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O Arrependimento dos Crentes

John Wesley
Londonderry, 24 de Abril 1767

'O tempo est cumprido, e o Reino de Deus est prximo. Arrependei-vos e crede no Evangelho'. (Marcos 1:15) I. Em que sentido ns devemos nos arrepender? II. Supondo que nos arrependamos, ento, seremos chamados a 'crer no Evangelho?' III. Ns somos totalmente santificados, quando somos justificados, e nossos coraes so limpos de todo o pecado? 1. Supe-se geralmente, que o arrependimento e f so apenas o portal da religio; que eles so necessrios, apenas no comeo de nossa trajetria crist, quando ns estamos de fora do caminho para o reino. E isto pode ser confirmado pelo grande Apstolo, quando, exortando aos cristos hebreus a 'buscarem a perfeio', ele os ensina a deixar esses primeiros 'princpios da doutrina de Cristo; no colocando novamente o fundamento do arrependimento das obras mortas, e da f, em direo a Deus'; o que pode significar, por fim, que eles deveriam deixar, comparativamente, esses, que, a principio, tomaram todos os seus pensamentos, com o objetivo de seguir adiante, em direo recompensa do grande chamado de Deus em Jesus Cristo. 2. E indubitavelmente verdade que existe um arrependimento e uma f que so, mais especialmente, necessrias, no incio: o arrependimento que a convico de nossa mais extrema pecaminosidade, culpabilidade, e impotncia; e que precede nosso recebimento do reino de Deus que, nosso Senhor, observa, est 'dentro de ns'; e uma f, por meio da qual recebemos aquele reino; at mesmo, retido, paz e alegria no Esprito Santo. 3. No obstante isso, existe tambm um arrependimento e uma f (tomando as palavras em outro sentido; um sentido no completamente o mesmo; nem ainda, inteiramente, diferente) que so requisitados depois de termos 'acreditado no Evangelho'; e, em cada estgio subseqente de nossa trajetria crist, ou ns no poderemos 'correr a corrida que se coloca diante de ns'. E esse arrependimento e f so to necessrios, com o objetivo de nossa continuidade e crescimento na graa, como a f e o arrependimento anteriores foram, com o objetivo de nossa entrada no Reino de Deus. Mas, em que sentido ns devemos nos arrepender e acreditar, depois de sermos justificados? Esta uma importante questo. E vale a pena ser considerada com a mais extrema ateno.

I
E, primeiro, em que sentidos ns devemos nos arrepender?

(1) Arrependimento freqentemente significa uma mudana interior de mente, do pecado, para a santidade. Mas ns agora falamos em um sentido completamente diferente, como se fosse uma espcie de autoconhecimento: o conhecer a ns mesmos pecadores; pecadores culpados, e impotentes, ainda que saibamos que somos filhos de Deus. (2) De fato, quando ns, primeiro, sabemos disso; quando ns primeiro encontramos redeno no sangue de Cristo; quando o amor de Deus primeiro derramado em nossos coraes, e seu reino colocado neles; natural supor que ns no seremos mais pecadores, que todos os nossos pecados, no apenas foram cobertos, mas foram destrudos. Como se ns, ento, no sentssemos qualquer mal em nossos coraes; ns rapidamente imaginamos que no existe coisa alguma neles. Mais ainda; alguns homens bem-intencionados tm imaginado que isto no apenas, naquele momento, mas o ser para sempre; tendo persuadido a si mesmos, que, quando eles foram justificados, eles foram inteiramente santificados: sim; que eles tinham colocado como uma regra geral, a despeito das Escrituras, razo e experincia. Esses sinceramente acreditam; e, honestamente, afirmam que todo o pecado foi destrudo, quando ns fomos justificados; e que no existe pecado, no corao do crente; mas que ele est completamente limpo, dali em diante. Mas, embora, ns rapidamente reconheamos 'que aquele que cr nascido de Deus' , e 'que aquele que nascido de Deus no comete pecado'; ainda assim, ns no podemos permitir que ele no o sinta dentro de si: ele pode no reinar, mas ainda permanece. E a convico do pecado que permanece em nosso corao, o grande motivo do arrependimento do qual ns estamos falando a respeito. (3) J que, dificilmente, muito tempo antes que ele imaginasse que todo pecado tinha desaparecido, ele sentiu que ainda havia orgulho em seu corao. Ele est to convencido, que, em muitos aspectos, pensa, sobre si mesmo, mais altamente do que deveria, e tem dado, a si mesmo, mrito por alguma coisa que tenha recebido, e se gloriado, naquilo que ainda no recebeu; e ainda assim, ele sabe que est no favor de Deus. Ele no pode, e no deve 'atirar fora sua confiana'. 'O Esprito' ainda 'testemunha com' seu 'esprito, que ele um filho de Deus'. (4) Nem foi muito tempo antes que ele sentisse vontade prpria, em seu corao; mesmo uma vontade contrria vontade de Deus. Uma vontade que todo homem deve inevitavelmente ter, por tanto tempo quanto ele tiver entendimento. Esta uma parte essencial da natureza humana; realmente, da natureza de toda existncia inteligente. Nosso abenoado Senhor, por si mesmo, tinha vontade prpria como qualquer homem; do contrrio ele no teria sido um homem. Mas sua vontade humana estava invariavelmente sujeita vontade de seu Pai. Em todos os momentos, e em todas as ocasies, mesmo na mais profunda aflio, ele pode dizer: 'No como eu quero, mas como Tu queres'. Mas este no o caso, todo o momento, mesmo com respeito ao crente verdadeiro em Cristo. Ele freqentemente certifica-se que sua vontade, mais ou menos, exalta a si mesmo contra a vontade de Deus. Ele deseja alguma coisa, porque isto agradvel sua natureza, mas que no agradvel a Deus, e ele avesso a alguma, que seja dolorosa sua natureza, mas que da vontade de Deus com respeito a ele. De fato, supondo-se que ele continue na f, ele luta contra ela com toda sua fora; mas essa mesma coisa implica que ela realmente existe, e que ele est consciente dela.

(5) Agora, a vontade prpria, assim como o orgulho, uma espcie de idolatria, e ambos esto diretamente contrrios ao amor de Deus. A mesma observao pode ser feita com respeito ao amor do mundo. Mas isso, igualmente, mesmo os verdadeiros crentes so capazes de sentir em si mesmos; e cada um deles sente isso, mais ou menos, cedo ou tarde, de um modo ou de outro. verdade que, quando ele primeiro 'passa da morte para a vida', ele deseja nada mais do que Deus. Ele pode verdadeiramente dizer: 'Todo meu desejo est junto a Ti, e junto memria de Teu nome: quem eu tenho nos cus, a no ser a Ti? E no existe nenhum nome sobre a terra, que eu deseje, alm de Ti'. Mas isto no acontece sempre assim. No decurso do tempo, ele ir sentir novamente, embora, talvez apenas por alguns poucos momentos, tanto 'o desejo da carne', ou 'o desejo dos olhos', ou 'o orgulho da vida'. Mais ainda. Se ele no vigiar e orar continuamente, ele poder encontrar a luxria reavivando-se; sim, e levando-lhe aflio, para que ele possa cair, at que escassamente tenha alguma fora restante em si. Ele pode sentir os assaltos da afeio desordenada; uma forte propenso a 'amar a criatura mais do que o Criador'. Ele pode sentir, de milhares de maneiras diferentes, um desejo das coisas mundanas ou prazerosas. Na mesma proporo, ele ir esquecer-se de Deus; no buscando sua felicidade nele, e, conseqentemente sendo um 'amante do prazer, mais do que de Deus'. (6) Se ele no se resguardar, a todo o momento, ele ir sentir novamente o desejo dos olhos; o desejo de gratificar sua imaginao, com alguma coisa grande, bonita, ou incomum. E em quantas maneiras esse desejo assalta a sua alma! Talvez, com respeito a poucas ninharias, tais como vesturio, moblias; coisas nunca designadas a satisfazer o apetite de um esprito imortal. Ainda assim, quo natural para ns, mesmo depois de termos 'testado os poderes do mundo a vir', mergulhamos novamente nessas tolices; desejo vil de coisas que perecem ao uso! Quo difcil , mesmo para aqueles que sabem em quem eles tm crido, vencer um ramo do desejo do olho, a curiosidade; constantemente, para esmag-la debaixo de seus ps; para desejar nada, meramente porque novo! (7) E quo difcil , mesmo para os filhos de Deus, dominar totalmente o orgulho da vida! Joo parece querer dizer, atravs disso, aproximadamente o mesmo que a palavra denomina 'o senso de honra'. Este no outro que um desejo, e deleitase 'na honra que vem dos homens'; um desejo e amor da exaltao; e, que vem sempre junto com ela; o temor proporcional da repreenso. Quase aliada a isso a vergonha diablica; o estar envergonhado daquilo da qual deveramos nos gloriar. E isto raramente separado do medo do homem que traz milhares de armadilhas alma. Agora, onde est aquele que, mesmo em meio aos que parecem fortes na f, no encontra, em si mesmo, um grau de todos esses temperamentos diablicos? Assim sendo, mesmo esses no esto a no ser em parte 'crucificados para o mundo'; j que as razes do mal permanecem em seus coraes. (8) E ns no sentimos outros temperamentos que so to contrrios ao amor de nosso prximo,assim como so para o amor de Deus? O amor de nosso prximo 'no pensa o mal'. Ns no encontramos coisa alguma desse tipo? Ns nunca encontramos algum cime; alguma conjectura diablica; alguma suspeita infundada ou irracional? Ele que claro nesses aspectos, que atire a primeira pedra, em seu prximo. Quem, algumas vezes, no sente outros temperamentos ou movimentos

interiores, que ele sabe so contrrios ao amor fraterno? Se nada de malcia, dio, ou amargura; se no existe toque algum de maldade; particularmente, em direo queles que desfrutam de um bem real ou suposto, que ns desejamos, mas no podemos obter? Ns nunca encontramos algum grau de ressentimento, quando ns estamos injuriados ou somos afrontados; especialmente por aqueles a quem, particularmente, amamos, e a quem ns temos mais trabalhado para ajudar ou obsequiado? A injustia ou ingratido nunca despertou em ns algum desejo de vingana?Algum desejo de pagar o mal com o mal; em vez de 'dominar o mal com bem?' Isto tambm mostra o quanto h de tranqilidade em nossos coraes, o que ao contrrio ao amor de nosso prximo. (9) A cobia, em qualquer grau, certamente to contrria a isto, quanto para o amor de Deus; se o amor ao dinheiro, que to freqentemente 'a raiz de todo o mal'; ou redundncia, literalmente, o desejo de ter mais, ou aumentar em substncia. E quo poucos, mesmo os reais filhos de Deus, esto inteiramente livres de ambos! De fato, um grande homem, Martinho Lutero, costumava dizer, que ele 'nunca teve qualquer cobia nele' (no apenas em seu estado de convertido, mas) 'desde que ele nasceu'. Mas, se for assim, eu no tenho escrpulos em dizer que ele era apenas um homem nascido de uma mulher (exceto aquele que era Deus, tanto quanto homem), que no tinha, que nasceu sem isto. Mais ainda, eu acredito, que nunca houve algum nascido de Deis, que viveu algum tempo consideravelmente deps, que no sentiu, mais ou menos, disso, muitas vezes; especialmente, no ltimo sentido. Ns podemos, por conseguinte, colocar, como uma verdade indiscutvel, que a cobia, junto com o orgulho, e vontade-prpria, ou ira, permanecem nos coraes, mesmo daqueles que esto justificados. (10) Est em experimentar isto, que tantas pessoas srias tm se inclinado entender a ltima parte do stimo captulo para os Romanos; no aqueles que esto 'debaixo da lei', e que foram convencidos do pecado, que indubitavelmente o significado do Apstolo, mas aqueles que esto 'debaixo da graa'; daqueles que so 'justificados livremente, atravs da redeno que est em Cristo'. E mais certo, que eles esto assim agindo corretamente, que ainda resta, mesmo nestes que esto justificados, a mente que , em alguma medida, carnal (assim diz o Apstolo; at mesmo, aos crentes em Corinto: 'vocs so carnais'); um corao propenso apostasia; ainda sempre pronto a 'se afastar do Deus vivo'; uma propenso ao orgulho, vontade prpria, ira, vingana, amor do mundo; sim, e todo o mal: a raiz da amargura, que, se o impedimento fosse tirado fora, por um momento, iria instantaneamente brotar; sim, tal a profundidade da corrupo; o que, sem a luz clara de Deus, ns no podemos possivelmente conceber. E uma convico de todo esse pecado, permanecendo em seus coraes, o arrependimento que pertence a eles que esto justificados. (11) Mas ns podemos igualmente ser convencidos, que como o pecado permanece, em nossos coraes, ento ele se adere a todas as nossas palavras e aes. De fato, deve ser temido que muitas de nossas palavras estejam mais do que misturadas com o pecado; que elas sejam um pecado completamente; j que tal indubitavelmente toda conversa no generosa; toda aquela que no brota do amor fraternal; toda que no concorda com a regra dourada: 'o que voc gostaria que os outros fizessem a voc. O mesmo, ento, faa aos outros'. Desse tipo so todas as apostasias; todo o mexerico; todo boato; toda maledicncia; ou seja, repetindo as

faltas de pessoas ausentes; j que ningum teria ouros repetindo suas faltas, quando ele est ausente. Agora, quo poucos existem, mesmo entre os crentes, que no so, em algum grau, culpados disso; que prontamente observam a boa e velha regra: 'do morto, e do ausente, nada, a no ser o bem!'. E suponham que eles faam; eles igualmente se abstm da conversa improdutiva? Isto ainda um pecado inquestionvel, e 'aflige o Esprito Santos de Deus': Sim, e 'para cada palavra intil que os homens possam falar, eles devero fazer um relato no dia do julgamento'. (12) Mas, vamos supor, que eles continuamente 'vigiam e oram', e ento, 'no caem' nessa 'tentao'; que eles constantemente colocam um vigia, diante de suas bocas, e mantm a porta de seus lbios, fechada; suponha que eles exercitam, em si mesmos, que toda 'conversa deve ser na graa, temperada com sal, e contentando-se em ministrar graa aos ouvintes'; ainda assim, eles no escorregam diariamente no discurso intil; no obstante toda sua precauo? E mesmo quando eles se esforam para falar por Deus, as suas palavras so puras; livres de misturas profanas? Eles no encontram nada errado em suas intenes? Eles falam meramente para agradar a Deus, e no parcialmente para satisfazer a si mesmos? Eles fazem totalmente a vontade de Deus, e no suas prprias vontades tambm? Ou, se eles comeam com o olho nico, eles continuam, em frente, 'olhando junto a Jesus', e falando com ele, todo o tempo, que eles esto falando com seu prximo? Quando eles esto reprovando o pecado, eles no sentem ira, ou temperamento indelicado para com o pecador? Quando eles esto instruindo o ignorante, eles no encontram algum orgulho; no priorizam a si mesmos? Quando eles esto confortando o aflito, ou induzindo um outro a amar e fazer as boas obras, eles nunca percebem qualquer auto-aprovao interior: 'Agora, voc falou bem?'. Ou alguma vaidade um desejo que outros possam pensar assim, e estim-los, por este motivo? Em alguns desses, ou em todos esses aspectos, quantos pecados se aderem s melhores conversas. At mesmo dos crentes! A convico disso outro motivo do arrependimento que pertence queles que esto justificados. (13) E quanto pecado, se a conscincia deles est totalmente desperta, eles podem encontrar, aderido s suas aes tambm! Mais ainda; no existem muitas dessas, que, embora sejam tais, que o mundo no poderia condenar, ainda assim no podem ser confiadas; no, nem desculpadas, se ns julgamos pela Palavra de Deus? No existem muitas dessas aes que, eles mesmos sabem, no so para a glria de Deus? Muitas, nas quais, mesmo eles no tendo inteno disso; no foram empreendidas com um olho para Deus? E dessas que foram, no existem muitas, nas quais o olho nico deles no est somente fixado em Deus na qual eles esto fazendo a sua prpria vontade; pelo menos, tanto quanto a do Senhor; e buscando agradar a si mesmos, tanto quanto, se no, mais do que agradam a Deus? E, enquanto eles esto se esforando para fazer o bem a seu prximo, eles no sentem esses temperamentos errados de vrias espcies? Assim sendo, suas boas aes, assim chamadas, esto longe de serem estritamente tais; estando poludas com tal mistura de mal: tais so as obras da misericrdia. E no existe a mesma mistura nelas? Enquanto eles esto ouvindo a palavra que capaz de salvar suas almas, eles no encontram freqentemente tais pensamentos que os tornam temerosos, com receio de que elas os conduzam condenao, em vez de sua salvao? Este no sempre o mesmo caso; enquanto eles esto se esforando para oferecer suas oraes a Deus, se em pblico ou privado? Mais ainda, enquanto eles esto engajados no servio mais solene; mesmo enquanto eles esto na mesa do Senhor, quantas maneiras de pensamentos surgem

neles! No esto seus coraes, algumas vezes, vagueando nas extremidades da terra; algumas vezes, cheios de tais imaginaes, que os tornam receosos de que todo o sacrifcio deles seja uma abominao para o Senhor? Assim sendo, eles esto agora mais envergonhados de suas melhores obrigaes. Do que eles estiveram, uma vez, de seus piores pecados. (14) Novamente: de quantos pecados de omisso esto eles encarregados! Ns conhecemos as palavras do Apstolo: 'Para aquele que conhece o bem, e no o pratica, isto se constitui em pecado'. Mas eles conhecem os milhares de exemplos, em que eles poderiam ter feito o bem aos inimigos, aos estranhos, para seus irmos, tanto com respeito aos seus corpos, ou almas, e eles no o fizeram? De quantas omisses eles tm sido culpados, em suas obrigaes em direo a Deus! Quantas oportunidades de comunicao, de ouvir Sua palavra, de orar em pblico ou privativamente, eles tm negligenciado! To grande motivo teve, mesmo aquele homem santo, Arcebispo Usher, depois de todo seu trabalho para Deus, clamar em alta voz, em seu ltimo suspiro: 'Senhor, perdoe meus pecados de omisso!'. (15) Mas, alm dessas omisses exteriores, eles no podem encontrar, em si mesmos, um sem nmero de defeitos interiores? De todos os tipos? Eles no tm o amor, o medo, a confiana que eles deveriam ter, em direo a Deus. Eles no tm amor para com seu prximo; eles no amam o filho do homem; no, nem mesmo tm o amor que devido aos seus irmos; no amam cada filho de Deus: os que esto distantes deles, ou com os quais esto imediatamente conectados. Eles no tm temperamento santo, no grau que deveriam. Eles so defeituosos em tudo em uma conscincia profunda de que eles esto prontos a gritar, com M. De Renty: 'eu sou uma terra coberta com espinhos'; ou, com J, clamar: 'Eu sou vil; eu abomino a mim mesmo, e me arrependo, e me reduzo a cinzas'. (16) A convico de suas culpas um outro ramo daquele arrependimento que pertence aos filhos de Deus. Mas isto deve ser cuidadosamente entendido, e em um sentido peculiar. J que certo que 'no existe condenao para aqueles que esto em Jesus Cristo'; que acreditam nele, e no poder daquela f que 'caminha no segundo a carne, mas segundo o Esprito'. Contudo, eles no podem mais suportar a estrita justia de Deus agora, do que suportavam, antes de acreditarem. Isto declara que eles ainda so merecedores da morte, sobre todos os relatos precedentes. E isto absolutamente os condenaria por isso, no fosse pelo sangue redentor. Por conseguinte, eles so totalmente convencidos que eles ainda merecem punio, embora ela seja colocada, por isso, aparte deles. Mas aqui existem extremos, de um lado e de outro, e poucos se desviam claramente deles. A maioria dos homens lanase para um, ou para o outro extremo; tanto pensando que esto condenados, quando eles no esto; quanto pensando que eles merecem ser inocentados. Mais do que isto. A verdade fica no meio termo: eles ainda merecerem, estritamente falando apenas na condenao do inferno. Mas o que eles merecerem no cai sobre eles, porque eles 'tm um advogado com o Pai'. Sua vida, morte e intercesso ainda se interpem entre eles e a condenao. (17) A convico da mais extrema impotncia ainda outro ramo desse arrependimento. Eu quero dizer, com isso, duas coisas: primeiro, que eles no esto mais capazes de pensarem alguma coisa boa, de formar um bom desejo, de falar alguma boa palavra, ou de realizar uma boa obra, do que antes de terem sido

justificados; de que eles no tm ainda espcie ou grau algum de fora, em si mesmos; ou poder algum, tanto para fazer o bem, quanto para resistir ao mal; habilidade alguma para conquistar, ou mesmo opor-se ao mundo, ao mal, e sua prpria natureza diablica. Eles podem, certo, fazer essas coisas; mas no pelas suas prprias foras. Eles tm poder de dominar todos esses inimigos; uma vez que 'o pecado no mais domina sobre ele'; mas isto no da sua natureza, tanto no todo, quanto na parte; este meramente o dom de Deus; nem dado todo, imediatamente, como se eles tivessem um suprimento disposto, durante muitos anos; mas a cada momento. (18) Mas, por esta impotncia, eu quero dizer, em segundo lugar, uma inabilidade absoluta para livrar a ns mesmos da culpa ou do deserto da punio, da qual ns ainda estamos conscientes; uma inabilidade para remover, atravs de toda a graa que temos (para no dizer coisa alguma de nossos poderes naturais), tanto o orgulho, a vontade-prpria, o amor do mundo, a ira, e a predisposio geral a se separar de Deus, o que ns experimentalmente sabemos permanece, em nossos coraes; mesmo daqueles do qual estamos regenerados; ou do mal que, a despeito de todos os nossos esforos, adere-se a todas as nossas palavras e aes. Acrescente a isto, uma inabilidade extrema e total, para evitar a no generosidade, e, muito mais, a conversa intil; uma inabilidade para evitar os pecados de omisso, ou suprir os inmeros defeitos dos quais estamos convencidos; especialmente, da necessidade de amor, e outros temperamentos certos, ambos para Deus e homem. (19) Se algum homem no est satisfeito com isso; se algum acredita que quem quer que esteja justificado capaz de remover esses pecados para fora de seu corao e vida, deixe-o fazer o experimento. Deixe-o tentar se, pela graa que ele j tem recebido, ele pode expulsar o orgulho, a vontade-prpria, ou o pecado inato, em geral. Deixe-o tentar, se ele pode limpar suas palavras e aes, de toda mistura do mal; se ele pode evitar toda falta de generosidade e conversa sem proveito, com todos os pecados de omisso; e, por fim, se ele pode substituir os inmeros defeitos que ele encontra em si mesmo. Deixe-o no ser desencorajado, por um ou dois experimentos, mas repita a tentativa novamente e novamente; e, quanto tempo mais ele tentar, mais profundamente ele ser convencido de sua total impotncia em todos esses aspectos. (20) De fato, isto uma verdade to evidente, que quase todo filho de Deus, espalhado, por todos os cantos, embora difiram em outros pontos, ainda assim, eles geralmente concordam nesse: que, embora ns possamos, 'pelo Esprito, mortificar as aes do corpo'; resistir e dominar sobre o pecado exterior e interior; embora possamos enfraquecer nossos inimigos dia a dia; ainda assim, no podemos extirp-los. Mesmo que vigiemos e oremos sempre muito, no podemos limpar totalmente, tanto nossos coraes, quanto nossas mos. Mais certo de que no podemos, at que agrade nosso Senhor falar para nossos coraes novamente; falar pela segunda vez: 'Sejam limpos': e, ento, nossa sujidade ser limpa. Somente assim, a raiz m, a mente carnal, ser destruda; e o pecado inato no subsistir mais. Mas, se no houver uma segunda chance; se no houver um livramento instantneo, depois da justificao; se no houver, a no ser uma obra gradual de Deus (j que existe um trabalho gradual que ningum pode negar), ento, ns devemos ficar satisfeitos, tanto quanto for possvel, de permanecermos cheios do pecado, at a morte; e, assim sendo, devemos permanecer culpados, at a morte, e continuamente merecendo punio. J que impossvel que a culpa ou o deserto da punio sejam removidos de ns, por quanto tempo todos esses pecados permanecerem em nossos coraes, e se aderirem

s nossas palavras e aes. Mais do que isto, na justia rigorosa, todos ns pensamos, falamos, e agimos, aumentando todos eles continuamente .

II
(1) Neste sentido, ns devemos nos arrepender, depois de sermos justificados. E at que faamos isto, ns no poderemos seguir adiante. J que, at que estejamos sensveis de nossa enfermidade, no poder haver cura. Mas, supondo-se que nos arrependamos; ento, ns seremos chamados 'a crer no Evangelho'. (2) E isto tambm deve ser entendido, em um sentido peculiar, diferentemente daquilo, no qual ns acreditamos, com o objetivo da justificao. Acreditar nas boas novas da grande salvao, a qual Deus tem preparado para todas as pessoas. Acreditar que ele que 'a luz da glria de seu Pai, e expressa a imagem de sua pessoa', 'capaz de salvar, ao extremo, todos que vm junto a Deus, atravs dele'. Ele capaz de salvar voc de todo o pecado que ainda permanece em seu corao. Ele capaz de salvar voc de todo o pecado que adere a todas as suas palavras e aes. Ele capaz de salvar voc de todo o pecado de omisso, e substituir o que quer que seja necessrio em voc. verdade que isto impossvel com o homem; mas com o grande Deus, todas as coisas so possveis. O que pode ser mais difcil para ele que tem 'todo o poder dos cus e terra?'. De fato, o mero poder do homem para fazer isto no um poder suficiente, a menos que Ele tivesse prometido isto. Mas ele no o fez: ele tem prometido isto, sempre e sempre, em condies mais fortes. Ele nos tem dado essas 'promessas excedentes, grandes e preciosas', tanto no Velho, quanto no Novo Testamento. De modo que lemos na lei, na parte mais antiga da Palavra de Deus: 'E o Senhor, seu Deus, circuncidar o teu corao, e o corao de tua semente, para amares ao Senhor teu Deus, com todo teu corao, e com toda a tua alma, para que vivas'. (Deut. 30:6). Assim como nos Salmos: 'Ele ir redimir Israel', a Israel de Deus, 'de todo pecado'. Como nas palavras do profeta: 'Ento, espalharei gua pura sobre vs, e ficareis purificados; de todas vossas imundcias e de todos os vossos dolos vos purificarei. E vos darei um corao novo, e porei dentro de vs, um esprito novo; e tirarei o corao de pedra da vossa carne, e vos darei um corao de carne. Porei dentro de vs o me Esprito, e fareis com que andeis em meus estatutos, e guardeis os meus juzos, e os observeis... E vos livrarei de todas as suas imundcias'. (Ezequiel 36:25-29). Assim, igualmente, o Novo Testamento, em (Lucas 1:68-75) 'Bendito o Senhor Deus de Israel; porque ele tem redimido seu povo, e tem erguido uma salvao poderosa na casa de Davi, seu servo, para nos livrar dos nossos inimigos, e das mos de todos aqueles que nos aborrecem; e para manifestar misericrdia a nossos pais, e para lembrar-se do seu santo concerto, e do juramento que jurou a nosso pai Abrao, de que ele iria garantir a ns que seramos libertos das mos de nossos inimigos, se o servssemos, sem temor, na santidade e retido, diante dele, todos os dias de nossas vidas'. (3) Voc tem, entretanto, bons motivos para acreditar que ele no apenas capaz, mas, de boa-vontade, far isto; para limpar voc de toda sujidade da carne e esprito; para 'salvar voc de toda imundcia'. Est a coisa que voc agora espera; esta a f que, particularmente, precisa, ou seja, que o Grande Mdico, o grande Amor de sua alma, esteja disposto a tornar voc, limpo. Mas ele de bom-grado far

isto, amanh, ou hoje? Deixe que ele mesmo responda: 'Hoje, se voc ouvir' minha 'voz, no endurea seu corao'. Se voc deixar isto de fora, at amanh, voc endurecer seu corao; voc se recusar a ouvir sua voz. Acredite, entretanto, que ele quer salvar voc, hoje. Ele de boa vontade quer salv-lo agora. 'Observe, agora, que o tempo chegou'. Ele diz: 'Seja limpo!'. Apenas acredite, e voc ir se certificar tambm 'que todas as coisas so possveis para aquele que cr'. (4) Continue a acreditar nele que o amou, e deu a si mesmo por voc; que carregou todos seus pecados, em seu prprio corpo, no madeiro; salvou voc de toda condenao, atravs de seu sangue continuamente consagrado. Assim que ns continuamos em um estado justificado. E, quando ns seguimos 'de f em f', quando ns temos f para sermos limpos do pecado que habita em ns; para sermos salvos de toda nossa imundcia, ns estamos igualmente salvos daquela culpa; daquele deserto de punio, que sentimos antes. De modo que, ento, podemos dizer, no apenas: 'Todo o momento, Senhor, eu quero o mrito de tua morte; mas igualmente, na certeza plena da f, todo o momento, Senhor, eu tenho o mrito de sua morte! Porque, atravs dessa f, na vida, morte e intercesso Dele por ns, renovadas a todo o momento, ns estamos limpos, e, no apenas, no existe condenao alguma para ns, mas tambm, o tal deserto de punio, como havia antes, j que o Senhor limpou nossos coraes e nossas vidas. (5) Atravs da mesma f ns sentimos o poder de Cristo, a todo o momento, descansando sobre ns; pelo que, sozinhos, somos o que ns somos; pelo que somos capacitados a continuar na vida espiritual, e sem o que, no obstante toda nossa santidade presente, ns devemos ser demnios, no momento seguinte. Mas, por quanto tempo retemos nossa f nele, ns'estamos puxando gua para fora dos poos da salvao'. Inclinando-nos sobre nosso Amado; igualmente Cristo, em ns, a esperana da glria; que habita em nossos coraes pela f; que, do mesmo modo, est sempre intercedendo por ns, do lado direito de Deus; ns recebemos sua ajuda para pensar, falar e agir; o que aceitvel a seus olhos. Assim, ele 'impede' aqueles que crem, em todos os seus 'feitos e os favorece com sua ajuda contnua'; de maneira que todos os seus desgnios, conversas, e aes so 'comeadas, continuadas e terminadas nele'. Assim sendo, ele 'limpa os pensamentos de seus coraes, atravs da inspirao do seu Santo Esprito, para que eles podem am-lo perfeitamente, e merecidamente magnificar seu santo nome'. (6) assim que, nos filhos de Deus, arrependimento e f respondem exatamente um ao outro. Pelo arrependimento, ns sentimos o pecado, permanecendo, em nossos coraes, e aderido s nossas palavras e aes; pela f, ns recebemos o poder de Deus em Cristo, purificando nossos coraes, e limpando nossas mos. Pelo arrependimento, ns ainda estamos sensveis de que ns merecemos punio, por todos os nossos temperamentos, palavras e aes; pela f, ns estamos cnscios que nosso Advogado est pleiteando, junto ao Pai, continuamente por ns, e, dali em diante, continuamente, colocando de lado toda condenao e punio sobre ns. Pelo arrependimento, ns temos uma convico permanente de que no existe socorro em ns; pela f, ns recebemos, no apenas, misericrdia, 'mas a graa para ajudar', em todo o tempo de necessidade. O arrependimento desaprova a mesma possibilidade alguma outra ajuda; a f aceita toda a ajuda que necessitamos dele, que tem todo o poder nos cus e terra. O arrependimento diz: 'Sem ele, eu no posso fazer coisa

alguma': A f diz: 'Eu posso todas as coisas, atravs de Cristo que me fortalece'. Atravs dele, eu posso no apenas dominar, mas eliminar todos os inimigos de minha alma. Atravs dele, eu posso 'amar o Senhor meu Deus, com todo meu corao, mente, alma e foras'; sim, e 'caminhar na santidade e retido, diante dele, todos os dias de minha vida'.

III
(1) Do que tem sido dito, ns podemos facilmente conhecer a maldade daquela opinio: a de que ns estamos totalmente santificados, quando somos justificados; de que nossos coraes esto limpos, ento, de todo o pecado. verdade que ns somos, assim, libertos, como foi observado antes, do domnio do pecado exterior; e, ao mesmo tempo, o poder do pecado interior to afligido, que ns no precisamos mais seguir, ou sermos conduzidos por ele: mas no , de maneira alguma, verdade, que o pecado interior foi, ento, totalmente destrudo; que as razes do orgulho; da vontade prpria, da ira, e do amor do mundo foram, assim, arrancadas do corao; ou que a mente carnal e o corao, inclinado apostasia, foram inteiramente extirpados. E, supor o contrrio, no , como alguns podem pensar, um erro inocente e inofensivo. No: ele causa muito dano: ele bloqueia inteiramente o caminho para alguma mudana posterior; j que manifesta que, 'nem todos precisam de um mdico, a no ser os que esto doentes'. Se, entretanto, ns pensamos que estamos completamente saudveis, no existe espao para buscar alguma cura posterior. Sobre essa suposio absurdo esperar algum livramento do pecado, mais tarde, se gradual ou instantneo. (2) Do contrrio, uma convico profunda de que no estamos ainda inteiros; de que nossos coraes no esto completamente purificados; de que existe ainda em ns uma 'mente carnal', que ainda, em sua natureza, 'inimiga contra Deus'; de que todo o corpo do pecado permanece em nossos coraes; enfraquecido, de fato, mas no destrudo; mostra, alm de qualquer possibilidade de dvida, que, no momento exato da justificao, ns nascemos novamente: naquele momento, ns experimentamos aquela mudana interior da 'escurido, para a luz maravilhosa'; da imagem do bruto e diablico, para a imagem de Deus; da mente mundana, sensual e diablica, para a mente que estava em Jesus Cristo. Mas ns estamos, ento, inteiramente mudados? Ns estamos totalmente transformados na imagem daquele que nos criou? Longe disso: ns ainda retemos a profundidade do pecado; e a conscincia disso que nos constrange a murmurar por um completo livramento, a ele que poderoso para salvar. Assim que todos aqueles crentes que no esto convencidos da profunda corrupo de seus coraes, a no ser, levemente, e, dessa forma, imaginariamente convencidos, tm algum entendimento com respeito santificao completa. Eles podem possivelmente ter a opinio de que tal santificao deve acontecer, tanto no momento da morte, ou algum tempo, em que eles no sabem quando, antes dela. Mas eles no tm grande preocupao quanto necessidade disso; e no esto famintos e sedentos em busca dela. Eles nem poderiam, at que conhecessem a si mesmos melhor; at que se arrependessem, no sentido acima descrito; at que Deus desvendasse a face do monstro inato, e mostrasse a eles o estado real de suas almas. Ento, apenas quando eles sentissem o peso, eles iriam murmurar por livramento dele.

Ento naquele momento, e no antes, eles clamaram, na agonia de suas almas: 'Interrompe o jugo do pecado inato, e liberta meu esprito completamente! Eu no posso descansar at que me sinta puro; at que eu esteja completamente perdido em Ti'. (3) Ns podemos aprender disso, em segundo lugar, que uma profunda convico de nosso demrito, depois de ns termos sido aceitos (o que, em um sentido, pode ser denominada culpa), absolutamente necessria, com o objetivo de buscarmos o verdadeiro valor do sangue redentor; com o objetivo de sentirmos que precisamos disso tanto, antes de sermos justificados, quanto depois disso. Sem essa convico, ns podemos considerar o sangue da aliana, a no ser como uma coisa comum; alguma coisa da qual ns no temos agora a mnima necessidade; vendo que todos os nossos pecados passados foram apagados. Sim; mas se tanto nossos coraes, quanto nossas vidas, esto assim impuros, existe uma espcie de culpa que ns estamos contraindo a todo o momento; e, em conseqncia disso, estamos a todo o momento nos expondo condenao; mas 'aquele que vive nas alturas, interce por ns. E, atravs de seu amor redentor; seu sangue precioso advoga por ns'. Este o arrependimento, a e f que esto intimamente conectados, e que podem ser expressos nessas fortes linhas: 'Eu peco, a cada flego que tomo; no fao Tua vontade; nem mantenho Tua lei, na terra, assim como os anjos o fazem nos cus: Mas, a fonte ainda permanece aberta, lavando meus ps, meu corao e minhas mos, at que eu seja perfeito no amor'. (4) Ns podemos observar, em terceiro lugar, que uma profunda convico de nossa extrema impotncia, de nossa total inabilidade de reter alguma coisa que temos recebido; muito mais para nos livrar do mundo da iniqidade, permanecendo tanto em nossos coraes, quanto em nossas vidas, nos ensina verdadeiramente a viver em Cristo, pela f; no apenas, como nosso Sacerdote, mas como nosso Rei. Por meio disto, ns somos trazidos para 'gloriarmos a Ele', de fato: para 'darmos a Ele toda a glria de sua graa'; para 'o tornarmos nosso Salvador, por completo; e verdadeiramente colocarmos a coroa sobre Sua cabea'. Como essas palavras excelentes tm sido freqentemente usadas, elas tm tido um pequeno, ou nenhum significado; mas, preenchidas do forte e profundo senso; quando ns, assim como antes, abandonamos a ns mesmos, a fim de sermos tragados Nele; quando ns mergulhamos no nada, para que Ele pudesse ser tudo em tudo; com Sua graa poderosa, abolindo 'toda grande coisa que exaltava a si mesma contra Ele'; todo temperamento, pensamento, palavra e obra so 'trazidos para a obedincia de Cristo'.