dos eruditos concordava que um tal documento, geralmente, chamado
documento q, da palavra alem� Quelle, que significa �fonte�, a fonte ou primeiro
documento - devia existir. apontavam, como exemplo, os evangelhos escritos por
lucas e mateus com muitas passagens id�nticas n�o contidas no evangelho de marcos.
obviamente, lucas e mateus escreviam tais passagens a partir de uma fonte comum e
primitiva. talvez, essa fonte fosse oral, e sendo assim, ter-se-ia perdido para a
hist�ria. mas, havia probabilidades, tal como o professor monti pensava, da
alegada fonte ser escrita, algo posto na palavra gravada, objeto talvez at� de
c�pia da primeira vers�o oral, um documento que sobrevivera e estaria oculto
algures.
cerca de um dec�nio antes, baseado em dedu��es, estudos e trabalhos de
campo, o professor monti publicou um ensaio erudito mais sensacional na revista
notizie degli scavi d� Antichit�, uma revista com sede em roma devotada a
correntes escava��es arqueol�gicas em v�rios pa�ses, e uma vers�o mais ampliada do
mesmo artigo na revista b�blica, uma folha jesu�ta de renome internacional que se
devotava a tratados cient�ficos sobre a b�blia.
o artigo do professor intitulado �uma nova dire��o na investiga��o de jesus
cristo hist�rico�, contradizia a maior parte das no��es predominantes a respeito
das possibilidades de recuperar o documento q.
naquele ponto da hist�ria, randall quis ter id�ias mais precisas.
- que no��es, angela? quais as convic��es dos outros eruditos e em qu� o seu
pai os contradizia?
angela pousou o seu copo de vinho tinto na mesa.
-explicarei o mais simples que sei e posso. os te�logos, os arque�logos
b�blicos, os eruditos como o dr. tura, aqueles colegas de faculdade de meu pai na
universidade de roma, no instituto pontif�cio de arqueologia crist� e na academia
americana em roma... todos eles, quase sem exce��o, mantinham que a fonte fora
puramente oral. acreditavam que os ap�stolos de cristo n�o contribu�ram com nada
na palavra escrita. os ap�stolos estavam convencidos que o fim do mundo estava
pr�ximo, prestes a chegar o reino dos c�us, de modo que nem se incomodaram em
deixar registros escritos dos acontecimentos. s� mais tarde, com a verifica��o de
que o mundo n�o acabava, foram redigidos os evangelhos. por�m, tais obras n�o
tinham uma caracter�stica hist�rica, isto �, aut�ntica, dado representarem jesus
visto atrav�s olhos e sentimentos da mais pura f�.
-e seu pai discordava, hem?
-meu pai argumentava que antes do tempo de jesus foram j� redigidos v�rios
escritos com a no��o da posteridade, como � o testemunho da biblioteca ess�nio
revelada pelos documentos do mar morto. meu pai pensava convicto que os disc�pulos
e amigos de jesus n�o foram todos pescadores e fabricantes de tendas analfabetos e
sem cultura. alguns, como jacob, tinham-se at� tornado dirigentes da seita crist�.
um desses mais evolu�dos, menos certo de que o mundo acabasse, devia, quase com
certeza, ditar ou escrever as coisas ouvidas a jesus ou algo sobre a sua
verdadeira vida e seu minist�rio. meu pai costumava at� dizer de brincadeira que a
grande descoberta seria um di�rio escrito pelo pr�prio jesus. � claro que n�o
passava de um dito espirituoso, nada levava a tais esperan�as. a sua verdadeira
esperan�a residia na descoberta da vers�o original de marcos n�o corrigida pelos
doutores da igreja como o evangelho existente, que sem d�vida foi mais tarde
recomposto em nome da ortodoxia. o evangelho original de marcos ou uma fonte
original - um livro testemunhal, uma colet�nea de serm�es, de par�bolas - a
perdida fonte utilizada por mateus. meu pai encarava tamb�m a possibilidade de ser
escrito qualquer documento romano sobre a morte de jesus.
randall, consciente do seu gravador em funcionamento, insistiu:
-mas qual o fundamento para seu pai contradizer a opini�o oficial?
-os outros afirmavam, por unanimidade, que quaisquer novos manuscritos do
s�culo i s� seriam encontrados no egito, jord�nia ou israel, onde o clima seco e o
sol de limitada ou nenhuma umidade preservariam antigos pergaminhos ou papiros.
diziam que tal coisa era completamente imposs�vel na it�lia devido ao nosso clima
�mido, dado que, mesmo que tais manuscritos fossem trazidos para a pen�nsula
it�lica, h� muito estariam completamente apodrecidos ou perdidos nos inc�ndios sem
conta que devastaram roma nos primeiros tempos do cristianismo. meu pai
argumentava que muitos objetos e documentos sagrados eram contrabandeados e
conduzidos em embarca��es de com�rcio, no primeiro s�culo, desde a palestina a
it�lia, com o intuito de os salvarem das destrui��es durante as freq�entes
revoltas e destinados a ampararem na f� os muitos convertidos crist�os em roma e
em volta da cidade imperial. meu pai argumentava tamb�m, que papiros escritos no
segundo s�culo sobreviveram e encontrar-se-iam nas velhas ru�nas de dura-europus
nas margens do rio eufrates e em herculano, locais que n�o tinham propriamente
climas secos. acrescentava que dado tais documentos recebidos da palestina pelos
primitivos conversos crist�os serem preciosos, com certeza aqueles que entravam na
sua posse os encerrariam em pastas ou bolsas rudimentares de couro, fechando-os,
hermeticamente, em vasos de argila que seriam depois colocados em t�mulos
subterr�neos, tal como meu pai encontrara nas catacumbas corpos, b�lsamos,
perfumes, e vasos cheios de documentos, bem preservados. todavia, aquilo que
desencadeou o clamor de indigna��o arqueol�gico foram as teorias manifestadas por
meu pai a respeito do que se saberia sobre jesus por interm�dio desse hipot�tico
documento q.
-seu pai tinha teorias novas a respeito de jesus?
- sim, nov�ssimas e radicais. se um dia descer �s catacumbas de s�o
sebasti�o sob a via �pia, fora de roma, ter� oportunidade de ver numa das paredes
muitas imagens, provavelmente, gravadas no s�culo dois. entre essas imagens,
desenhos gravados mostrando jesus como o bom pastor, transportando no colo um
cordeiro e seguido por um rebanho de ovelhas. tais desenhos ou gravuras foram,
desde sempre, considerados simb�licos. entretanto, meu pai teorizava que talvez
constitu�ssem um testemunho literal de jesus ser um pastor e n�o um carpinteiro.
foi essa a primeira heresia de meu pai. por outro lado, os eruditos religiosos
acreditavam que jesus limitara as suas viagens a uma pequena �rea da palestina,
pouco mais larga do que a �rea ocupada por mil�o ou por chicago, no seu pa�s.
acreditavam que se ele sa�sse da palestina os primeiros bispos da igreja tudo
fariam para poderem provar nos seus escritos que jesus, pelo seu exemplo pessoal,
era o salvador do mundo inteiro. todavia, os primeiros escritores religiosos
mantinham sil�ncio at� sobre as desloca��es de cristo.
- e qual era a opini�o de seu pai?
- meu pai, como segunda heresia, insistia que jesus viajou para lugares mais
distantes, em maior extens�o, um fato que seria apenas conhecido por poucos
escolhidos e mantido em segredo no intuito de proteger o salvador. indica��es de
que jesus sa�ra da palestina, deslocando-se muito provavelmente a it�lia, foram
encontradas em escritos de paulo, pedro, in�cio e outros. a terceira heresia dizia
respeito aos anos terrenos da vida do senhor. meu pai n�o acreditava que jesus
morreu com trinta anos, mas sim muitos anos depois. para tal, meu pai citava um
certo n�mero de fontes, tais como, os escritos de... n�o me lembro se de papias ou
de tertuliano... fontes que diziam jesus era um jovem para salvar os jovens, um
homem de meia-idade para salvar os homens maduros e um velho para proceder �
salva��o dos velhos... ora um velho nos tempos de jesus significava um homem de
cinq�enta anos ou pouco mais.
randall acabou de beber o vinho que tinha no copo, inverteu a posi��o da
fita no gravador e continuou o inqu�rito.
-o professor monti especificava onde � que, na it�lia, seria encontrado um
tal documento?
-sim, no seu primeiro ensaio, e por v�rias vezes noutros ensaios
posteriores. sugeria a explora��o sistem�tica de certas catacumbas perto de roma,
ou casas que, em roma ou arredores serviram de local secreto de reuni�o aos
primitivos crist�os. apontou at� o monte palatino. idealmente, ter-se-iam
esperan�as de descobrirem qualquer biblioteca da casa de um abastado mercador
judeu, como tantos que viveram nas vizinhan�as de ostia antica. esses judeus foram
os crist�os primitivos. tudo levava a crer que a descoberta de documentos, t�o
importantes, seria feita em qualquer local perto de um porto de mar, local onde de
prefer�ncia se radicavam os conversos crist�os entre os mercadores abastados, uma
vez que eram os �nicos que tinham acesso imediato a quaisquer materiais
importados.
-foi por isso ent�o que o professor monti resolveu proceder a escava��es em
ostia antica?
angela monti concentrou-se durante um momento, respondendo logo a seguir:
-foi algo de mais preciso. na verdade al�m de uma teoria, foi um fato que
levou meu pai a come�ar o seu trabalho h� sete anos. meu pai teorizou que o autor
de um tal evangelho b�sico, em jerusal�m, enviou uma c�pia do documento por
qualquer disc�pulo com destino a uma fam�lia judaica abastada que vivesse perto de
um porto de mar da pen�nsula it�lica. se essa fam�lia converteu-se ao cristianismo
em segredo, poderia muito bem esconder o documento na biblioteca familiar. um fato
contribuiu para emprestar solidez � teoria de meu pai. a certa altura ele
descobriu na catacumba de s�o sebasti�o uma cripta onde conservavam-se os ossos de
um jovem crist�o convertido no s�culo i, com indica��es de que esse converso
estivera em jerusal�m, ou que tivera pelo menos um amigo em jerusal�m, amigo esse
que foi um centuri�o, possivelmente, servindo a legi�o no tempo de pilatos. o nome
da fam�lia do mo�o encontrava-se inscrito na cripta. como um detetive, meu pai
seguiu os rastos da fam�lia do jovem, e acabou descobrindo que o pai dele foi um
pr�spero judeu exportador, que possu�a uma vasta resid�ncia no litoral, perto de
ostia antica. meu pai realizou um estudo da topografia da �rea
- especialmente, da zona de uma colina que com o tempo e a eros�o se acabara por
nivelar com o terreno durante o trabalho dos s�culos - e ficou satisfeito de
verificar a exist�ncia de ru�nas primitivas nas camadas abaixo da superf�cie; foi
nessa ocasi�o que solicitou a licen�a para as escava��es ao dr. tura.
depois de ultrapassar os obst�culos pol�ticos, o professor monti pedira
emprestado o dinheiro necess�rio para adquirir a terra onde se preparava para
escavar. segundo a lei arqueol�gica italiana, se uma pessoa for propriet�ria, ou
comprar o terreno onde se vai proceder a escava��es, arrecadar� 50 por cento do
valor daquilo que encontrarem. se a terra for, simplesmente alugada, compete-lhe
dar 25 por cento ao leg�timo propriet�rio e arrecadar os outros 25 por cento. o
governo tem sempre garantidos 50 por cento. o professor monti resolvera pois,
comprar a terra.
assistido por uma equipe paga de seu bolso - um agrimensor, um engenheiro
respons�vel, um desenhista de plantas, um fot�grafo, um cript�grafo, um perito em
numism�tica e cer�mica e um antrop�logo - o professor monti deslocara todo o
necess�rio equipamento arqueol�gico para o local de ostia antica, equipamento que
consistia em aparelhos eletr�nicos de detec��o, instrumentos para levantamento
topogr�fico, pranchetas e outro equipamento de desenho e proje��o arquitet�nica,
provis�es fotogr�ficas e propriamente ao processo de escava��o. os trabalhos
come�aram, sendo a zona dividida em demarca��es quadradas. a equipe escavava
somente dez metros quadrados de cada vez, em profundidade atrav�s das camadas
sedimentares, dividindo em valas, procedendo �s obras de estacar e abertura de
trincheiras e removendo pedras.
- as escava��es - prosseguiu angela - levaram doze semanas. meu pai calculou
que teria de proceder � remo��o de cerca de trinta e cinco cent�metros de detritos
em cada vala e por cada s�culo em processo inverso at� ao tempo de jesus, de modo
a conseguir atingir as camadas que conteriam a casa da vila do mercador romano. a
medida que cavavam em profundidade atrav�s do solo, subsolo de cascalho e material
aluviano, meu pai ficava mais surpreso por verificar que encontrava cada vez mais
camadas de tufo calc�rio poroso, formadas por dep�sitos de nascentes subterr�neas
� ali�s, um terreno imensamente parecido com o das catacumbas que t�o bem
conhecia. os primeiros achados resultaram em grandes quantidades de moedas do
tempo de tib�rio, cl�udio e nero. depois, quando encontrou quatro moedas
importadas da palestina, tr�s mandadas cunhar por herodes agripa i, falecido em 44
d.c., e uma cunhada sob o governo de p�ncio pilatos, a sua excita��o e esperan�as
n�o conheceram limites. e finalmente, aconteceu aquela manh� gloriosa das nossas
vidas em que ele viu o bloco de pedra contendo o vaso com o pergaminho petr�nio e
os papiros do evangelho segundo jacob.
- e a seguir o que sucedeu?
- a seguir? - angela sacudiu a cabe�a. - tanta, tanta coisa. meu pai enviou
a sua descoberta aos laborat�rios cient�ficos da escola americana de estudos
orientais em jerusal�m. os fragmentos encardidos eram t�o fr�geis e quebradi�os
que tiveram que ser colocados em umidificadores, limpos depois com �lcool aplicado
levemente com escovas especiais feitas de pelo de camelo e colocados entre l�minas
de vidro para ficarem lisos e poderem ser cuidadosamente examinados. o pergaminho
petr�nio encontrava-se em condi��es melindrosas, ainda que fosse um documento
oficial e, por isso, da melhor qualidade. o evangelho de jacob, com peda�os
escuros e quase pretos, desfazia-se nas dobras, com buracos feitos pelos vermes em
muitas p�ginas, mas provou-se ser escrito com uma pena de cana ou junco e com uma
tinta feita de fuligem, goma e �gua. o papiro era da pior qualidade. jacob
escrevera o documento com muitos erros ortogr�ficos no seu aramaico, sem o mais
leve vest�gio de pontua��o. avaliou-se que seu vocabul�rio tinha em torno de
oitocentas palavras. os peritos em textos de jerusal�m confirmaram a autenticidade
do documento segundo a escrita e publicaram uma declara��o velada do achado, na
circular sigilosa que �, periodicamente, distribu�da � c�rculos de eruditos na
mat�ria. os peritos de jerusal�m encaminharam meu pai para o laborat�rio do
professor aubert em paris a fim de saber se realmente o pergaminho dataria do
per�odo de 30 d.c. e o papiro de 62 d.c. bom, n�o acrescento mais nada porque
voc�, steve, ouvir� a verdade da boca do pr�prio professor aubert. no seu todo, o
achado foi quase uma ocorr�ncia sobrenatural.
-angela, parece-me mais uma ocorr�ncia com todo o sabor dos conhecimentos e
ast�cia que seu pai lhe emprestou.
-bom, estou de acordo quanto � descoberta, mas n�o quanto � sobreviv�ncia
dos textos. isso foi um aut�ntico milagre divino. - fez uma pausa e fixou bem de
frente randall com aqueles seus rasgados olhos verdes. - permitiram-lhe que lesse
o texto, randall?
- sim, li os documentos recentemente em amsterd�. posso dizer-lhe que me
senti profundamente tocado.
-de que maneira?
-bem, afetou-me de uma maneira pessoal, levou-me praticamente a telefonar �
minha mulher e concordar em conceder-lhe o div�rcio que ela pediu.
- eu sei... compreendo - disse angela fazendo um gesto com a cabe�a apoiando
as suas palavras positivamente. - embora as coisas comigo se passassem de modo
diferente, de qualquer modo aconteceu, que tamb�m fiquei profundamente afetada.
deve calcular o meu �dio pelo dr. tura por ser a causa de todas as dificuldades de
meu pai e por difam�-lo, jurei mesmo exercer contra ele uma chantagem, uma
verdadeira vingan�a por amor de meu pai. comecei procurando algo que exercesse
press�o contra ele, algo que pudesse expor-lhe os podres, que o atingisse
profundamente, que lhe arruinasse a vida e a carreira. n�o foi muito dif�cil
encontrar o que queria. o dr. tura, um respeit�vel homem casado � face da
sociedade, clandestinamente, partilha um leito marginal com um jovem macho. quando
mencionei a meu pai aquilo que descobrira e a minha inten��o de usar aquela arma
contra o dr. tura, dissuadiu-me pedindo que sentisse a caridade dentro de mim e
que fosse capaz de voltar a outra face a quem me esbofeteasse, tal como ele
fizera. foi ent�o, que me mostrou pela primeira vez as tradu��es italianas do
pergaminho petr�nio e dos papiros do evangelho segundo jacob. nessa noite, steve,
chorei sinceramente e soube o que era compaix�o, afastando por completo da mente
todo o esp�rito de me servir daquilo que soubera contra o dr. tura. voltei a outra
face. desde ent�o, sinto que conseguiremos mais serenidade e paz atrav�s da
compreens�o; bondade e perd�o, do que pelas lutas trai�oeiras e pelo mal que magoa
at� ao cerne.
- ainda n�o consigo ter essa certeza. quem me dera t�-la. ainda estou
tentando... bom... encontrar o meu caminho.
angela sorriu radiante.
-tenho certeza que o encontrar�, steve.
randall estendeu a m�o e desligou o gravador port�til.
- completa a primeira sess�o. penso que a hist�ria de seu pai tem muito mais
que contar, n�o � verdade?
-sim, muito mais. existem muitos mais pormenores que n�o podem ser relatados
numa �nica tarde. e fotografias. temos imensas fotografias das escava��es. deve
v�-las. n�o pode ficar em mil�o esta noite, ou mais outro dia?
-oxal� pudesse. mas, o fato � que tenho um programa apertad�ssimo a cumprir.
partirei esta noite para paris. amanh� � noite devo partir para frankfurt e para
mainz. a seguir volto para amsterd� na mesma noite ou na manh� seguinte.
- fitou angela com um olhar cheio de afeto. n�o sentia qualquer desejo de a
deixar. - angela, aquilo que me proporcionou... � na verdade o que eu necessito...
pormenores muito �teis e que proporcionar�o a seu pai o cr�dito internacional que
ele merece. mas, o fato � que tenho que v�-Ia outra vez. tenho uma proposta a
fazer. acontece que o meu or�amento de promo��o � uma esp�cie de saco sem fundo.
emprego quem eu deseje. posso perfeitamente contrat�-la como consultora, com um
ordenado fixo e todas as despesas pagas. quer juntar-se ao nosso projeto em
amsterd�?
os generosos l�bios arquearam-se num sorriso.
- estava precisamente pensando se voc� alguma vez me faria esse convite.
- pois bem, est� feito. quer ir junto comigo para amsterd�?
-e eu j� lhe respondi. quando quer que eu v�?
-quando eu j� me encontrar l�. de hoje a tr�s dias. quanto ao seu
ordenado...
- n�o quero ordenado. gosto de amsterd�. quero ajudar a promover o nome de
meu pai. quero ajudar essa b�blia o mais que puder. e...
randall esperou, procurando conter-se, mas acabando por apress�-la:
-e que mais?
-e voglio essere con te, stefano, e basta.
- traduza.
- e... quero estar contigo, steve. eis tudo.

cap�Tulo 5.1
steve randall chegara a paris, procedente de mil�o, no in�cio da noite
anterior, depois de uma viagem de avi�o na qual se mostrou extremamente preocupado
com quadros mentais de angela monti e de si mesmo, pensando em como era poss�vel
sentir-se t�o preso a uma mo�a que mal acabara de conhecer e com quem estivera t�o
pouco tempo.
marcara quarto em l'h�tel, uma animada pousada situada na rue des beaux-
arts, na margem esquerda do sena. a hospedaria que o atra�ra, certa ocasi�o,
quando perambulava pelo bairro, pela simples raz�o de ter uma placa ao lado da
entrada comemorando o fato de ser o �ltimo local em que oscar wilde vivera e onde
tinha morrido em 1910.
devido os restaurantes do p�tio e do subsolo serem barulhentos; com uma
juventude espalhafatosa e moderna; e porque n�o estava com disposi��o para tais
ambientes, randall encaminhara-se para le drugstore, do outro lado do caf� Flore
no boulevard saint-germain, em frente a place de st.-germain-des-pr�s. encontrara
uma mesa vazia no primeiro piso, todavia, tamb�m estava cheio de jovens
espalhafatosos e barulhentos, por�m, nessa altura n�o se importara com o caso.
comera o seu bife batido avec oeuf � cheval, degustara o vin ros�, sonhador,
fantasiando sua reuni�o com angela em amsterd�.
s� conseguira deixar de pensar absorvente e intensamente em angela, ao
regressar ao seu quarto do l'h�tel e ao abrir a pasta de arquivo referente, ao
professor henri aubert, c�lebre diretor da reparti��o de estabelecimento de datas
pelo radiocarbono, pertencente ao centro nacional franc�s de investiga��es
cient�ficas.
nesse momento j� era manh�. meia hora antes apanhara um t�xi para o levar ao
novo edif�cio que alojava o centre national des recherches scientifiques na rue
d'ulm, que ficava no 5� arrondissement, a um quarteir�o do institut du radium da
fondation curie.
saindo do t�xi diante do edif�cio do cnrs, naquela manh� fria, mas,
esfuziante de paris, teve um breve pressentimento.
angela monti, uma leiga falando de arqueologia, foi uma coisa, mas o
professor aubert, um cientista de renome a conceder-lhe uma entrevista para
autenticar o pergaminho e papiros descobertos em ostia antica, deveria ser uma
coisa muito diferente. muito embora, randall procurasse saber o m�ximo sobre o
processo de estabelecimento de datas por meio do carbono-14, a verdade � que
estava longe de compreender as complexidades cient�ficas. esperava contudo que o
professor aubert o tratasse com a m�xima paci�ncia e benevol�ncia, pelo menos com
a mesma boa vontade que corresponderia a uma crian�a, naturalmente, curiosa e
profusa em perguntas, por vezes, as mais embara�osas e dif�ceis de explicar.
todavia, suas apreens�es n�o tiveram a menor raz�o de ser. nos �ltimos dez
minutos o professor henri aubert tratara-o, na verdade, com a paci�ncia que teria
para uma crian�a curiosa.
a princ�pio, randall considerou o franc�s pomposo, impressionante. henri
aubert era um homem alto, bem proporcionado, um homem desdenhoso, atraente nos
seus quarenta e tantos anos, muito pr�ximos dos cinq�enta. o seu cabelo estava
frisado como se fora uma cabeleira � Pompadour, tinha um rosto professoral,
gaul�s, uns olhos que pareciam duas pequenas fendas altivas e ao falar num ingl�s
impec�vel os seus gestos eram incisivos. mas, a sua imponente fachada de altivez
aristocr�tica em breve se desmoronou ao perceber o profundo interesse de randall
no seu trabalho. porque para o professor aubert o trabalho representava o que mais
caro havia na vida, o supra-sumo da exist�ncia. tudo o mais era banal, n�o
interessava. logo que percebeu que randall representava promo��o e aprecia��o da
sua obra, aubert tornou-se facilmente manobr�vel e transformou-se numa
personalidade encantadora.
depois de aubert se desculpar perante randall de sua mulher, gabrielle, que
tinha mania de decora��o, transformando o utilit�rio gabinete de m�veis met�licos
numa esp�cie de sala de exposi��es de antig�idades estilo luiz xvi, o cientista
conduzira randall por um longo corredor at� o laborat�rio da reparti��o de
estabelecimento de datas pelo radiocarbono.
randall, entretanto, ligou seu gravador, e o professor aubert iniciara a
explica��o, nos termos mais simples poss�veis, do processo do carbono-14 para
determina��o de datas.
-foi uma descoberta feita pelo dr. williard libby, um professor americano,
que lhe valeu o pr�mio nobel de qu�mica em 1960. por meio da aplica��o e
utiliza��o do seu extraordin�rio aparelho, podemos pela primeira vez determinar
datas que v�o at� sessenta mil anos, datando ossos, muitos de madeira ou
fragmentos de papiros com um m�nimo, ou at� sem nenhuma margem de erro. sabe-se
que, desde que existiu vida na terra, todos os elementos vivos do mundo, todos os
organismos vivos, desde os seres humanos �s plantas e �rvores, foram bombardeados
por raios c�smicos vindos do espa�o exterior. devido a esse bombardeamento, o
nitrog�nio sofre uma transforma��o para �tomos radiativos de c 14. todas as coisas
vivas, desta ou daquela maneira, absorvem esse c 14 at� ao momento de morrerem.
�com a morte de uma pessoa, animal ou planta, os �tomos de carbono dentro
dos seus tecidos enfraquecem, diminuindo numa propor��o previs�vel. sabe-se que
depois de qualquer objeto org�nico morrer perde metade do seu conte�do de carbono
14 num per�odo de 5 568 anos. na posse de tal conhecimento, o dr. libby construiu
a teoria na qual pudessem medir o montante de carbono 14 e os seus produtos em
decl�nio contidos numa subst�ncia morta, ent�o, voil�, a quantidade de carbono
radiativo enfraquecida ou desaparecida, poderia perfeitamente ser calculada. por
esse processo avaliando a propor��o da perda, podia, pois, saber-se a altura em
que o objeto absorvera carbono pela �ltima vez, isto �, na altura em que ainda
vivia. dessa forma, monsieur randall, conhecer-se-ia quanto tempo decorrera desde
a morte do objeto e, por conseguinte, poder-se-ia determinar a idade de um objeto
e a data em que a sua vida fora um fato positivo.
randall teve um vislumbre de compreens�o do processo.
- e o dr. libby inventou, ent�o, os meios de se fazer as medi��es, hem?
- oui. criou o chamado rel�gio carbono-14, o contador geiger revelador de
quanto carbono perdeu um objeto desde que a sua vida chegara a um termo. o
processo forneceu � ci�ncia o sistema de data��o de que tanto carecia. agora
sabemos, finalmente com seguran�a, o ano em que um pouco de carv�o vegetal ardeu
numa fogueira acesa por um homem das cavernas pr�-hist�rico, ou quando um f�ssil
era ainda vivo, ou a idade de uma casa atrav�s de uma viga de madeira englobada na
sua constru��o. segundo me disseram, o dr. libby submeteu ent�o a testes milhares
de coisas. o seu processo provou, em certa ocasi�o, que um par de sand�lias
indianas, encontradas numa caverna do oregon, tinham nove mil anos de exist�ncia.
uma grande prancha de madeira de uma barca funer�ria encontrada no t�mulo de um
fara�, provou que esse monarca eg�pcio morrera por volta do ano 2 000 a.c. uma
pe�a de linho, que envolvia um dos documentos do mar morto, encontrado numa
caverna em qumran, provou que o rolo de pergaminho foi escrito entre 168 a.c. e
233 d.c., provavelmente, por volta de 100 a.c. por outro lado, os ossos do homem
de piltdown, descobertos numa fossa de areia de um p�ntano do sussex, que se
acreditava pertencerem a uma criatura pr�-hist�rica, at� que os testes de fl�or
levados a efeito pelo dr. kenneth oakley mostraram, e os testes do m�todo carbono-
14 do dr. libby confirmaram, n�o passam na verdade de um homem moderno na sua
origem e que o homem de piltdown n�o passava de uma falsifica��o, ou uma
brincadeira de mau gosto.
estavam dentro do laborat�rio, em cima de compridas mesas bicos de g�s
aquecendo provetas de ensaio cheias de fervilhantes l�q�idos e onde, predominavam
os repetidos tique-taque dos contadores geiger.
o professor aubert voltou-se para randall.
- agora que j� sabe os meios pelos quais autenticamos o pergaminho petr�nio
e o evangelho segundo jacob, as pe�as encontradas em ostia antica, permita-me que
lhe mostre, embora com brevidade, como � que essa autentica��o foi feita.
levou randall para junto de duas m�quinas que, embora separadas, ligavam-se
por fios de contato. uma era duas vezes mais larga do que a outra. como pano de
fundo viam-se v�rias estantes met�licas carregadas de livros. para randall, as
duas m�quinas pareciam cabines met�licas para guarda de objetos, cabines
guarnecidas de equipamentos incompreens�veis e misteriosos. a menor das m�quinas
tinha um painel de instrumentos e uma prateleira saliente que sustentava dois
cron�grafos. da� partiam uns tubos que se inseriam na m�quina maior, aberta no
centro e onde se encontrava um tipo de contador geiger mas mais complexo.
-eis o aparelho datador de radiocarbono utilizado para teste aos achados do
professor monti - disse o qu�mico franc�s. - quando o professor augusto monti
chegou aqui, h� cinco ou seis anos, para que eu realizasse a experi�ncia
definitiva, fora informado que devia trazer-me algumas amostras do pergaminho e
papiros descobertos nas escava��es. o dr. libby requerera cerca de trinta gramas,
ou seja, cerca de uma on�a, da fibra de linho dos pergaminhos do mar morto para
fixar a data. o nosso processo de fixa��o de datas pelo carbono modernizou-se e
melhorou muito desde essa altura. originalmente, o dr. libby utilizou carbono
s�lido, que espalhou dentro de um cilindro como este, da maneira como se espalha
uma dem�o de tinta quando se pinta um objeto qualquer. esse m�todo requeria
bastante material antigo para an�lise. desde esses tempos, como j� disse, o
processo foi melhorado e agora o montante de material requerido para a prova �
muito menor, evitando-se o estrago de pe�as de grande valor.
-professor aubert, qual foi a quantidade de fragmentos de pergaminho e de
papiro que precisou do achado do dr. monti?
o cientista franc�s esbo�ou um sorriso.
-felizmente, muito pouca, atendendo � circunst�ncia de queimarmos as
amostras. de resto duvido que o professor monti nos entregasse mais quantidade.
quanto a uma pe�a de carv�o vegetal, trabalho com tr�s gramas. para uma pe�a de
madeira, necessito de dez. para testar o achado do professor monti, pedi quinze
gramas, ou seja, meia on�a, de pergaminho e doze gramas de um fragmento de papiro
e mais doze gramas de outro.
- e queimou as amostras? - perguntou randall, aproximando o gravador do
cientista.
- imediatamente n�o - respondeu aubert. - para come�ar, cada amostra �
purificada, liberta qu�mica e fisicamente de qualquer carbono exterior que a possa
contaminar desde que as suas c�lulas morreram.
- quer dizer contaminadas por radia��es de hidrog�nio ou experi�ncias com
bombas at�micas?
- n�o, tais coisas n�o t�m qualquer efeito em mat�ria j� morta. peguei cada
um dos esp�cimes que me entregou o professor monti; limpei-os, cuidadosamente,
para eliminar elementos estranhos como ra�zes, ou vest�gios de quaisquer outros
dep�sitos, que polu�ssem os exemplares e influenciarem erradamente o teste. uma
vez feita a purifica��o de cada amostra do pergaminho e papiros, submeti-as a uma
corrente de oxig�nio at� reduzi-las em cinzas. o �cido carb�nico emanante da
combust�o foi purificado, seco e introduzido neste contador geiger de mensura��o.
o contador tem um volume de litro...
- menos de duas pints ou quartilhos, n�o �?
- exato, meu amigo - respondeu o professor aubert. acima de tudo, como pode
observar pela maneira como este aparelho est� constru�do, devemos evitar qualquer
radia��o exterior que possa interferir e dar-nos uma contagem falsa e uma data
falsa. voil�. colocamos as pe�as de pergaminho e papiro convertidas em cinzas
dentro dos tubos cil�ndricos e iniciamos a nossa verifica��o.
no �mbito da explica��o sobre o assunto, o professor aubert lan�ou-se numa
intrincada explica��o sobre o processo do teste. falou da corrente amplificadora
cercada por um cilindro de merc�rio, dos impulsos do contador geiger colocado em
anti coincid�ncia com os impulsos proporcionais contr�rios, e dos raios c�smicos e
raios gama.
randall perdeu-se completamente, mas as palavras de aubert seriam gravadas
na fita e randall prometeu a si mesmo que logo que lori cook as tivesse transcrito
em caracteres datilogr�ficos, encontraria algu�m em amsterd� capaz de lhe dar uma
explica��o dos processos. apesar de perdido, conservou a calma suficiente para
dizer:
- sim, percebo. e professor, quanto tempo levou o teste completo?
-duas semanas. isto �, duas semanas h� cerca de seis anos. hoje temos um
contador, notavelmente, mais evolu�do realizando toda a experi�ncia de um dia para
o outro. mas, a experi�ncia monti levou duas semanas.
- e no fim desse tempo o que � que apurou?
- pod�amos datar os gramas de pergaminho e os gramas de papiro no �mbito de
vinte anos da data em que existiram, foram escritos e utilizados.
- e que mais eram essas datas?
- felizmente, informei o professor monti que a medi��o do aparelho datador
de radiocarbono n�o punha em d�vida a data do pergaminho petr�nio em 30 d.c. e o
evangelho segundo jacob em 62 d.c. em resumo, assegurei ao professor monti que, o
mais desenvolvido aparelho cient�fico do s�culo xx, confirmou o fato que o
pergaminho precedia ao per�odo no qual p�ncio pilatos pronunciara a sua senten�a
contra jesus cristo e que o papiro precedia do per�odo em que o irm�o de jesus
vivia para escrever a verdadeira hist�ria do messias. sem d�vida que os achados de
ostia antica eram fidedignos, aut�nticos.
- nenhuma reserva a isso? - perguntou randall.
-nem a mais leve reserva.
randall parou e fechou o gravador port�til.
- professor, a sua valiosa contribui��o ajudar-nos-� a promover o novo
testamento internacional em todo o mundo.
- sinto-me encantado e agradecido em cooperar. - o professor aubert olhou
para o rel�gio de pulso. - tenho um recado a dar, depois um encontro para almo�ar
com a rainha mulher. monsieur randall, estar� o senhor livre para nos fazer
companhia no almo�o?
- n�o desejo incomodar...
-n�o incomoda nada. ali�s, falaremos mais um pouco. creia que ficarei muito
contente com a sua companhia.
-muito obrigado. para lhe ser franco, n�o tenho na verdade nenhum
compromisso at� � noite, quando tomarei o trem para frankfurt.
-ah, bon. vai ent�o visitar herr hennig? acha-lo-� menos obscuro do que eu
fui. -aubert principiara a guiar randall para fora do laborat�rio.-se n�o se
importa, pararemos um momento na catedral de notre dame, onde eu entregarei umas
lascas de uma pintura de cristo que submeti � experi�ncias. em seguida iremos para
o caf� Cluny, onde minha mulher se juntar� a n�s. ser� muito agrad�vel conversar
consigo mais descontra�do.
depois, no modelo ante diluviano de citro�n pertencente ao professor aubert,
randall sofrera uma lancinante viagem, sempre com os p�s bem escorados contra a
parede por baixo do painel dos instrumentos, durante todo o caminho at� �
esplanada fronteira � Catedral de nossa senhora de paris. um guarda, que
reconheceu o professor, arranjou imediatamente uma faixa livre para estacionar o
carro.
no portal principal da catedral, voltada a oeste, aubert deixou randall,
dizendo-lhe:
-n�o me demorarei mais de um ou dois minutos. trata-se s� de entregar este
relat�rio a um dos sacerdotes curadores. randall ainda pensou em entrar, mas
pensou que aubert em
breve regressaria e, por isso, ficou na esplanada, ao sol, observando as entradas
e sa�das de turistas de todos os pa�ses. poucos minutos decorridos estava de novo
a seu lado.
-j� viu as esculturas de pedra gravadas por cima dos portais?-perguntou o
professor, que continuou sem esperar resposta: -desde o meu envolvimento com o
novo testamento internacional, tenho um interesse especial nestas esculturas.
como, evidentemente, saber�, na vida de jesus, no tempo d'ele, n�o o retrataram em
nenhuma, pintura ou escultura, pelo menos nada disso existe. a inexist�ncia de um
quadro ou escultura devem-se ao fato de que n�o podiam fazer. os judeus - e os
primeiros crist�os eram judeus - acreditavam ser um sacril�gio fazer quadros ou
gravar imagens. todos os retratos eram proibidos pela lei judaica. existe um
quadro no vaticano, que a lenda diz, lucas o desenhou e os anjos o terminaram. uma
coisa sem sentido, evidentemente, julgo que o mais primitivo quadro representando
jesus foi um encontrado numa catacumba, e realizado, provavelmente, por volta de
210 d.c. pois bem, se olhar para ali...
randall seguiu a dire��o do dedo indicador do professor aubert. observou uma
escultura na parede de notre dame mostrando a virgem no ato de rezar e sendo
coroada por um anjo, tendo ao lado cristo, com uma coroa na cabe�a, um cetro na
m�o direita, aben�oando a virgem.
-chama-se a coroa��o da virgem - prosseguiu aubert- pertence ao s�culo
treze. � o exemplo t�pico do modo como a arte v�m, durante s�culos, figurando
jesus. nenhum artista sabia como ele era, de modo que todos resolveram come�ar a
retrat�-Lo, rid�culo, formoso e glorificado. ser� um abalo para as pessoas, quando
lerem o evangelho de jacob, e souberem como na verdade era cristo. o que � que
far�o depois disso a toda esta arte errada? talvez, procedam da mesma maneira que
o povo durante a revolu��o francesa. os revolucion�rios pensaram que as est�tuas
dos reis do velho testamento de notre dame eram de reis franceses e resolveram
deit�-las abaixo e parti-las. talvez, isso aconte�a de novo no fim do corrente
ano. nessa altura, estas representa��es irreais do senhor, ser�o substitu�das por
est�tuas do jesus verdadeiro, do cristo tal como era, nariz semita, fei��es
desfiguradas e tudo o mais. ser� muito melhor. acredito na verdade.
randall e o professor aubert entraram outra vez no anacr�nico citro�n e
seguiram pela ponte de l'archev�ch�, integrando-se na corrente do tr�fego do quai
de ia tournelle. na altura em que este passava dando lugar ao quai de montebello,
randall observou e invejou os desocupados franceses que passeavam folheando livros
e affiches nos quiosques e carrinhos a margem do sena. � sua esquerda teve um
r�pido vislumbre de uma loja chamada shakespeare e companhia, lembrando-se do
velho local freq�entado por james joyce.
em breve, desembocaram no amplo boulevard st. michel e dez minutos depois
encontraram um lugar para estacionar. o professor aubert levou randall para um
elegante caf� situado na esquina do boulevard st. michel com boulevard st.
germain, local que parecia ser um ponto de converg�ncia para todo o tr�nsito carro
e pedestre da margem esquerda. por baixo da larga extens�o coberta pelo enorme
toldo verde, destinado a proteger das intemp�ries as tr�s fileiras de cadeiras de
vime cor de lim�o e as mesas redondas, com tampos de m�rmore, randall descobriu
uma tabuleta que dizia: caf� cluny.
- um dos caf�s favoritos de minha mulher - disse o professor aubert.- o
cora��o da margem esquerda. juventude por toda a parte. v� do outro lado da rua
aquelas grades de ferro? � um parque com algumas ru�nas romanas l� dentro,
constru�das aqui em paris apenas trezentos anos... menos, segundo jacob... depois
de cristo. bem, ao que parece, gabrielle, ainda n�o chegou. - deu uma olhada no
rel�gio de pulso. - chegamos muito cedo. monsieur randall, onde � que prefere
sentar, l� dentro ou aqui fora?
- aqui fora, sem d�vida.
- concordo.
a maior parte das mesas estavam vazias, e aubert come�ou a caminhar pelo
meio delas, acabando por escolher uma na fila detr�s, rodeada por tr�s cadeiras de
vime. fez um gesto para randall se sentar ao lado dele. logo que se instalou, o
professor aubert chamou um gar�on impec�vel no seu casaco branco, dizendo para
randall:
-esperaremos por gabrielle para encomendarmos o almo�o, mas para j�, se
gosta de uma alimenta��o ligeira, recomendo-lhe a omelette souffl�e avec saucisse.
enquanto esperamos, podemos tomar um aperitivo.
o gar�on aproximou-se da mesa, ficando respeitosamente � espera da
encomenda.
- gar�on, un pastis duval.
-pe�a dois - pediu randall.
-la m�me chose pour monsieur - disse aubert ao gar�on.
o professor ofereceu a randall um cigarro, mas ele recusou, mostrando-lhe o
cachimbo. aubert colocou o seu cigarro numa boquilha, e quando os dois j� fumavam,
o cientista estendeu as pernas, p�s-se a observar distra�do o tr�nsito de
pedestres pelo passeio e pareceu, completamente, descontra�do pela primeira vez.
depois de um breve intervalo de sil�ncio, o professor, enquanto co�ava o
nariz aquilino, por cujas narinas exalava dois jatos de fumo, voltou a cabe�a para
randall.
-estou pensando em como foram singulares as circunst�ncias que levaram �
minha escolha para autenticar os dois documentos e por me tornar respons�vel por
t�-los apresentado ao mundo como um fato consumado.
-mas porqu�? - perguntou randall.
-por que nunca fui uma criatura verdadeiramente religiosa. muito pelo
contr�rio - confessou o professor aubert. - e at� mesmo hoje, qualquer que seja a
religi�o que tenha, de certeza que n�o � particularmente ortodoxa. todavia, admito
que tudo aquilo que aconteceu... refiro-me ao meu papel de pouca import�ncia na
prepara��o da nova b�blia... tem tido um profundo efeito em mim.
randall hesitou, mas a sua curiosidade foi maior.
-professor, importa-se de me explicar de que modo?
- foi uma coisa que alterou a minha maneira de ver as coisas. de certeza que
afetou as minhas rela��es com pessoas mais chegadas. se est� na verdade
interessado ... ?
- estou.
-fui nascido e criado em ru�o, educado como cat�lico n�o praticante, na
verdade uma educa��o religiosa muito frouxa. os meus pais eram professores, e
prestaram � Igreja um m�nimo de obedi�ncia. a bem da verdade, eram livres-
pensadores, realistas; sim, mais ou menos isso. nunca me esqueci que ao lado do
nosso exemplar da b�blia havia um volume de vie de jesus -a vida de jesus de
ernest renan - un livre qui a fait sensation, mais qui est charmant. desculpe-
me... estava dizendo que foi um livro sensacional declarando de maneira
encantadora que os quatro evangelhos n�o passavam de meras lendas, que os milagres
de cristo n�o suportaram o escrut�nio da ci�ncia, que n�o passavam de mitos e que
a hist�ria da ressurrei��o n�o passou de um sonho de maria madalena. eis o quadro
geral da minha mocidade. a b�blia e renan. mas, a certa altura, n�o pude continuar
a manter tal atitude mental ambivalente e esquizofr�nica.
-e quando sucedeu isso? - perguntou randall.
os aperitivos foram servidos e ele provou o seu pastis e aguardou.
- a mudan�a operou-se quando me encontrava na polit�cnica, a universidade,
onde estudava r�dio-eletricidade, antes de me concentrar, exclusivamente, na
qu�mica. quando me tornei um cientista pronto a voar por minha pr�pria conta,
afastei-me por completo da minha f�. decidi que a religi�o era une merde. tornei-
me aut�ntico filho da m�e. bem sabe o que sucede quando uma pessoa encontra algo
de novo, uma nova atitude na vida. tem-se sempre tend�ncia para ir al�m de todas
as barreiras. uma vez instalado na minha falta de f�, passei apenas a respeitar e
a crer, no �mbito do meu labor cient�fico, em tudo aquilo que proviesse somente de
um laborat�rio, para ser mais preciso, a crer em tudo aquilo que uma pessoa possa
ver, sentir, ouvir ou aceitar com l�gica. depois de abandonar a vida escolar essa
condi��o persistiu. trabalhava e vivia para o agora, para o presente, para o
momento espec�fico em que vivia na terra. n�o estava interessado no futuro, nem
noutra vida al�m. a minha �nica religi�o era o fato... e deus n�o era fato, o
filho de deus n�o era fato, nem o inferno ou o c�u eram fato, realidade
acontecimento consistente e palp�vel.
aubert parou, provou a bebida que tinha na sua frente e emitiu uma pequena
risada, como que pra voc� mesmo.
- e falando do c�u, estava agora lembrando-me que a certa altura at� investi
contra o c�u com a minha l�gica cient�fica. certa vez, h� muitos anos, escrevi
para um jornal da universidade um ensaio pseudo-cient�fico de an�lise �s
possibilidades de ida para o c�u. recordo-me que apresentei a �nica estat�stica
existente sobre o tamanho do c�u, n�meros escritos por jo�o no seu apocalipse
desta maneira: �e mediu a cidade com a cana, at� doze mil est�dios; e o seu
comprimento, largura e altura eram iguais.� por outras palavras, o c�u
apresentava-se como um perfeito quadrado de mil e quinhentas milhas de
comprimento, de largura e de altura. utilizando as vossas medidas americanas,
calculei a �rea do c�u como quinhentos quintilh�es de p�s c�bicos. ora, se cada
ser humano requer pelo menos dez p�s c�bicos para se manter uma posi��o vertical,
nesse caso o c�u apenas teria lugar para cinq�enta quintilh�es de pessoas.
todavia, desde a altura em que jo�o tra�ara as suas medidas do c�u ou para�so
celestial, viveram, morreram e ansiaram ir para o c�u cerca de trezentos e seis
sextilh�es de seres humanos - de longe, mais, muito mais gente do que o c�u
comportaria. na verdade, conclui que o c�u j�, h� muitos s�culos, abarrotou-se.
compreende?
randall soltou uma gargalhada.
- aut�ntico, devastador. muito inteligente.
- demasiado inteligente, porque no fim fui eu que fiquei de cara � banda,
devastada e esmagada. ao passo que o meu confronto cient�fico era na verdade
admir�vel, o meu conhecimento da b�blia, pelo contr�rio, deixava muito a desejar.
logo no n�mero seguinte do nosso peri�dico, surgiu uma carta c�ustica de um
professor de teologia do instituto cat�lico de paris, censurando-me por n�o saber
ler o novo testamento com muito cuidado, dado que aquilo que jo�o descrevia n�o
era o c�u nas alturas, mas sim o c�u na terra - �e eu vi um novo c�u e uma nova
terra� - e essa vis�o do para�so, a nova jerusal�m, a verdadeira israel, com as
suas doze portas e os seus rios, acomodaria somente �as doze tribos dos filhos de
israel�. em resumo, adequado para os seus fins e, al�m disso, uma cidade que era
improv�vel sofrer de uma explos�o demogr�fica. bem, foi uma li��o para que
evitasse aplicar exemplos cient�ficos � B�blia. apesar disso, continuei a manter-
me convencido da inexist�ncia de um lugar como o para�so celestial.
-suspeito que n�o haver� muitas pessoas que pensem seriamente que o para�so
exista - disse randall. - no final das contas, nem toda gente no mundo professa o
fundamentalismo. haver� um grande n�mero de seres humanos, incluindo at� alguns
dos mais religiosos, que possivelmente n�o tomar�o a b�blia literalmente.
- no entanto, muita gente continua acreditando no c�u, numa vida num outro
mundo, num para�so a gozar depois da morte, num deus de car�ter pessoal, nas
velhas supersti��es. e acreditam nessas coisas, n�o atrav�s de uma f� razo�vel,
mas constrangidas pelo medo. t�m medo de n�o crer. n�o ousam fazer perguntas,
tentar desvendar os problemas. monsieur randall, eu sempre gostei de esclarecer os
problemas, de fazer perguntas, de duvidar, at� ter certeza para n�o o fazer.
recusava-me acreditar e a render-me aquilo que a minha mente cient�fica e racional
n�o pudesse aceitar. esse ceticismo causou-me grandes complica��es depois do meu
casamento e atrav�s da minha vida de casado.
-professor aubert, h� quanto tempo � casado?
- fez nove anos no m�s passado. a minha mulher, gabrielle, pertence a uma
fam�lia cat�lica, extremamente ortodoxa, r�gida e temente a deus. tal como seus
pais, que ainda s�o vivos, ela � uma crente absoluta. os pais de gabrielle sempre
exerceram grande dom�nio sobre ela, especialmente o pai, que � um dos mais ricos
industriais franceses e uma das primeiras personalidades entre a hierarquia
secular europ�ia da igreja cat�lica. de resto, o pai de gabrielle � um dos
dirigentes da sociedad sacerdotal de ia santa cruz y opus dei. conhecida entre o
p�blico simplesmente como opus dei. a sociedade � tamb�m conhecida, mas n�o muito
entre o p�blico em geral, como octopus dei ou a santa m�fia. - olhou atentamente
para randall. -ainda n�o ouviu falar da opus dei?
- eu... penso que n�o.
- ent�o vamos l� simplificar a coisa. um advogado espanhol, que tomou as
ordens sacerdotais, jos� Maria escriva, criou em madrid, no ano de 1928, a opus
dei. a imprensa descreve-a como uma ordem cat�lica laica, semi-secreta e de elite
que se devotou juramentado prop�sito de recristianizar o mundo ocidental. exige
que os seus membros leigos - s� dois por cento s�o padres - levem uma vida crist�
e vivam procurando impor os ideais contidos nos evangelhos. a opus dei espalhou-se
da espanha para todo o mundo, radicando-se na fran�a, nos estados unidos e em
setenta outros pa�ses; criando for�as, at� que o vaticano a reconhecesse e
cooperasse com ela. a opus dei ter� talvez... quem poder� saber ao certo?...
talvez uns cem mil membros... ou talvez, o dobro desse n�mero. esses membros
influenciam os neg�cios e as economias; os governos e a pol�tica; bem como, a
educa��o da juventude em toda a parte. tais jesu�tas seculares, como eu lhes
chamo, professam votos de pobreza, obedi�ncia e castidade � entretanto, esses
votos foram interpretados pela maioria dos membros, como o meu sogro que � um dos
l�deres, com o significado que os ricos devem acreditar na virtude da pobreza,
todavia, continuando ricos; devem dar toda a sua obedi�ncia a deus; mas, a maior
parte deles porta-se imoral quando necess�rio; devem aderir ao esp�rito da
castidade mesmo casando-se, mesmo tendo amantes e fazendo filhos... porque como
dizem: �a castidade n�o significa celibato.� e pronto, julgo que j� tem um retrato
do meu sogro e da atmosfera em que a minha mulher foi educada. compreende?
-muito bem - respondeu randall, ao mesmo tempo pensando porque o seu
anfitri�o contar-lhe-ia aquelas coisas.
-minha esposa, pertencendo ao opus dei, estabeleceu um lar com um marido
racionalista � maneira de renan - prosseguiu o professor aubert. - m� mistura
qu�mica, muito m�. com exce��o desse conflito, gabrielle e eu est�vamos talhados
um para o outro. em anos recentes o problema que cada vez mais se nos imp�s foi o
dos filhos. a igreja cat�lica apost�lica romana diz multiplicai-vos. opus dei diz
multiplicai-vos. o meu sogro diz multiplicai-vos. o g�neses diz: �sede prol�feros,
multiplicai-vos e enchei toda a terra.� e desse modo gabrielle, a minha mulher,
sem tais problemas, uma pessoa sensata, pensou que devia ter filhos, n�o um nem
dois, mas, muitos. em compensa��o, eu continuei sendo o cientista, com o
conhecimento do perigo nuclear, do problema da explos�o demogr�fica,
acrescentando, a tudo isso, havia em mim uma certa atitude do contra... n�o
permitiria que qualquer organiza��o estranha, de natureza exterior, com o credo
manifesto oposto ao controle da natalidade me ditasse ordens. recusei-me,
portanto, a lan�ar para este mundo mais crian�as, nem uma s� mais. a situa��o
tornou-se grav�ssima h� cerca de um ano. minha mulher, sob press�o dos pais,
insistiu para que tiv�ssemos um filho. recusei. o meu sogro instruiu a filha para
fazer uma apela��o � Santa s� no intuito de anular o casamento. gabrielle n�o
queria anular o nosso casamento, mas queria um filho. eu tamb�m n�o queria a
anula��o, mas n�o queria filhos. com toda a franqueza, as crian�as n�o me oferecem
muita simpatia. mon dieu, que beco sem sa�da. mas, no fundo um beco sem sa�da,
cuja �nica abertura levava � anula��o... foi ent�o que algo aconteceu, que
resolveu o conflito a contento e salvou o meu casamento.
randall imaginou o que foi, mas n�o quis antecipar-se a uma revela��o
espont�nea. manteve o seu papel impass�vel de ouvinte.
depois de uma ligeira pausa, o professor aubert continuou:
-h� dez meses, o editor franc�s do novo testamento internacional, monsieur
fontaine, a quem conhe�o excelentemente, entrou no meu gabinete, dizendo:
�gostaria de ver o resultado da autentica��o que fez do pergaminho e dos papiros?�
deixou-me, enquanto se dirigia a uma entrevista na vizinhan�a, um exemplar da
tradu��o francesa do pergaminho petr�nio e do evangelho segundo jacob. claro est�,
monsieur randall, que deve compreender que quando autenticara o pergaminho e os
papiros no meu aparelho datador de radiocarbono nada me foi dito sobre o conte�do,
nem teria mesmo a possibilidade de me inteirar do que estava escrito porque n�o
sei aramaico. de maneira que me inteirei do conte�do pela primeira vez, h� dez
meses. -suspirou profundamente. -alguma vez poderei exprimir com palavras o modo
como o relat�rio do centuri�o petr�nio e o evangelho de jacob me afetaram?
-julgo que compreendo -respondeu randall.
-n�o, ningu�m pode compreender perfeitamente tal coisa. eu, o cientista
objetivo, o c�ptico a todas as coisas desconhecidas, o investigador da verdade,
atingira na realidade esse fim... encontrara a verdade. uma verdade que um acaso
inexplic�vel, devido a alguma provid�ncia, me fora destinado comprovar,
autenticar, que me coubera apor-lhe o selo da autenticidade em face do mundo. sim,
era uma verdade que eu afirmava em meu laborat�rio friamente cient�fico. nessa
altura, n�o podia negar o que era um fato. nosso senhor fora uma realidade, era
uma realidade. a minha rea��o... como explicar?... foi como que uma
transfigura��o, uma transforma��o radical. para mim, claramente, o filho de deus
era um fato. pela primeira vez na vida, tal como hor�cio no hamiet, comecei a
pressentir que na realidade existiam mais coisas no c�u e na terra que nossas
filosofias e as nossas ci�ncias conhecem. durante s�culos o povo acreditou em
cristo sem provas, somente com a f� cega, � primeira vista t�o pouco racional,
comprovada e apoiada pelo fato. talvez ent�o, os mais abstratos tivessem uma f�
interior sobre a vontade de deus e a sua motiva��o nos bastidores da cria��o e da
vida, existindo, paralelamente, toda a possibilidade de uma vida no al�m. porque
n�o?
o seu olhar voltou-se em ar de desafio para randall, que esbo�ou um encolher
de ombros condescendente e ecoou:
-na verdade, porque n�o?
- conseq�entemente, meu caro senhor, pela primeir�ssima vez, compreendia a
maneira como antecessores e colegas meus no campo das ci�ncias conciliaram a f� e
a religi�o com a ci�ncia. blaise pascal, no s�culo dezessete, afirmara sua f� no
cristianismo declarando: �o cora��o tem raz�es que a raz�o desconhece.�
- pensava que pascal fosse um fil�sofo - interrompeu randal.
- mas, primeiro um cientista - garantiu o professor aubert.
- sem d�vida em primeiro lugar um cientista. antes dos dezesseis anos,
pascal escreveu um tratado sobre as se��es c�nicas. criou a teoria matem�tica da
probabilidade. inventou o primeiro computador, e enviou um desses aparelhos �
Rainha cristina da su�cia. estabeleceu o valor do bar�metro. todavia, acreditava
em milagres, porque lhe acontecera um milagre em certa ocasi�o. e acreditava num
ser supremo. pascal escreveu: �os homens menosprezam a religi�o e receiam que ela
seja verdade. para curar tal estado torna-se necess�rio come�ar por mostrar que a
religi�o n�o � contr�ria � raz�o; seguidamente que ela merece venera��o e
respeito; depois transform�-la num princ�pio amig�vel e anelar que seja verdade;
finalmente demonstrar que ela � verdade.� tal como pascal p�s o caso - ou deus
existe ou n�o existe. dentro de tal princ�pio porque n�o se arriscar tudo no jogo?
coloque-se uma ficha no pano verde. aposte que deus existe. �se uma pessoa ganhar,
ganha tudo; se perder, n�o perde nada. por conseguinte, aposte-se, sem hesita��o,
que ele existe.� eis a doutrina de pascal. mas, evidentemente que houve outros.
- outros?
- outros cientistas que puderam, perfeitamente, viver dentro da raz�o e do
sobrenatural. o nosso estremecido pasteur confessou que quanto mais contemplava os
mist�rios da natureza, mais a sua f� se tornava a f� de um campon�s bret�o. e
albert einstein... n�o via qualquer conflito poss�vel entre a ci�ncia e a
religi�o. dizia que a ci�ncia devotava-se �ao que � e a religi�o �ao que ser�.
einstein tamb�m admitia que �a coisa mais maravilhosa que podemos experimentar � o
misterioso. sabermos que aquilo que nos � impenetr�vel existe realmente,
manifestando-se como a mais alta sabedoria e a mais radiante beleza que nossas
emboscadas faculdades s� compreendem nas suas formas primitivas - esse
conhecimento, esse sentimento, � o centro da verdadeira religiosidade. nesse
sentido, perten�o �s fileiras dos homens devotados � religi�o.�
o professor aubert observou a impress�o que causava em randall, e esbo�ou um
sorriso algo envergonhado. depois continuou:
- nesse sentido, tamb�m eu me transformei num homem piamente religioso.
podia pela primeira vez divertir-me com a declara��o de freud de que a supersti��o
da ci�ncia zomba da supersti��o da f�. modifiquei-me da noite para o dia, se n�o
no meu laborat�rio, pelo menos em casa. tamb�m se transformou a minha atitude,
relativamente, aos sentimentos e desejos de minha mulher e ao significado de
fam�lia. at� mesmo a id�ia de trazer um filho ao mundo... era algo que devia pelo
menos reconsiderar... nesse momento uma voz feminina interrompeu-os.
- heni ch�ri, te voil�! excuses-moi, ch�ri, d'�tre en retard. j'�ta�s
retenue. tu dois �tre affam�.
aubert levantou-se com ar radiante, e randall tamb�m se levantou do seu
lugar em atitude respeitosa. uma mulher ainda jovem, ali�s com um aspecto juvenil,
possivelmente, na casa dos trinta anos, com um penteado engra�ado, refinadas
fei��es patr�cias e belas, cuidadosamente maquiada e ricamente vestida, chegou
junto da mesa para ser abra�ada pelo professor aubert, oferecendo-lhe cada uma das
faces para ele beijar.
- gabrielle, minha querida - disse aubert - apresento-te o nosso convidado
americano, monsieur steve randall, que faz parte do projeto de amsterd�.
- enchant�e - murmurou gabrielle aubert.
quando randall lhe apertou a m�o, o seu olhar mediu-a rapidamente e viu que
ela estava completa e gloriosamente gr�vida. gabrielle aubert seguiu o olhar de
randall, e foi divertida que confirmou a muda observa��o dele.
- sim - disse ela numa voz musical - o henri e eu teremos o nosso primeiro
filho dentro de um m�s.
cap�Tulo 5.2
steve randall deixara paris pela gare de i'este �s 23h00 - onze horas p. m.
segundo o seu racioc�nio - pelo trem com destino a frankfurt am main. no seu
compartimento privativo, j� estava preparada a cama, e ele despira-se e pegara
imediatamente no sono. �s 7h15, os sons de uma campainha e uma pancada na porta da
cabine acordaram-no. o empregado dos wagons-lit entregara-lhe uma bandeja com ch�
fervendo, biscoito, manteiga e uma conta de dois francos. randall aceitara a
bandeja e entregara ao funcion�rio o seu passaporte e os bilhetes.
depois de se vestir levantara a persiana que ocultava a janela. durante os
quinze minutos seguintes observou novos panoramas, com uma cor peculiar �
florestas espetaculares, verdes, as longas linhas de cimento das auto-estradas,
altos edif�cios de aspecto s�lido. repentinamente, surgiram intersec��es de
trilhos de trem, os quais pareciam um gigantesco entroncamento, vendo-se num dos
lados da via, pintados de vermelho, as letras schalafwagen e surgindo a seguir uma
torre de controle de agulhas com um letreiro que dizia: frankfurt 'main hibf.
trocou um cheque de viagem por marcos alem�es ocidentais num dos balc�es da
esta��o, randall tomou um imundo t�xi at� o hotel frankfurter holf, na
bethmannstrasse. l�, depois de registrado, perguntando � fr�ulein atr�s do balc�o
de recep��o se tinha correspond�ncia ou qualquer recado, comprara o matutino
international heraid-tribune e seguira � �suite� de dois quartos que lhe fora
reservada. impacientemente, come�ara a inspecionar o seu alojamento: quarto de
dormir, com uma janela em forma de balc�o, onde se viam vistosos vasos de flores
no parapeito de pedra e uma sala de estar, com uma janela de tipo franc�s, dando
para a kaiserplatz. em frente, viam-se lojas com tabuletas onde se lia: b�Ccher
kegel e bayerische vereinbank e cigarren.
pronto, estava na alemanha, na terra de hennig, e era estonteante a
transi��o de amsterd� para mil�o, de mil�o para paris, e de paris para frankfurt
em menos de cinq�enta horas.
eram 8h15 e tinha ainda quarenta e cinco minutos antes de chegar, conforme o
combinado, o carro que herr hennig lhe enviaria para o conduzir a mairiz.
encomendou um caf� refor�ado, mandou passar o terno, leu o jornal que comprara,
passou uma revis�o ao cadastro publicit�rio de karl hennig, telefonou para lori
cook em amsterd� para lhe dar ordem para arranjar um passe de seguran�a e um lugar
no gabinete destinados a angela monti, inteirou-se que o dr. florian knight j�
chegara de londres com o dr. jeffries. chegara, finalmente, o momento de partir.
o passeio desde a movimentada babil�nia de frankfurt at� � calma cidadezinha
de mainz levara cinq�enta minutos. o motorista alem�o, um homem j� de idade que
fumava charuto, guiara com per�cia o porsche pela autobahn de quatro pistas, onde,
logo de entrada, viu um sinal dizendo anfang 80 km. pelo caminho vira v�rias
pessoas pedindo carona nas estradas, carregados com pesadas mochilas, fazendo os
tradicionais sinais com o polegar voltado para cima. vira in�meros caminh�es
tapados com lonas e uma ou outra pol�cia de estrada, montados nas suas poderosas
motocicletas e com capacetes prateados. assistira ao desfilar de mais florestas de
um verde quase imposs�vel, bombas de gasolina pintadas de azul, tabuletas amarelas
com setas pretas apontando em dire��o �s localidades como wallu, v�rios campos de
avia��o, granjas, f�bricas acinzentadas de chamin�s a vomitarem fumo e,
eventualmente, um poste com os dizeres: riedesheim/mainz/bitte.
enveredaram por uma rampa que se desviara da estrada principal e, depois de
atravessarem uma engra�ada ponte de tijolos, que passava sobre uma via f�rrea e
uma segunda ponte de ferro correndo toda a extens�o do rio reno, chegaram,
finalmente, a mainz.
cinco minutos depois o porsche detivera-se diante de um moderno edif�cio de
seis andares.
nessa altura o motorista anunciada:
-das ist die hennig drukerei, hier, mein herr.
at� que enfim, pensara randall. veria, finalmente, o novo testamento
internacional na sua elabora��o de ensaio, antes de oferecerem ao p�blico, num
total de produ��o destinada a suprir todo o mercado mundial. desejou que naquele
momento tivesse a seu lado o professor monti ou angela - mais angela, na verdade -
para que vissem, como um sonho, que principiara nas ru�nas de ostia antica,
transformou-se numa realidade completa na modern�ssima mainz, uma cidade da
alemanha.
randall agradecera ao motorista de hennig e j� abriu a porta do assento
traseiro para sair do carro, quando os seus olhos detectaram a figura de um homem
que sa�a da porta girat�ria mais distante, uma figura que lhe era algo familiar. o
homem, elegante, bem vestido, sem aspecto germ�nico, parara � entrada, aspirara o
ar e principiara tirando um cigarro de uma cigarreira de ouro. randall ficou com a
m�o no fecho da porta, meio dentro e meio fora do carro, verificando bem o rosto
que n�o era desconhecido: uma cor terrosa, olhos miudinhos, esquadrinhadores,
barba � Van dyke. ent�o, na altura em que o homem levou o cigarro aos l�bios,
mostrando os dentes salientes, randall lembrou-se, imediatamente, de quem ele era,
e voltou a recolher-se no assento traseiro do carro, ocultando-se.
o homem era cedric plummer, o correspondente do london da�ly courier.
admirado e inquieto, randall ficou � espera. plummer exalara uma baforada de
fumo e sem olhar para a esquerda nem para a direita, atravessara a rua, depois de
esperar que a luz verde lhe abrisse o tr�nsito, perdendo-se imediatamente de
vista.
cedric plummer em mainz, saindo da fortaleza que protegia o livro dos
livros, abandonando o quartel-general do impressor e deposit�rio da palavra. que
raio significava aquilo?
randall n�o perdeu mais tempo, apressou-se a entrar no edif�cio da imprensa
hennig, identificou-se a duas jovens recepcionistas, vestindo compridos casacos
azuis, e uma delas orientou-o para um elevador e depois ao longo de um largo
corredor em m�rmore, at� o luxuoso gabinete de duas pe�as do propriet�rio da
empresa.
num arejado escrit�rio, que parecia ser direto e intacto importado da
escandin�via, randall encontrou-se recebendo um esmagador aperto de m�o de karl
hennig, o impressor da ressurrei��o dois.
-primeiro em alem�o! willhommen! sch�n dass sie da sind!-disse hennig
gutural. -agora em ingl�s! seja bem-vindo! encantado por v�-lo conosco aqui... na
cidade de johannes gutenberg, o homem que modificou a face da terra, tal como karl
hennig modificar� outra vez. -a voz de hennig era profunda e rouca, uma daquelas
vozes de baixo que fazem vibrar o t�mpano dos interlocutores.
karl hennig tinha um aspecto de um entroncado lutador. a cabe�a era
desproporcional, grande, com um cabelo forte e lanoso cortado � prussiana, um
rosto apopl�tico que parecia formado de novo depois de ser esmagado por um
tremendo punho, um rosto quase c�ncavo, olhos muito afundados nas �rbitas, nariz
achatado, dentes amarelados, l�bios grossos e secos, sem apresentar a m�nima
apar�ncia de ter um pesco�o. n�o havia d�vida, parecia um daqueles lutadores
japoneses que costumam ter largura e altura proporcionais, mas um lutador metido
dentro de um vistoso terno azul. hennig recebia, manifestamente, randall n�o s�
como um colega no �mbito do secreto projeto ressurrei��o dois, mas,
principalmente, como um americano. sentia afeto pelos americanos espertos,
pertencentes � comunidade dos negociantes, sentindo-se tamb�m orgulhoso de falar
americano, n�o o ingl�s, e sem qualquer pron�ncia alem�, lamentando-se, no
entanto, sentir a l�ngua um pouco enferrujada por ultimamente n�o ter oportunidade
para utilizar o idioma.
-stezen sie sich, bitte, stezen sie yich... sente-se, por favor - disse
apontando para um confort�vel sof� de couro, situado entre a grande escrivaninha e
uma parede, completamente, tapada por um gigantesco mapa em relevo da cidade de
mairiz, que ostentava na parte inferior da sua moldura de prata uma placa com as
seguintes palavras: anno domini 1633 bei meriar.
-wir werden etwass trinken-disse hennig, dirigindo-se para o arm�rio de
carvalho e abrindo-o para revelar um bar com um frigor�fico em miniatura l�
dentro.
colocou cubos de gelo em dois copos sobre os quais colocou scotch. estendeu
um copo a randall e colocou o outro em cima da escrivaninha, sentando-se a seguir
numa imponente cadeira que, sem d�vida, definia, excelentemente, a sua qualidade
de boss. depois de lembrar randall para ligar o gravador, desatou falando com toda
a firmeza.
-meu pai fundou esta empresa devido � estupidez dos tip�grafos alem�es, uma
coisa que, o aborrecia profundamente. um tip�grafo dedicava-se a fabricar os
artigos que normalmente se vendem nas papelarias, tais como, papel de carta e
outros, sendo um tip�grafo diferente o encarregado de suprir o mercado com
envelopes, que muitas vezes n�o condiziam com o papel. pois bem, meu pai desatou a
fabricar papel de carta e envelopes iguais e fez uma fortuna. pouco antes de
morrer envolvera-se no neg�cio da impress�o de livros. morreu e fiquei ent�o �
frente da firma. resolvi aventurar-me para o papel de carta e envelopes e
entreguei-me de alma e cora��o ao neg�cio de imprimir livros. atualmente, tenho
quinhentas pessoas trabalhando para mim. bem, parece-me que posso dizer que karl
hennig, tem alguma coisa de seu e que afinal, n�o se orientou muito mal.
randall fez um esfor�o para mostrar que ficara impressionado.
hennig prosseguiu:
-afortunadamente - e penso que foi isso que levou o dr. deichchardt a
insistir para que tomasse a meu cargo a obra - h� muito, j� que estava,
profundamente, envolvido no neg�cio de impress�o de b�blias. a maior parte da
impress�o de b�blias � feita ao redor de stuttgart. velharias. m�todos arcaicos.
resolvi manter-me afastado dessa influ�ncia, resolvi continuar em mainz sob os
olhares protetores e benevolentes do grande johannes gutenberg. al�m disso, mainz
� um local ideal, a meio caminho entre hamburg e munique, o que torna mais barato
os fretes e d� maior rapidez ao embarque dos artigos destinados a todos os pontos.
como disse, resolvi ficar aqui e cerquei-me de um pessoal de verdadeiros
impressores, v�rios deles que mant�m um respeito tradicional pelo trabalho que
executam, que t�m a tipografia e a composi��o na massa do sangue. dessa forma,
fizemos algumas das mais excelentes b�blias artesanais, em edi��es limitadas, que
se encontram na europa. todavia, for�ado a abandonar o neg�cio das b�blias -
dispendioso e sem lucros - embora, felizmente, mantivesse comigo alguns dos mais
antigos oper�rios, os veteranos capazes de fazerem poesia na impress�o e arranjo
de uma b�blia. assim, quando me surgiu o novo testamento internacional, ainda
tinha um n�cleo de gente com garra art�stica e de absoluta confian�a.
-quanto tempo levar� imprimindo esta b�blia?
-ora, deixe-me ver - hennig colocou a m�o na boca em atitude pensativa. -
bom, preciso explicar as coisas como s�o. a b�blia � um livro danado de grande. se
fizermos toda a b�blia - o velho e o novo testamentos num s� volume - ter�o que se
imprimir cerca de 775 000 palavras. mais ou menos, o suficiente para encher seis
ou sete livros normais do mesmo tamanho e largura usando o tipo regular. bem,
quando os livreiros n�o exercem press�es sobre n�s para maior rapidez, para se ter
pronta uma b�blia completa � preciso um ano para desenhar o tipo facial e o
formato, talvez, dois anos para a composi��o e provas e um ano, possivelmente
menos, para a impress�o final e acabamento do livro. em suma, quatro anos para
aprontar uma b�blia completa. mas, trabalhamos aqui apenas com o novo testamento,
um volume muito mais reduzido, que por conseguinte, consome menos tempo, com
exce��o de que realizamos um trabalho cuidadoso e art�stico. faremos a parte mais
longa, a nova tradu��o do velho testamento internacional, mais tarde e sob menos
press�o - al�m disso, presentemente, aprontamos somente uma edi��o limitada.
-uma edi��o limitada?
-sim, claro. fa�o aquilo que chamamos a advance pulpit edition, em quatro
l�nguas. uma edi��o limitada a exemplares para pastores e eclesi�sticos de todo o
mundo; para distribuir pela imprensa; dirigentes governamentais e pol�ticos;
pessoas que, normalmente, formam a chamada opini�o p�blica, ou seja, uma pequena
percentagem do p�blico. uma vez conclu�da essa edi��o, cada um dos editores
imprimir�, em seu pa�s, as edi��es mais baratas, destinadas a servirem o p�blico
em geral, e depois disso, dedicar-me-ei � edi��o popular alem�. at� agora, posso
dizer que gastei um ano na planifica��o. a impress�o e acabamentos levar�o mais
seis meses.
-e qual foi o maior problema que se deparou?
-o do papel. para o impressor da b�blia o ponto principal � sempre o papel.
claro, falo na edi��o popular. a b�blia � um livro t�o compacto, mesmo o novo
testamento que � a parte mais curta, torna-se imposs�vel usar papel normal.
resulta da�, que procuramos papel mais leve, menos espesso, menos encorpado.
entretanto, suficientemente forte para que as palavras impressas num lado n�o
prejudiquem as impressas no outro. al�m disso, tem que ser um papel com toda a
solidez e durabilidade, atento ao fato de que h� pessoas que t�m as suas b�blias
uma vida inteira. ao mesmo tempo, a obra n�o dever� custar muito, ser muito cara.
mas, quanto a esta primeira edi��o especial, utilizamos o papel indiano com o
melhor granula��o.
-e quando � que estar�o prontos os exemplares da edi��o limitada?
-espero que dentro de duas semanas.
- e quanto a seguran�a? - perguntou randall casualmente. no hotel
krasnapoisky, em amsterd�, as medidas de seguran�a s�o excelentes. mas aqui...
como � que consegue ocultar a opera��o das pessoas abelhudas que querem meter o
nariz em tudo?
as rudes fei��es de lutador de hennig encarquilharam-se, franzindo o cenho.
- nada f�cil, nada f�cil, uma espiga - resmungou. a seguran�a foi uma
espiga. tem-me, custado uma fortuna. vou-lhe contar como as coisas se passam.
temos v�rios prelos na vizinhan�a, oficinas tipogr�ficas todas a curta dist�ncia
daqui. servi-me de uma oficina, o nosso maior complexo tipogr�fico, segreguei
metade do seu espa�o do resto do edif�cio e das outras oficinas, atulhei o local
de guardas e meti-lhe l� dentro os nossos melhores oper�rios, os mais antigos e de
maior seguran�a. arranjei tamb�m dois blocos de apartamentos nas proximidades para
esses oper�rios e suas fam�lias, enchendo esses locais, claro, com mais guardas e
com informantes. houve alguns momentos de nervosismo, mas depois as coisas
entraram em normalidade. conseguimos manter oculta dos indesej�veis as nossas
opera��es. nem um s� murm�rio ultrapassou a nossa barreira de vigil�ncia. de fato,
steve... n�o se importa que o trate por steve, pois n�o?... foi um segredo com
tanto �xito, gra�as � minha vigil�ncia, que ningu�m de fora foi capaz de saber
aquilo que fazemos aqui no centro nervoso da impress�o.
-ningu�m mesmo? - perguntou randall brandamente, mas com um certo tom de
incredulidade.
hennig mostrou-se momentaneamente surpreso. o seu mau humor pela
impertin�ncia da pergunta manifestou-se-lhe no ar carrancudo que tomou.
-que raio quer dizer com isso?
- quero referir-me a cedric plummer - disse randall. quando entrava vi esse
jornalista sair deste edif�cio.
hennig mostrou-se completamente desconcertado.
-plummer? voc� conhece-o?
-no dia da minha chegada em amsterd� tentou subornar-me. queria que eu
roubasse um exemplar da b�blia e lhe desse. pretende tornar a obra p�blica antes
de n�s. isto �, quer servir-se da obra � sua maneira, prejudicando possivelmente a
nossa proclama��o ao p�blico.
hennig, recompusera-se da surpresa, disse com afetado desprendimento:
-bom, trata-se de um caso � parte. plummer � a �nica pessoa de fora que nos
tem aborrecido. mas, acredite-me, esse filho da m�e n�o conseguir� obter um
exemplar de kari hennig. posso jur�-lo pela alma de meu falecido pai.
-contudo, esteve neste edif�cio - persistiu randall.
-ningu�m lhe pediu para vir aqui. ningu�m do projeto se encontrar� com ele -
disse hennig �spero. claro, bem sei que plummer anda atr�s de uma c�pia da nossa
b�blia, tal como acontece a dezenas de outros fora da alemanha. ele telefonou-me
tr�s vezes de londres e de amsterd�. li a danada entrevista dele com de vroome no
frankfurter allgemeine. recusei-me a atender-lhe as chamadas. ontem, fez um quarto
telefonema. dessa vez atendi pessoalmente e disse-lhe para n�o me chatear mais. o
tipo queria uma entrevista. avisei-o, caso n�o se mantivesse afastado de mainz num
raio de dez quil�metros o mandava abater a tiro. apesar disso, plummer apareceu-me
aqui hoje sem anunciar. fiquei furioso quando a minha secret�ria me disse que ele
estava na recep��o. tive desejos de sair do meu gabinete e espanc�-lo. mas n�o se
preocupe, n�o perdi a cabe�a. dei ordem � minha secret�ria para se descartar dele,
recusando-me, redondamente, v�-lo. de modo que, o filho da m�e acabou desistindo e
foi-se embora. steve, acredite-me...
deu uma rota��o � imponente cadeira girat�ria e agarrou numa moldura que se
encontrava em cima de um aparelho de televis�o. com a moldura na m�o levantou-se
da cadeira e abandonou a escrivaninha.
-nenhum homem neste projeto sacrificou mais do que eu para fazer desta
b�blia um �xito. v� esta fotografia?
randall observou o retrato de uma mulher ainda jovem com um aspecto sensual,
como aquele que costumam ter as artistas de cinema. a mulher representada na
fotografia estaria nos �ltimos est�dios dos vinte anos. no canto inferior direito
da fotografia via-se a seguinte inscri��o: �meinem geliebten karl!� estava
assinada: �von deiner helga�.
- reconhece este rosto? - perguntou hennig.
randall pensou que sim, que conhecia. depois de ter parado o gravador,
respondeu � interroga��o com outra pergunta:
- n�o � aquela artista alem� que estreou no filme... ?
- exatamente essa - respondeu hennig- deve t�-la visto em muitos filmes. �
helga hoffmann. - hennig voltou colocando a moldura no seu primitivo lugar e ficou
a admirar a fotografia que enquadrava. - sou um homem solteiro. dentre todas as
mulheres que conheci esta � a �nica com quem desde sempre me quis casar. temo-nos
encontrado intermitentemente h� dois anos. penso que ela est� demasiado mergulhada
na sua carreira e � demasiado ambiciosa para dar considera��o a uma proposta de
casamento. no entanto, fez-me saber que, sob certas circunst�ncias, seria capaz de
viver comigo.
hennig lan�ou um olhar para a fotografia.
-infelizmente as artistas s�o mulheres que olham muito para o alto. o sonho
dela � poder ter uma �villa� na riviera e ser propriet�ria de um iate; poder ter
as duas coisas em st. tropez. mas claro que n�o tem dinheiro para tais excessos.
se eu lhe comprasse o que ela pretende, ficaria muito impressionada. de fato eu
n�o teria muitas dificuldades em oferecer-lhe o que est� no �mbito das suas
ambi��es.
o rosto quase c�ncavo do impressor abriu-se num sorriso um pouco amargo.
- estas coisas n�o lhe devem soar aquilo que normalmente se chama amor. mas
para mim � a mesma coisa. n�o sou um sentimental. sou um homem pr�tico. nunca
desejei nada na vida como esta mulher. ou por outra, nunca tinha desejado nada na
vida com tanta intensidade at� me surgir a danada b�blia. bom, afinal de contas,
n�o me portei nada como uma pessoa pr�tica, portei-me como qualquer sentimental
cheio de vaidade. preferi ter o meu nome misturado ao novo testamento
internacional. n�o sei porqu�. talvez, para provar algo ao meu pai, que de
qualquer modo h� muito se encontra no outro mundo. ou talvez, para conceder a mim
mesmo um pouquinho da partilha de imortalidade. seja como for, para tomar conta da
impress�o da b�blia foram-me impostos sacrif�cios financeiros que tornaram
imposs�vel, pelo menos por hora, poder dar a helga aquilo que ela deseja.
- e ela n�o esperar�? - perguntou randall.
-n�o sei. talvez qualquer outro homem, em berlim ou hamburg, venha a
oferecer-lhe as futilidades que ela deseja. veremos. aquilo que pretendo explicar,
steve, � que uma vez tomada a decis�o de ser o impressor da mais importante b�blia
de toda a hist�ria, de nenhuma maneira estou disposto a abdicar desta
oportunidade. evidentemente que, meramente para obter certa publicidade, ou para
chamar sobre mim algumas aten��es, n�o daria a conhecer antecipadamente a nenhum
cedric plummer, sob qualquer hip�tese que me oferecesse, o conte�do da nossa
b�blia. acredita em mim, steve?
- acredito.
- espero que tenha desligado o seu gravador nesta �ltima parte pessoal da
conversa.
randall fez um sinal afirmativo.
- parece que nos entendemos �s mil maravilhas. agora vamos dar um giro.
quero mostrar-lhe a nossa principal oficina, uma das nossas tr�s na �rea. trata-se
daquela onde estamos presentemente imprimindo a b�blia. fica um pouco mais adiante
do museu gutenberg, um quarteir�o depois da liebfrauenplatz am dom. ainda temos
algum tempo antes do almo�o.
deixaram silenciosos o gabinete de hennig. uma vez na rua, randall observou
automaticamente as redondezas para ver se cedric plummer ainda andava por ali.
ningu�m, pelo menos que se parecesse com o jornalista ingl�s, estava � vista nas
imedia��es. os dois come�aram a caminhar. hennig, a despeito das suas curtas
pernas, imp�s um ritmo de passada t�o violento que, dois quarteir�es mais adiante,
randall estava j� transpirando.
em frente de um modern�ssimo edif�cio de tr�s andares, hennig atrasou o
passo, deu uma olhada ao rel�gio de pulso e disse:
-ainda temos tempo para uma curta visita. venha.
-que significa este edif�cio?- quis saber randall.
-ah, desculpe, costumo passar muito do meu tempo aqui. isto � o nosso museu
gutenberg. agora pode ligar seu gravador. vou fornecer-lhe informa��es para as
suas hist�rias de publicidade.
em frente das pesadas portas encontrava-se um busto de bronze em cima de um
pedestal. o busto revelava um sombrio johannes gutenberg adornado com um farto
bigode e uma barba bem talhada.
hennig apontou displicente para o busto.
-n�o tem qualquer significado - � apenas para turista ver. ningu�m faz a
mais leve id�ia de como seriam as fei��es dele. n�o chegou at� n�s qualquer
retrato contempor�neo de gutenberg. o mais chegado � uma gravura impressa feita em
paris dezesseis anos depois da sua morte. essa gravura n�o tem a m�nima semelhan�a
com este busto. revela um homem de aspecto fa�anhudo com um bigode abundante,
caindo solto, e uma barba longa e rala como aquelas que costumam exibir as
gravuras dos antigos mandarins chineses. sabemos que foi sempre um homem
frustrado, mas tenazmente rude. certa vez, s� porque esta cidade lhe devia algum
dinheiro, gutenberg dominou fisicamente um funcion�rio do munic�pio e meteu-o na
cela de uma pris�o. temos provas documentais disso. mas, no resto, sabemos muito
pouco a respeito dele.
dirigiram-se para o port�o, empurraram as portas de vidro interiores e
entraram no sagu�o do museu. hennig cumprimentou o bilheteiro que se encontrava
encostado ao balc�o e aceitou a respeitosa sauda��o que lhe foi dada por um guarda
vestido com uniforme azul e tinha uma bra�adeira vermelha.
-perten�o � administra��o do museu - explicou hennig, al�m disso, sou um dos
melhores contribuintes. coleciono b�blias raras. sabe disso? sou dono de um dos
exemplares existentes da b�blia de 42 linhas. julgo que poderia vender essa b�blia
e obter por ela mais de um milh�o de d�lares. significaria poder dar a helga o que
ela pretende e possu�-Ia. mas n�o a venderia por nada deste mundo. veja isto
aqui...
arrastou randall at� um grande mapa-mundi situado numa das paredes. por
baixo do mapa via-se um painel de instrumentos, com sete bot�es onde se lia:
1450, 1470, 1500, 1600, 1700, 1800, heute.
- se tocar no bot�o de qualquer dos anos assinalados - disse hennig -,
obter� dados sobre as impress�es feitas nesse ano em todo o mundo. -premiu o bot�o
marcado 1450. no mapa do mundo acendeu-se uma s� luz num ponto fixado. - apenas
mairiz, v�. - tocou no bot�o marcado 1470. acenderam v�rias luzes. - a imprensa
come�ava espalhando-se - disse com satisfa��o. agora vamos premir o bot�o que diz
heute - quer dizer hoje - v�?... o entrecruzar de m�ltiplas luzes no mapa formou
como que uma �rvore de natal pr�diga em ramifica��es. - uma das coisas que
impediu, por tanto tempo, a impress�o de livros em massa foi o fato de
pouqu�ssimas pessoas no mundo saberem ler. mas, com o surgimento da renascen�a, a
necessidade impeliu � inven��o da imprensa. uma vez tornada poss�vel a impress�o
de livros, a produ��o nunca mais parou. primeiro, b�blias; a seguir dicion�rios e
hist�rias. a pre�os muito mais baratos do que os manuscritos elaboradamente
tra�ados � m�o por habilidosos copistas, cal�grafos e iluminadores. acabar com os
copistas e poder ganhar algum dinheiro, deve ser um dos motivos prov�veis de
gutenberg para criar o tipo met�lico m�vel. mas o fato � que uma vez lan�ado no
trabalho de impress�o, o velho gutenberg viu-se sempre com falta de dinheiro,
crivado de d�vidas.
hennig olhou em volta.
- neste andar t�rreo existem alguns objetos interessantes expostos. no
subsolo encontrava-se uma r�plica da velha oficina tipogr�fica de gutenberg e da
sua primitiva prensa manual. mas, n�o sabemos se era mesmo. n�o chegou at� n�s
nenhuma descri��o da oficina tipogr�fica original nem da sua prensa de tipo m�vel.
sugiro que deixemos isso agora. n�o podemos perder tempo. subamos as escadas. h�
uma coisa no primeiro andar que deve ver, embora seja de fugida. n�o desligue o
gravador.
subiram os amplos degraus da larga escadaria. quando chegaram ao primeiro
patamar, hennig falou em alem�o para um guarda e este respondeu qualquer coisa.
- excelente - disse hennig. - uma hospedeira cicerone est� l� dentro
acompanhada por alguns turistas. quero que observe e ou�a.
randall seguiu o impressor at� uma espa�osa sala abobadada um tanto quanto
escura. numa das paredes, encontravam-se quatro vitrines profusamente iluminadas
interiormente. dentro delas randall p�de ver uma exposi��o de b�blias copiadas,
penosa e elaboradamente, � m�o por obscuros monges antes de 1450.
hennig, baixando a voz, disse-lhe:
-dois copistas h�beis levaram vinte e quatro meses para conseguirem aprontar
quatro destas b�blias. um dos primeiros impressores logo depois de gutenberg levou
somente dois meses a produzir vinte e quatro mil exemplares de um livro de erasmo.
hennig encaminhou-se para as profundidades da sala. randall observou �
frente deles uma jovem gordinha, em frente de uma vitrine expositora, dando
explica��es a oito ou dez turistas. aproximando-se mais do grupo, randall viu um
letreiro por cima da vitrine onde se lia: die gutenberg-bibel mainz 1452-1455. uma
esp�cie de holofote dirigia o seu brilhante feixe de luz, dentro da vitrine, para
a b�blia de gutenberg, aberta ao meio.
a jovem cicerone acabara de dar as suas explica��es em alem�o e
imediatamente, com um direto olhar para randall repetiu monotonamente a sua lenga-
lenga em ingl�s:
- os monges levaram, entre trinta a quarenta anos, preparando uma b�blia
especial, com iluminuras, como aquelas que tiveram oportunidade de ver nas
vitrines � minha direita. em tr�s anos, johannes gutenberg produziu em sua prensa
manual duzentas e dez b�blias, cento e oitenta delas em papel fabricado
manualmente. em todo o mundo existem quarenta e sete exemplares completos, ou
por��es existentes dessa b�blia, exemplares encontrados em nova york, londres,
viena, paris, washington, em oxford, harvard e yale. a b�blia de gutenberg, que
observam aqui � o segundo exemplar em velino, ou seja, pergaminho fino, e vale um
milh�o de marcos, equivalentes � duzentos e cinq�enta mil d�lares. uma b�blia
completa, toda em papel velino, valeria quatro milh�es de marcos, ou um milh�o de
d�lares. nesta b�blia de gutenberg cada p�gina apresenta 42 linhas. gutenberg
come�ou por uma b�blia de trinta e seis linhas que n�o terminou imediatamente. no
entanto, esta b�blia foi terminada e, em 1460, gutenberg apresentou o primeiro
dicion�rio impresso em latim, o catholicon por balbus.
a mo�a come�ara logo a repetir as suas informa��es em franc�s, e randall
aproveitara para examinar o grande aposento abobadado, com o teto pintado de azul
e as paredes com pain�is em madeira de carvalho, quando sentiu que hennig lhe
puxava, impacientemente, pela manga do casaco.
randall seguiu o impressor para fora da sala e para a brilhante claridade do
primeiro piso do museu.
-foi muito interessante - disse randall.
-uma coisa totalmente sem p� nem cabe�a - resmungou hennig. - n�o existe a
mais leve prova de que gutenberg, ou qualquer outro indiv�duo, inventou a imprensa
tal como a conhecemos. com base em provas circunstanciais, deduzimos que
gutenberg, talvez, inventou a imprensa partindo do tipo m�vel. at� creio que ele o
fez. todavia, n�o posso provar que assim seja. do tempo de gutenberg, existem
trinta documentos, ou muitos pap�is, mencionando uma pessoa, que na verdade
existiu fisicamente. somente tr�s desses documentos indicam que ele envolveu-se na
arte de imprimir. e o que � que nos dizem esses pap�is? - hennig parou, dirigindo
sua pergunta ret�rica ao gravador. depois, dirigindo o olhar para randall,
inquiriu: - o engenho est� a gravar?
- evidentemente.
-�timo, porque esta informa��o pode auxiliar bastante a sua promo��o. os
documentos citados, dizem-nos que gutenberg pertencia a uma fam�lia patr�cia e que
o nome de seu pai era gensfleisch - nesse tempo havia o costume dos filhos
adotarem o apelido da fam�lia materna. gutenberg trabalhou como ourives.
processado por quebrar uma promessa de casamento com uma certa dama chamada anna.
deslocou-se de mainz para estrasburgo durante dez anos. durante esse tempo
encomendou aquilo que, provavelmente, foi o material de impress�o que
manufaturaram para ele. regressou a mainz, pediu dois mil florins emprestados a
diversas pessoas para equipamento destinado � impress�o de �livros�...por�m, resta
saber se a b�blia de
42 linhas foi um deles. quem sabe?
- mas, a pequena l� em cima disse que era.
- esque�a o que a pequena disse. escuta karl hennig. n�o obstante as
explica��es patri�ticas da jovem, n�o h� um �nico fragmento provando que gutenberg
tivesse qualquer interven��o na impress�o da b�blia de 42 linhas. provavelmente,
essa b�blia foi feita por johann fust, um homem que apoiava gutenberg
financeiramente, e por outro impressor chamado peter schoeffer. quanto a
gutenberg, sabemos que morreu em 1467 ou 1468, e isso porque, um homem que lhe
emprestou algum equipamento tipogr�fico, requereu ao arcebispo �certos moldes,
letras, instrumentos, ferramentas e outras coisas referentes ao trabalho
tipogr�fico, deixadas depois da morte de johannes gutenberg e que eram, e
continuam sendo minhas.� e aqui tem, steve, tudo o que se relaciona,
concretamente, com o caso. pouca coisa mais do que sab�amos a respeito de cristo
antes do novo testamento internacional.
-mas, presumindo que gutenberg foi o inventor, o que � que ele, com
exatid�o, inventou? -perguntou randall.
-simplificando, inventou o molde para a fundi��o de tipos. o molde dele era
de cobre, o meu � de a�o, muito mais dur�vel. esculpiu praticamente as letras do
alfabeto e talhou as perfura��es, dando relevo �s letras, acima da superf�cie do
molde, para assentarem em relevo. preveniu que as letras fossem colocadas
invertidas, para assentarem de maneira certa. inventou a barra ou forma de
caracteres. inventou, finalmente, os meios atrav�s dos quais se desloca o tipo
para receber a tinta de impress�o, ajustando-se depois na prensa para a grava��o
na almofada, preparando para a impress�o seguinte. obrou a maneira de movimento
cont�nuo de impress�o. inventou o tipo m�vel. devido a gutenberg estou hoje
reunido aqui consigo e que o nosso petr�nio e jacob inundar�o o mundo
alfabetizado, contribuindo talvez para uma modifica��o substancial da humanidade.
quando deixaram o museu, seguindo pela rua cheia de sol, hennig recomendou a
randall para n�o desligar o gravador.
-antes de visitar minha tipografia, quero que saiba o que acontece l�. para
a edi��o especial, criei um tipo facial a que chamo novo gutenberg de catorze
pontos. eu explico. ao preparar a sua b�blia original de 36 linhas, gutenberg
reproduziu as letras imitando as b�blias impressas � m�o pelos monges. utilizou um
tipo de letra g�tica as quais, n�s os alem�es, chamamos textur, um tipo
caligr�fico cheio de floreados, como uma aut�ntica teia impressa. tal tipo seria
hoje pouco familiar, embora muito agrad�vel est�tica e artisticamente. o g�tico �
muito denso, entrela�ado, com muitos cantos pontiagudos. transmite uma aspereza
germ�nica equiparada ao arranhar da nossa l�ngua. de modo que criei um tipo que
sugere apenas a letra g�tica, mas que � mais familiar, mais arredondada, mais
clara e limpa, mais contempor�nea. c� estamos n�s no complexo tipogr�fico. vamos
dar uma r�pida olhada.
depois de passar pelo dispositivo de seguran�a - randall lembrara-se de se
munir com o seu cart�o de identifica��o de amsterd� - entraram na gigantesca e
barulhenta oficina de impress�o, subindo uma escada met�lica em espiral at� uma
plataforma de a�o que corria por todo o comprimento da parede. a oficina tinha
quatro m�quinas de impress�o e uma d�zia de oper�rios vestindo macac�o azul. acima
do barulho intenso e mon�tono das m�quinas, karl hennig falou.
- o que voc� observa s�o duas impressoras mais lentas e outras duas mais
r�pidas. as p�ginas que saem pertencem � edi��o especial. logo que saem daqui s�o
dobradas, reunidas e costuradas. as capas encadernadas est�o prontas. as folhas
s�o ent�o inseridas nas capas, por meio de colagem especial e os volumes
transportados para os armaz�ns distribuidores. os livros ser�o depois enviados
para nova york, londres, paris, munique e mil�o, prontos para distribui��o no
mesmo dia em que voc�s anunciarem a descoberta e a nova b�blia.
hennig debru�ou-se no corrim�o da plataforma e acenou jovial para alguns
oper�rios veteranos. estes olharam para cima e retribu�ram os acenos com ar bem-
humorado. hennig mostrou a sua satisfa��o.
- os meus veteranos, os mais seguros e de maior confian�a - disse com
orgulho. -as m�quinas l� embaixo imprimem as vers�es em l�ngua inglesa e francesa.
duas para o ingl�s e duas para o franc�s. na oficina ao lado, as m�quinas
completam as edi��es alem� e italiana.
� mente de randall acudiu um problema log�stico que decidiu procurar
resolver.
-karl, depois de toda a publicidade que teremos em tr�s ou quatro semanas,
milh�es e milh�es de pessoas come�ar�o a pedir exemplares do novo testamento
internacional. se voc� e os outros impressores produzem uma edi��o diferente para
o p�blico em geral, como � que podem oferecer a b�blia em abund�ncia se os
pedidos forem, excepcionalmente, elevados?
-ach, claro, ainda n�o informei sobre o processo - respondeu hennig.- para a
edi��o popular comercial voltaremos a compor o tipo de novo nas quatro l�nguas.
mas, n�o podemos fazer a composi��o antes da vossa declara��o oficial. n�o
pod�amos garantir a seguran�a. de modo que a composi��o da edi��o popular iniciar-
se-� no dia em que voc�s fizerem a declara��o em amsterd� para todo o mundo. ora,
se compus�ssemos o tipo da mesma maneira que utilizamos para a edi��o limitada,
isto �, usando m�quinas de linotipo e operadores humanos, haveria um m�s ou dois
na melhor das hip�teses. mas n�o, a edi��o popular ser� feita por meio de
composi��o eletr�nica, pelo m�todo de tubo de raios cat�dicos, que � um fen�meno
de velocidade. pelo m�todo de crt, siglas por que � conhecido internacionalmente,
podemos compor o tipo para uma b�blia completa, velho e novo testamento, em sete
horas e meia. uma vez que o novo testamento ocupa uma quarta parte do total da
b�blia completa, o m�todo crt pode compor a totalidade do livro em cerca de
noventa minutos... minutos, repare bem, n�o em um ou dois meses. de um dia para o
outro poderemos fornecer alguns milh�es de exemplares da edi��o modelo popular aos
livreiros de todo o mundo, pelo menos um m�s antes do natal. vamos, deixe-me
mostrar-lhe o resto do meu m�todo operacional neste complexo tipogr�fico. vou
conduzi-lo � outra metade, � chamada se��o n�o-b�blica onde se processa o neg�cio
comercial comum.
deixando a plataforma met�lica, desceram as escadas e come�aram a visitar as
pequenas salas de impress�o, atrav�s de corredores que conduziam de uma a outra
oficina. � medida que progrediam na visita, randall tornou-se gradualmente
consciente de existir uma esp�cie de ressentimento inexplic�vel no ambiente -
quase uma franca hostilidade - , algo de virulento que pairava na atmosfera.
quando hennig cumprimentou um dos jovens chefes de oficina, a resposta foi
indiferente, fechada, sem um sorriso. quando hennig tentava conversar com os
tip�grafos, eles, como que casualmente, voltavam-lhe as costas e fingiam estar
demasiado ocupados com o trabalho ou, no melhor dos casos, respondiam com
monoss�labos. em certa ocasi�o, quando acabavam de deixar um grupo de oper�rios,
randall teve a impress�o, num r�pido vislumbre, que eles faziam gestos obscenos
nas costas do impressor. ouviu at� um deles resmungar:
-�lausiger kapitalist. knauseriger hundsfott.
randall n�o fazia a mais leve id�ia do que a frase significava, mas
suspeitou que n�o era nada de bom para hennig.
acabavam de entrar num corredor que levava � sa�da quando hennig foi
interceptado por um guarda esbaforido, que lhe falou a meia-voz.
- desculpe-me - disse hennig a randall. - surgiu um problema sem
import�ncia, mas que preciso resolver. n�o me demoro nada.
randall aproveitou o intervalo para localizar os lavabos masculinos. l�
dentro existiam dois mict�rios e um deles ocupado por um empregado do escrit�rio.
randall utilizou o mict�rio vizinho. ao satisfazer a sua necessidade fisiol�gica
admirou-se ao ver na parede branca, por cima dos mict�rios, uma rude caricatura de
hennig. a caricatura representava hennig nu com um p�nis no lugar da cabe�a e com
dois sacos de ouro, um em cada m�o; por baixo estava um trabalhador a quem hennig
esmagava a cabe�a com as suas botas. acompanhando a caricatura via-se o que devia
ser um terr�vel �slogan� explicativo: hennig ist ein schmutziger ausbeuter der
armen und der arbeiter!
randall relanceou o olhar para o empregado de escrit�rio no mict�rio ao
lado, que abotoava a braguilha, e perguntou-lhe:
-fala ingl�s?
- um bocadinho.
randall apontou para a caricatura.
- que querem dizer aquelas palavras?
o escritur�rio pareceu hesitante.
- sabe, n�o � uma coisa muito agrad�vel...
-seja o que for, n�o importa...
- diz: �hennig � um nojento explorador dos pobres e dos homens que
trabalham.�
perturbado, randall saiu dos lavabos e percorreu o corredor � procura do seu
anfitri�o. encontrou hennig numa esquina, com cara de poucos amigos com as m�os
na cintura, fiscalizando um oper�rio que passava uma escova mergulhada em
detergente por cima de uma caricatura id�ntica �quela que randall vira nos
mict�rios.
hennig olhou para randall sem parecer embara�ado.
-j� sabe que h� qualquer coisa que corre mal, hem?
- sim. acabo de ver o mesmo desenho e as palavras nos lavabos.
-creio tamb�m que deu f� da maneira como os oper�rios mais jovens me
tratavam, n�o � verdade?
- ser-me-ia imposs�vel n�o ter visto. karl, acontece que tamb�m tenho
ouvidos e percebi algumas frases.
- ouviu ent�o, hem? ouviu o lausiger kapitalist, n�o � verdade? ouviu tamb�m
knauseriger hundsfott, hem? tem raz�o, eles chamaram-me capitalista miser�vel e
filho da m�e de sovina. se passasse mais tempo nas oficinas ouviria tamb�m
unbermherziger schweinehund nojento sem cora��o. deve pois, pensar que karl hennig
� um monstro, hem?
- n�o penso nada - respondeu randall. - acontece apenas que n�o compreendo
nada disto.
- pois eu explicarei - disse hennig carrancudo. - entretanto, vamos embora
daqui. reservei uma mesa para almo�armos no restaurante do hotel mainzer hof. n�o
quero chegar tarde. est� l� algu�m � nossa espera.
sa�ram da tipografia. hennig parou.
- fica somente a seis quarteir�es de dist�ncia. um passeio curto. mas, se
est� cansado podemos ir de carro.
- vamos a p�.
- � melhor, porque terei oportunidade de lhe explicar pelo caminho aquilo
que observou. � um assunto privado, s� entre n�s, por isso, fa�a o favor de
desligar essa geringon�a.
randall desligou o gravador. caminharam alguns metros em sil�ncio. hennig
tirou do bolso um amplo len�o, tossiu e expectorou para o tecido, voltando, depois
de bem dobrado, a mergulhar o len�o nas profundidades do bolso das cal�as.
- muito bem, explicarei - disse com voz grave. n�o escondo essa fei��o - um
patr�o rudemente mercantil. era um dos principais requisitos, para se sobreviver
na alemanha de p�s-guerra. a guerra devastou-nos por completo. tratava-se ent�o da
velha cantiga da sobreviv�ncia dos mais aptos. ora a linguagem da sobreviv�ncia
era o dinheiro forte, muito dinheiro. embrenhei-me na impress�o da b�blia s�
porque existia um grande mercado para as b�blias. o setor representava ent�o
riquezas, enorme prosperidade. grandes lucros em b�blias muito caras. dessa forma,
consegui uma s�lida reputa��o como um impressor religioso de boa qualidade. ent�o
algo aconteceu repentinamente.
por momentos, o impressor pareceu perdido nos seus pr�prios pensamentos,
caminhando os dois em sil�ncio por mais alguns metros. pouco depois reatou o fio
da sua exposi��o.
-o que aconteceu foi que, aqui na alemanha, o interesse pela religi�o e pela
igreja degenerou, diminuiu. n�o h� muitos anos ainda, os pobres e oprimidos e as
pessoas que se deixavam orientar pela ci�ncia e pela tecnologia declararam que
deus estava morto. a religi�o come�ou a decrescer, a deslizar pela ravina da
nega��o e juntamente com ela o neg�cio e venda das b�blias. como quest�o de
sobreviv�ncia, vi que devia imediatamente refazer-me da perda devido � s�bita
baixa das vendas; vi que tinha de deixar de chocar os meus ovos no ninho
eclesi�stico. de modo que, gradualmente, com aumento progressivo, comecei tentando
e consegui ganhar contratos para a impress�o de livros baratos, populares,
romanceados e pornografia. sim, na alemanha existia ent�o um prodigioso mercado
para a mais crua pornografia, e eu encontrava-me pronto a imprimi-la, s� para que
n�o parasse o fluxo de dinheiro aos meus cofres. eu queria dinheiro, muito
dinheiro, cada vez mais. nunca me permitiria descambar na pobreza, tornar-me mais
um desgra�ado � merc� das conting�ncias. devo tamb�m confessar que andei envolvido
com muitas jovens degradadas, mo�as muito caras, at� encontrar helga hoffmann,
tamb�m ela um po�o de sumir dinheiro. est� come�ando a entender?
-n�o, receio que n�o compreenda nada - respondeu randall.
-claro que n�o. voc� n�o conhece a mentalidade artesanal alem�. na dr�stica
e radical reviravolta que organizei no neg�cio das b�blias para o neg�cio da
pornografia, entrei em conflito com os meus oper�rios e com o conselho de trabalho
em que est�o filiados. os jovens oper�rios, tal como os veteranos, precedem de
longas tradi��es de fam�lia na impress�o art�stica e de qualidade, com todo o
orgulho inerente ao seu artesanato, ao seu com�rcio, � sua produ��o, coisas que
quase transcendem as considera��es de lucros, de sal�rios. as fam�lias daqueles
homens trabalharam sempre para impressores de livros religiosos, livros de
qualidade, e sentir-se-iam orgulhosos em fazerem para mim tal esp�cie de trabalho.
ora, quando eu quase abandonei as b�blias, os livros religiosos e me converti em
impressor de livrecos baratos, impress�es sem m�rito, os oper�rios das minhas
oficinas sentiram-se abalados. ressentiram-se da degrada��o sobre aquilo que
imprimiam. mas o ressentimento foi ainda mais longe: ficaram fulos com a produ��o
em massa imposta. o ressentimento manifestou-se pelo fato de eu exercer press�o
sobre eles, para obter uma maior produ��o, que significava para mim maior lucro.
pouco a pouco come�aram a revoltar-se e a falarem de greve. nunca antes enfrentara
uma greve, e a maior parte dos meus melhores oper�rios nunca tiveram a mais leve
raz�o para a promoverem. mas agora, at� mesmo aqueles que n�o se poder�o dar ao
luxo de estar sem trabalhar, que em outras condi��es n�o seriam capazes de o
fazer, preparam-se para a greve. de fato, o presidente do sindicato dos
impressores e tip�grafos, herr zoellner, marcou uma data. foi h� meses.
evidentemente que temos negociado, mas sem fazermos progressos. eu n�o me podia
render. zoellner e os seus homens tamb�m n�o quiseram ceder. atingimos um beco sem
sa�da. bom, dentro de uma semana, contando de hoje, ver-me-ei de bra�os com uma
greve. se ao menos eu lhes pudesse explicar que...
-mas, karl- disse randall - deve haver alguma maneira de lhes esclarecer
sobre a realiza��o da impress�o da maior das b�blias na hist�ria da ind�stria
tipogr�fica.
- nenhuma maneira - disse hennig. - estou num atalho. primeiramente, quando
o dr. deichhardt me contatou, n�o me informou do conte�do da nova b�blia que
pretendia impressa. disse-me apenas que era radicalmente nova, diferente,
importante. depois de ter delineado o projeto, tive que rejeitar o trabalho.
rejeitei-o porque o lucro que me caberia era pequeno. recusei-me deixar um
trabalho lucrativo, por mais vil que fosse considerado, apenas para conseguir
prest�gio. no entanto, o dr. deichhardt continuou a pretender-me devido � minha
reputa��o anterior. sabe o que ele fez?
randall abanou a cabe�a negativamente.
-fez-me jurar que manteria segredo e arranjou-me uma reuni�o privada em
frankfurt com o dr. trautmann. fiquei impressionado. o dr. trautmann � um dos
nossos mais destacados te�logos. quando do encontro, o dr. trautmann entregou-me
um manuscrito, sugerindo que o lesse imediatamente na sua presen�a. aquilo que eu
li, pela primeira vez, foram as tradu��es alem�s do pergaminho petr�nio e do
evangelho segundo jacob.- olhou interrogativo para randall. - leu-os?
- recentemente.
- ter-lhe-iam produzido o mesmo abalo que me produziram?
-fiquei profundamente impressionado e comovido.
-para mim representaram um despertar espiritual. nem podia acreditar que me
acontecesse tal transforma��o interior, tendo principalmente em conta a minha
personalidade como homem de neg�cios, como comerciante, como �vido procurador de
lucros. todavia, aconteceu-me, voltando de cabe�a para baixo o meu senso de
valores. ach, que noite de depura��o aquilo produziu na minha alma! o discutir de
hip�teses sobre o que deveria fazer desapareceu por completo. aceitei o trabalho
de imprimir a edi��o especial, o que significava que teria de abandonar bons
lucros provenientes das porcarias que imprimia. significava tamb�m uma redu��o nos
meus rendimentos e, conseq�entemente, ter que esquecer durante um tempo tudo a
respeito da helga.
-e ent�o, isso n�o satisfez os seus oper�rios?
-n�o. porque a maioria deles nada soube do caso, porque eu n�o lhes podia
dar conhecimento do meu novo e exemplar trabalho. o inspetor heldering veio de
amsterd� e imp�s no meu complexo de impress�o as mais estritas medidas de
seguran�a. somente um n�mero muito limitado dos meus oper�rios veteranos podia ser
utilizado na obra, permitindo-se-lhes que se inteirassem do conte�do daquilo que
imprimiam. como viu s�o precisamente aqueles que est�o segregados dos outros
oper�rios mais jovens, e juraram manter totalmente secreto a esp�cie de trabalho
em que est�o empenhados. quanto � maior parte dos meus oper�rios nada sabem do
caso, est�o inconscientes de que eu voltei � tradi��o e � perfei��o artesanal das
obras religiosas. desconhecem, igualmente, que tive que sacrificar uma enorme
percentagem dos meus lucros anteriores, meramente, para poder participar de uma
aventura religiosa hist�rica.
-de modo que ir�o para a greve na pr�xima semana, hem?
-n�o sei bem - disse hennig com um s�bito esgar em forma de sorriso.-vou
sab�-lo dentro de alguns minutos. estamos finalmente em mainzer hof. atravessemos
a ludwigstrasse e subamos ao �ltimo andar do hotel, onde fica instalado o
restaurante, para sabermos a resposta.
intrigado, randall entrou com o impressor alem�o no hotel, e meteram-se no
elevador do sagu�o com destino ao oitavo andar.
era um restaurante alegre e arejado, como os olhos de randall verificaram,
com um dos lados da parede possuindo um vidro panor�mico que deixava ver o velho
reno correndo placidamente l� embaixo. o ma�tre dh�tel acolheu hennig e randall
com uma rever�ncia atenciosa, conduzindo-os rapidamente por entre as filas de
mesas e luxuosas cadeiras forradas a brocado at� um lugar junto � parede
panor�mica, onde se encontrava j� instalado um homem de propor��es cicl�picas, com
todos os sintomas de miopia, pois, tinha o rosto quase tocando um ma�o de
documentos que lia.
- herr zoellner, mein freund! - gritou hennig. - ich will schon hoffen dass
sie noch immer mein freund sind? ja, ich bin da, ich erwarte ihr urteil.
o homem de tremendo arcaboi�o levantou-se de um pulo.
- es freut mich sie wieder sehen zu k�nnen, herr hennig.
- mas primeiro, herr zoellner, deixe-me que lhe apresente um americano de
amsterd� que promover� a publicidade de um livro prestes a sair dos meus prelos.
herr randall... herr zoellner, que � der erste vorsitzende, o primeiro presidente
da industrie gewenschaft druck und papier, o sindicato nacional dos nossos
tip�grafos e artistas de impress�o. hennig voltou-se para randall. - cumprimentei-
o como meu amigo. disse-lhe que me encontrava aqui para saber o seu veredicto.
hennig fez um gesto para que zoellner se sentasse e ofereceu a randall uma
cadeira a seu lado. depois o seu olhar fixou-se intensamente no sindicalista:
- bem, herr zoellner, qual � o veredicto... morte ou vida para karl hennig?
o rosto de zoellner abriu-se num amplo sorriso.
- herr hennig, es bedeutet das leben. - fez uma rever�ncia com a cabe�a. -
viver�... viveremos todos gra�as a si. as not�cias s�o boas. -apontou para o ma�o
de pap�is que tinha na sua frente, e disse excitado. - esta contra-oferta que o
senhor apresentou ao nosso sindicato � o contrato melhor que nos foi at� agora
oferecido, o melhor de que me lembro na minha vida de sindicalista. os benef�cios,
os aumentos, os subs�dios em caso de doen�a, a caixa de pens�es e reformas, as
novas instala��es de recreios e divertimentos... herr hennig, sinto-me feliz em
lhe poder anunciar que a nossa dire��o aprovou tudo inteiramente e que apresentar�
o contrato esta semana aos nossos filiados. tenho a certeza que todos eles
aprovar�o por unanimidade.
-encantado, encantado - murmurou hennig. - ich bin entz�ckt, wirklich
entz�ckt. de modo que a greve est� olvidada, hem? prosseguiremos juntos, n�o �
verdade?
- ja, ja, juntos - estrondeou o vozeir�o de zoellner. fez um gesto
respeitoso de cabe�a. -da noite para o dia o senhor ser� considerado um her�i.
talvez n�o t�o rico, mas um her�i. mas diga-me, o que � que o fez mudar de id�ias?
karl hennig sorriu.
- li um livro novo. foi tudo. - voltou-se para randall. v�, steve? chega ser
enjoativo, ver o sentimentalismo em que me tornei. imagine-se, eu transformado de
um momento para o outro de satan�s em s�o hennig. mas de repente resolvi partilhar
o meu dinheiro com os outros. sou doido, mas um doido feliz.
-na verdade quando � que resolveu mudar de id�ias a respeito de tudo? - quis
saber randall.
- talvez na mesma noite em que li determinado manuscrito. mas a muta��o
levou tempo. parece-me que na verdade sucedeu a semana passada, na altura em que a
minha crise trabalhista se aproximava do seu cl�max, e em que me sentei �
escrivaninha lendo algumas p�ginas das provas impressas. aquilo que li acalmou-me,
conferiu-me um grande grau de propor��o, reduzindo-me � minha insignific�ncia,
obrigando-me, praticamente, a decidir que antes queria ser um outro gutenberg do
que um outro creso com mistura de casanova. bem, realmente a paz � maravilhosa.
temos que comemorar. - bateu com o garfo contra um copo para chamar a aten��o da
ma�tre dh�tel. - vamos fazer um brinde com um ockfener bockstein 1959 do saar. �
um vinho branco seco e fresco que cont�m apenas, cerca de oito por cento de
�lcool. ser� mais do que suficiente para pessoas que j� se sentem um pouco tontas
de felicidade.
o vagaroso almo�o no mainzer hof levou duas horas bem contadas. depois de
zoellner ir embora, karl hennig telefonou para o seu motorista e insistiu em que
randall voltasse para frankfurt em sua companhia.
durante o caminho, hennig falou alegremente da piscina ol�mpica coberta que
pretendia instalar para divertimento dos seus trabalhadores. falou largamente do
seu afeto pela atriz helga. abordou a sua vida social, mencionando um camarote que
alugara a t�tulo permanente no teatro de �pera do distrito. em certa ocasi�o,
apontou para um extenso vinhedo � beira da estrada que produziria com certeza um
delicioso mairiz. noutra ocasi�o, quando passavam atrav�s de uma tranq�ila e velha
aldeia, com muros de tijolo vermelho, ruelas estreitas, casas antigas, igreja de
altas torres, uma pequena pra�a protegida pela est�tua de um santo, um pouco
mutilada, abarrotado de flores frescas em suas m�os - hennig identificou-a a
randall como sendo hockheim, onde viviam algumas pessoas de sua fam�lia. depois de
entrarem na auto-estrada, a velocidade acelerara-se, hennig mergulhara em sil�ncio
meditativo.
repentinamente, pelo menos como pareceu, embora tivessem decorrido quarenta
e cinco minutos, foram apanhados pelo v�rtice do tr�nsito de frankfurt, com todos
os ru�dos inerentes a uma grande cidade. os guardas, em camisas de mangas curtas,
l� estavam em cima dos seus pedestais dirigindo o tr�nsito. as ruas estavam cheias
de bondes, caminh�es de entrega de mercadorias, volkswagens, pessoas fazendo
compras ou regressando � suas casas depois de um dia de trabalho. por baixo dos
toldos brancos e vermelhos em forma de guarda-s�is dos terrassen-caf�, os clientes
instalavam-se para consumirem o seu teestunde.
-volta para o frankfurter hof, steve?
-sim, para buscar minha bagagem e pagar a conta. tomo o primeiro avi�o de
volta a amsterd�.
hennig, em alem�o, deu ordem ao motorista para seguir para o hotel.
logo que chegaram � Kaiserplatz, hennig disse:
- se precisar de mais informa��es, posso dizer-lhe que espero estar em
amsterd� muito em breve.
-sabe j� a data exata em que ir�?
- quando tiver as primeiras b�blias encadernadas e prontas. provavelmente na
semana anterior � declara��o p�blica.
quando o carro se deteve em frente do hotel, randall trocou um efusivo
aperto de m�o com o impressor.
- muito obrigado pela sua coopera��o, karl. e muito obrigado pela carona at�
Frankfurt, sinceramente n�o queria que se incomodasse dessa maneira.
- mas, caro steve, n�o me desloquei unicamente para o acompanhar. tinha que
vir c�. s� lamento n�o ter tempo para bebermos mais um copo, mas tenho uma
entrevista marcada, uma reuni�o de neg�cios no bar do hotel intercontinental. bem,
auf wiedershen.
randall esperou at� o porsche desaparecer absorvido pelo intenso tr�nsito e
s� depois entrou no sagu�o do frankfurter hof. estava prestes a aproximar-se do
balc�o da recep��o, quando se deteve a meio caminho.
um homem elegantemente vestido, cofiando a sua barba � Van dyke, aproximava-
se da recep��o.
cedric plummer, ali.
primeiro em mairiz, e agora ali.
pelo pensamento de randall perpassou como um rel�mpago uma velha hist�ria
que lera num dos livros de somerset maugham.
o gar�on do mercador de bagdade: �meu amo, ainda h� pouco e, quando estava
na pra�a do mercado fui empurrado por uma mulher no meio da multid�o e quando me
voltei vi que foi a morte quem me acotovelara. ela olhou para mim e fez um gesto
de amea�a... meu amo, empresta-me o teu cavalo... irei nas asas do vento para
samarra e l� a morte n�o me procurara.
e mais tarde no mesmo dia, quando o mercador encontrara a morte na pra�a do
mercado e lhe perguntara porque � que ela fizera um gesto de amea�a ao seu gar�on,
a morte respondera: n�o foi um gesto de amea�a, foi apenas um movimento de
surpresa. fiquei surpresa por v�-lo em bagdade, porque na verdade tenho esta noite
um encontro com ele em samarra.�
aquela recorda��o poderia parecer insensata, mas n�o o era inteiramente.
randall recuou, ocultou-se por detr�s de um enorme vaso de pujantes e altas
plantas e observou o que se passava.
cedric plummer chegou junto ao balc�o e apontava um esguio dedo para o
recepcionista.
randall, rapidamente, passou por tr�s de plummer e dirigiu-se para o
elevador. mas tentando escapar sem ser notado, n�o p�de contudo fugir � voz
estridente do jornalista, que dizia bem alto:
- guter herr, sou cedric plummer...
-fico avisado, mr. plummer.
- ...e se chegar qualquer telefonema ou recado para mim, fa�a o favor de
dizer que estarei de volta dentro de uma hora. tenho um encontro de neg�cios no
bar do hotel intercontinental. se houver qualquer recado urgente, fa�am o favor de
me ligar para l�.
ao ouvir as �ltimas palavras, randall sentiu um baque de apreens�o.
continuou o seu caminho para o elevador e quando chegou junto da porta deu uma
r�pida olhada para tr�s. j� n�o se via nem a sombra de plummer.
dentro do elevador, randall come�ou tirando conclus�es em progress�o
aritm�tica.
karl hennig havia dito: s� lamento n�o ter tempo para bebermos mais um copo,
mas tenho uma entrevista marcada, uma reuni�o de neg�cios no bar do hotel
intercontinental.
por sua vez, cedric plummer dissera ao recepcionista: tenho um encontro de
neg�cios no bar do hotel intercontinental.
a somar: coincid�ncia.
prova dos noves: conspira��o.
subtraindo as palavras de hennig em mainz, dizendo que se recusara
terminantemente vendo plummer, qual o resultado da nova adi��o? nada.
absolutamente nada. as contas estavam todas erradas.
preocupado, randall decidiu que de momento deixaria as coisas assim, por
resolver. tinha de estar de volta a amsterd� nessa mesma noite. depois estava
resolvido a n�o mexer nem mais uma palha. iria encontrar-se com angela. do�a-lhe a
alma desejando v�-la... depois, no dia seguinte e nos dias posteriores, tomaria
provid�ncias para que algu�m observasse karl hennig de perto.

cap�Tulo 5.3
ap�s um curto v�o desde frankfurt, ao chegar ao aeroporto de schiphol em
amsterd�, randall tinha � espera a �limousine� mercedes-benz, guiada pelo
impec�vel e amistoso theo.
dirigira-se ao amstel hotel onde encontrara a t�o ansiada mensagem de angela
monti, dizendo que chegou a amsterd� e que se encontrava hospedada no hotel
vit�ria. a mensagem manifestava que estava desejosa de se encontrar com ele.
tomou apressadamente um banho de chuveiro, vestiu-se e arredou com firmeza
hennig do pensamento, plummer e tudo o mais, menos angela. desceu a escada, meteu-
se no mercedes e disse a theo para seguir para o hotel vit�ria. logo que chegou ao
sagu�o do complexo hoteleiro, dirigiu-se � recep��o e mandou ligar para o quarto
de angela, no primeiro piso, indo depois aguard�-la, impacientemente, junto da
imponente escadaria.
quando finalmente a viu descer as escadas, ficou como que hipnotizado, quase
n�o acreditando nos seus olhos. vira-a apenas uma �nica vez antes, durante uma
tarde, na it�lia, no pa�s dela, e partira logo a seguir com a certeza de que nunca
se sentira t�o atra�do por uma mulher. durante toda aquela semana, nas suas
desloca��es, transportara com ele toda a impress�o do encanto daquela bel�ssima
mulher. mas, naquele momento, ali, ao fundo daquelas escadas, pela segunda vez que
a via, sentira-se completamente esmagado pela assombrosa presen�a de angela.
lembrar-se dela apenas como uma linda mulher n�o seria prestar-lhe a devida
homenagem. angela era a mais desej�vel e fascinante mulher que, desde sempre,
conhecera. a sua magn�fica juventude irradiava um �n�o sei qu� de maravilhoso. e
quando ela naturalmente, sem qualquer artif�cio, se acolheu em seus bra�os,
premindo contra os dele os seus l�bios doces, cheios, suaves, quentes, soube,
imediatamente, que angela era algo que fazia j� parte integrante dele.
theo levara-os ao �bali�, um restaurante indon�sio situado na leidstraat.
depois de mandar embora o simp�tico motorista holand�s, insistindo que estava,
perfeitamente, salvo de ataques, dado que n�o trazia com ele qualquer trabalho.
randall tomara gentilmente o bra�o de angela conduzira-a atrav�s da porta
girat�ria, subindo dois curtos lances de escada at� chegarem � sala de jantar
central do restaurante t�pico. um gar�on de pele escura, com um imponente
turbante, indicara-lhe um dos tr�s pequenos gabinetes privativos no fundo da sala.
sentaram-se em uma mesa quase encostada � parede e encomendado o jantar
segundo a lista e as recomenda��es do gar�on. quase n�o deu pra sentar, pela
enorme quantidade de pratos colocados diante deles, a sajor soto ou sopa, bife com
molho javan�s, uma esp�cie de salada mista � base de feij�o de soja, camar�es
gigantes, coco frito e outras iguarias. comeram e falaram esparsamente, consumindo
uma garrafa de mosela seco e feito amor com os olhos atrav�s o sutil toque dos
dedos.
sa�ram do �bali�, de m�os dadas, deram um passeio na fria noite.
atravessaram a leidsepleon, parando para escutarem tr�s rapazes que dedilhavam
guitarras. do alto da ponte de prinsengracht, de bra�o dado, debru�aram-se para
verem as escuras e calmas �guas do canal, olhando com interesse para uma outra
ponte que se via � dist�ncia onde centenas de luzinhas pareciam luminosos colares
de p�rolas suspensos do escuro pesco�o da noite. pouco depois tinham-se deslocado
lentamente at� � ampla, ponte sobre o canal de singel, vendo l� embaixo
embarca��es iluminadas.
naquele particular momento, com a sedutora noite j� muito adiantada, ainda
estavam na ponte sobre o singel, a s�s - como se mais ningu�m existisse no mundo.
angela disse-lhe que naomi lhe arranjara um escrit�rio naquela mesma tarde,
um gabinete no mesmo piso que o de randall, quase ao lado, quase porta com porta.
- sim fui eu que arranjei isso - disse randall. angela pareceu hesitante.
- quer-me ent�o t�o perto de si todos os dias?
- claro que sim. o mais perto poss�vel.
- steve, n�o receia cometer um erro? repare que mal me conhece.
- tenho estado consigo toda a semana, todas as noites e todos os dias. oh.
angela, conhe�o-a muito bem! nem sabe como a conhe�o!
- tamb�m eu sinto o mesmo - disse ela tranq�ilamente.
randall curvou-se mais uma vez no parapeito para observar o canal l� no
fundo, mas quando se voltou de novo para ela, viu-lhe os olhos fechados, os l�bios
a murmurarem algo, movendo-se, e as m�os postas.
pouco depois angela abriu os olhos e sorriu-lhe.
- que fazia? estava rezando? - perguntou-lhe randall.
ela fez-lhe um sinal afirmativo.
- sinto-me melhor agora.
- melhor a respeito de qu�, angela?
-a respeito daquilo que farei. -o doce sorriso dela persistia. - steve,
leve-me ao hotel.
-a qual deles?
- ao seu. quero ver onde est� instalado.
-quer na verdade ir ver a minha �suite�?
a m�o dela fez uma press�o de desejo na m�o dele.
- n�o. a �suite� n�o me interessa. tudo o que quero � estar contigo.
estavam os dois nus em cima da cama, voltados um para o outro, beijando-se,
as l�nguas tateando-se em todo um preliminar de amor. a m�o dela brincando, de
leve em car�cias � pele do baixo ventre de randall, e a m�o dele acariciando-lhe
carne entre as coxas.
n�o trocaram uma �nica palavra desde que estavam ali, e todos os sons que
chegavam aos ouvidos eram as respira��es mais apressadas e os ritmos card�acos
acelerados.
a m�o de randall, as pontas dos dedos, deslizaram at� ao suave e �mido
sacr�rio que ficava delimitado entre o tri�ngulo formado pela pilosidade sedosa do
p�bis dela, e os dedos, �geis procuraram e encontraram a intumesc�ncia do
clit�ris. lentamente, levemente, os dedos como se tivessem vida pr�pria iniciaram
a sua massagem de amor. involuntariamente, as ancas dela come�aram a realizar
movimentos de rota��o, e randall ouviu-a arfar e emitir um suspiro de prazer.
seguidamente, a m�o dela escorregou pelo ventre dele e os dedos foram apertar-se
em volta da massa ereta do p�nis. randall julgou que ia morrer de gozo ao sentir
aquela car�cia t�o intensamente amorosa, pensou at� que seria incapaz de conter-se
por mais tempo.
nesse momento, do mais profundo de angela partiu um grito imperativo, como
que um distante apelo para que o ato de amor se completasse. a m�o soltou o p�nis
e ela rolou sobre si mesma, ficando deitada, em �xtase, de pernas afastadas, olhos
fechados e boca entreaberta.
� luz difusa de uma pequena l�mpada de vigia, randall viu por baixo o corpo
nu de angela, a mulher que ele possuiria, totalmente, at� que os dois fossem um.
ela estava pronta, com a massa negra dos cabelos espalhados pela branca almofada;
as p�lpebras cerradas sobre os olhos encantadores; a boca, de apetitosos l�bios
vermelhos, entreaberta e a respira��o opressa, com os dois mont�culos, os seios
subindo e descendo, onde as pequenas luas em volta dos t�rgidos mamilos escureciam
cada vez mais; contemplou-lhe o ventre liso, o escuro tri�ngulo abaixo do umbigo,
as opulentas ancas e as firmes n�degas que ondulavam...
ela estava pronta para o amor.
e ele tamb�m.
os joelhos dela ergueram-se e as pernas foram-se abrindo, revelando as coxas
firmes. randall instalou-se entre aquelas pernas, como um p�ssaro ajeitando-se no
ninho. o sexo dele tocou a vagina, abriu caminho lentamente, deslizando pela
mistura viscosa desencadeada pelos preliminares amorosos e mergulhou profundamente
naquela estreita passagem, sentindo as quentes paredes vaginais a fecharem-se
solidamente em volta da sua virilidade, como se o puxassem cada vez para mais
fundo, como se o quisessem arrastar todo inteiro para um abismo.
o membro viril acariciava-lhe o fofo ninho interior, iniciando uma dan�a
fren�tica, repetidas vezes sem conta, at� que ambos come�aram a gemer num misto de
prazer e dor. num s�bito impulso, as pernas dela elevaram-se e envolveram-lhe
firmemente os rins, enquanto as m�os, como garras de veludo se lhe fechavam nas
costas. movimento intenso, ritmo de amor sem cessar, para cima e para baixo, para
baixo e para cima... r�pido, cada vez mais r�pido. corpos frementes, consumidos
por uma gigantesca labareda... randall sentia um �xtase de paix�o como jamais
experimentara na sua vida, possuindo completamente aquele corpo que gemia e se
agitava compulsivamente sob o seu.
angela enfiou-lhe as m�os pelos cabelos, fechou-o num amplexo tremendo,
enquanto as suas n�degas subiam e baixavam doidamente emparelhadas no ritmo dos
impulsos dele. gradualmente, toda a massa viscosa da vagina, toda a parte inferior
do seu corpo, come�ou girando, a revolutear cada vez mais r�pido, mais r�pido...
-deus meu - sussurrou ele - oh, meu deus! minha querida...
-querido, meu querido... � maravilhoso!
e as ancas dela levantaram-se num s�bito movimento e as pernas fecharam-se
em volta dele. toda ela era uma massa tremente que emitia sons roucos na final
convuls�o do orgasmo total, enquanto ele sentia abrirem-se todas as comportas do
seu aparelho de masculinidade, enchendo-a completamente com o seu s�men, em
arrancadas vitais e de tremendo impacto.
-amo-te - sussurrou-lhe randall ao ouvido. - amo-te, amo-te, amo-te...
-oh, steve, nunca me abandones, nunca, nunca...
como que esvaziados, tendo cumprido o grande mist�rio da luta do amor,
ficaram ali, bem seguros nos bra�os um do outro, at� que ela acabou por adormecer,
esgotada, com o bonito rosto inundado de paz encostado ao peito dele.
estonteado, randall tentou coordenar id�ias, ainda emocionado pela entrega
dela, pelo soberbo calor daquele corpo. existiram antes muitas outras mulheres,
muitos outros atos de posse e entrega, mas nunca, nunca nada como aquele momento
espantoso. n�o com b�rbara, de certeza, que nem com b�rbara, de quem naquela noite
se lembrava com bondade e afeto, aceitando que as tentativas de amor que fizeram
foram meros movimentos mec�nicos sem significado, erros que podiam ser
perfeitamente imputados aos dois. um malogro comum. e darlene? darlene tamb�m n�o,
como negativas foram todas as darlenes antes de darlene, com o absoluto torpor sem
vida de recept�culos, ou ent�o, com as s�bias acrobacias de gueixas bem treinadas.
naomi tamb�m n�o, nem todas as naomis antes de naomi, limitadas no prazer, com as
suas aberra��es sexuais, as m�tuas manipula��es dos �rg�os sexuais, e sem
finalidade; puro v�cio que mantinha morto o verdadeiro objetivo sexual.
em tantas noites de tantos anos da sua vida de adulto, jamais deu ou recebeu
um orgasmo nascido do amor e libertado pelo amor incontido. nem uma s� vez, em
tantas noites partilhadas num leito. nunca, at� �quela noite, ali, em amsterd�,
com aquela mulher cheia de juventude e de encanto. sentiu vontade de chorar. pelos
anos perdidos? pela final e pura alegria de um prazer verdadeiro e partilhado?
pelos milh�es de outros seres sobre a terra condenados a viver e a morrer sem
nunca terem conhecido a virtude daquela verdadeira e completa uni�o sexual
proveniente de um amor real?
beijou com amor a face de angela. depois enterrou a cabe�a firmemente na
macia almofada, fechou os olhos e deixou-se tamb�m afundar na inconsci�ncia de um
sono liberto de inquieta��es.
quando come�ou a ter de novo consci�ncia das coisas, teve a percep��o de que
soava uma campainha muito longe. lutou para manter os olhos abertos e viu angela a
seu lado, ainda perdida no mundo dos sonhos. por entre as tabuinhas das persianas
come�ava a entrar a claridade acinzentada do alvorecer.
o toque da campainha era agora mais persistente. voltou-se para o lado da
mesinha de cabeceira e viu os ponteiros do seu despertador de viagem, eram seis e
vinte da manh�, tendo pela primeira vez consci�ncia que a insistente campainha era
o telefone tocando.
ainda tonto, estendeu a m�o e ajustou o aparelho � boca e ao ouvido.
- ... quem fala?
- steve, fala george wheeler - disse a voz rouca, mas, de retumbante no
outro extremo do fio. - lamento acord�-lo assim mas, trata-se de uma coisa
necess�ria. j� est� levantado? est� ouvindo-me perfeitamente?
-george, estou bem acordado.
-ou�a. � importante. quero que esteja no hospital da vrije universiteit
dentro de uma hora. � o hospital principal de amsterd� e faz parte da universidade
livre. deve l� estar o mais tardar �s sete e meia. tem um l�pis � m�o? � melhor
tomar nota.
- um momento. - randall conseguiu localizar o l�pis e o bloco-notas que a
ger�ncia do hotel pusera � sua disposi��o dentro da gaveta da mesinha de
cabeceira. - pronto, j� tenho aqui l�pis e papel.
-tome nota. hospital da vrije universiteit. o endere�o � Boeleaan 1115. fica
situado em buitenveldert, um novo sub�rbio da cidade. o motorista saber� onde �.
pe�a � recep��o do hotel para lhe mandar vir um t�xi. quando chegar ao hospital
pergunte � enfermeira da recep��o onde � o quarto em que est� Lori cook, fica no
quarto piso. eu estarei l�... todos n�s estaremos l�.
- um momento, george. mas que raio � que se passa?
- quando chegar logo saber�. n�o posso explicar as coisas pelo telefone.
basta que lhe diga que aconteceu algo de absolutamente extraordin�rio. e n�s
precisamos de voc� no hospital...

cap�Tulo 6
quando o t�xi que transportava randall, um simca, sa�ra da cidade para
entrar na ampla estrada conhecida como rooseveltiaan, acelerou, deslizando a toda
a velocidade por paisagens de bosques e de campos de cultivo, para s� abrandar ao
desembocar na boelelaan, j� pr�ximo do hospital. randall oferecera ao motorista
uma gorjeta de dez florins se ele conseguisse chegar ao hospital antes das sete e
meia e o motorista parecera decidido a n�o perder aquele dinheiro de b�nus.
naquele momento, da janela do simca, randall via o imponente e
impressionante complexo que tinha todo o aspecto de ser recentemente constru�do.
um gigantesco complexo hospitalar formado por in�meros edif�cios. o carro deu a
volta na entrada do hospital, um caminho de saibro ladeado por extensos canteiros
de flores � o �nico detalhe colorido naquela cinzenta manh� de c�u encoberto.
o t�xi deteve-se em frente ao edif�cio principal e randall notou que por
cima do p�rtico estavam as seguintes palavras: academisch ziekenhuis der vrije
universiteit.
- chegamos cinco minutos antes da hora marcada - disse o motorista
satisfeito.
randall, depois de ter pago a corrida, tirou de boa vontade mais dez florins
da carteira.
ainda intrigado pelo acontecimento �absolutamente extraordin�rio� que exigia a sua
presen�a, randall apressou-se subindo os degraus de pedra da escadaria da entrada.

depois de passar a porta girat�ria, encontrou-se num espa�oso sagu�o. l�


dentro via-se uma pequena loja de venda de tabacos, balas e outros doces, e quase
ao lado a recep��o da portaria. atr�s do balc�o, protegido por um friso
envidra�ado, estava uma enfermeira.
mal aproximou-se do balc�o quando a holandesa lhe perguntou:
-o senhor � o sr. randall?
ele fez um gesto afirmativo com a cabe�a, e a enfermeira prosseguiu:
-por favor, sente-se durante um momento. o sr. wheeler telefonou dizendo que
j� vai descer para se encontrar com o senhor.
demasiado inquieto para se sentar, randall encheu o cachimbo e examinou o
grande sagu�o, com as paredes ornamentadas por mosaicos de arte modernista. um
deles representando eva nascendo de uma costela de ad�o; outro mostrando caim
matando abel; ainda outro, figurando cristo afagando uma criancinha. quando se
encontrava mais mergulhado na aprecia��o dos mosaicos, ouviu que o chamavam.
voltou-se e viu wheeler que vinha em sua dire��o limpando as lentes dos grossos
�culos, que colocou logo em seguida no imponente septo do seu volumoso nariz.
o editor colocou um bra�o paternal sobre os ombros de randall, enquanto a
sua voz cava, que por vezes se assemelhava ao bramido de um dromed�rio, lhe dizia
alegremente.
-sinto-me feliz de o ver de volta, principalmente, nesta altura, steve.
quero que siga o caso desde o princ�pio, ainda que de momento n�o possa utilizar a
hist�ria. temos que manter a coisa oculta at� termos a certeza de que n�o h�
novidade. entretanto, a partir do momento em que os m�dicos digam que tudo est�
ok, deix�-lo-emos ent�o trombetear a coisa para todo o mundo.
- george, mas afinal, do que � que voc� est� falando?
- desculpe, tinha a impress�o que j� lhe contara. mas, a verdade � que n�o o
fiz. vou-lhe relatar o acontecimento enquanto subimos.
guiando randall para junto do elevador, o editor baixou a voz, mas sem
conseguir reprimir a excita��o que o tomava, dizendo:
- ou�a bem. ontem � noite, encontrava-me com sir trevor no dikker en thijs,
para jantar; tendo como convidados o signore gayda, o editor italiano, e o
assistente teol�gico dele, monsenhor riccardi, quando recebi uma chamada
telef�nica urgente de naomi. ela fez-me apenas um relato brev�ssimo do que
acontecera, avisando-me para que todos n�s nos dirig�ssemos a este hospital.
estive aqui a noite toda. os meus olhos devem ter sinais eloq�entes desta noitada
velando.
- george - disse randall impacientemente - quer fazer o favor de me dizer de
uma vez por todas que diabo aconteceu?
- desculpe... sim, claro que sim. - chegaram junto dos elevadores, mas
wheeler segurou randall pelo cotovelo, impedindo-o de entrar. - segundo aquilo que
pude recolher, e as informa��es ainda s�o muito imprecisas e confusas, aquela mo�a
que faz parte do pessoal do seu gabinete e que sabe tanto sobre arqueologia...
esque�o-me sempre do nome dela...
o nome de angela quase que saltou da boca de randall, quando se lembrou que
o editor n�o a conhecia e que ele se referia a um elemento do estado-maior da sua
se��o publicit�ria.
-jessica taylor? a americana...
wheeler bateu com o punho fechado na palma aberta da outra m�o - exatamente.
miss taylor. ontem � noite, pouco antes da meia-noite, miss taylor recebeu um
telefonema incoerente de lori cook, a sua secret�ria, aquela mo�a coxa, aquela que
durante toda a vida foi sempre defeituosa dos membros inferiores. lori chorava ao
telefone, dizia que teve uma vis�o e que ca�ra de joelhos no ch�o rezando para
pedir que fosse curada, que voltasse de novo a andar normalmente... e que quando a
vis�o desaparecera se pusera de p� e vira que o seu mal desaparecera por completo,
que podia perfeitamente caminhar, como voc� ou como eu.
- o qu�? n�o me diga! - exclamou randall incr�dulo. -tem a certeza de que
n�o est� brincando comigo?
- ouviu o que eu disse, randall. andava normalmente, dizendo a jessica pelo
telefone que se sentia fraca e febril; fora deste mundo, e que precisava de algu�m
pra acudi-la imediatamente. bom, parece desnecess�rio dizer-lhe que jessica taylor
se dirigiu, urgente, � casa de lori cook, encontrando-a desmaiada no ch�o do
apartamento. jessica reanimou-a, mas, depois de ouvir as palavras incoerentes e
balbuciantes de lori ficou sem saber que fazer, atrapalhada. finalmente lembrou-se
de mim e telefonou-me. como eu jantava, naomi atendeu-a. esta, eficiente em tudo,
mandou imediatamente uma ambul�ncia � casa de lori. a seguir telefonou-me para o
restaurante e telefonou tamb�m para o m�dico assistente da ressurrei��o dois, o
dr. fass. eu telefonei para os outros e toda a gente correu ao hospital da
universidade livre. qual � a sua opini�o a respeito do caso, randall?
durante o relato, randall relembrara a primeira entrevista que tivera com
lori cook, o passarinho saltitante e medroso com plena consci�ncia do seu mal e
que realizara uma peregrina��o (como lhe chamara) por lourdes, f�tima, turim,
beauraing... odiss�ia de esperan�a e desespero em busca do milagre da normalidade.
-o que � que eu penso? - repetiu randall.- nem, sei o que pensar. gostaria
de conhecer os fatos. desculpe, george, mas sabe muito bem que n�o acredito em
milagres.
-n�o me venha agora com essas coisas, voc� referiu-se ao novo testamento
internacional como um aut�ntico milagre - lembrou-lhe wheeler.
- nunca pretendi referir-me a um milagre literal. utilizava uma hip�rbole. a
nossa b�blia nasceu de uma escava��o arqueol�gica cient�fica. teve uma base
perfeitamente racional. mas, um milagre de cura... - suspendeu o que ia dizer,
lembrando-se de uma coisa que lori cook lhe dissera durante a entrevista, uma
coisa sobre o significado que a nova b�blia tinha para ela. a nova b�blia, que
segundo ela ouvia, continha em si algo de incrivelmente miraculoso. pela mente de
randall perpassou uma suspeita. - george, deve haver mais qualquer coisa por tr�s
do que me contou. lori explicou o que � que fomentou a vis�o e o... o chamado
milagre?
-ora. a� est� a telepatia. era precisamente o que lhe ia contar - e voz de
wheeler vibrava de entusiasmo. - tem toda a raz�o em pensar que houve qualquer
coisa que desencadeou a vis�o... uma coisa que devo a um lapso de seguran�a por
parte do nosso diretor de publicidade um indiv�duo chamado steve randall. sim,
voc� foi o respons�vel direto, mas n�s, considerando o que aconteceu, perdoamos-
lhe.
-eu fomentei uma brecha na nossa seguran�a?
-precisamente. lembre-se bem. o dr. deichhardt emprestou-lhe o nosso novo
testamento para ler uma noite, com a condi��o de voc� pr�prio entregar na manh�
seguinte as provas ao nosso editor alem�o. ora em vez de fazer como o combinado,
voc� encarregou lori cook da entrega.
-sim, lembro-me. estava a ponto de entregar o exemplar das provas ao dr.
deichhardt quando fui impedido por uma conversa com naomi relativa ao itiner�rio
da minha viagem. depois pedi a lori que fizesse entrega do documento. bom, estava
certo que ela entregaria as provas do novo testamento ao nosso editor alem�o. sei
que deveria cumprir o prometido... mas, afinal o que h� de errado em lori cook
encarregar-se do caso?
o rosto de wheeler contorceu-se numa careta que pretendia ser um sorriso.
-tal como a lori confessou � Jessica ontem � noite, antes da ambul�ncia
chegar, voc� deu-lhe ordem para entregar o documento pessoalmente ao dr.
deichhardt, s� a ele e a mais ningu�m, n�o � verdade?
-plenamente verdade.
-ora a mo�a cumpriu � risca as suas ordens. foi entregar as provas ao dr.
deichhardt, mas o nosso editor alem�o n�o se encontrava no gabinete. lori recusou
peremptoriamente deixar os documentos � secret�ria de deichhardt. dediciu ficar
com as provas at� ele regressar. mas a proximidade escaldante daquele... objeto
sagrado... como ela lhe chamou, passou a ser um motivo de forte tenta��o - tal
como, ter o santo sud�rio ou o santo graal e n�o lhes tocar... lori confessou que
pretendia comer qualquer coisa, mas que em vez disso se escondeu num dos armaz�ns
do nosso piso no kraal e que leu o pergaminho petr�nio e o evangelho segundo
jacob. de fato, se as suas palavras t�m cr�dito, leu o relato de jacob por quatro
vezes antes de, mais tarde, finalmente, entregar as provas ao dr. deichhardt.
-acredito que lesse o jacob quatro vezes. que disse ela que ocorreu a
seguir?
-durante toda a semana o seu pensamento foi dominado pelo que jacob
escrevera sobre jesus. come�ou a imaginar, acordada e dormindo, os passos dados
por jesus na terra. como sobrevivera da cruz, a visita a roma... com jacob em
jerusal�m, prestes a enfrentar a morte, tra�ando a hist�ria no papiro. ontem �
noite encontrava-se sozinha no apartamento �s voltas com todas aquelas
alucina��es, quando fechou repentinamente os olhos, p�s as m�os e rezou a jacob, o
justo, para a curar, para lhe dar a plenitude da vida, tal como lhe levara a
mensagem de um novo cristo vivo. abriu depois os olhos e viu na sua frente um
c�rculo luminoso, quase ofuscante e no meio daquele c�rculo, flutuando,
encontrava-se a figura de jacob, o justo, uma figura que levantou a m�o
aben�oando-a. lori contou que ficou assustada e ao mesmo tempo exaltada, caindo de
joelhos no meio do aposento e fechando os olhos, orando a s�o jacob para ajud�-la.
quando abriu os olhos a vis�o tinha desaparecido. p�s-se de p�, deu alguns passos
e teve consci�ncia perfeita que o defeito no andar desapareceu, j� n�o coxeava.
desatou a chorar, repetindo vezes sem conta �estou curada! estou curada!�. foi
nessa altura que telefonou para jessica, a qual foi encontr�-la desmaiada... ou em
transe... n�o sei bem... e... bom, steve, � tudo. agora podemos subir.
meteram-se no elevador at� ao quarto piso. passaram apressadamente por duas
enfermarias de seis camas e dirigiram-se para o local onde se encontrava um monte
de gente, o que indicava claramente o quarto hospitalar de lori cook.
aproximando-se, randall reconheceu jessica taylor, com um livro de notas na
m�o, oscar ediund, o ruivo fot�grafo, com uma m�quina a tiracolo. outras pessoas
no grupo familiares a randall eram gayda, monsenhor riccardi, o dr. trautmann e o
reverendo zachery.
o grupo reuniu-se em volta de um homem de avental branco, obviamente, um
m�dico, que explicava qualquer coisa. ao lado do m�dico encontrava-se uma bonita
enfermeira, impec�vel no uniforme e na touca. wheeler disse ao ouvido de randall
que o m�dico era o dr. fass, ligado � Ressurrei��o dois. um interno holand�s,
correto e seco, provavelmente, em torno dos sessenta anos.
respondendo a qualquer pergunta que lhe foi feita, o m�dico dizia:
-sim, fizemos chapas de raios-x em miss cook logo que internou. quando a
conduziram ao hospital ontem � noite... esta madrugada, para sermos mais exatos...
a colocamos numa cama m�vel, n�s n�o gostamos de utilizar macas e, metida neste
quarto. para um diagn�stico mais espec�fico, as nossas camas de tipo su��o s�o
feitas de modo a tirarmos chapas de raios-x dos doentes atrav�s do colch�o. agora,
respondendo � outra pergunta, n�o, n�o podemos ser exatos sobre qual era o estado
de miss cook anteriormente � alucina��o... digamos mais cientificamente, �
experi�ncia traum�tica da noite passada. tentamos localizar os pais da doente, que
viajam pelo extremo oriente. logo que entrarmos em contato com eles, esperamos
obter, eventualmente, registros m�dicos da doen�a que estropiou miss cook durante
a inf�ncia. presentemente, s� possu�mos para nos orientar as palavras da doente
que, claro, n�o possuem qualquer precis�o cl�nica. partindo daquilo que miss cook
nos contou, parece que foi atacada quando era crian�a, talvez h� uns quinze anos,
pela osteomielite.
randall se mexeu.
-pode-nos descrever a doen�a, doutor?
-no caso de miss cook, a inflama��o sintom�tica ocorreu na t�bia, ou seja,
no volumoso osso que vai do lado direito do joelho at� o calcanhar. pode muito bem
ser um caso agudo e causar a destrui��o do osso - as nossas chapas de raios-x
confirmar�o o caso - porque, segundo a doente, teve sempre mem�ria de incha��o,
dores e febre prolongadas. a doente n�o foi convenientemente tratada a tais
sintomas, nem submetida a qualquer tipo de cirurgia. nos anos que se seguiram ao
ataque de osteomielite, miss cook passou a ser v�tima de um coxear cr�nico.
wheeler interveio para perguntar:
- dr. fass, como � que o senhor explica o caso da noite passada? afinal de
contas, ela est� curada, n�o � verdade? julgo que agora caminha normalmente. ou
ter� o senhor uma opini�o diferente?
- n�o. acho perfeitamente razo�vel dizer-se que caminha normalmente. miss
cook j� o demonstrou satisfatoriamente para o nosso fisioterapeuta. o nosso
diretor cl�nico foi at� testemunha dos testes. o nosso neuropsiquiatra vai esta
tarde passar algum tempo com a doente. neste momento, est� sendo examinada e
interrogada pelos drs. rechenberg e koster, dois especialistas aos quais pedi
conselho. quanto ao caso da noite passada, duvido que esteja em posi��o de
explicar o que sucedeu. por um lado, � poss�vel que ela tenha sofrido um choque
ps�quico, de qualquer natureza, durante a inf�ncia, em vez de ser atacada por uma
doen�a de natureza org�nica, e a noite passada as alucina��es que teve atuaram
como um ant�doto, se assim me posso expressar, ao choque pelo desencadear de uma
auto-sugest�o. em tal caso, poder�amos classific�-la como uma v�tima de
neurastenia durante longo tempo, n�o podendo pois, a sua recupera��o ser
considerada miraculosa. por outro lado...
o dr. fass suspendeu o que ia dizer para observar as rea��es nos rostos dos
que o cercavam, pestanejando.
-...se se provar que o coxear de miss cook teve origem numa doen�a org�nica
e que ela se curou sem aux�lio da ci�ncia, ent�o lidamos com um outro assunto
completamente diferente. no que diz respeito a casos desses, parece-me conveniente
referir-lhes um relat�rio cir�rgico feito no s�culo dezesseis pelo estim�vel dr.
ambroise par� depois de tratar um certo doente: �je le pansay; dieu le gu�rit�. -
eu tratei-o; deus curou-o.
o dr. fass fez um gesto como quem se desculpa.
- agora perdoem-me, mas tenho que voltar para junto dos meus colegas.
permitir-lhes-emos que interroguem a doente dentro de um ou dois dias.
evidentemente, que pretendemos t�-la sob observa��o aqui por um m�nimo de duas
semanas.
quando o dr. fass abriu a porta, entrando juntamente com a sua enfermeira
assistente, randall for�ou o caminho por entre as pessoas para dar uma olhada no
interior do quarto.
lori cook, t�o fr�gil, t�o franzina, sentada na borda da cama com a camisa
hospitalar arrega�ada at� aos joelhos. um dos m�dicos debru�ado sobre ela,
tateando-lhe a perna direita. dois homens de aventais brancos postados de ambos os
lados da doente, observando com profunda aten��o o exame do colega. lori parecia
nem dar pela presen�a de toda aquela gente. tinha o olhar fito no teto, com o
rosto de passarinho, dando um misterioso sorriso. tinha um ar positivamente
beat�fico.
mas a porta acabou se fechando, ocultando a cena dos olhos de randall.
afastando-se da porta imerso em pensamentos, randall viu que o grupo se
dispersava e que wheeler, encostado � parede fronteira com duas outras pessoas, o
chamava com um gesto imperioso.
randall dirigiu-se a wheeler. as pessoas que estavam junto do editor
americano, e que randall n�o fora imediatamente capaz de reconhecer, eram gayda e
o te�logo cat�lico italiano, monsenhor riccardi. os tr�s sentaram-se em
confort�veis sof�s de couro na pequena sala de visitas logo ao lado.
-que pensa deste caso, monsenhor riccardi? -perguntou wheeler.-na verdade os
cat�licos possuem muito mais experi�ncia em assuntos como este.
monsenhor riccardi alisou uma ruga em sua testa.
- � ainda muito cedo para se dizer, seja l� o que for, sr. wheeler. em tais
assuntos a igreja costuma proceder com muita cautela. � nosso h�bito n�o cedermos
a uma credulidade imediata.
- mas � t�o evidente que se trata de um milagre! - exclamou wheeler.
- a primeira vista, a cura de miss cook � impressionante, deveras
impressionante - concordou monsenhor riccardi. - todavia, devemos reservar o nosso
julgamento. desde o tempo em que nosso senhor realizou cerca de quarenta milagres
demonstrativos, tem ocorrido sinais adicionais das suas visitas de cura a alguns
fi�is, at� mesmo nos nossos dias. isso sabemos n�s com certeza. mas, aquilo que
n�s devemos perguntar a n�s mesmos com mais precis�o �: qual a verdadeira natureza
de um milagre fidedigno? consideramos o milagre como uma ocorr�ncia
extraordin�ria, vis�vel em si e n�o meramente nos seus efeitos, um acontecimento
inexplic�vel em termos de for�as ordin�rias, s� explicado por meio da especial
interven��o de deus. � atrav�s de cont�nuos milagres que deus se revela a si mesmo
e de acordo com a sua divina vontade. no entanto, nem todas as curas aparentemente
creditadas � f� podem ser atribu�das � interven��o de deus. lembram-se bem, que de
cada cinco mil curas ocorridas no santu�rio de nossa senhora de lourdes, a igreja
possivelmente s� considerar� como verdadeiramente miraculosas cerca de um por
cento.
-porque a maioria dessas curas � de car�ter imagin�rio, interveio gayda num
tom cheio de pedantismo.-a imagina��o, o poder da sugest�o manifestam resultados
impressionantes. por exemplo, vejamos o caso da falsa gravidez. a rainha maria,
que foi soberana da inglaterra at� 1588, tinha um desejo t�o intenso de ter uma
filha que esteve por duas vezes falsamente gr�vida, muito embora todos os seus
sintomas tivessem uma apar�ncia de fidedignos. outro exemplo � a demonstra��o
feita por um neurologista em paris nos anos trinta. o m�dico disse a um doente,
com os olhos previamente vendados, que acabava de lhe colocar uma chama por baixo
de um bra�o e que o local estava queimado. no bra�o do examinado surgiu
imediatamente uma bolha. contudo o doente fora enganado, o membro nem sequer fora
aflorado pela mais leve chama. foi somente sugestionado com habilidade pelo
m�dico. lembramo-nos tamb�m dos chamados estigmatizados, ou que portam o estigma,
sangrando de feridas como as que foram infligidas a cristo... quantos casos
desses, monsenhor riccardi?
-atrav�s da hist�ria 322 casos verificados de pessoas sangrando nas m�os e
de lado, tal como cristo na cruz. o primeiro foi s�o francisco de assis em 1224, e
o �ltimo conhecido o de theresa neumann em 1926.
gayda voltou-se de novo para wheeler.
-v�, george. sugest�o. essas pessoas acreditaram piamente na paix�o.
sofreram o que ele tinha sofrido. reciprocamente, pelo mesmo poder de sugest�o, a
nossa lori cook ansiava tanto curar-se, e foi t�o intensa a cren�a na nossa
b�blia, que se curou.
-mas, isso � um milagre, pura e simplesmente um milagre! -exclamou wheeler
de bra�os levantados para o teto, como se invocasse a potestade divina.
monsenhor riccardi levantou-se, com um gesto de assentimento na dire��o de
wheeler.
- pode ser. devemos observar o caso com aten��o. pode muito bem ser o
come�o. uma vez propagado o novo evangelho do nosso jacob a todos os povos,
alargar-se-� a f� na paix�o, e com cren�a, com f�, nosso senhor responder� e os
milagres abundar�o em toda a terra. vamos orar para que isso aconte�a.
depois do prelado se retirar na companhia do editor italiano, wheeler reteve
randall, dizendo com um orgulhoso j�bilo:
- steve, digo-lhe que estamos no bom caminho. sinto-o dentro de mim. esses
te�logos sabem que � um milagre, o primeiro milagre divino que ser� atribu�do ao
nosso novo testamento internacional. mesmo se os protestantes n�o andam tanto �
procura de milagres como os cat�licos, n�o poder�o ignorar uma prova como esta.
ficar�o impressionados pelos poderes da nova b�blia, e da�, conclu�mos a �nsia com
que os cat�licos procurar�o uma imprimatur para a nossa b�blia. quando se acender
a luz verde para avan�armos, quero que voc� esteja pronto para fazer alarde deste
ponto, steve. depois de termos feito o nosso an�ncio ao mundo, poder� dar largas �
hist�ria de lori cook como quem faz saltar rolha de uma garrafa de vinho
espumante. voc� imagina melhor aval do que esse, steve? nada de dificuldade nas
vendas. apenas um leg�timo trabalho mission�rio. pense no bem que podemos fazer.
o bem que podemos fazer a dez d�lares o exemplar, quis acrescentar randall.
no entanto refreou a l�ngua...
sobretudo porque estava impressionado.
algo acontecera a uma pequena, a um passarinho que conhecia, uma mo�a que
fora uma estropiada e que de repente deixara de o ser.
n�o tinha resposta para o fen�meno. e a ci�ncia, ao que parecia, tamb�m n�o.
por isso, qual a d�vida em lhe chamar milagre?

cap�Tulo 6.1
cinco horas depois, sentado numa cadeira em frente de angela monti,
brincando com uma colher em cima da toalha de mesa polvilhada de pequenas bolinhas
azuis de um caf� ao ar livre, randall relatara a sua experi�ncia no hospital.
encontraram-se para almo�ar no pool, um caf�-restaurante, com esplanada,
situado a meio caminho entre o hotel vict�ria - onde angela toda a manh�
trabalhara em notas relativas �s pesquisas de ostia antica - e o krasnapoisky,
onde randall se mantivera febrilmente ocupado depois de sair do hospital com
wheeler.
angela ouvira o relato e aceitara a hist�ria da cura milagrosa de lori cook
sem surpresa e sem interroga��es.
- n�o porque eu seja uma cat�lica excepcional, embora tenha f� religiosa,
mas, porque suspeito que num mundo, aparentemente racional, existem multid�es de
mist�rios que a nossa limitada capacidade mental n�o compreende. na classifica��o
das coisas vivas no universo o nosso n�vel deve ir pouco al�m do das formigas -
explicara ela com simplicidade.
angela agarrara-lhe depois a m�o que ele tinha em cima da mesa, desejando
sol�cita saber tudo o que ele fizera no resto da manh� ap�s sair do hospital. mas,
antes que ele abrisse a boca surgira um gar�on para receber o pedido.
randall pegou um card�pio colorido com quatro folhas retratando outras
tantas iguarias especiais do local, al�m dos menus normais. pareciam mesmo alguns
daqueles famosos pratos, muito suculentos, que a televis�o apresentava em
programas dedicados �s donas de casa. randall voltou-se para angela.
- tu conheces este lugar e tamb�m conheces os meus gostos. o que � que
sugeres?
angela pareceu ficar satisfeita.
-para pessoas com muito trabalho a fazer, sugiro que comamos pouco. pra
falar a verdade s�o refei��es leves. - apontou para uma das fotografias do
card�pio e dirigiu-se ao gar�on.
-queremos um goulash h�ngaro.
logo que o gar�on deu as costas, angela fixou de novo os olhos em randall.
-steve, conta-me agora como passaste o resto da manh�.
- ora, deixa-me concentrar id�ias. antes de sair do hospital telefonei-te,
n�o foi? como te disse, tudo de que te pudesses lembrar, notas tomadas por ti,
documentos de teu pai a respeito da escava��o e do achado poder�o ser muito �teis
para n�s. conduzindo-nos a umas quantas perguntas posteriores que ser�o
aproveitadas para o nosso fim, depois de esclarecidas.
- j� escrevi parte desses apontamentos para tu apreciares.
- excelente. bem, depois do hospital fui para o krasnapoisky. les cunningham
e helen de boex - s�o membros do meu pessoal de publicidade e em breve os
conhecer� - estavam � minha espera para darem boas not�cias. o governo holand�s
aprovou a nossa utiliza��o do audit�rio do pal�cio real para anunciarmos ao mundo,
em 12 de julho, a nossa descoberta e a publica��o do livro dos livros. obtivemos
tamb�m a anu�ncia para transmitirmos o acontecimento em escala mundial. por
interm�dio do sat�lite de comunica��es. depois redigimos um memorando confidencial
para os cinco editores, com c�pias extra para outro pessoal do projeto que esteja
ligado diretamente ao caso publicit�rio. fizemos circular o memorando, apenso a
uma nota escrita por mim aos editores sugerindo uma reuni�o para amanh� de modo a
tra�armos os planos finais... angela, eu n�o te contei a maior parte destas coisas
quando te telefonei do kras para almo�armos juntos?
-sim, contaste-me umas quantas coisas sobre o teu trabalho.
-detesto repetir-me. mas � tanta coisa ao mesmo tempo que eu...
-gosto que repitas. adoro o som da tua voz. o que � que aconteceu a seguir,
steve?
-bem, depois convoquei o pessoal do meu departamento para uma reuni�o no
quarto 204... fica no andar acima do gabinete e � utilizado para reuni�es
publicit�rias, mas � um aposento t�o atraente que pensei que seria agrad�vel
estarmos ali os dois isolados...
angela acariciou-lhe a m�o.
-ainda encontras tempo pra pensar em mim durante o teu trabalho? sinto-me
envaidecida, mas, a verdade � que est�s demasiado assoberbado pelo trabalho para
poder pensar em termos de homem com greg�rios instintos dom�sticos.
- espero que possa ter uns momentos dispon�veis. na verdade o fator tempo
exerce uma tremenda press�o sobre n�s. bom, seja como for, reuni-me com o meu
pessoal e disso tiramos proveito.
- o que � que voc�s discutem numa reuni�o de publicidade?
- contei-lhes tudo o que ocorrera. o �nico membro que sabia do caso desde
in�cio era jessica taylor. falei-lhes do caso lori cook, da leitura do evangelho
segundo jacob e do acontecido posteriormente, ou seja, como ela agora j� pode
caminhar normalmente. criei um ambiente de grande sensa��o. nomeei jessica para
escrever duas reportagens - uma para ser publicada em nome de lori cook contando a
vida dela, os anos em que viveu com a enfermidade deformante, a longa busca de um
milagre e o sucedido depois de ler jacob e petr�nio. a outra, uma hist�ria da
pr�pria jessica relatando sua experi�ncia com lori cook na noite em que a
socorreu. designei paddy o'neal para preparar um artigo a respeito da ocorr�ncia,
salientando determinados fatos relacionados com o lan�amento da nossa nova b�blia.
evidentemente, esse material, depois de previamente impresso, continuar� retido
at� � confirma��o dos m�dicos e dos te�logos. uma vez obtidas as confirma��es, as
hist�rias estar�o prontas para serem oficialmente publicadas. ser�o reportagens
que lan�aremos ao p�blico depois de termos feito o an�ncio p�blico do evento via
sat�lite.
admirada, angela abanou a cabe�a.
-a minha sabedoria a respeito de publicidade foi sempre muito limitada.
pensei que os jornalistas e os rep�rteres da televis�o andavam a cavar not�cias,
tal como meu pai procede �s suas escava��es para encontrar qualquer coisa de
valor.
randall soltou uma gargalhada.
-nem sempre as coisas acontecem assim. claro, que os homens da imprensa
di�ria cavam e encontram as suas pr�prias not�cias. mas, os editores dependem das
pessoas que fazem publicidade para uma maior e melhor partilha dos frutos. se
pretenderes umas quantas revela��es relativas � guerra, pol�tica, inven��es,
religi�o, ensino; depender�s de elementos ligados �s rela��es p�blicas que
perten�am a um comando militar, ou ao pessoal de um dirigente nacional, tal como,
pessoas de destaque na igreja ou nas escolas. n�o s�o s� os espet�culos, os jogos,
ou os produtos industrializados que possuem publicit�rios. quase todas as coisas
dependem de uma publicidade bem orientada. por mais estranho que pare�a, at� Jesus
cristo. n�o dependeu ele dos ap�stolos e dos disc�pulos para irem pelo mundo
espalhando a palavra?
-� uma coisa que soa quase a cinismo - disse angela.
-sim, por vezes parece que sim, mas, habitualmente, n�o cont�m a m�nima
inten��o c�nica. acontecem tantas coisas diariamente no mundo, coisas que os
�rg�os de informa��o n�o podem saber a cada minuto que se processam. os meios de
informa��o necessitam de ajuda, uma ajuda que n�s, os publicit�rios, lhes
prestamos mesmo fora dos nossos interesses pessoais. e cada um de n�s tenta dar
aos meios de informa��o, algo que julga mais importante para o p�blico do que as
ofertas da competi��o.
-que mais debateram voc�s na reuni�o, steve?
-revelei material extra sobre aquilo que me contaste em mil�o a respeito de
teu pai, e disse ao pessoal que tu te encontravas aqui para fornecer mais
informa��es arqueol�gicas. prometi-lhes que iriam ter transcri��es das entrevistas
que gravei com aubert sobre o processo de autentica��o e com hennig sobre a
impress�o tipogr�fica da b�blia. discutimos a seguir algumas id�ias para
hist�rias... ah, � verdade, o dr. florian knight esteve na reuni�o. lembras-te de
o ter mencionado durante o jantar de ontem?
- o jovem cheio de ressentimentos do museu brit�nico?
-esse mesmo. mas, tal como a namorada dele me prometeu, veio ter conosco.
ainda cheio de azedume, mas relutantemente cooperativo. o dr. jeffries tinha toda
a raz�o. o jovem knight � um mago absoluto, no dialeto aramaico e nos coment�rios
aos textos b�blicos - uma esp�cie de trabalho de detetive sobre as escrituras que
serviu para autenticidade dos textos. foi um pouco dif�cil com todas aquelas
perguntas e respostas cruzando-se, apesar de usar um aparelho auditivo, mas logo
que fez uma id�ia daquilo que n�s precis�vamos, foi verdadeiramente fascinante, e
todo o meu pessoal anotou as suas palavras.
-do que � que ele falou, steve?
- explicou principalmente o modo como o dr. jeffries e as suas equipes
procederam para traduzirem o novo testamento internacional. contou os pormenores
do trabalho, como o dr. jeffries seguiu o m�todo utilizado h� tr�s s�culos pelos
tradutores da vers�o do rei jacob. sabes como foi?
-n�o fa�o a m�nima id�ia - respondeu angela - excetuando que a vers�o
autorizada - a do rei jacob, que como cat�lica, s� li num curso sobre livros
cl�ssicos - � o escrito mais maravilhoso publicado em l�ngua inglesa.
-e a �nica grande obra de literatura, desde sempre, sendo produzida por uma
comiss�o. segundo o dr. knight, em 1604 havia uma enorme disc�rdia religiosa na
inglaterra; de certo modo dando um prop�sito comum aos membros da igreja em
dissen��o, o rei jacob aceitou a proposta de um puritano chamado dr. reynoids,
reitor de um col�gio em oxford, e ordenou a 54 eclesi�sticos que, fizessem uma
nova tradu��o da b�blia. aparentemente, o rei jacob seria a �ltima pessoa que se
esperaria que instigasse um projeto de tal vulto. gostava de livros, mas gostava
muito mais de libertinagem. era um homem cheio de vaidade e extremamente
afeminado, de tal maneira que os seus s�ditos costumavam dizer dele que a rainha
jacob sucedera ao rei isabel.
angela n�o p�de conter a explos�o de riso.
-muito inteligente. foi o dr. knight que te contou isso?
-parece, que quando quer, tamb�m � uma criatura divertida. bom, de modo que
o rei jacob acabou por aprovar uma comiss�o de quarenta e sete tradutores, um
grupo muito diverso e intrigante. o mais velho dos elementos tinha setenta e tr�s
anos, o mais novo vinte e sete. eram pregadores, professores, ling�istas,
gram�ticos e eruditos. um sabia quinze l�nguas, incluindo o aramaico, o persa e o
ar�bico. outro fora professor de grego da rainha isabel. outro ainda, desde a
idade dos seis anos, que lia a b�blia em hebraico. um deles era um refugiado
belga, outro um b�bedo. determinado indiv�duo, que fazia parte da comiss�o,
consumido pela tuberculose, trabalhou na obra mesmo no leito de morte. um dos
eruditos, que faleceu durante o projeto, era um vi�vo, que deixou sete filhos
desamparados. bom, a comiss�o foi dividida em seis grupos: dois traduzindo em
oxford, dois em cambridge e dois em westminster. um dos comit�s de oito membros em
oxford encarregou-se de metade do novo testamento, e o comit� de westminster da
outra metade.
-mas, steve, como � que eles traduziam em conjunto?
-porque cada comit� se encarregava de uma parte da b�blia para verter do
hebraico e do grego em ingl�s, estando cada indiv�duo do comit� encarregado de um
ou mais cap�tulos para traduzir. os membros dos v�rios grupos liam uns aos outros
as suas tradu��es, aproveitavam sugest�es, faziam corre��es e, uma vez acabada a
parte que lhes coubera, enviavam-na para um comit� diferente para nova revis�o.
tudo ficou conclu�do no espa�o de dois anos e nove meses. depois, nomeou-se uma
junta composta por vinte elementos para rever e unificar a primeira reda��o.
finalmente, um homem, o filho de um carniceiro que aos dezenove anos se doutorara
por oxford, o dr. miles smith, fez a reda��o final, sob a fiscaliza��o de um
bispo. resultado? as quinze centenas de p�ginas da vers�o autorizada do rei jacob,
publicada em 1611, cinco anos antes da morte de shakespeare.
-e o nosso novo testamento internacional foi preparado da mesma maneira?
randall fez um gesto afirmativo com a cabe�a.
- o dr. jeffries criou tr�s comit�s formados por cinco ling�istas
comentadores de textos, eruditos, profundos conhecedores de todo o essencial sobre
o s�culo 1. o dr. trautmann serviu de conselheiro ao comit� de cambridge, e eles
traduziram os quatro evangelhos e os atos. o professor sobrier juntou-se ao grupo
de westminster, que traduziu desde a ep�stola de s�o paulo aos romanos at� o
apocalipse. o dr. jeffries e o seu comit� de oxford encarregaram-se da tradu��o do
pergaminho petr�nio, do evangelho segundo jacob e do material dos coment�rios e
notas. um terr�vel trabalho... e, angela, aqui temos finalmente o nosso almo�o.
enquanto comiam o toldo azul do caf� de pool foi levantado. n�o brilhava o
sol. o dia continuava com um ar cinzento e carrancudo, com a atmosfera cheia de
umidade.
randall e angela entretiveram-se observando os transeuntes que circulavam na
rua, para al�m da esplanada, demarcada por s�ries de arbustos colocados em
art�sticos vasos, protegidos pelo entrela�ado de grades na altura das mesas.
randall acabara de comer quando um rapaz, circulando por entre as filas de
mesas, lhe colocou quase ao lado do prato vazio um prospecto publicit�rio. randall
deu uma olhada no papel e levou-o depois at� junto dos olhos como se n�o quisesse
acreditar.
- angela que diabo � isto?
no folheto, redigido em ingl�s, lia-se em letras garrafais: �enjoy wignand
focking corner of pijisteeg ana dam�. angela esbo�ou um sorriso.
- � publicidade sobre um antigo bar das vizinhan�as que d� origem a um humor
fr�volo e pretensioso para os turistas ingleses. focking � um famoso conhaque
holand�s. queres saborear um c�lice? randall amassou o prospecto e atirou-o para o
ch�o.
- n�o, obrigada. e nada de m�s interpreta��es, pois prometo-te que n�o
haver�. julgo que � melhor regressar ao kras de cabe�a fresca.
-eu tamb�m julgo que ser� melhor voltar para o meu quarto para trabalhar
mais um pouco, a n�o ser...
- a n�o ser o qu�?
- a n�o ser que precises da minha ajuda como secret�ria. se lori cook vai
estar duas semanas no hospital, precisamente as duas semanas mais duras e cr�ticas
para ti, deves pois precisar de uma secret�ria, n�o � verdade?
- sou capaz de te pegar na palavra e poder�s aproveitar para realizar o teu
trabalho. queres na verdade o emprego?
- se tu me quiseres.
- quero.
- sinto-me feliz por te poder ajudar. vou ao vict�ria buscar as minhas
notas...
- e eu vou contigo para te ajudar a levares para a escola os teus trabalhos
de casa.
depois de paga a conta, randall e angela come�aram a caminhar pela
movimentada via p�blica. percorreram a damrak at� o hotel vict�ria, uma velha
constru��o de seis andares que ficava numa estrat�gica esquina, de um lado um
canal e via-se relativamente perto uma esta��o de estrada-de-ferro; do outro lado
ficava com vista a um porto conhecido como open haven front.
a umidade contida na atmosfera era opressiva. assim que sa�ram do elevador
no espa�oso patamar do primeiro piso e se encaminharam para o quarto 105, a camisa
de randall estava molhada em suor. os aposentos de angela estavam frescos. era um
c�modo de dois quartos, um que servia de sala de estar e outro de quarto. as
paredes pintadas de uma cor creme e o ch�o coberto com um carpete esverdeado. via-
se uma espa�osa cama, um guarda-roupa de mogno, v�rias cadeiras com bra�os, uma
delas em frente de uma escrivaninha onde estava a m�quina de escrever port�til de
angela e ao lado uma resma de pap�is.
-angela - disse randall - enquanto tu juntas as coisas para levares para o
escrit�rio, importas-te de eu tomar um r�pido banho de chuveiro? estou bastante
necessitado de me refrescar.
-na verdade n�o tenho o que se possa chamar um aut�ntico chuveiro, mas sim
um bra�o manual dentro da pr�pria banheira. mas espalha sem d�vida um belo leque
de �gua.
-perfeito para mim. - libertou-se dos sapatos, do casaco e do resto das
roupas at� ficar apenas com os shorts de malha no corpo. vendo o olhar atento de
angela, perguntou-lhe:
- que est�s tu vendo?
- como tu �s � luz do dia.
-e ent�o?
- ent�o... podes agora ir tomar banho.
randall dirigiu-se para o banheiro, situado quase ao lado da cama. os
mosaicos do ch�o estavam frios. agarrou no tapete de banho, de espuma de borracha
cor-de-rosa, que se encontrava suspenso num varal met�lico e colocou-o junto da
banheira. depois tirou os shorts e entrou para a espa�osa banheira, levantando do
descanso o chuveiro manual. fez uma s�bia mistura de �gua quente e fria at� obter
uma temperatura ideal e come�ou espalhando �gua por todo o corpo.
sentiu mais conforto. levou a m�o � saboneteira e passou o agrad�vel
sabonete por todo o corpo at� obter uma maravilhosa e refrescante espuma
esbranqui�ada.
quando se voltou para colocar o sabonete de novo no seu lugar, ouviu as
argolas met�licas correrem no varal que sustentava a cortina. voltou-se com tanta
rapidez que quase se desequilibrou. na sua frente, pela nesga da cortina protetora
aberta, estava angela, esplendorosa, nua. randall esbugalhou os olhos ao
contemplar aquele rosto cheio de beleza, os empertigados e bem desenvolvidos seios
com os rosados mamilos, as amplas ancas e as roli�as coxas a formarem uma tersa
massa de carne em volta da encaracolada pilosidade p�bica, que mal conseguia
esconder o prolongado vinco central.
sem pronunciar uma palavra, ela entrou tamb�m na banheira. agarrou no
sabonete, sorriu e disse:
- steve, tamb�m sinto calor.
angela come�ou passando a barra do sabonete pelo corpo de randall,
ensaboando-lhe bem as costas, ao longo das n�degas, entre as pernas, enquanto
randall lhe dirigia para o corpo o bra�o do chuveiro, perguntando:
-que tal est�?
- oooh... bem bom, bem bom. pronto, agora quero-me ensaboar.
randall desviou o chuveiro, observando-a a ensaboar-se metodicamente at� se
assemelhar a uma criatura et�rea composta por um milh�o de bolas de sab�o. a
medida que as bolas de sab�o se dissolviam, revelaram primeiramente um dos firmes
mamilos rosados e depois o outro. a seguir, fios de �gua e de espuma escorreram-
lhe pelo corpo, por entre os seios, pelo ventre, convergindo em in�meras
ramifica��es para o v formado pelas pernas fechadas. randall sentiu-se fremir,
sentiu o arranque da sua virilidade. pousou o bra�o do chuveiro manual e agarrou-
a, atraindo-a ao seu corpo cheio de espuma.
-ummmmm, steve, que coisa maravilhosa.
-amo-te, minha querida.
angela recuou ligeiramente e olhou para a parte inferior do corpo, dizendo:
-� uma coisa linda... n�o percamos tempo.
com uma das m�os, ela afastou de novo a cortina e os dois, agarrados,
sa�ram da banheira. angela deixou-se, cair de joelhos no amplo tapete de espuma de
borracha, arrastando-o consigo. ajeitou-se depois at� ficar de costas, com randall
por cima do seu corpo e entre o esplendor das suas pernas, como duas colunas
douradas.
era um movimento espont�neo, maravilhoso e ambos tiveram ao mesmo tempo
consci�ncia de que n�o seria sequer preciso que iniciassem o pr�vio jogo do amor.
randall foi inclinando o corpo at� se encontrar bem por cima dela, rosto com
rosto, depois de ter olhado para baixo e visto o vermelho aveludado do seu
orif�cio vaginal � espera, numa �nsia louca. introduziu o entumecido p�nis naquele
sexo que o aguardava, naquele ninho de amor e de desejo, fundo, mais fundo e cada
vez mais fundo, deixando-se depois ficar quieto, mergulhado nele, enquanto as m�os
de angela lhe percorriam as costas em arrepiantes car�cias.
-nunca tinha tido nos meus bra�os uma sereia - falou randall rouco.
-e ent�o, que tal? - perguntou ela tamb�m num murm�rio solu�ado, quase
inaud�vel.
randall n�o lhe p�de responder, porque, ambos come�aram a movimentar, e
porque ela sabia �que tal�, sabia muito bem, como ele, sabiam os dois a resposta
sem precisarem de palavras.
o corpo dele, �mido, produzia um som de esparrinhar de �gua contra o corpo
dela. ritmo... loucura... movimento... movimentos em todas as dire��es
poss�veis... novas dimens�es no amor... mais r�pido, cada vez mais r�pido.
randall teve ainda tempo para pensar que aquela �c�pula� representava na
verdade o termo adequado, sem jogos de palavras. pura verdade. uma c�pula que
embriagava mais do que todos os conhaques do mundo. carne molhada contra carne
molhada, depressa, cada vez mais depressa, como que o �mido aplauso de dois corpos
que se devoravam, que se fundiam que procuravam uma raz�o de vida.
o flash de um pensamento na mente de randall: �oh, meu deus, vou acabar! - e
em voz alta:
- angela, angela, meu amor!
nunca aquela explos�o, aquela expuls�o de algo profundamente enraizado nos
seus arcanos atingira um momento t�o alto, um tal n�vel e uma tal impress�o de
felicidade.

cap�Tulo 6.2
a tarde ia j� no meio quando randall regressou ao hotel krasnapoisky. ainda
um pouco perdido no seu sonho de amor, foi despertado de chofre, para descer na
verdade das realidades imediatas.
acabara de entrar no hotel, exibindo o seu cart�o vermelho, quando o guarda
lhe disse:
- mr. randall, ando � sua procura por toda a parte. o inspetor heldering
pretende que o senhor se dirija imediatamente para zaal c.
- zaal c?
-a sala de confer�ncias privativa que fica ao lado das escadas, no primeiro
andar.
-e onde � que est� o inspetor?
-reunido com os editores na zaal c.
- obrigado.
randall apertou o passo.
chegou ali euf�rico, desanuviado, em paz. atr�s de si, no hotel vict�ria,
deixara angela deitada na cama, para onde a transportou e sobre a qual ela
adormecera imediatamente, feliz como uma criancinha fatigada depois de brincar.
vestira-se logo a seguir e sa�ra ainda impregnado de todo aquele amor, daquela
entrega pura. mas, repentinamente, produzira-se uma transforma��o em todo o seu
ser. na zaal c aguardava-o um grupo de homens que o procuraram por toda a parte.
o instinto de randall dizia-lhe que algo de errado ocorrera.
nem sequer se dirigiu para o elevador. subiu as escadas de quatro em quatro
degraus. quando chegou ao patamar, parou para respirar e para localizar o
aposento indicado. l� estava a porta marcada zaal c. lan�ou a m�o na ma�aneta da
porta para entrar, mas ela n�o cedeu. os n�s dos seus dedos bateram impetuosamente
na almofada de madeira. esperou por alguns momentos depois uma voz perguntou l� de
dentro.
-mr. randall, est� sozinho?
- estou - respondeu.
ouviu um trinco deslizando, depois a ma�aneta girando e a porta finalmente
aberta; revelou-lhe um fleum�tico inspetor heldering a indicar-lhe com um largo
gesto que entrasse.
ao primeiro vislumbre dos editores sentados em volta da mesa de
confer�ncias, randall soube que o seu instinto n�o o enganara. sem d�vida que
qualquer coisa corria mal, muito mal.
sob uma neblina de fumo, sentavam-se os editores -deichhardt, wheeler,
gayda, young, fontaine - e entre eles o inspetor heldering. vendo uma cadeira
vazia, provavelmente destinada a ele pr�prio, randall. mas, na sala estava mais
uma pessoa. num canto, com um bloco-notas pousado no colo, e um l�pis em cima
dele, estava sentada naomi dunn. aquelas caras, que j� se lhe tornaram familiares,
representavam indiv�duos isolados, mas naquele momento pareciam a randall que eram
todas iguais. verificou que essa aparente semelhan�a se devia por estarem todas
marcadas com o mesmo ar de preocupa��o. os editores pareciam na verdade
profundamente perturbados.
-steve, onde diabo � que voc� est�? bom, isso agora n�o interessa.-a sua
m�o, num gesto impaciente, designou-lhe a cadeira vazia, que ficava situada entre
a dele e a de deichhardt. -convocamos esta reuni�o de emerg�ncia h� mais de
meia hora. precisamos do seu aux�lio.
randall, impressionado, sentou-se, observando atento os gestos de heldering
que voltava correndo o trinco, recuperando o seu lugar. uma vez que toda aquela
gente fumava cigarros ou charutos, randall, nervoso, procurou o cachimbo.
-muito bem, afinal o que � que se passa? -perguntou.
foi deichhardt, na sua voz gutural, quem lhe respondeu.
-mr. randall, pretendemos ter a certeza sobre determinado assunto. -
procurou entre um ma�o de pap�is que se encontravam na sua frente, e tirou uma
folha mimeografada. - ser� este o memorando confidencial que esta manh� nos mandou
distribuir?
randall olhou e confirmou:
-exatamente. trata-se do memorando propondo que fa�amos o an�ncio p�blico do
novo testamento internacional de uma tribuna montada no grande sal�o de cerim�nias
do pal�cio real holand�s. recomendando que essa declara��o seja feita em
confer�ncia de imprensa e depois espalhada para todo o mundo via sat�lite. se
estiverem dispostos a isso, temos j� acordos relativos ao assunto com as
respectivas autoridades.
- claro que sim. estamos dispostos a aceitar esses acordos. tem a nossa
unanimidade - garantiu deichhardt. - � sem d�vida uma id�ia brilhante, uma das
mais v�lidas para o nosso projeto.
- obrigado.- agradeceu randall cauteloso, imaginando aquilo que perturbava
os patr�es.
-bom, voltando a este memorando - dr. deichhardt agitou o papel, preso entre
o polegar e o indicador - a que horas � que o p�s em circula��o?
randall tentou lembrar-se com exatid�o.
-por volta... talvez, por volta das dez da manh�.
o dr. deichhardt tirou do bolso do colete um imponente e maci�o rel�gio de
ouro, ao qual abriu a tampa lavrada.
-ora agora s�o quase quatro horas da tarde. de modo que... -os seus olhos
correram por todas as pessoas sentadas ao redor da mesa-...de modo que, o
memorando confidencial foi posto em circula��o h� seis horas. muito interessante.
-steve, quantos exemplares do memorando tirou? - perguntou wheeler, que
puxou a manga do casaco de randall para lhe atrair a aten��o.
-bem, n�o tenho aqui a lista... todavia, julgo que os exemplares se
destinaram a todos os que se encontram sentados � esta mesa...
-mas quantos exemplares? -insistiu wheeler.
- quantos? ora... dezenove, segundo creio.
wheeler voltou a intervir.
-pois muito bem, aos presentes distribu�ram-se sete exemplares. e os outros
doze?
- deixem-me pensar...
naomi levantou-se para falar.
-para o caso de lhes interessar, tenho aqui comigo a lista de distribui��o.
-muito bem. mencione os nomes das pessoas que receberam c�pias, com exce��o
das que est�o nesta sala.
naomi exibiu uma folha de papel datilografada. principiou lendo, cada um dos
nomes.
-jeffries, riccardi, sobrier, trautmann, zachery, kremer, groat, o'neal,
cunningham, alexander, de boer, e taylor. doze, com os sete aqui presentes,
dezenove.
sir trevor young abanou a cabe�a.
- incr�vel. o nosso pessoal de maior destaque e com mais seguran�a. mr.
randall, ser� que nos esquecemos de algu�m? passou verbalmente o conte�do deste
memorando a mais alguma pessoa?
- verbalmente? - randall enrugou a testa, concentrando-se. ah, claro que
sim, lori cook, como minha secret�ria, sabia que sond�vamos o pal�cio real e a
dire��o do sat�lite, mas o fato � que nunca chegou a ver este memorando. ah... �
verdade, tamb�m mencionei o documento a angela monti, que se, encontra em amsterd�
representando o pai...
o dr. deichhardt, espreitando por cima dos �culos na dire��o do inspetor
heldering, perguntou:
-miss menti tem assegurada a anu�ncia dos servi�os de seguran�a como pessoa
em quem se possa confiar inteiramente?
-sem a mais leve sombra de d�vida - respondeu o inspetor.-a esse respeito
n�o h� problemas. todas as pessoas nomeadas foram aprovadas pela seguran�a e
consideradas da maior confian�a para o projeto.
- bom, s� resta eu - disse randall frivolamente. - o diabo � que sou o autor
do memorando.
o dr. deichhardt: emitiu uma esp�cie de resmungo.
-vinte e uma pessoas, com exce��o de miss cook no hospital. foram vinte e
uma as pessoas, nem uma a mais nem uma a menos, que leram ou ouviram falar no
conte�do deste memorando confidencial. todos s�o de confian�a. confesso-me
desorientado.
-desorientado com qu�? - perguntou randall, notando-se na voz uma leve
irrita��o.
o dr. deichhardt rufou com os dedos no tampo da mesa.
- intrigado e desorientado pelo fato de, tr�s horas depois do senhor por em
circula��o o memorando confidencial, o seu conte�do j� ser conhecido e encontrar-
se nas m�os do reverendo ... o dominee maertin de vroome, hervornd predikant...
pastor de westerkerk, que � um membro da igreja reformada holandesa. � tamb�m
dirigente principal do nirrc movimento radical de reforma crist�, espalhado por
todo o mundo.
randall levantou-se da cadeira em que estava sentado, com os olhos muito
abertos, completamente at�nito.
-de vroome... ent�o ele tem em seu poder o nosso memorando confidencial?
-exatamente - respondeu o editor alem�o.
-mas isso � imposs�vel!
-imposs�vel ou n�o, steve, tem-no em seu poder - disse wheeler.
-quer dizer que de vroome conhece o local, m�todo e data em que faremos o
nosso an�ncio ao mundo. e como � que os senhores sabem que ele sabe essas coisas?
que tem em seu poder os dados contidos no memorando? perguntou randall.
foi a vez de deichhardt responder.
- porque tal como o dominee de vroome conseguiu penetrar na nossa seguran�a,
n�s conseguimos penetrar na seguran�a do seu reduto, abrimos uma brecha nas suas
muralhas. possu�mos no momento um informante dentro do seu movimento, que
desempenha as fun��es...
o inspetor heldering levantou-se, fazendo um gesto impeditivo com a m�o.
-cuidado, herr professor, muito cuidado...
o dr. deichhardt fez um gesto de compreens�o, baixando a cabe�a ao chefe da
seguran�a do projeto. depois voltou-se outra vez para randall.
-bem, os pormenores n�o lhe interessam. o que interessa � que temos algu�m
ligado ao mrrc. essa pessoa telefonou-me h� pouco anunciando-me o conte�do do
memorando confidencial, que ali�s o dominee de vroome enviou j� para a chefia do
movimento, juntamente com uma mensagem... tamb�m confidencial, � evidente... que o
reverendo enviou a um dos seus mais bem colocados colegas. quer conhecer a
mensagem? aqui est� ela.
randall aceitou a folha de papel que o editor alem�o lhe estendia. com todo
o cuidado, leu:
�caro irm�o na causa:
confidencialmente dou-lhe not�cia de que o sindicato ortodoxo far� o an�ncio
p�blico das descobertas e da nova b�blia a partir do sal�o principal de cerim�nias
do pal�cio real de amsterd�. a declara��o e cerim�nia ser�o transmitidos via
sistema sat�lite na sexta-feira dia 12 de julho. est�o em progresso os
preparativos para anteciparmos o evento. muito em breve receber� informa��o sobre
uma reuni�o que realizaremos em westerkek. por ocasi�o dessa reuni�o teremos em
nosso poder um exemplar antecipado da nova b�blia. ora, o nosso an�ncio e den�ncia
do caso ao mundo, ser� feito atrav�s de uma confer�ncia de imprensa, com dois dias
de anteced�ncia sobre a programada declara��o no pal�cio real. ser� mais do que um
golpe que vibraremos � propaganda deles, vamos destru�-los e cal�-los para sempre.
em nome do pai, do filho e do futuro da nossa f�,
dominee maertin de vroome.�
foi com a m�o tremendo que randall devolveu o papel ao dr. deichhardt.
-como � que ele conseguiu saber? - perguntou randall, mais pra si mesmo do
que para os outros.
-� precisamente a� que reside a quest�o - disse o dr. deichhardt.
-e o que os senhores far�o a respeito do caso? - quis saber randall.
-isso constitui outra quest�o diferente. - respondeu deichhardt. - com
rela��o a isso j� decidimos a primeira medida a tomar. uma vez que o dominee de
vroome j� sabe a data da nossa declara��o ao mundo, decidimos modific�-la para
alguns dias antes, mantendo a nova data um estrito segredo entre as pessoas que se
encontram nesta sala � extensivo aos demais colaboradores como hennig. todavia, a
data s� ser� anunciada no derradeiro momento. assim, entramos em acordo para que a
nova data passe de 12 de julho, sexta-feira, para segunda-feira dia 8... quatro
dias antes. sem d�vida, que o senhor, randall, poder� proceder novos arranjos com
respeito � nossa reserva para o pal�cio real e para a transmiss�o via sat�lite.
randall mexeu-se no seu lugar, visivelmente inquieto.
- n�o me sinto preocupado a respeito dos novos arranjos. o que me preocupa �
a redu��o de tempo imposta ao meu departamento. a partir de amanh� restam-nos
somente duas semanas e tr�s dias para que preparemos a maior e mais decisiva
campanha de publicidade e promo��o dos tempos modernos. n�o sei se o que pretendem
poder� ser feito.
dessa vez foi gayda quem falou.
- se o senhor fosse um crente saberia que tudo pode fazer-se. a f� move
montanhas.
monsieur fontaine meteu a sua colherada.
-embora, para um descrente, uma bonifica��o extra em dinheiro, servir� com
certeza como melhor incentivo do que a pr�pria f�.
randall manifestou o seu desagrado.
- nem eu nem o meu pessoal precisamos de est�mulos com qualquer gorjeta.
tudo o que eu preciso � de tempo, a �nica coisa que aparentemente n�o posso ter.-
encolheu os ombros.-ok... duas semanas e meia.
-excelente - disse o dr. deichhardt. - outra raz�o para mudarmos a data da
nossa declara��o n�o deriva da contra-manobra de de vroome, mas como medida tamb�m
de encurtar o per�odo em que possa acontecer algo de errado. poderia ocorrer nova
fuga sobre os progressos do nosso labor. sr. randall, n�s j� alertamos herr
hennig, em mainz, da modifica��o nos planos e da necessidade de obtermos as
b�blias mais cedo. hennig vai enviar os exemplares e, por isso, os elementos do
seu departamento ter�o a oportunidade adequada de lerem o petr�nio e o jacob, a
tempo de prepararem todo o edif�cio publicit�rio. mas, dentro desse processo, �
evidente que nos expomos a um perigo ulterior. o senhor leu a mensagem do dominee
de vroome. ele promete aos seus partid�rios que ter� em seu poder um exemplar no
novo testamento internacional antes de lan�armos a obra ao p�blico. o tom em que
escreveu � de uma certeza cheia de arrog�ncia. espera que o traidor que lhe
facultou o nosso memorando secreto em breve lhe entregue a b�blia. ora dessa
forma, surgem-nos duas perguntas fundamentais: como � que de vroome obteve o
memorando? como � que obter� a nossa b�blia? resumindo: quem ser� o traidor que se
encontra entre n�s?
- sim, quem � o judas iscariotes dentro do nosso projeto? - estrondeou
wheeler. -quem � que nos vendeu ao diabo por trinta miser�veis moedas de prata?
- e como � que n�s o descobriremos antes que ajude a destruir-nos?-rematou
deichhardt.
randall olhou em volta.
-j� pensaram em alguma id�ia para resolu��o do caso?
o inspetor heldering, que escrevia qualquer coisa num bloco-notas, levantou
a cabe�a.
- sugeri o detector de mentiras para todas as pessoas... isto �, as vinte e
uma pessoas que receberam o memorando ou, que tiveram conhecimento dele.
-n�o, n�o, isso n�o-disse o dr. deichhardt abanando a cabe�a. - seria uma
medida de extremo desespero, capaz de instaurar a desmoraliza��o entre os que nos
s�o completamente fi�is. o trabalho ressentir-se-ia, com evidente preju�zo para o
projeto.
- mas lembre-se que nem todos s�o fi�is - insistiu o inspetor. - pelo menos
h� uma pessoa desleal. n�o vejo qualquer outro m�todo para conseguirmos saber a
verdade.
- tem que haver um modo melhor - persistiu o dr. deichhardt.
randall, que escutava a troca de palavras como se lhe chegassem de um outro
mundo, tentava fixar id�ias sobre a revela��o que acabara de obter, elaborando um
m�todo que lhe parecia ser eficiente. a maneira de apanhar o traidor seria
preparar-lhe uma armadilha dentro do mesmo sistema que o �judas� aproveitara para
fornecer informa��o a de vroome. ignorando as vozes que se entre cruzavam de um
para outro lado da mesa, concebeu uma armadilha que se afigurava inteiramente
l�gica e que constituiria uma esp�cie de prova do fogo. logo que a elabora��o
mental se completou, interrompeu os outros decididamente:
- tive uma id�ia. tenho a impress�o que funcionar� dentro daquilo que
pretendemos. ali�s, � uma coisa que podemos p�r imediatamente em execu��o.
teve a no��o de que todos aqueles olhos o devoravam, enquanto se estabelecia
um sil�ncio de morte. agarrando pensativo o cachimbo, levantou-se, deu alguns
passos no espa�o entre a cadeira e a parede, voltando a aproximar-se da mesa.
- � uma armadilha de uma simplicidade aflitiva, mas a verdade � que n�o vejo
nela qualquer falha que nos impe�a de descobrirmos rapidamente o traidor. escutem:
suponhamos que elaboramos um segundo memorando ultra-secreto, um documento sobre o
desenvolvimento dos nossos planos publicit�rios. seja o que for que inventemos
para o documento n�o est� agora em causa, mas o memorando dever� ter toda a
verossimilhan�a de uma informa��o melindrosa a respeito da campanha de produ��o
que, � l�gico, seguir� ao an�ncio do pal�cio real. digamos que vamos enviar esse
memorando �s mesmas pessoas que receberam o documento anterior... bem, julgo que o
documento seja fornecido �s pessoas que se encontram agora aqui... mas enviaremos
exemplares a todos os outros envolvidos no caso. cada exemplar do novo memorando
ser�, no mais lato sentido do termo, uma c�pia de um documento de base, com
exce��o de uma palavra. isto �, em cada exemplar haver� uma palavra que nenhum dos
outros contenha. faremos uma lista rigorosa das pessoas que receber�o o memorando,
e inscrevemos � frente do nome a palavra especial designada na sua c�pia. est�o
vendo onde quero chegar? logo que o documento chegar �s m�os da pessoa que nos
traiu, sem d�vida que o conte�do, palavra por palavra, ser� transmitido ao
reverendo de vroome. ora o vosso informante no quartel-general do dominee de
vroome ter� conhecimento do caso e imediatamente relatar� ao kras o texto obtido.
dado que o memorando n�o ser� exatamente como os outros por virtude da simples
diferen�a de uma palavra, procuraremos justamente saber qual � a palavra diferente
no texto do documento passado a de vroome e teremos descoberto o nosso �judas�.
fez uma pausa para observar as rea��es.
-n�o � m� id�ia, nada m� mesmo-disse wheeler.
o dr. deichhardt, bem como quase todos os outros, pareceu meio confuso.
-pretendo certificar-me se na verdade consegui compreender o seu plano -
disse o editor alem�o. - pode fornecer um exemplo concreto?
o c�rebro de randall era uma m�quina viva e criadora que j� estabelecera por
completo o plano.
- posso. tomemos como exemplo a �ltima ceia de cristo. quantos eram os
disc�pulos que estavam com ele?
- toda a gente sabe que eram doze - respondeu enf�tico sir trevor young.
-bom... tom�, mateus... e todos os outros.
- ok, doze - anuiu randall. - serve �s mil maravilhas. vamos ent�o
estabelecer uma lista dos doze nomes pertencentes a doze pessoas deste projeto,
que receberam, ou foram informadas sobre o conte�do do nosso �ltimo memorando. n�o
h� precis�o de incluirmos quem se encontra nesta sala, tal como j� frisei.
incluindo naomi, est�o aqui oito pessoas, o que nos deixa treze hip�teses.
subtraiam ao n�mero algu�m de quem preciso para me auxiliar preparando a
armadilha, por exemplo, jessica taylor. responsabilizo-me por ela. temos agora j�
doze nomes relacionados com o documento que servir� de isca. mas, se nenhuma
dessas doze pessoas nos trair, ent�o o �judas� ter� for�osamente que estar entre
jessica, naomi, eu ou qualquer dos que est�o aqui presentes. vamos, no entanto,
jogar na hip�tese mais segura do traidor ser um dos doze escolhidos, a pessoa que
nos vendeu a de vroome... naomi, repita-nos os nomes dos doze.
naomi levantou-se e destacou os nomes contidos na lista.
-dr. jeffries, dr. trautmann, reverendo zachery, monsenhor riccardi,
professor sobrier, mr. groat, albert, kremer, angela monti, paddy o'neal, les
cunningham, elwin alexander, helen de boer.
um outro nome passou pela cabe�a de randall: o dr. florian knight-que
chegara recentemente. considerou acrescentar o nome dele � lista, mas teve receio.
o jovem professor universit�rio, amargurado pelo projeto que lhe destru�ra uma
obra, ainda n�o devia ser admitido a semelhante jogo. todavia, no caso de poder
constituir um perigo, deveria pois ser inclu�do. mas randall, com todo o
conhecimento dos problemas de knight, hesitava em submet�-lo a tal prova. sob
qualquer circunst�ncia, randall pensou que tamb�m n�o seria necess�rio, dado que o
mais prov�vel seria o dr. jeffries partilhar o seu memorando com o protegido.
-muito bem naomi - disse randall.-s�o exatamente as pessoas a quem vamos
entregar os exemplares do novo memorando.
o dr. deichhardt emitiu um fundo suspiro.
-� dif�cil imaginar um deles traindo-nos. foram todos devidamente
investigados e aprovados pela seguran�a. a maior parte est�o conosco desde os
prim�rdios da ressurrei��o dois. como todos n�s, o seu interesse � de preserva��o
do segredo da nova b�blia.
-mas algu�m nos atrai�oou -lembrou wheeler.
- tem raz�o... toda a raz�o... continue, sr. randall.
- ok - continuou randall. - digamos que o memorando passa a ter o seguinte
texto: �confidencial. foi decidido que o an�ncio p�blico da nossa publica��o
fazendo no pal�cio real o dia por excel�ncia dedicado � gl�ria eterna de jesus
cristo seja seguido por doze dias consecutivos dedicados aos doze disc�pulos que o
novo testamento menciona pelos seus nomes. esses dias ser�o devotados aos assuntos
p�blicos de celebra��o da nova b�blia. o primeiro dos doze dias ser� dedicado ao
disc�pulo andr�. esse memorando ser� enviado ao dr. jeffries. o nome de c�digo
para o dr. jeffries passar� a ser andr�. prepararemos depois um outro exemplar do
documento, exatamente com as mesmas palavras, exceto o nome do disc�pulo, passando
o �ltimo per�odo lendo-se assim: �o primeiro dos doze dias ser� dedicado ao
disc�pulo filipe�. essa c�pia ser� destinada a helen de boer. o nome de c�digo
para helen passar� a ser filipe. a terceira c�pia terminando com a refer�ncia ao
disc�pulo tom�s e caber� ao reverendo zachery, que ser� conhecido pelo nome de
c�digo de tom�s. e assim sucessivamente ao longo de toda a lista, cada um desses
doze colaboradores codificados com o nome de um dos disc�pulos. pois bem, quando
de vroome obtiver uma c�pia do memorando, saberemos pelo nosso informante quem nos
atrai�oou. admitamos que o exemplar chegado �s m�os do dominee tem o nome do
disc�pulo andr�, nesse caso saberemos que o elemento traidor entre n�s � o dr.
jeffries. percebem?
levantou-se um coro de assentimento em volta da mesa. e o dr. deichhardt
murmurou:
- percebemos muito bem. � demasiado claro e demasiado assustador.
- demasiado assustador? - repetiu randall.
- sim, conceber que algu�m entre n�s nos traiu.
-se um dos doze disc�pulos de cristo o pode trair - murmurou randall bem
calmo - porque � que n�o podemos acreditar que um dos nossos esteja de novo pronto
a trai-lo... destruindo-nos tamb�m?
- tem raz�o - disse o dr. deichhardt. - levantou-se ponderoso, observando os
outros editores seus colegas e voltou-se depois para randall. - estamos todos de
acordo. h� demasiado em causa para descren�as ou sentimentalismos. prossiga com o
plano, mr. randall. pode come�ar imediatamente preparando a sua armadilha.

cap�Tulo 6.3
foi um dia longo e fatigante e, �s onze e vinte da noite, steve randall
sentia-se feliz por poder voltar aos seus aposentos do arristel hotel.
mexendo-se no assento traseiro da �limousine� mercedes-benz, randall teve
consci�ncia do farfalhar da folha de papel que meteu no bolso interior do casaco.
uma folha de papel onde estavam escritos os nomes dos doze ap�stolos que serviram
para a reda��o do memorando, em que fora auxiliado por jessica taylor. a frente do
nome de cada disc�pulo encontrava-se o nome de cada um dos membros da ressurrei��o
dois a quem o documento fora endere�ado.
pensou no tempo que levaria o traidor a enviar o memorando ou entrega-lo em
pessoa ao dominee maertin de vroome, ignorando a ratoeira que lhe fora armada. o
memorando anterior levara cerca de tr�s horas, depois de publicado, chegando at�
ao reverendo. o novo documento, do qual cada uma das vers�es fora datilografada
por jessica taylor, come�ara sendo distribu�do quarenta e cinco minutos depois que
ele sa�ra da reuni�o com os editores. as c�pias foram enviadas em m�o pr�pria por
elementos dos servi�os de seguran�a de heldering, a destinat�rios ainda
trabalhando nas instala��es do krasnapoisky ou �queles que se encontravam nos seus
hot�is ou apartamentos em amsterd�, terminado o dia de trabalho. fora tamb�m
preparado um protocolo sendo assinado por cada uma das pessoas que recebessem o
memorando, para n�o haver d�vidas sobre a posse.
randall encontrou-se de novo tentando deduzir quais os motivos daquela
trai��o: foi por amor ou por dinheiro?
em geral eram os mais fortes motivos que costumavam provocar a trai��o. bom,
o melhor era n�o se deter em qualquer dos doze indignados. o melhor era rezar para
que o impostor fosse apanhado antes de poder deitar as imundas m�os ao segredo
mais precioso: a edi��o especial do novo testamento internacional que herr hennig
em breve expediria de mairiz.
enquanto ainda se encontrava no seu gabinete de trabalho, randall telefonara
� Angela para convid�-la a jantar com ele. embora muito fatigado, n�o resistira a
v�-Ia nessa noite. tinham jantado no elegante restaurante do hotel polen,
permutando reminisc�ncias da vida anterior um do outro. depois, at� sentindo-se
cansado, custou-lhe deixar aquela mulher querida, embora consolado com a id�ia de
que a veria de novo pela manh�. acabara por deix�-la � porta do vict�ria hotel.
naquele momento em que se aproximava do amstel ainda sentia nos seus l�bios o
perfume delicioso dos l�bios dela.
o carro voltou � esquerda. um minuto depois, tendo dado as boas-noites a
theo, randall ficou por momentos parado no passeio em frente do edif�cio. quando
se preparava para entrar, ouviu que algu�m o chamava. parou, voltou-se e o homem
que o chamara come�ou a emergir das sombras em que estava mergulhado o parque de
estacionamento.
- mr. randall! - chamou o homem de novo. - s� um momento, por favor!
caminhando ao seu encontro, o homem foi de repente iluminado pelo halo de
luz que emanava a jorros da entrada do amstel.
cedric plummer.
mais zangado do que surpreso, randall preparava-se para lhe dar as costas,
quando plummer o agarrou pela manga do casaco.
randall deu um violento pux�o para se libertar.
-quero que fique bem esclarecido, de uma vez por todas, que n�o temos nada
para dizer um ao outro, hem!?
a voz de cedric plummer adquiriu um tom suplicante.
-n�o se trata de mim. de modo nenhum o incomodaria, mas, estou aqui enviado
por algu�m... algu�m muito importante que o deseja ver.
randall estava decidido a n�o se deixar comover.
-tenho muito pena, plummer, mas n�o me lembro de ningu�m que voc� possa
conhecer que eu esteja interessado em ver.
deu uns passos na dire��o da entrada. o jornalista ingl�s, com um ar de
afli��o seguiu-o.
- mr. randall... espere...ou�a. trata-se do dominee maertin de vroome...foi
ele que me enviou.
randall parou.
-de vroome? -olhou desconfiado para o jornalista. -foi de vroome que o
mandou procurar-me?
- foi... pode ter certeza absoluta - respondeu plummer, abanando a cabe�a
repetidas vezes afirmativamente como um boneco animado.
- e como � que eu sei, que voc� n�o est� mentindo, com quaisquer outros
des�gnios em mente?
-juro que � a pura verdade. porque raio havia de estar mentindo? que
ganharia eu com isso?
randall hesitou entre a desconfian�a pelo ingl�s e o excitado desejo de que
fosse verdade.
- e porque � que de vroome pretende encontrar-se comigo?
-n�o fa�o a m�nima id�ia.
- j� sabia que n�o tinha - disse randall, sarc�stico. e porque raz�o o
reverendo de vroome o utilizaria, um jornalista estrangeiro, como seu mensageiro?
n�o seria mais simples que me fizesse um telefonema?
um pouco encorajado pela pergunta, plummer respondeu prontamente:
-porque ele costuma fazer tudo por vias indiretas, obl�quas. � um homem
circunspecto em todos os seus contatos. um homem na posi��o dele tem que ser
precavido, astuto, cauteloso. n�o correria o risco de lhe telefonar, tal como n�o
alimenta quaisquer desejos de ser visto consigo em p�blico. se conhecesse o
dominee de vroome compreenderia o seu comportamento.
-e voc� conhece-o?
-bastante bem, mr. randall. sinto orgulho em lhe poder chamar amigo.
randall lembrou-se da sensacional entrevista de plummer com de vroome para o
london daily courier. fora uma longa entrevista, em primeira m�o e exclusiva. e
lembrando-se dela, randall apressou-se para acreditar que a reivindica��o de
plummer era verdadeira a respeito da amizade que o ligava ao cl�rigo reformista
holand�s.
randall considerou a hip�tese de um encontro com de vroome. era coisa que
oferecia perspectivas mais de artimanhas do que vantagens. todavia, um fator
irresist�vel impelia randall para defrontar o homem. a �nica sombra negra, que se
interpunha entre o futuro de randall e o �xito da ressurrei��o dois, era a daquele
enigm�tico reverendo de vroome. n�o � muito frequente que uma pessoa tenha a
oportunidade de se encontrar, frente a frente, com um inimigo que habitualmente
escolhe a sombra para se acobertar. na verdade, a oportunidade era
irresist�vel...dominee de vroome era ca�a grossa...muito grossa mesmo...a maior
pe�a daquele safari.
randall fixou o ansioso ingl�s, perguntando:
- e quando � que de vroome me deseja ver?
-j�, precisamente agora, se for conveniente pra voc�.
-deve ser um motivo muito urgente para pretender um encontro em hora t�o
tardia.
-n�o lhe posso dizer se � ou n�o urgente, mas posso assegurar-lhe que o
reverendo � uma esp�cie de filho da noite.
-onde � que ele est�?
-no seu gabinete de westerkerk.
- muito bem, vamos l� descobrir o que quer o grande homem.
minutos depois seguiam no carro de plummer, um coup� Jaguar, ao lado do
prinsengracht - canal dos pr�ncipes � imerso em escurid�o. o canal serpenteava em
volta da parte ocidental do centro de amsterd� e ao longo da dam. sentado no fofo
lugar do carro de desporto, randall estudava o perfil de plummer -o seu cabelo
fraco, os olhos pequenos, a cor macilenta da pele, que s� parecia viva devido ao
tufo de barbicha � Van dike - e especulava qual o motivo que seria capaz de
aproximar