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Letramento no Brasil

Autor Luiz Percival Leme Britto

1.a edio
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2008 IESDE Brasil S.A. proibida a reproduo, mesmo parcial, por qualquer processo, sem autorizao por escrito dos autores e do detentor dos direitos autorais.

B862

Britto, Luiz Percival Leme. Letramento no Brasil./Luiz Percival Leme Britto. Curitiba: IESDE Brasil S.A., 2005. 144 p. ISBN: 85-7638-281-4 1. Alfabetizao. 2. Escrita. 3. Leitura. I. Ttulo. CDD 372.4

3. reimpresso

Todos os direitos reservados IESDE Brasil S.A. Al. Dr. Carlos de Carvalho, 1.482 Batel 80730-200 Curitiba PR www.iesde.com.br

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Sumrio
A sociedade de cultura escrita ..............................................................................................7
O mundo escrito ......................................................................................................................................7 Lngua e mundo ......................................................................................................................................8 As palavras e seus sentidos .....................................................................................................................9 A identidade na sociedade de escrita ......................................................................................................11 A ordem da escrita ..................................................................................................................................15 Escrita e poder ........................................................................................................................................17 As origens do novo conceito...................................................................................................................21 Novidades e continuidades .....................................................................................................................22 Letramento: problemas conceituais ........................................................................................................26 Os termos em dilogo .............................................................................................................................29 A diversidade de uso e de formas da escrita ...........................................................................................35 As esferas de uso da leitura e da escrita .................................................................................................36 Formas de produo e circulao do conhecimento ...............................................................................41 As tecnologias de circulao da informao ..........................................................................................45

Letramento: novas realidades, novos conceitos ...................................................................21

A escrita na vida moderna ....................................................................................................35

Letramento e alfabetismo.....................................................................................................51
Compreenses histricas do alfabetismo ................................................................................................51 Relao entre letramento e alfabetismo ..................................................................................................53 Alfabetismo no Brasil .............................................................................................................................54 Evoluo histrica do alfabetismo ..........................................................................................................55 Nveis de alfabetismo .............................................................................................................................57 Caminhos e possibilidades......................................................................................................................59

Pedagogia do letramento e da alfabetizao ........................................................................63


Escrever e falar .......................................................................................................................................63 A materialidade escrita ...........................................................................................................................66 Os discursos referenciados na tradio da escrita...................................................................................67 As instncias de uso da linguagem .........................................................................................................70 Letramento como incluso social ...........................................................................................................71

Leitura no espao social .......................................................................................................75


A leitura como valor e como mercadoria ................................................................................................75 Mitos e verdades sobre a leitura .............................................................................................................80 Uma histria de leitor .............................................................................................................................82 Promoo da leitura e experincias estticas ..........................................................................................83

Leitura, escrita e subjetividade ............................................................................................87


A subjetividade na sociedade moderna ..................................................................................................87 A leitura e identidade ..............................................................................................................................88 Formas de controle das prticas e dos objetos de leitura .......................................................................92
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Ler e escrever para estudar ..................................................................................................99

Estudar para aprender, aprendendo a estudar .........................................................................................99 Escrita e metacognio ..........................................................................................................................101 A organizao do estudo .........................................................................................................................103 Recursos da leitura de estudo .................................................................................................................104 Constituio de acervo ............................................................................................................................107 Em sntese ...............................................................................................................................................107

Informao e conhecimento .................................................................................................111


A norma moderna ...................................................................................................................................111 Constituindo a informao .....................................................................................................................112 A informao como produto ...................................................................................................................115 O que faz da notcia uma notcia?...........................................................................................................116 Informao X conhecimento ..................................................................................................................118

Pedagogia da leitura e da escrita ..........................................................................................123


Lngua e subjetividade ...........................................................................................................................123 A leitura e a escrita na base do conhecimento escolar ............................................................................125 Lngua, norma e preconceito ..................................................................................................................127

Referncias...........................................................................................................................139 Anotaes.............................................................................................................................143

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Apresentao
ste livro trata de um tema que nos bastante familiar: a reflexo sobre as prticas de leitura e escrita na sociedade de cultura escrita e sobre as formas de ensin-las. Nele, voc encontrar reflexes e anlises sobre a relao entre lngua e sociedade, sobre usos e conhecimentos, sobre os modos como estas coisas participam na vida da gente e os sentidos que tm. Encontrar estudos sobre comunicao, preconceito, informao. Encontrar, a todo o momento, um convite a pensar sobre a lngua, principalmente a lngua escrita e os sentidos que ela tem em nossas vidas. A perspectiva adotada nestas aulas no a de oferecer modelos. Aqui, voc no encontrar a exposio de regras ou padres de como ensinar a escrever e a ler, de como fazer o letramento. E isto por duas outras razes. A primeira razo decorre da idia de que conhecer como se apresenta em nossas vidas a lngua escrita, seus usos e funcionamento, sua razo de ser na sociedade e na vida humana, mais importante e anterior ao aprendizado de regras de uso. De nada vale saber uma regra se no sabemos sua origem, seu sentido e seus valores. Muitas vezes o ensino de regras, como se fossem verdades absolutas, esconde uma viso autoritria e preconceituosa de sociedade e de aprendizagem. A atividade reflexiva sobre a lngua, sobre seus usos e valores deve colaborar para que o estudante possa se ver como algum que participa do mundo, que atua nele, intervindo na sociedade para torn-la mais justa e equilibrada. Deve tambm contribuir para indagaes mais pessoais sobre as formas de ser humano. A segunda razo diz respeito compreenso que tenho de como as pessoas desenvolvem suas capacidades no uso da lngua, em particular da escrita. Aprender a escrever e a ler (e outra coisa no o letramento seno isso) aprender a organizar o pensamento de um certo modo, reinvestir constantemente em sua formao e na realizao de suas expectativas. Para isto vale a pena ler, escrever e ensinar a ler e escrever. Em alguns momentos, talvez, voc considere a anlise muito amarga, desanimadora. Mas, somente conhecendo a realidade como ela , poderemos agir sobre a mesma, modificando-a e tornando-a mais prxima de nossos sonhos. Espero, com estas aulas, no s contribuir para sua formao, mas tambm incentiv-lo a sonhar com uma sociedade em que todos possam ler, escrever, trabalhar e, acima de tudo, viver com qualidade. Luiz Percival Leme Britto

Prezado(a) educador(a),

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Letramento: novas realidades, novos conceitos


presenta-se, nesta aula, uma reflexo sobre o conceito de letramento, examinando os motivos de sua emergncia, seus antecedentes e o significado que tem saber ler e escrever na sociedade moderna, chamada de sociedade de cultura escrita.

As origens do novo conceito


No mundo moderno globalizado, tornou-se lugar comum falar em ensino bsico universal, em elevao da escolaridade e educao de qualidade. Insistem os discursos poltico-pedaggicos que o trabalhador moderno, verstil e dinmico deve ser escolarizado, capaz de manipular textos diversos e de resolver problemas. O analfabeto, sufocado pelas formas e espaos letrados, menos produtivo e mais dependente. Includo na cidade das letras tem de transitar em ruas desenhadas e escrituradas, construir prdios antes projetados em pranchetas e telas, ouvir notcias escritas anunciadas por vozes domesticadas pela norma e pelo exerccio disciplinar de um profissional das letras, trabalhar com sistemas monetrios este sujeito continua excludo do mundo da escrita, um mundo que supe territrios privilegiados, caracterizados por Qual a importncia formas de discursos e referncias especficas, por expresses pr- de saber ler e escrever na sociedade de prias de cultura e de valor. Por isso, saber ler e escrever condio para que as pesso- cultura escrita? as participarem integralmente da sociedade contempornea, como bem demonstra a preocupao com a escolarizao e a alfabetizao de todos os indivduos, inclusive os que no tiveram essa oportunidade em outro momento de sua vida. Recentemente, a educao passou a utilizar o conceito de letramento para referir tanto os processos de ensino de leitura e escrita quanto de uso deste conhecimento pelas pessoas. A dinmica social contempornea impe s pessoas uma quantidade imensa de exigncias, envolvendo capacidade de participao, de crtica, de transformao, de propor solues criativas etc. Ou seja, para participar e mover-se com desenvoltura nessa sociedade, a pessoa deve ser capaz de agir com autonomia, demonstrar iniciativa e ter capacidade de anlise e deciso. A palavrachave neste contexto autonomia intelectual, entendida como a capacidade de a pessoa, em situaes diversas, decidir, calcular, planejar, intervir, criticar, transformar, solucionar, criar.
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Quando maior o nvel de letramento, maiores sero a freqncia de manipulao de textos escritos variados e a interao com discursos menos contextualizados ou mais auto-referidos, a convivncia com domnios de raciocnio abstrato, a produo de textos para registro, comunicao ou ao planejada, a realizao de leitura autnoma (sem interveno ou apoio de outra pessoa), a capacidade e as oportunidades da pessoa de realizar tarefas que exigem automonitorao, inferncias diversas e ajustamento constante. O conceito de letramento trouxe para debate a educao em especial a educao lingstica as formas de apropriao e utilizao das variadas construes intelectuais e dos produtos de cultura da sociedade urbano industrial, novos questionamento e proposies. Este processo resulta de trs ordens de fatores: o desenvolvimento dos estudos sobre a escrita compreendida como algo mais que cpia infiel da fala ou usurpadora do lugar original desta , isto , sobre os discursos, os gneros, os modos de ler e escrever e de aprender a ler e escrever, as formas de produzir textos e objetos de leitura, as modificaes conseqentes do uso de novas tecnologias, em particular o computador; o aumento da demanda social pelo domnio operacional do sistema de escrita; as mudanas no modo de produo, da economia e da poltica global.

Por que se pode dizer que a noo de letramento j estava presente na Educao brasileira antes da emergncia do conceito nos anos 90?

Novidades e continuidades
De fato, podemos dizer que sua proposio tende a condensar uma srie de reflexes, proposies e aes principalmente na rea da Educao que j vinham ocorrendo. Vejamos as referncias mais significativas.

O mundo da escrita

Sabemos que a escrita se organizou historicamente associada a uma determinada variante lingstica, exatamente aquela das classes socialmente mais favorecidas. Mas isto no explica o que a escrita, qual sua natureza. Seria simplismo crer que a escrita apenas transfere para o papel uma forma de falar. Mais do que isto, e por razes prprias de sua constituio, a escrita organiza de forma particular a fala, acrescentando-lhe caractersticas novas e abandonando outras. Neste sentido, pode-se dizer que a inveno da escrita foi um processo histrico de construo de um sistema de representao, no um processo de codificao. (FERREIRO, 1984, p. 12). Isto , ao tomar a fala (na sua estrutura significante) como elemento a ser representado, a escrita no reproduz todos os seus elementos, mas apenas alguns; alm disso, ela constri novas relaes entre esses elementos. Fosse a escrita ape-

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nas um cdigo da oralidade, ento tanto os elementos como suas relaes j estariam estabelecidos e a escrita apenas os reproduziria. Em outras palavras, a escrita seria igual fala, e a cada smbolo usado na escrita corresponderia exatamente outro (e com as mesmas caractersticas) da fala, numa relao um a um. Haquira Osakabe, num artigo em que discute a linguagem do ponto de vista discursivo, diz que a escrita atua como complemento da oralidade, cumprindo certas atribuies que se situam alm das propriedades inerentes a esta. (OSAKABE, 1983, p. 148). Superando os limites de tempo e espao, que so caractersticos da fala, a escrita tornou-se um instrumento de interlocuo distncia, virtualmente capaz de suprimir as limitaes comunicativas da oralidade. Se a fala esvanece no mesmo momento em que produzida, a escrita permanece registrada no papel. Desta possibilidade de permanncia resultam duas caractersticas fundamentais do texto escrito que no existem na modalidade falada: a fixidez e a tendncia monolgica. A primeira conseqncia da prpria natureza do veculo (o papel ou outro portador), que permite a preservao do texto no espao e no tempo. A segunda, por sua vez, decorre do fato de que, na ao de escrever, apenas um dos interlocutores tem o direito da palavra, estando o outro (o ouvinte, o leitor) ausente, apenas pressuposto na relao interlocutiva (isto , ele previsto por quem escreve, j que escreve para ser lido e pode idealizar este leitor). Esta assimilao faz com que a escrita acabe por ver-se impregnada de valores e sistemas de referncias prprias desta classe, transformando-se assim numa maneira particular de organizar o mundo, de modo que aprender a ler e a escrever, mais do que dominar um cdigo de traduo do oral ao escrito, significaria ter a capacidade de interagir com discursos caractersticos da cultura escrita, organizados com sintaxe e vocabulrio prprios. Um exemplo contundente que no suficiente ser alfabetizado para conseguir um bom emprego ou para compreender qualquer texto escrito. Ao contrrio, o que normalmente se observa que a maioria das pessoas alfabetizadas, mas com pouca escolaridade, alm de estar mal empregada (ou desempregada), s consegue usar a escrita num nvel mais superficial relacionado s tarefas do cotidiano (leitura da escritas de rua, de cartazes, anncios, ofertas de emprego, revistas de assuntos triviais ou de prticas manuais, enfim, todo um material produzido numa linguagem aparentemente simples). Conforme anota Mrio Perini,
a maior parte da populao brasileira adulta funcionalmente analfabeta. Quero dizer que, se bem que sejam capazes de assinar o nome e de decifrar o letreiro do nibus que tomam diariamente, no conseguiriam ler com compreenso adequada uma pgina completa, ainda que se tratasse de assunto dentro de sua competncia. (PERINI, 1988, p. 78).

Enfim, a escrita impe-se, no opo. E isto tanto do ponto de vista do indivduo (que, alfabetizado, est mais inserido na sociedade e possui mais chances de sobreviver nela), quanto do ponto de vista do sistema, que quer sujeitos mais capacitados para o trabalho e mais inseridos no mercado consumidor. alfabetizao se vincula uma necessidade pragmtica. (OSAKABE, 1983, p. 150). Isto , alfabetiza-se o indivduo para que ele seja mais produtivo ao sistema. E no necessrio mais que isso.
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Disto resulta que pouco importa a maneira como o analfabeto v a lngua. Ele pode at dizer que no sabe portugus, e efetivamente sentir assim, sem que isto interfira em sua capacidade produtiva. Interessa apenas que ele o saiba usar na justa medida em que fique facilitada a transmisso de ordem e dos valores estabelecidos e que se tornem compreensveis os comandos e orientaes de trabalho e consumo.

Leitura de mundo leitura da palavra


Ao fundamentar sua proposta de educao de adultos, Paulo Freire, remetendo-se sua experincia pessoal de aprender a ler e a escrever e a conhecer o mundo que o cercava, afirma que:
Primeiramente (veio) a leitura do mundo, do pequeno mundo em que me envolvia. Depois (veio) a leitura da palavra que, nem sempre longe de minha escolarizao, foi a leitura da palavramundo no a leitura da palavra mundo, mas a leitura da palavramundo, uma palavra s. (...) O mundo de minhas primeiras leituras os textos, as palavras, as letras daquele contexto, cuja percepo me experimentava e quanto mais o fazia mais aumentava a capacidade de perceber se encarnava numa srie de coisas, de objetos e sinais, cuja compreenso eu ia aprendendo no meu trato com eles. (...) O desenvolvimento e o desafio expressividade oral da criana, o desafio continuidade da leitura de seu mundo concomitantemente com a leitura da palavra absolutamente indispensvel. (FREIRE, 1995, p. 30).

Em outro trabalho, o educador retoma este tpico e escreve:


A compreenso crtica do ato de ler no se esgota na decodificao pura da palavra escrita ou da linguagem escrita, mas se antecipa e se alonga na inteligncia do mundo. (...) Linguagem e realidade se aprende dinamicamente. (...) A leitura do mundo precede sempre a leitura da palavra e a leitura desta implica a continuidade da leitura daquele. (FREIRE, 1984, p.11 e 22).

O que vem a ser leitura de mundo?

O que ensina Paulo Freire com estas reflexes que a educao no se d em abstrato, de forma independente dos modos objetivos e concretos de vida social e coletiva. Ele adverte que ensinar no transferir conhecimento, mas criar as possibilidades para sua produo e que quanto mais criticamente se exerce a capacidade de aprender, mais se constri a curiosidade epistemolgica.

Com isso, este autor implicava que aprender a ler e a escrever no aprender a decodificar as palavras, estando diretamente relacionado com as experincias de vida, com os contextos de uso e os sentidos que as palavras, escritas e faladas, ganham em nossas vidas. Enfim, a manipulao do escrito se relaciona com os modos de participar e fazer coisas na sociedade, um dos fundamentos principais do conceito de letramento.

Alfabetizao contextualizada
Nos anos 1970, a pesquisadora e educadora Emlia Ferreiro e vrias colaboradoras trouxeram para o debate pedaggico a hiptese de que as crianas, em sua aprendizagem da escrita, no incorporam mecanicamente o funcionamento deste sistema, mas sim o reconstroem, a partir de um intenso processo de construo de conhecimento.
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Entre seus postulados, dois so particularmente importantes para nossa exposio. O primeiro aquele relativo compreenso do que se seja a escrita. Para a autora,
a escrita um sistema de representao cujo vnculo com a linguagem oral muito mais complexa do que alguns admitem. (...) Eu entenderia representao como esse conjunto de atividades que as sociedades desenvolveram em graus diversos, que consiste em dar conta de certo tipo de realidade, com certos propsitos, em uma forma bidimensional. (...) A representao permite uma re-anlise do objeto representado. (FERREIRO, 2001, p. 77-78).

Este postulado nos leva a pensar no apenas na necessidade de repensar o processo de alfabetizao, j que no se trata mais de treinar uma mente pronta a usar um cdigo, mas principalmente a compreender a escrita como um fenmeno dinmico e complexo e que a aprendizagem deste sistema supe a vivncia com os objetos culturais e modos de ser caractersticos da cultura escrita. O segundo que
a escrita no um produto escolar, mas sim um objeto cultural, resultado do esforo coletivo da humanidade. Como objeto cultural, a escrita cumpre diversas funes sociais e tem meios concretos de existncia (especialmente nas concentraes urbanas). (FERREIRO, 1984, p. 43).

A autora refere-se aos mltiplos usos e s diversas funes que a escrita pode ser submetida. Ela lembra que o indivduo urbano, mesmo aquele que nunca foi escola (seja porque ainda no atingiu a idade escolar, seja porque, devido a condies sociais, no teve oportunidade), est exposto ao material escrito e faz suposies sobre ele. De fato, a educao escolar parece no abranger e sequer controlar os usos possveis da escrita na sociedade. Entretanto, ela a principal instituio autorizada a transmitir este saber. Em outras palavras, se a escrita est na rua (ou tambm na rua), a possibilidade de seu uso depende do aval escolar. E talvez seja por isso que muitos pesquisadores defendam que seja funo da escola introduzir a criana no universo da escrita.

Prticas de leitura e escrita no ensino de lngua


Joo Wanderley Geraldi (1983), em um artigo escrito para professores, defende uma reinterpretao epistemolgica do fenmeno da linguagem, com importantes implicaes para o ensino de lngua, em particular para a forma como se compreende a aprendizagem da escrita e de seus usos. O autor sustenta que a linguagem uma forma de interao. O pressuposto que sustenta esta concepo a impossibilidade de considerar a linguagem sem levar em conta a relao dos sujeitos com a lngua e as condies de uso. Mais de um meio de transmisso de informao, na qual os indivduos atuariam como mquinas de codificao, a linguagem percebida como espao e resultado da interao humana. Utilizando-a, as pessoas realizam aes que no conseguiriam realizar a no ser falando; mais do que isto, elas agem sobre si e sobre as outras com quem se relacionam, constituindo-se neste compromisso, transformando (ou tentando mudar) seu comportamento.
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H que cuidar, contudo, para no pensar que a linguagem, porque s existe em funo da relao interlocutiva, seja um fenmeno exclusivamente subjetivo; ao contrrio, nesta concepo de linguagem sua realidade objetiva e constitui o espao social em que os sujeitos interagem:
na verdade, a significao pertence a uma palavra enquanto trao de unio entre interlocutores, isto , ela se realiza no processo de compreenso ativa e responsiva. A significao no est na palavra nem na alma do falante, assim como no est tambm na alma do interlocutor. Ela o efeito da interao do locutor e do receptor produzido atravs do material de um determinado complexo sonoro. (BAKHTIN, 1980, p. 132).

E que conseqncias tem esta concepo de linguagem para o ensino? Em primeiro lugar, pe em evidncia o carter poltico e ideolgico que implica a eleio de qualquer variedade lingstica como aquela que deve ser ensinada. Em segundo lugar, torna evidente que a aprendizagem de uma lngua (ou de variedade lingstica, ou de gneros da lngua) no se d por treinamento, mas pelo seu uso real em vrias situaes interlocutivas, nas quais falantes e ouvintes so muito mais que emissores e receptores de mensagens. Coloca professor e aluno frente a frente, no como oponentes, mas como participantes do jogo interlocutivo, o que significa que so sujeitos construindo um conhecimento. Finalmente, destaca o carter coletivo da aprendizagem. Na sociedade contempornea, h evidente sobrevalorizao da dimenso individual, quase sempre centrada na verificao das competncias e na produo de escalas de capacidade auferida por testes individuais. Desconsidera-se o fato de que o conhecimento um produto social e que aquilo que uma pessoa sabe e efetivamente faz se circunscreve s condies histricas objetivas em que se encontra. O que uma pessoa sabe e faz isoladamente distinto do que ela sabe e faz em grupo ou em tarefas solicitadas em situaes sociais reais, algo que torna limitados os testes de capacidade individual. Alm disso, h uma variada gama de situaes mediadas pela escrita que se realizam com base em relaes sociais, culturais e polticas que so, em sua historicidade, estabelecidas independentemente das capacidades dos indivduos. Com isso, a questo do conhecimento s se manifesta no plano tcnico-individual, escamoteando-se os problemas polticos e sociais implicados nos modos de produo, circulao e apropriao do conhecimento. Com base nesta concepo de linguagem, a idia principal a de que o ensino da leitura, da escrita e do conhecimento sobre e da lngua se faz centrado em prticas de linguagem, isto em atividades contextualizadas e reflexivas, de modo que a aprendizagem resultado do uso significativo da linguagem oral e escrita, novamente, antecipando o ncleo do conceito de letramento.

Letramento: problemas conceituais


Tal como tem sido utilizado, tanto em estudos acadmicos, como na educao escolar, o conceito de letramento tem recoberto uma gama variada de interpretaes, as quais supem diferentes objetos e tm implicado prticas sociais e orientaes terico-metodolgicas escolares imprecisas e confusas. Parece necessrio uma melhor delimitao do conceito, percebendo seus usos e especificidaEsse material parte integrante do Videoaulas on-line do IESDE BRASIL S/A, mais informaes www.videoaulasonline.com.br

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Letramento: novas realidades, novos conceitos

des, assim como seus problemas tericos e as formas como vem sendo incorporado na educao escolar. De incio, preciso lembrar que a expresso original em ingls literacy foi praticamente durante todo o sculo passado traduzida para o portugus como alfabetizao. A introduo letramento, como um neologismo que s viria a ser dicionarizado quando do lanamento do Dicionrio Houaiss da Lngua Portuguesa em 2001, teria se dado, por Mary Kato, no livro No mundo da escrita uma perspectiva psicolingstica. Este livro, produzido para cursos de letras e professores de portugus, apresenta de forma didtica os estudos que vinham sendo feitos na poca sobre a escrita, desde sua histria, passando pela relao com a fala e incluindo suas formas de uso. que: A autora usa a palavra logo na introduo de seu trabalho, em que defende
a funo da escola introduzir a criana no mundo da escrita, tornando-a um cidado funcionalmente letrado. Isto , um sujeito capaz de fazer uso da linguagem escrita para sua necessidade individual de crescer cognitivamente e para atender s vrias demandas de uma sociedade que prestigia esse tipo de linguagem como um dos instrumentos de comunicao. (...) A chamada norma-padro, ou lngua falada culta, conseqncia do letramento, motivo porque, indiretamente, funo da escola desenvolver no aluno o domnio da linguagem falada instituc,ionalmente aceita. (KATO, 1986, p. 7; grifos meus).

Kato no explica o uso do neologismo nem mesmo se debrua em explicitar o conceito, talvez porque este lhe parecesse demasiado bvio. H contudo, um conjunto de expresses que leva a crer que letramento, naquele contexto, refere-se ao processo de aquisio da escrita, muito prximo do que se falava sobre alfabetizao como processo contnuo e no apenas como aprendizagem do cdigo. Os temas sobre o ensino significativo e contextualizado do portugus escrito (ainda que naquele momento permanecesse confundido com norma culta ou dialeto de prestgio), apesar de circunscritos a uma disciplina, tanto do ponto de vista acadmico, como do ponto de vista escolar, captavam trs aspectos centrais: a aprendizagem da leitura e da escrita no se resume aprendizagem do manuseio do cdigo; a variao lingstica no deve ser tomada como erro; e o conhecimento da escrita implica o conhecimento dos contedos referenciais a ela associados, isto formas de argumentar e de cognio. Haveria um quarto ponto, o qual, no entanto, pouco se considerava: a relao entre o domnio da escrita e os processos de insero social. As perguntas que se fazem, ento, so como e por que surgiu a expresso letramento e qual teria sido sua finalidade. Magda Soares (1998, p. 16) sustenta que resultaria da necessidade de produzir um novo termo capaz de abarcar novos fatos, novas idias, novas maneiras de compreender os fenmenos. Como era forte a tradio de vincular alfabetizao aprendizagem das primeiras letras, parecia haver, segundo alguns autores, a necessidade de buscar um outro termo que conceitualmente expressasse a diferena entre este processo e as formas de insero no mundo da cultura mediados pela escrita.
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ngela Kleiman, em Significados do Letramento, o primeiro livro a trazer a palavra no ttulo, define letramento como sendo
um conjunto de prticas sociais que usam a escrita, enquanto sistema simblico e enquanto tecnologia, em contextos especficos, para objetos especficos. (...) O fenmeno do letramento, ento, extrapola o mundo da escrita tal qual ele concebido pelas instituies que se encarregam de introduzir formalmente os sujeitos no mundo da escrita. (KLEIMAN, 1994, p. 19-20).

Esta parece ser tambm a posio de Leda Tfouni, ainda que a autora, em sua exposio compreenda letramento como um campo de estudo, mais do que um processo:
A alfabetizao refere-se aquisio da escrita enquanto aprendizagem de habilidades para leitura, escrita e as chamadas prticas de linguagem. Isso levado a efeito, em geral, por meio do processo de escolarizao e, portanto, de instruo formal. A alfabetizao pertence, assim, ao mbito do individual. O letramento, por sua vez focaliza os aspectos scio-histricos da aquisio da escrita. Entre outros casos, procura estudar e descrever o que ocorre nas sociedades quando adotam um sistema de escritura de maneira restrita ou generalizada. (...) O letramento tem por objetivo investigar no somente quem alfabetizado, mas tambm quem no alfabetizado, e, nesse sentido desliga-se de verificar o individual e centraliza-se no social. (TFOUNI, 1995, p.9-10).

J Magda Soares, em um livro que se tornou referncia para a implementao e divulgao deste conceito Letramento, um tema em trs gneros , defende que
Letramento o resultado da ao de ensinar e aprender a ler e escrever. O estado ou a condio que adquire um grupo social ou um indivduo como conseqncia de ter-se apropriado da escrita. (...) J alfabetizado nomeia aquele que apenas aprendeu a ler e escrever, no aquele que adquiriu o estado ou a condio de quem se apropriou da escrita, incorporando as prticas sociais que as demandam. (SOARES, 1998, p. 18).

Para ser letrado (numa acepo semelhante que usa Kato), insiste Soares: No basta apenas saber ler e escrever, preciso tambm saber fazer uso do ler e escrever, saber responder s exigncias de leitura e escrita que a sociedade faz continuamente. (SOARES, 1998, p. 20). Temos, portanto, uma retomada do que se anunciava nos anos de 1970 e 1980. Trata-se de uma reconsiderao de trabalhos anteriores, com alguns avanos, em funo de novas reflexes sobre a importncia da leitura e da escrita na sociedade moderna e, mais ainda, sobre as formas de participao nesta cultura, assim como da validao de instrumentos pedaggicos e de avaliao. A utilizao indiscriminada do conceito de letramento e a existncia de outros termos conceitos aparentados tm trazido algumas confuses conceituais para a pesquisa e, principalmente, indefinio quanto aos objetivos dos projetos pedaggicos escolares. Esta dificuldade fica evidente quando se examinam alguns ttulos de livros publicados em portugus em que o termo letramento foi preterido por outro, aparentemente porque os autores ou tradutores das obras no se sentiam suficientemente vontade com o conceito com que estavam operando. Assim, Ribeiro
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Letramento: novas realidades, novos conceitos

(1998) prope Alfabetismo e atitude como ttulo de sua pesquisa que recobre problemas da mesma natureza que os que identificam os trabalhos em que letramento o termo de referncia. J The literacy dictionary, the vocabulary of reading and writing, de Theodore L. Harris & Richard E. Hodges, recebeu na edio brasileira (1999), o ttulo de Dicionrio de Alfabetizao vocabulrio de leitura e escrita. A conhecida obra Literacy and orality, de David Olson e Nancy Torrance, foi traduzida para o portugus com o ttulo de Cultura escrita e oralidade (1995), explicitamente considerada equivocada por Soares (1998, p. 20), ainda que tenha sido uma opo tambm explcita do editor e da coordenadora da coleo, Emlia Ferreiro, a qual tem sustentado que alfabetizao deve ser compreendida como algo relativo ao conhecimento da escrita como um todo e no apenas aprendizagem do sistema simblico, tendo lanado no Brasil o livro Cultura escrita e educao (2002), com o mesmo ttulo em espanhol, num momento em que j circulava com desenvoltura o termo letramento. H, portanto, quatro diferentes termos-conceito em uso atualmente: letramento; alfabetismo; alfabetizao e cultura escrita. simplismo supor que so todos equivalentes, ainda que s vezes alguns deles se equivalham no uso. Mas plenamente possvel usar todos eles de forma complementar, contribuindo para o entendimento de um fenmeno to significativo na sociedade moderna.

Os termos em dilogo
Letramento a palavra mais usada em tempos recentes, pode ter vrias interpretaes, dependendo do raciocnio que se desenvolva. Duas distines so teis para nossa reflexo. A primeira distino entre processo de distribuio dos saberes (aes poltico-sociais e pedaggicas de formao dos sujeitos na cultura escrita) e estado em que se encontram indivduos ou grupos (as habilidades individuais ou coletivas de leitura e escrita). A noo de processo implica prticas sociais de uso da escrita e da leitura e agentes formadores que definem os modos privilegiados de levar adiante a tarefa do ensino da escrita e da cultura (cuja principal instncia, ainda que no a nica, sem dvida a escola). A segunda concepo se associaria idia de alfabetizado, letrado ou educado, supondo aquilo que uma pessoa capaz de fazer com seus conhecimentos de escrita, em diferentes esferas sociais. Uma segunda distino a que se estabelece entre a dimenso individual e a dimenso coletiva, entre capacidades individuais e comportamentos ou condies sociais. Esta distino tem implicaes metodolgicas no estabelecimento, por exemplo, de instrumentos de avaliao de nvel de alfabetismo e de estabelecimento de polticas pblicas de educao e cultura. Quando se fala em letramento de um grupo, no se imagina que isto seja a somatria de competncias ou habilidades singulares, mas sim formas de organizao, de intercmbio, produo e circulao de produtos de cultura, bem como o estabelecimento de valores e padres de comportamento.
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O termo letramento tem sido acompanhado da expresso letrado, significando aquele que tem letramento, e no como pessoa erudita, culta, como consta dos dicionrios. Esta associao tem trazido dificuldades para a compreenso do conceito, porque no corresponde a um objeto concreto e ainda se confunde com outros conceitos como escolarizado, alfabetizado e at culto. Alfabetizao o termo mais popular e tradicional de todos, tendo sofrido uma profunda ressignificao nos anos de 1970 e 1980, quando deixou de significar apenas o processo de ensino e aprendizagem do cdigo de escrita, com seus modelos e regras. Mesmo entre os estudos que se restringiam aquisio propriamente do cdigo se conheceram avanos significativos, com aportes da psicolingstica e de teorias no-comportamentalistas. A incluso no conceito de letramento na educao tem provocado a retomada da idia de alfabetizao como simples sistema do cdigo, como aquisio de tecnologia, como se algum pudesse aprender ler e escrever sem aprender simultaneamente objetos culturais e comportamentos cognitivos associados a esta aprendizagem ou como se houvesse tecnologia neutra. A questo do que significa ser alfabetizado segue sendo um problema terico e prtico muito relevante, particularmente por que, no caso brasileiro, est ligado ao direito de elegibilidade (analfabetos podem votar, mas no podem ser eleitos). Alfabetismo outra palavra que guarda relao direta com alfabetizao e alfabetizar (processo) e alfabetizado, analfabeto (condio individual). De uso raro, apesar de dicionarizado, foi revitalizado por Ribeiro (1998) e pela instituio do INAF (Indicador Nacional de Alfabetismo Funcional), inicialmente como palavra alternativa e hipoteticamente mais apropriada para captar a noo de habilidades estritamente relacionadas ao uso da escrita em suas vrias esferas de uso social, agora tem sido usado para referir ao conjunto de capacidades de leitura e escrita (o estado ou a condio) de uma pessoa. Neste sentido, Ribeiro et al. (2002) propem uma distino entre alfabetismo (que seria usado para identificar capacidades individuais) e letramento (quando as prticas sociais de uso da escrita e da leitura fossem a referncia). Cultura escrita , de todos os termos em considerao, o de significado mais amplo, implicando um modo de organizao social cuja base a escrita algo que no se modificou em essncia mesmo com o advento das novas tecnologias, at porque estas resultam do tipo de sociedade, de cincia e de produo que se constituram em funo da escrita. Sendo mais abrangente, este termo abarcar os outros trs (como subcomponentes de um campo mais amplo) e servir para indicar um modo de produo social. A cultura escrita implica valores, conhecimentos, modos de comportamento que no se limitam ao uso objetivo do escrito. Assim, alguns tpicos prprios de investigao e de interveno nesta rea so: relao da escrita e com o desenvolvimento cognitivo; a relao entre escrita, cultura e conhecimento; a inter-relao escrita-oralidade; as demandas por habilidades cognitivas e o modo de produo atual.

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Cultura escrita modalidade de organizao social de base escrita, com implicaes nas formas de produzir, viver, conhecer, representar. Letramento conjunto de prticas sociais de escrita e da leitura que definem os modos privilegiados de participar e produzir na sociedade de cultura escrita, tanto em ambientes escolares como em outros ambientes sociais. Alfabetismo conjunto de habilidades individuais de uso da escrita. Alfabetizao processo de ensino e aprendizagem do sistema da escrita.

1.

Explique em suas palavras o que letramento e como este conceito pode contribuir para a prtica pedaggica.

2.

Liste algumas situaes em que uma pessoa analfabeta ou que pouco sabe ler e escrever est exposta a textos escritos. Em seguida, explique a relao destas situaes com o conceito de letramento.

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3.

A seguir transcreve-se o verbete da palavra letrado do dicionrio Houaiss da Lngua Portuguesa. (LETRADO, 2004). Letrado (adj.) 1 que ou aquele que possui cultura, erudio; que ou quem erudito, instrudo; 1.1 que ou aquele que possui profundo conhecimento literrio; literato; 2 (pedagogia) que ou aquele que capaz de usar diferentes tipos de material escrito; 3 (sm) indivduo de grande conhecimento jurdico; advogado, jurisconsulto. a) Qual das acepes previstas pelo dicionarista corresponde ao conceito de letramento? Por qu?

b) Em que medida as outras acepes registradas estabelecem um conflito com esta?

4.

Escreva um texto em que voc procure explicar as diferenas das formas de letramento e de alfabetismo das pessoas na sociedade em que vivemos.

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A aprendizagem da escrita se d concomitantemente aprendizagem dos contedos referenciais associados escrita. (GERALDI, 1997, s. p.). Que conseqncias essa afirmao, se aceita, pode trazer para a Educao Escolar, em particular para o ensino da leitura e da escrita?

SOARES, Magda. Letramento: um tema em trs gneros. Belo Horizonte: Autntica, 1998. O livro considera em trs textos complementares, com graus de dificuldade distintos, o conceito de letramento na atualidade. Apresenta sua definio, as razes de sua emergncia e possveis aplicaes pedaggicas e sociais. KLEIMAN, ngela. Os Significados do Letramento. Campinas: Mercado de Letras, 1994. Trata-se de uma coletnea de textos acadmicos com o objetivo de informar os que se encarregam do ensino da escrita e dos que participam de situaes de comunicao entre escolarizados e no-escolarizados sobre os fatos e os mitos do letramento. Com isso, busca-se dar sustentao prtica do ensino da leitura e da escrita e de tecnologias das sociedades de cultura escrita, como forma de potencializar o cidado na lida com as estruturas de poder na sociedade.
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