Você está na página 1de 7

UNIVERSIDADE FEDERAL DO PAR CAMPUS UNIVERSITRIO DO SUL E SUDESTE DO PAR FACULDADE DE ENGENHARIA DE MINAS E MEIO AMBIENTE CURSO DE ENGENHARIA

DE MINAS E MEIO AMBIENTE

POLUIO DOS SOLOS: A contaminao por mercrio e o caso da Amaznia

Andr Santos de Souza

Prof. MSc. Kidelmar Dantas

Marab (PA) Setembro de 2011

UNIVERSIDADE FEDERAL DO PAR CAMPUS UNIVERSITRIO DO SUL E SUDESTE DO PAR FACULDADE DE ENGENHARIA DE MINAS E MEIO AMBIENTE CURSO DE ENGENHARIA DE MINAS E MEIO AMBIENTE

POLUIO DOS SOLOS: A contaminao por mercrio e o caso da Amaznia

Andr Santos de Souza

Trabalho apresentado a faculdade do Curso de Engenharia de Minas e Meio Ambiente como avaliao parcial da disciplina Poluio dos solos, ministrada pelo professor mestre Kidelmar Dantas. Dantas.

Marab (PA) Setembro de 2011

A contaminao por mercrio e o caso da Amaznia


(artigo de Jurandir Rodrigues de Souza, Antnio Carneiro Barbosa, doutores em Qumica; publicado na revista Qumica Nova na Escola em novembro de 2000)

SINOPSE DO ARTIGO No de hoje que o mercrio ameaa a sade da populao da Amaznia. No Brasil, mais de duas mil toneladas desse metal pesado foram despejadas no meio ambiente pelos garimpos desde 1980. Os garimpeiros usam o mercrio para separar partculas de ouro dispersas na terra, gerando a amlgama (mercrio misturado com ouro), que posteriormente aquecida a elevadas temperaturas para evaporao do mercrio, o que contamina as pessoas prximas e o meio ambiente em geral. Assim, quando o metal permanece no solo, mantm-se em sua forma inorgnica menos txica, mas quando chega aos rios, pelo ar e pela gua da chuva ou inundaes, entra na cadeia alimentar dos peixes e transforma-se em metilmercrio, cujo excesso no ser humano provoca principalmente problemas neurolgicos. Pouco se sabe sobre os danos biolgicos do mercrio em seres humanos. O limite considerado recomendvel para o homem de 50 partes por milho (ppm) do metal, mas sabido do caso de um homem com 176 ppm e sade aparentemente normal. A contaminao por mercrio em reas de garimpo de ouro na Amaznia chega a exceder em at 40 vezes os nveis estabelecidos pela Organizao Mundial de Sade (OMS), segundo constatou pesquisa do Centro de Tecnologia Mineral (Cetem), instituio vinculada ao Ministrio da Cincia e Tecnologia (MCT). Por outro lado, a minerao artesanal na regio amaznica responsvel por quase 50% da produo brasileira de ouro. COMO SE PROCESSOU A PESQUISA DO MERCRIO NA AMAZNIA Foram realizadas diversas amostragens a fim de detectar a presena e evoluo do metal em diversos componentes. a) Amostragem de solos: a fim de determinar o nvel de referncia que exprima a concentrao natural do elemento no ambiente, utilizam-se teores mdios naturais coletados em pontos onde no haja interferncia de mercrio proveniente de emisses antrpicas. A amostragem pode ser realizada nas camadas superficiais (< 10 cm de profundidade), de forma composta, com alquotas coletadas em diversos pontos com critrios definidos, atravs de ps plsticas (ps de jardinagem), em massa de at 1Kg. Esse material acondicionado em sacos plsticos, com embalagem e rotulao dupla, hermeticamente fechados e mantidos sob refrigerao, at o momento da anlise. b) Amostragem de sedimentos: a coleta de amostras pode ser realizada com ps ou colheres, em ambientes aquticos de baixa profundidade, ou com dragas de diferentes tipos e modelos, para grandes profundidades. A coleta de perfis de sedimentos, material importante para avaliar a evoluo temporal de processos de contaminao, pode ser realizada pela introduo de um tubo de PVC (duas polegadas de dimetro e aproximadamente 50 cm de comprimento) no local de amostragem. Esse tubo contendo a amostra depois cortado em segmentos para os procedimentos analticos. A amostragem deve ser realizada, preferencialmente, em locais rasos, de baixa velocidade de fluxo. As amostras de sedimentos, de superfcie ou de perfis, so secadas ao ar, sombra, e peneiradas em malhas de 200 mesh. Aps a secagem e classificao, as amostras devem ser enviadas, em frascos de polietileno de boca larga, para a determinao analtica. Quando necessrio, devem ser conservadas j secas, em frascos ou

sacos plsticos, sob refrigerao mnima de 4C. Sob essas condies, as amostras de sedimentos podero ser conservadas por at dez dias, antes dos procedimentos analticos. c) Amostragem de guas: tendo-se o conhecimento prvio dos pontos de possvel emisso de mercrio, a amostragem nos rios deve ser feita a montante e a jusante das fontes poluidoras, com a incluso opcional de pontos adicionais, para referenciar o grau de poluio da rea em estudo. A coleta de guas superficiais para a anlise de mercrio deve ser realizada em recipientes de vidro (neutro ou borossilicato) ou plstico (polietileno), com capacidade de 250 ml. O frasco coletor, seguro pela base, deve ser mergulhado com a boca para baixo, a 15-30 cm da superfcie, para evitar a introduo de contaminantes superficiais. Durante a coleta, deve-se manter a boca do frasco de coleta contra a corrente e evitar a incluso de partculas grandes, detritos, folhas ou outro tipo de material. Dependendo da anlise a ser realizada (mercrio total ou mercrio dissolvido), a amostra deve ser imediatamente filtrada. A preservao da amostra, por perodo de at 10 dias, pode ser obtida atravs da adio de 10 ml de soluo de 0,5 g/l K2Cr207 e 50 ml/l de HNO3. Os reagentes utilizados devem apresentar baixos valores de branco para mercrio e serem guardados sob refrigerao. d) Amostragem de ar: em regies como a Amaznia, mais prtico proceder-se amostragem do ar por meio de suco de volumes conhecidos, com bombas apropriadas, movidas a bateria, atravs de tubos contendo ouro metlico em forma de finos fios enovelados ou de gros de materiais diversos, recobertos por ouro (trap de ouro). O mercrio existente no ar, quando succionado, entra em contato com o ouro, fixando-se a pela amalgamao. Posteriormente, no laboratrio, em fornos apropriados, o trap de ouro aquecido e, com o auxlio de gs de arraste, libera o mercrio para a clula de absoro do espectrofotmetro. e) Amostragem de poeiras: para realizao deste procedimento podem ser utilizados pequenos pincis de fibra vegetal, devidamente limpos, As amostras devem ser acondicionadas em pequenos sacos plsticos, com tampa rosqueada e mantidos sob refrigerao at o momento da anlise. f) Amostragem de biota (peixes): sugerem inicialmente um levantamento de espcies de todos os hbitos alimentares, dando-se preferncia aos peixes carnvoros. Aps a coleta, o peixe deve ser congelado imediatamente, anotando-se procedncia, peso, nome popular, local e data da coleta. Embora o artigo no entre no mrito de detalhar os resultados da pesquisa que indicaram altas concentraes de mercrio nos peixes, o que seria o ponto mais interessante do trabalho, outras fontes da literatura que apontam para um levantamento realizado em Jacareacanga, no Par, regio de intensa explorao garimpeira. Segundo o levantamento, as concentraes mais elevadas de Hg foram verificadas nas espcies tucunar e trara (carnvoras), as quais esto entre as mais consumidas pela populao. Dentre as no carnvoras analisadas, cujas concentraes foram relativamente mais baixas, sobressaem-se as espcies jaraqui e aracu, tambm de elevado consumo. Assumindo-se que 60 a 95% do mercrio encontrado nos tecidos de peixes esto na forma metilada, os nveis de Hg nas espcies tendem a aumentar devido aos processos de organificao em ambientes aquticos no transporte do metal para as redes trficas, a facilidade de absoro das espcies organomercuriais e a baixa taxa de excreo, associados aos processos de bioacumulao e disponibilidade do metal no meio aqutico.

Ainda que o pescado consumido pela populao esteja com concentraes mdias de mercrio abaixo do que estabelece a legislao, a frequncia de consumo e a quantidade diria ingerida um componente essencial na avaliao do risco de contaminao por mercrio. QUESTO 1: A POLUIO PELO MERCRIO A poluio por este metal ocorre, sobretudo, por intermdio de sua queima nas atividades garimpeiras. utilizado para formar um amlgama com o ouro fino encontrado sob a forma de p, sendo primeiramente queimado nos garimpos para obteno do bullion, ouro ainda impuro contendo, dentre outras impurezas, 3 a 5% de mercrio. Esse ouro vendido e sofre uma segunda queima em capelas que no possuem instalaes adequadas para a reteno dos vapores, podendo estas emisses atingir a populao residente. O mercrio resiste a processos naturais de degradao, podendo ficar depositado no ambiente por muitos anos, sem perder sua toxicidade. Quanto possibilidade de transformao no ambiente, pode sofrer biomagnificao e bioacumulao. Ao atingir os ambientes aquticos, as espcies inorgnicas do mercrio podem sofrer reaes mediadas principalmente por micro-organismos que alteram o seu estado inicial, resultando em compostos organomercuriais, como o metilmercrio, mais txico que as espcies inorgnicas. O metilmercrio facilmente absorvido por peixes e outros animais aquticos, o que provoca uma deposio dessa substncia qumica nos tecidos desses animais, fazendo com que ao longo do tempo se acumulem e, dentro da cadeia biolgica, atinjam concentraes bem maiores que as originalmente encontradas no ambiente. um metal cumulativo no ser humano e de alta toxicidade. O mercrio metlico geralmente absorvido pela via respiratria, sendo parte depositada em tecidos, onde se conjuga com grupamentos sulfidrilas de protenas. A frao no absorvida eliminada principalmente na urina. Pode causar intoxicao aguda, em que predominam os sinais e sintomas respiratrios e intoxicaes subagudas e crnicas, destacando-se os efeitos sobre o sistema nervoso e rins. No tocante populao exposta ao mercrio metlico nas reas de produo de ouro, podem-se incluir: os garimpeiros, os trabalhadores de lojas que vendem ouro, as pessoas que vivem prximas aos locais de garimpo e a populao urbana prxima destas lojas. Os expostos ao metilmercrio abrangem as pessoas que se alimentam de peixes, notadamente os carnvoros. QUESTO 2: A LEGISLAO BRASILEIRA SOBRE O MERCRIO No Brasil, a legislao federal pode ser considerada como satisfatria, sendo o grande problema o seu no cumprimento. O papel do Estado, frente s questes relacionadas ao ambiente em reas garimpeiras definido pela Constituio Brasileira em artigos sobre a proteo do meio ambiente, em leis especficas que regulam a importao, comercializao e uso do mercrio. Normas estabelecem limites de tolerncia biolgica para a presena do mercrio no ambiente e nos organismos vivos. No entanto, h poucas regras esparsas que estabelecem nveis mximos permitidos de mercrio em produtos, e bem menos que probem seu uso. A legislao brasileira, por meio das Normas Regulamentadoras (NRs) do Ministrio do Trabalho, da Organizao Mundial de Sade e da Associao Brasileira de Normas Tcnicas (ABNT NBR 10004), estabelece como limite de tolerncia biolgica para o ser humano a taxa de 33 microgramas de mercrio por grama de creatinina urinria e 0,04

miligramas por metro cbico de ar no ambiente de trabalho. O mercrio ocupa lugar de destaque entre as substncias mais perigosas relacionadas nessas normas. Por sua vez, a norma regulamentadora NR15, do Ministrio do Trabalho, que trata das atividades e operaes em locais insalubres, tambm lista o mercrio como um dos principais agentes nocivos que afetam a sade do trabalhador. A resoluo Conama n. 357, de 17 de maro de 2005, em seu artigo 14, inciso II, estabelece as condies e padres de qualidades das guas e determina que o limite mximo para lanamento do mercrio em corpos dgua 0,0002 mg/L para gua doce classe 1; e 0,002 mg/L para gua doce classe 3. Essa mesma resoluo determina tambm em seu artigo 34 pargrafo 4., inciso VI, que o valor mximo para lanamento de efluentes que contenham o mercrio 0,01 mg/L. Para a produo e comrcio de mercrio metlico, o Decreto n. 97.634/1989 estabelece o registro obrigatrio dos importadores, produtores e comerciantes como uma condio prvia para o desempenho das atividades relacionadas com mercrio no pas. A Portaria Ibama n. 32/1995 estabelece os pormenores do registro e a obrigao de notificao prvia para importaes de mercrio metlico. A respeito do transporte interno de substncias perigosas existe apenas uma regra geral sobre movimentao nacional de substncias perigosas da ANTT (Resoluo n. 420/2004), que menciona o mercrio como parte de uma longa lista de substncias. Com relao a mercrio em processos, existe a Instruo Normativa Ibama n. 31/2009 sobre processo metalrgico, que menciona a atividade de minerao de ouro como de alto potencial poluidor e exige o registro dessa atividade no Cadastro Tcnico Federal do Ibama. As atividades especficas ou sistemas com alguma abordagem regulatria so: minerao artesanal de ouro regulamentada pelo Decreto n. 97.507/1989 que probe o uso de mercrio na atividade, exceto se for licenciada pelo rgo ambiental competente, mas no estabelece qualquer critrio ou pormenores para o licenciamento ou para as aes de monitoramento governamental; definio dos equipamentos para controle de eficincia do mercrio metlico em minerao artesanal de ouro e uso urbano, inclusive aqueles para recuperao de mercrio metlico a partir da queima de amlgama de ouro, regulados pela Portaria Ibama n. 435/1989, que tambm exige o registro dos equipamentos. Existem altos limites contraditrios e injustificados na legislao da gua: para gua de consumo humano (1.0 g/l), fontes poluidoras (10 g/l), irrigao agrcola (2.0 g/l) e para consumo animal (10 g/l). (Resolues do Conama). O Decreto n. 55.871/1965 e a Portaria do Ministrio da Sade n. 15/1975 estabelecem limites para contaminao de alimentos (0,50 mg/kg para peixes, caranguejos e ostras; e 0,01 mg/kg para os outros alimentos). Entretanto recentemente o Ministrio da Sade estabeleceu limites mais altos para atender os interesses polticos regionais do Mercosul (1,00 mg/kg para peixes predadores e 0,50 mg/kg para os demais frutos do mar). De todo o caso, para reverter os riscos vida causados pelo metal, o Cetem discute propostas para criar campanha educativa permanente que esclarea os garimpeiros e toda a populao a respeito dos perigos do mercrio. Isso porque so os garimpeiros os maiores afetados, j que as pesquisas apontam que eles apresentam sintomas de alta incidncia de contaminao, como gosto metlico na boca, palpitaes, formigamento e ardncia nas mos e ps. Nos peixes, o mercrio est presente em 0,5 mg por quilo, ou seja, mais de 40 vezes o estabelecido pela OMS.

REFERNCIAS
SOUZA, J. R.; BARBOSA, A. C. A contaminao por mercrio e o caso da Amaznia. Revista Qumica Nova na Escola, 2000. SILVA, A. P; CMARA, V. M.; SILVA, A.; NASCIMENTO, O. C., OLIVEIRA, L., SILVA, E.C.; PIVETTA, F., BARROCAS, P.R.G. Emisses de Mercrio na Queima de Amlgama: Estudo da Contaminao de Ar, Solos e Poeira em Domiclios de Pocon-MT. Rio de Janeiro: Cetem-CNPq, vol. 13, p.35, 1996. SILVA, A. P. Coleta de Amostras em Solos, Sedimentos e guas de Ambientes Impactados por Mercrio para Monitoramento Ambiental. In: CMARA, V. M. Mercrio em reas de Garimpos de Ouro. Mxico: Centro Panamericano de Ecologia Humana e Sade, Srie Vigilncia, n. 12, p. 107-114, 1993.