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AS CONEXES OCULTAS
Cincia para uma vida sustentvel

Fritjof Capra

EDITORA CULTRIX So Paulo Traduo Marcelo Brando Cipolla Ttulo do original: The Hidden Connections. Copyright 2002 Fritjof Capra. ISBN 8531607485

A Elizabeth e Juliette

Sumario Prefcio, 10 Parte I: Vida, mente e sociedade 1. A natureza da vida, 15 2. Mente e conscincia, 43 3. A realidade social, 78 Parte II: Os desafios do sculo XXI 4. A vida e a liderana nas organizaes humanas, 101 5. As redes do capitalismo global, 132 6. A biotecnologia em seu ponto de mutao, 160 7. Virando o jogo, 208 Eplogo: O sentido das coisas, 261 Notas, 268 Bibliografia, 291

A educao a capacidade de perceber as conexes ocultas entre os fenmenos." - Vclav Havei

6 Agradecimentos No decorrer dos ltimos vinte e cinco anos, tenho praticado um estilo de pesquisa que depende fundamentalmente de dilogos e discusses travados com algumas pessoas e pequenos grupos de amigos e colegas. A maioria das minhas intuies e idias originou-se e elaborou-se no decorrer desses contatos intelectuais, e as idias apresentadas neste livro no so exceo a essa regra. Sou especialmente grato: a Pier Luigi Luisi, pelas muitas e estimulantes discusses acerca da natureza e da origem da vida e pela calorosa hospitalidade que me dedicou na Escola de Vero de Cortona, em agosto de 1998, e na ETH de Zurique, em janeiro de 2001; a Brian Goodwin e Richard Strohman, pelos provocantes debates sobre a teoria da complexidade e a biologia celular; a Lynn Margulis, pelas esclarecedoras conversas sobre microbiologia e por ter-me apresentado a obra de Harold Morowitz; a Francisco Varela, Gerald Edelman e Rafael Nunez, pelos produtivos debates acerca da natureza da conscincia; a George Lakoff, por ter-me apresentado lingstica cognitiva e pelas muitas e luminosas conversas; a Roger Fouts, pela esclarecedora correspondncia acerca das origens evolutivas da linguagem e da conscincia; a Mark Swilling, pelas instigantes discusses sobre as semelhanas e diferenas entre as cincias naturais e as sociais, e por ter-me apresentado a obra de Manuel Castells; - a Manuel Castells, pelo encorajamento, pelo apoio e por toda uma srie de debates sistemticos sobre os conceitos fundamentais da teoria social, sobre as relaes entre tecnologia e cultura e sobre as sutilezas da globalizao; - a William Medd e Otto Scharmer, pelas esclarecedoras conversas sobre as cincias sociais; - a Margaret Wheatley e Myron Kellner-Rogers, pelos inspiradores dilogos que travamos no decorrer de vrios anos sobre a complexidade e a auto-organizao dos sistemas vivos e das organizaes humanas;

7 - a Oscar Motomura e seus colegas da AMANA-KEY, por ter-me desafiado a aplicar minhas idias abstratas educao profissional e pela calorosa hospitalidade com que me receberam em So Paulo, Brasil; - a Angelika Siegmund, Morten Flatau, Patrcia Shaw, Peter Senge, Etienne Wenger, Manuel Manga, Ralph Stacey e a todo o grupo SOLAR do Nene Northampton College, pelas numerosas e estimulantes conversas acerca da teoria e da prtica da administrao; - a Mae-Wan Ho, Brian Goodwin, Richard Strohman e David Suzuki, pelas discusses elucidativas sobre gentica e engenharia gentica; - a Steve Duenes, por uma utilssima conversa acerca da bibliografia sobre as redes metablicas; - a Miguel Altieri e Janet Brown, por ter-me ajudado a compreender a teoria e a prtica da agroecologia e da agricultura e pecuria orgnicas; - a Vandana Shiva, por diversas conversas esclarecedoras sobre a cincia, a filosofia, a ecologia, a noo de comunidade e a viso que o Terceiro Mundo tem da globalizao; a Hazel Henderson, Jerry Mander, Douglas Tompkins e Debi Barker, pelos estimulantes dilogos sobre tecnologia, sustentabilidade e economia global; a David Orr, Paul Hawken e Amory Lovins, por muitas conversas informativas sobre o projeto ecolgico (ecodesign); a Gunter Pauli, pelos dilogos prolongados e estimulantes sobre o agrupamento ecolgico de indstrias, travados em trs continentes; a Janine Benyus, por uma discusso longa e inspiradora acerca dos "milagres tecnolgicos" da natureza; a Richard Register, pelas muitas discusses acerca de como os princpios de projeto ecolgico podem ser aplicados ao planejamento urbano; - a Wolfgang Sachs e Ernst-Ulrich von Weizscker, pelas informativas conversas sobre "poltica verde"; e a Vera van Aaken, por ter-me falado pela primeira vez acerca de uma viso feminista do excesso de consumo material.

8 No decorrer destes ltimos anos, enquanto trabalhava para escrever este livro, eu tive a felicidade de comparecer a diversos simpsios internacionais nos quais muitos dos assuntos que eu estudava foram discutidos por autoridades em diversos campos. Sou profundamente grato a Vclav Havei, presidente da Repblica Tcheca, e a Oldrich Cerriy, diretor-executivo da Fundao Frum 2000, por sua generosa hospitalidade durante o simpsio anual da Frum 2000, realizado em Praga nos anos de 1997, 1999 e 2000. Sou grato a Ivan Havei, diretor do Centro de Estudos Tericos de Praga, pela oportunidade de participar de um simpsio sobre cincia e teleologia na Universidade Carlos, em maio de 1998. Meu muito obrigado ao Centro Internacional de Pesquisas Piero Manz, por ter-me convidado a participar de um simpsio sobre a natureza da conscincia, em Rmini, na Itlia, em outubro de 1999. Sou grato a Helmut Milz e Michael Lerner, por ter-me dado a oportunidade de discutir as mais recentes pesquisas sobre psicossomtica com os principais peritos nesse ramo do conhecimento, durante um simpsio de dois dias realizado no Commonweal Center, em Bolinas, Califrnia, em janeiro de 2000. Agradeo ao Frum Internacional sobre a Globalizao por ter-me convidado a participar de dois de seus cursos intensivos e altamente informativos sobre a globalizao, realizados respectivamente em San Francisco (abril de 1997) e Nova York (fevereiro de 2001). Enquanto trabalhava neste livro, tive a valiosa oportunidade de apresentar idias ainda em germe a um pblico composto de pessoas de diversos pases em dois cursos dados no Schumacher College, na Inglaterra, nos veres de 1998 e 2000. Sou profundamente grato a Satish Kumar e a todo o pessoal do Schumacher College por terem recebido calorosamente a mim e minha famlia, como fizeram muitas outras vezes no passado; e aos alunos que tive nesses dois cursos, pelas inmeras perguntas crticas e sugestes teis. No decorrer do trabalho que desenvolvo no Center for Ecoliteracy (Centro de EcoAlfabetizao), em Berkeley, tive abundantes oportunidades de discutir novas idias sobre a educao para uma vida sustentvel com toda uma rede de educadores extraordinrios, e isso ajudou-me imensamente a elaborar os detalhes da minha estrutura conceitual. Agradeo muito a Peter Buckley, Gay Hoagland e especialmente a Zenobia Barlow por ter-me dado essa

9 oportunidade. Gostaria de agradecer ao meu agente literrio, John Brockman, pelo encorajamento e por ter-me ajudado a formular a proposta inicial do livro. Sou profundamente grato a meu irmo, Bernt Capra, por ter lido o manuscrito inteiro, pelo apoio entusiasmado e pelos teis conselhos que me deu em numerosas ocasies. Meu muito obrigado tambm a Ernest Callenbach e Manuel Castells, por terem lido o manuscrito e feito muitos comentrios crticos. Agradeo ao meu editor, Michael Fishwick, da Harper Collins, pelo seu contnuo entusiasmo e estmulo, e Kate Morris, pela maneira sensvel e cuidadosa com que preparou os originais. Agradeo minha assistente, Trena Cleland, pela soberba organizao do manuscrito e por ter mantido o meu escritrio em bom funcionamento enquanto eu me concentrava totalmente na elaborao deste livro. Por ltimo quanto ordem, mas no quanto importncia, expresso a minha mais profunda gratido por minha esposa Elizabeth e minha filha Juliette, pela pacincia e compreenso que tiveram no decorrer de vrios meses de rduo trabalho.

10 Prefcio Proponho-me, neste livro, a aplicar tambm ao domnio social a nova compreenso da vida que nasceu da teoria da complexidade. Para tanto, apresento uma estrutura conceitual que integra as dimenses biolgica, cognitiva e social da vida. Meu objetivo no somente o de oferecer uma viso unificada da vida, da mente e da sociedade, mas tambm o de desenvolver uma maneira coerente e sistmica de encarar algumas das questes mais crticas da nossa poca. Este livro divide-se em duas partes. Na Parte I, apresento a nova estrutura terica em trs captulos, que tratam respectivamente da natureza da vida, da natureza da mente e da conscincia e da natureza da realidade social. Os leitores que se interessem mais pelas aplicaes prticas dessa estrutura terica devem dirigir-se imediatamente Parte II (Captulos 47). possvel ler somente esses captulos, mas, para o bem dos que desejam aprofundar-se no assunto, fao neles diversas referncias aos captulos tericos que lhes dizem respeito. No Captulo 4, aplico administrao das organizaes humanas a teoria social desenvolvida no captulo anterior, centrando-me particularmente na seguinte pergunta: em que medida uma organizao humana pode ser considerada um sistema vivo? No Captulo 5, passo a tratar do mundo em geral e, em especfico, de uma das questes mais urgentes e controversas da nossa poca - os desafios e os perigos da globalizao econmica conduzida sob o taco da Organizao Mundial do Comrcio (OMC) e de outras instituies do capitalismo global. O Captulo 6 dedicado a uma anlise sistmica dos problemas cientficos e ticos da biotecnologia (engenharia gentica, clonagem, alimentos geneticamente modificados, etc.) e salienta especialmente a recente revoluo conceitual da gentica, desencadeada pelas descobertas do Projeto Genoma Humano. No Captulo 7, discuto o estado em que o mundo se encontra neste comeo de sculo. Depois de passar em revista alguns dos maiores problemas ambientais e sociais e ver de que maneira eles esto ligados aos nossos sistemas econmicos, falo sobre a "Coalizo de Seattle" de organizaes no-governamentais (ONGs) do mundo inteiro, que vem crescendo a cada dia, e sobre os seus planos de remodelar a globalizao de acordo com valores diferentes. A parte final

11 do captulo dedicada a um estudo da recente e fulminante ascenso das prticas de projeto ecolgico e discute as possveis relaes dessas prticas com a transio para um futuro sustentvel. Este livro representa uma continuao e uma evoluo em relao s minhas obras anteriores. Desde o comeo da dcada de 1970, minhas pesquisas e escritos voltaram-se todos para um nico tema central: a mudana fundamental de viso de mundo que est ocorrendo na cincia e na sociedade, o desenvolvimento de uma nova viso da realidade e as conseqncias sociais dessa transformao cultural. Em meu primeiro livro, O Tao da Fsica* (1975), discuti as implicaes filosficas das dramticas mudanas de conceitos e idias que ocorreram na fsica - meu campo original de pesquisas - durante as trs primeiras dcadas do sculo XX, mudanas essas cujas conseqncias ainda afetam as nossas atuais teorias sobre a matria. Em meu segundo livro, O Ponto de Mutao** (1982), mostrei de que maneira a revoluo da fsica moderna prefigurava revolues semelhantes em muitas outras cincias e uma correspondente transformao da viso de mundo e dos valores da sociedade em geral. Explorei, em especfico, as mudanas de paradigma na biologia, na medicina, na psicologia e na economia. No decorrer desse processo, percebi que todas essas disciplinas, de uma maneira ou de outra, lidam com a vida - com sistemas biolgicos e sociais vivos - e que, portanto, a "nova fsica" no era a cincia mais adequada para estabelecer um novo paradigma e constituir a principal fonte das metforas usadas nesses outros campos. O paradigma da fsica tinha de ser substitudo por uma estrutura conceitual mais ampla, uma viso da realidade cujo centro fosse ocupado pela prpria vida. Para mim, essa mudana de ponto de vista foi muito profunda; ocorreu aos poucos e como resultado de muitas influncias. Em 1988, publiquei um registro pessoal dessa caminhada intelectual, ao qual dei o ttulo de Sabedoria Incomum:Conversas com Pessoas Notveis .***
*Publicado pela Editora Cultrix, So Paulo, 1985. ** Publicado pela Editora Cultrix, So Paulo, 1986. ***Publicado pela Editora Cultrix, So Paulo, 1990

12 No comeo da dcada de 1980, quando escrevi O Ponto de Mutao, a nova viso da realidade que haveria enfim de substituir em diversas disciplinas a viso de mundo mecanicista e cartesiana ainda no estava, de maneira alguma, plenamente desenvolvida e estruturada. Dei sua formulao cientfica o nome de "viso sistmica da vida", numa referncia tradio intelectual da teoria dos sistemas; e defendi tambm a idia de que a escola filosfica da "ecologia profunda", que no separa os seres humanos da natureza e reconhece o valor intrnseco de todos os seres vivos, poderia fornecer uma base filosfica, e at mesmo espiritual, para o novo paradigma cientfico. Hoje em dia, vinte anos depois, ainda esposo a mesma opinio. Nos anos subseqentes, explorei as conseqncias e implicaes da ecologia profunda e da viso sistmica da vida com a ajuda de amigos e colegas em diversos campos de trabalho, e expus em vrios livros os resultados de nossas pesquisas. Green Politics (em co-autoria com Charlene Spretnak, 1984) analisa a ascenso do Partido Verde na Alemanha; Pertencendo ao Universo [Editora Cultrix, So Paulo, 1993](em co-autoria com David Steindl-Rast e Thomas Matus, 1991) investiga os paralelos entre o novo pensamento cientfico e a teologia crist; Gerenciamento Ecolgico [Editora Cultrix, So Paulo, 1995] (em co-autoria com Ernest Callenbach, Lenore Goldman, Rdiger Lutz e Sandra Marburg,1993) prope uma estrutura conceitual e prtica para uma administrao de empresas consciente da ecologia; e Steering Business Tbwar Sustainability (organizado por mim juntamente com Gunter Pauli, 1995) uma coletnea de ensaios escritos por executivos, economistas, ecologistas e outros, que apresentam meios prticos pelos quais poderia ser vencido o desafio da sustentabilidade ecolgica. No decorrer de todas essas investigaes, eu sempre me voltei, e ainda me volto, principalmente para os processos e padres de organizao dos sistemas vivos - ou as "conexes ocultas entre os fenmenos".(1) A viso sistmica da vida, exposta em suas grandes linhas em O Ponto de Mutao, no era uma teoria coerente dos sistemas vivos, mas antes uma nova maneira de pensar sobre a vida, que inclua novas percepes, uma nova linguagem e novos conceitos. Era um progresso conceitual da vanguarda das cincias, desenvolvido por pesquisadores pioneiros em diversos campos, que criava uma atmosfera intelectual propcia realizao de avanos significativos nos anos subseqentes.

13 Depois disso, cientistas e matemticos deram um passo gigantesco rumo formulao de uma teoria dos sistemas vivos: desenvolveram uma nova teoria matemtica um conjunto de conceitos e tcnicas matemticas - para descrever e analisar a complexidade dos sistemas vivos. Isso tem sido chamado de "teoria da complexidade" ou "cincia da complexidade" nos escritos de divulgao cientfica. Os cientistas e matemticos, por sua vez, preferem cham-la pelo nome mais prosaico de "dinmica no-linear". Na cincia, at h pouco tempo, aprendamos a fugir das equaes no-lineares, que eram quase impossveis de resolver. Na dcada de 1970, porm, os cientistas dispuseram pela primeira vez de poderosos computadores de alta velocidade que os ajudaram a resolver essas equaes. Com isso, desenvolveram diversos novos conceitos e tcnicas que aos poucos convergiram para constituir uma estrutura matemtica coerente. No decorrer das dcadas de 1970 e 1980, o forte interesse pelos fenmenos no-lineares gerou toda uma srie de teorias que aumentaram dramaticamente o nosso conhecimento de muitas caractersticas fundamentais da vida. Em meu livro mais recente, A Teia da Vida (1996) [Editora Cultrix, So Paulo, 1997], fiz um resumo da teoria matemtica da complexidade e apresentei uma sntese das atuais teorias no-lineares sobre os sistemas vivos. Essa sntese pode ser compreendida como uma manifestao organizada de uma nova compreenso cientfica da vida. Tambm a ecologia profunda foi desenvolvida e elaborada em seus detalhes no decorrer da dcada de 1980, e publicaram-se numerosos livros e artigos sobre disciplinas correlatas, como o eco feminismo, a ecopsicologia, a eco-tica, a ecologia social e a ecologia transpessoal. Inserindo-me nessa corrente, apresentei no primeiro captulo de A Teia da Vida uma viso de conjunto atualizada da ecologia profunda e das suas relaes com essas outras escolas filosficas. A nova compreenso de o que a vida - baseada nos conceitos da dinmica no-linear representa um divisor de guas conceitual. Pela primeira vez na histria, dispomos de uma linguagem eficaz para descrever e analisar os sistemas complexos. Antes do desenvolvimento da dinmica no-linear, no existiam conceitos como os de atratores, retratos de fase, diagramas de bifurcao e fractais. Hoje em dia, esses conceitos permitem que novas questes sejam

14 formuladas e geraram intuies importantes em muitos campos do conhecimento. Minha aplicao da abordagem sistmica ao domnio social abarca em si, tacitamente, o mundo material. Isso no usual, pois, tradicionalmente, os cientistas sociais nunca se interessaram pelo mundo da matria. Nossas disciplinas acadmicas organizaram-se de tal modo que as cincias naturais lidam com as estruturas materiais, ao passo que as cincias sociais tratam das estruturas sociais, as quais so compreendidas essencialmente como conjuntos de regras de comportamento. No futuro, essa diviso rigorosa j no ser possvel, pois o principal desafio deste novo sculo - para os cientistas sociais, os cientistas da natureza e todas as pessoas - ser a construo de comunidades ecologicamente sustentveis, organizadas de tal modo que suas tecnologias e instituies sociais - suas estruturas materiais e sociais - no prejudiquem a capacidade intrnseca da natureza de sustentar a vida. Os princpios sobre os quais se erguero as nossas futuras instituies sociais tero de ser coerentes com os princpios de organizao que a natureza fez evoluir para sustentar a teia da vida. Para tanto, essencial que se desenvolva uma estrutura conceitual-unificada para a compreenso das estruturas materiais e sociais. O objetivo deste livro o de proporcionar um primeiro esboo de uma tal estrutura. Berkeley, maio de 2001 Fritjof Capra

15 Parte I Vida, mente e sociedade

1- A natureza da vida Antes de apresentar a nova estrutura unificada para a compreenso dos fenmenos biolgicos e sociais, vou retomar a antiqssima pergunta "O que a vida?" e examin-la com um novo olhar. Quero deixar claro desde j que no vou abordar essa questo segundo toda a profundidade humana de que passvel, mas sim a partir de uma perspectiva estritamente cientfica; e, ento, vou restringir a princpio o meu olhar para encarar a vida como um fenmeno puramente biolgico. Dentro desse campo restrito, a pergunta pode ser reformulada da seguinte maneira: "Quais so as caractersticas que definem os sistemas vivos?" Os cientistas sociais talvez preferissem proceder segundo a ordem inversa - primeiro identificar as caractersticas que definem a realidade social e depois ampli-la, integrando-a com os conceitos correspondentes no campo das cincias naturais, de maneira a incluir nela o domnio biolgico. No h dvidas de que isso seria possvel, porm, como fui formado nas cincias naturais e j desenvolvi uma sntese da nova concepo da vida nessas disciplinas, natural que eu comece por aqui. Em defesa desse meu proceder, posso afirmar tambm que, em fim de contas, a prpria realidade social evoluiu a partir do mundo biolgico entre dois e quatro milhes de anos atrs, quando uma espcie de "smio meridional" (Australopithecus afarensis) ficou de p e passou a caminhar sobre duas pernas. Naquela poca, os primeiros homindeos desenvolveram um crebro complexo, a linguagem e a capacidade de fabricar ferramentas; ao mesmo tempo, a absoluta inpcia de seus filhotes, que nasciam prematuros, levou formao das famlias e comunidades de apoio que constituram as bases da vida social humana.(2) Por isso, sensato que a compreenso dos fenmenos sociais seja baseada numa concepo unificada da evoluo da vida e da conscincia. A primordialidade das clulas Quando voltamos nosso olhar para a imensa variedade de organismos vivos - animais, plantas, seres humanos, microorganismos -, fazemos de imediato uma importante descoberta:

16 toda vida biolgica constituda de clulas. Sem as clulas, no haveria vida sobre esta Terra. Talvez isso no tenha sido sempre assim - daqui a pouco voltarei a essa questo(3) -, mas atualmente podemos dizer com certeza que no h vida sem clulas. Essa descoberta nos permite adotar uma estratgia tpica do mtodo cientfico. Para identificar as caractersticas que definem a vida, procuramos o sistema mais simples que manifesta essas caractersticas. Essa estratgia reducionista mostrou-se extremamente eficaz nas cincias - desde que o cientista no caia na armadilha de pensar que as entidades complexas no so mais do que a soma de suas partes mais simples. Como sabemos que todos os organismos vivos so constitudos ou de uma nica clula ou de vrias clulas, sabemos tambm que o mais simples de todos os sistemas vivos a clula(.4) A rigor, a clula bacteriana. Sabemos hoje em dia que todas as formas superiores de vida evoluram a partir das clulas bacterianas. Dentre estas, as mais simples pertencem a uma famlia de minsculas bactrias esfricas chamadas de microplasma, que medem menos de um milsimo de milmetro de dimetro e cujo genoma consiste num nico anel feito de dois filamentos de DNA.(5) Porm, mesmo nessas clulas minsculas, uma complexa rede* de processos metablicos** opera ininterruptamente, transportando nutrientes para dentro da clula e dejetos para fora dela e usando continuamente as molculas de alimento para fabricar protenas e outros componentes celulares. Embora o microplasma seja composto de clulas mnimas no que diz respeito sua simplicidade interna, s so capazes de sobreviver num ambiente qumico especfico e mais ou menos complexo. Como salienta o bilogo Harold Morowitz, isso significa que temos de fazer uma distino entre dois tipos de simplicidade celular.(6) A simplicidade interna significa que a bioqumica do ambiente interno do organismo simples, ao passo que a simplicidade ecolgica significa que o organismo impe poucas exigncias qumicas ao ambiente externo.
*Network. A palavra usada exausto no livro e um conceito importante da doutrina do autor. Significa uma forma de organizao no-linear dos componentes de um sistema, que se influenciam reciprocamente atravs de diversos "caminhos", e no segundo uma linha causal nica e exclusiva. (N. do T.) **O metabolismo, da palavra grega metabole ("mudana"), a somatria de todos os processos bioqumicos relacionados vida.

17 Do ponto de vista ecolgico, as bactrias mais simples so as cianobactrias, as antepassadas das algas azuis, que tambm contam-se entre as bactrias mais antigas: seus vestgios qumicos j se encontram nos fsseis mais primitivos. Algumas dessas bactrias azuis so capazes de sintetizar todos os seus componentes orgnicos a partir do dixido de carbono, da gua, do nitrognio e de minerais puros. O interessante que essa enorme simplicidade ecolgica parece exigir uma certa medida de complexidade bioqumica interna. A perspectiva ecolgica A relao entre a simplicidade interna e a simplicidade ecolgica ainda no foi bem compreendida, em parte porque a maioria dos bilogos simplesmente no esto acostumados com o ponto de vista ecolgico. Como explica Morowitz: A vida contnua no propriedade de um nico organismo ou espcie, mas de um sistema ecolgico. A biologia tradicional sempre teve a tendncia de centrar a ateno nos organismos individuais, e no no continuum biolgico. Sob esse ponto de vista, a origem da vida encarada como um acontecimento singular, no qual um organismo surge e se destaca do meio circundante. De acordo com um ponto de vista mais equilibrado no que diz respeito ecologia, o correto seria examinar os ciclos proto-ecolgicos e os subseqentes sistemas qumicos que devem ter surgido e se desenvolvido enquanto apareciam objetos semelhantes a organismos.(7) No existe nenhum organismo individual que viva em isolamento. Os animais dependem da fotossntese das plantas para ter atendidas as suas necessidades energticas; as plantas dependem do dixido de carbono produzido pelos animais, bem como do nitrognio fixado pelas bactrias em suas razes; e todos juntos, vegetais, animais e microorganismos, regulam toda a biosfera e mantm as condies propcias preservao da vida. Segundo a hiptese Gaia, de James Lovelock e Lynn Margulis,(8) a evoluo dos primeiros organismos vivos processou-se de mos dadas com a transformao da superfcie planetria, de um ambiente inorgnico numa biosfera auto-reguladora. "Nesse sentido", escreve Harold Morowitz, "a vida uma propriedade dos planetas, e no dos organismos individuais."(9) A vida definida pelo DNA Voltemos agora questo "O que a vida?" e faamos a seguinte pergunta: como funciona uma clula bacteriana? Quais so as caractersticas que a definem? Quando

18 examinamos uma clula no microscpio eletrnico, percebemos que os seus processos metablicos dependem de certas macromolculas especiais - molculas muito grandes compostas de longas cadeias de centenas de tomos. Duas espcies de macromolculas desse tipo encontram-se em todas as clulas: as protenas e os cidos nuclicos (DNA e RNA). Na clula bacteriana, existem essencialmente dois tipos de protenas: as enzimas; que atuam como catalisadoras de diversos processos metablicos, e as protenas estruturais, que conformam a estrutura da clula. Nos organismos superiores, h tambm muitos outros tipos de protenas com funes especficas, como os anticorpos do sistema imunolgico ou os hormnios. Uma vez que a maioria dos processos metablicos so catalisados por enzimas e as enzimas so especificadas pelos genes, os processos celulares esto submetidos a um controle gentico, o que lhes d grande estabilidade. As molculas de RNA servem de mensageiras e transmitem, a partir do DNA, informaes em cdigo para a sntese de enzimas, estabelecendo assim o vnculo crucial entre os aspectos gentico e metablico da clula. O DNA tambm responsvel pela auto-replicao da clula, que uma caracterstica essencial da vida. Sem ela, toda e qualquer estrutura formada acidentalmente teria degenerado e desaparecido, e a vida jamais teria evoludo. A enorme importncia do DNA poderia nos levar a concluir que ele a nica caracterstica que define a vida. Poderamos dizer simplesmente: "Os sistemas vivos so sistemas qumicos que contm DNA." O problema dessa definio que as clulas mortas tambm contm DNA, com efeito, as molculas de DNA podem ser preservadas por centenas ou mesmo milhares de anos depois da morte de um organismo. Exemplo espetacular de um caso desses foi relatado h alguns anos, quando certos cientistas alemes conseguiram identificar a exata seqncia gentica do DNA do crnio de um Neandertal - de um ser que j estava morto h mais de cem mil anos!(10) Portanto, a simples presena do DNA no basta para definir a vida. No mnimo, nossa definio teria de mudar para: "Os sistemas vivos so sistemas qumicos que contm DNA e no esto mortos." Mas assim estaramos dizendo, em essncia, que "um sistema vivo um sistema que est vivo" - uma tautologia pura e simples. Esse pequeno exerccio basta para nos mostrar que as estruturas moleculares da clula no so suficientes para nos proporcionar uma definio de vida. Temos tambm de descrever os processos metablicos da clula - em outras palavras, os padres de relao entre as

19 macromolculas. Nessa abordagem, voltamos nosso olhar para a clula como um todo, e no para suas partes. Segundo o bioqumico Pier Luigi Luisi, cujo campo especfico de estudos a evoluo molecular e a origem da vida, essas duas abordagens - a viso "DNA-cntrica" e a viso "celulocntrica" - representam duas grandes correntes filosficas e experimentais das cincias biolgicas na atualidade(11). As membranas - Os fundamentos da identidade celular Examinemos agora a clula como um todo. Ela se caracteriza, antes de mais nada, por um limite (a membrana celular) que estabelece a discriminao entre o sistema - o "eu", por assim dizer - e seu ambiente. Dentro desse limite, h toda uma rede de reaes qumicas (o metabolismo celular) pela qual o sistema se sustenta e se conserva. A maioria das clulas tm, alm das membranas, outros limites que as separam do ambiente, como paredes ou cpsulas celulares rgidas. Essas caractersticas so comuns a diversos tipos de clula, mas s as membranas so um trao universal da vida celular. Desde os seus primrdios, a vida na Terra foi associada gua. As bactrias deslocam-se na gua e o prprio metabolismo que ocorre dentro de suas membranas desenrola-se num meio aquoso. Num tal ambiente fluido, a clula jamais poderia perdurar enquanto entidade distinta sem uma barreira fsica que impedisse a livre difuso. A existncia das membranas, portanto, uma condio essencial da vida celular. As membranas no somente so uma caracterstica universal da vida como tambm apresentam o mesmo tipo de estrutura em todos os seres viventes. Veremos que os detalhes moleculares dessa estrutura membranosa universal trazem em si importantes informaes acerca da origem da vida.(12) Uma membrana muito diferente de uma parede celular. Ao passo que as paredes celulares so estruturas rgidas, as membranas esto sempre ativas - abrem-se e fecham-se constantemente, deixando entrar certas substncias e mantendo outras de fora. As reaes metablicas da clula envolvem diversas espcies de ons [Os ons so tomos que, por ter perdido ou ganhado um ou mais eltrons, so dotados de carga eltrica positiva ou negativa]; a membrana, por ser semi-permevel, controla a proporo desses diversos tipos de ons e mantm o equilbrio entre eles. Outra atividade crucial da membrana o bombeamento, para fora da

20 clula, de todo resduo clcico excessivo, de modo que o clcio que ali permanece no exceda de maneira alguma o nvel muito baixo desse elemento que necessrio para o funcionamento metablico celular. Todas essas atividades colaboram para que a clula se conserve enquanto entidade distinta e seja protegida das influncias ambientais nocivas. com efeito, a primeira coisa que uma bactria faz quando atacada por outro organismo fabricar membranas.(13) Todas as clulas nucleadas e at a maioria das bactrias tambm tm membranas internas. Nos livros escolares, a clula vegetal ou animal geralmente figurada como um grande disco rodeado pela membrana celular e contendo dentro de si diversos disquinhos menores (os orgnulos), cada um dos quais rodeado pela sua prpria membrana.(14) Na verdade, essa imagem no nem um pouco precisa. A clula no contm diversas membranas distintas, mas um nico sistema membranoso interligado. O chamado "sistema endomembranoso" est sempre em movimento, envolve os orgnulos (ou organelas) e chega at os limites da clula. Trata-se de uma "esteira rolante" mvel que continuamente produzida, decomposta e produzida de novo.(15) Por meio de suas vrias atividades, a membrana celular regula a composio molecular da clula e assim preserva a sua identidade. Temos a um interessante paralelo com as idias mais recentes do campo da imunologia. Alguns imunologistas crem agora que o papel essencial do sistema imunolgico o de controlar e regular o repertrio de molculas em todo o organismo, conservando assim a "identidade molecular" do corpo.16 No nvel celular, a membrana celular desempenha papel semelhante: controla as composies moleculares e, assim, mantm a identidade da clula. Autogerao A membrana celular a primeira caracterstica que define a vida celular. A segunda caracterstica a natureza do metabolismo que ocorre dentro dos limites da clula. Nas palavras da microbiloga Lynn Margulis: "O metabolismo, a qumica incessante da autoconservao, uma caracterstica essencial da vida.... Atravs do metabolismo perene, atravs dos fluxos qumicos e energticos, a vida continuamente produz, repara e perpetua a si mesma. S as clulas e os organismos compostos de clulas fazem metabolismo."(17) Quando examinamos mais de perto os processos metablicos, percebemos que eles

21 encadeiam-se numa rede qumica. Essa outra caracterstica fundamental da vida. Assim como os ecossistemas so compreendidos em funo da noo de teia alimentar (redes de organismos), assim tambm os organismos so concebidos como redes de clulas, rgos e sistemas orgnicos; e as clulas, como redes de molculas. Uma das principais intuies da teoria dos sistemas foi a percepo de que o padro em rede comum a todas as formas de vida. Onde quer que haja vida, h redes. A rede metablica da clula envolve dinmicas muito especiais, que so

extraordinariamente diferentes do ambiente "sem vida" em que se encontra a clula. Assimilando nutrientes do mundo exterior, a clula sustenta-se por meio de uma rede de reaes qumicas que ocorrem dentro de seus limites e produzem todos os seus componentes, inclusive os que constituem o prprio limite.(18) A funo de cada um dos componentes dessa rede a de transformar ou substituir outros componentes, de maneira que a rede como um todo regenera-se continuamente. essa a chave da definio sistmica da vida: as redes vivas criam ou recriam a si mesmas continuamente mediante a transformao ou a substituio dos seus componentes. Dessa maneira, sofrem mudanas estruturais contnuas ao mesmo tempo que preservam seus padres de organizao, que sempre se assemelham a teias. A dinmica da autogerao foi identificada como uma das caractersticas fundamentais da vida pelos bilogos Humberto Maturana e Francisco Varela, que lhe deram o nome de "autopoiese" (literalmente, "autocriao").(19) O conceito de autopoiese associa as duas caractersticas que definem a vida celular mencionadas anteriormente: o limite fsico e a rede metablica. Ao contrrio das superfcies dos cristais ou das macromolculas, o limite de um sistema autopoitico quimicamente distinto do restante do sistema, e participa dos processos metablicos por constituir a si mesmo e por filtrar seletivamente as molculas que entram e saem do sistema.(20) A definio do sistema vivo como uma rede autopoitica significa que o fenmeno da vida tem de ser compreendido como uma propriedade do sistema como um todo. Nas palavras de Pier Luigi Luisi, "A vida no pode ser atribuda a nenhum componente molecular isolado (nem mesmo ao DNA ou ao RNA!), mas somente a toda a rede metablica delimitada."(21) A autopoiese nos fornece um critrio claro e poderoso para estabelecermos a distino

22 entre sistemas vivos e sistemas no-vivos. Revela-nos, por exemplo, que os vrus no so vivos, pois falta-lhes metabolismo prprio. Fora das clulas vivas, os vrus so estruturas moleculares inertes compostas de protenas e cidos nuclicos. O vrus , em essncia, uma mensagem qumica que precisa do metabolismo de uma clula hospedeira para produzir novas partculas virticas, de acordo com as instrues contidas no seu DNA ou RNA. Essas novas partculas no so constitudas dentro dos limites do prprio vrus, mas fora deles, na clula hospedeira.(22) Do mesmo modo, um rob que monta outros robs a partir de peas produzidas por outras mquinas no pode ser considerado um ser vivo. Nos anos recentes, aventou-se vrias vezes a hiptese de que os computadores e outros autmatos possam vir a constituir, no futuro, novas formas de vida. Porm, a menos que eles sejam capazes de sintetizar seus componentes a partir de "molculas de alimento" presentes no ambiente, no podem ser considerados vivos de acordo com a nossa definio de vida.(23) A rede celular No mesmo momento em que comeamos a descrever detalhadamente a rede metablica da clula, constatamos que ela extremamente complexa, at mesmo no caso das bactrias mais simples. A maioria dos processos metablicos so facilitados (catalisados) por enzimas e consomem a energia fornecida por molculas especiais de fosfato, chamadas de ATP. As enzimas constituem por si ss uma intrincada rede de reaes catalticas, e as molculas de ATP formam uma rede energtica correspondente.(24) Por meio do RNA mensageiro, ambas essas redes ligam-se ao genoma (as molculas de DNA da clula), que em si mesmo uma complexa teia cheia de interligaes internas e elos de realimentao (feedback loops)* atravs dos quais os genes regulam direta e indiretamente as atividades uns dos outros.

*Usamos a expresso "elos ou anis de realimentao" na falta de outra melhor. A idia contida nessa expresso a de algo que, tendo sido produzido, gerado ou modificado por outra coisa, afeta por sua vez essa outra coisa de modo a produzir modificaes nela. uma espcie de rede causal de mo dupla. *A expresso ser usada inmeras vezes no decorrer do livro. (N. do E.)

23 Alguns bilogos fazem distino entre dois tipos de processos de produo e, do mesmo modo, entre duas redes distintas dentro da clula. A primeira chamada - num sentido mais tcnico do termo - de rede "metablica", e nela os "alimentos" que passam pela membrana celular so transformados nos chamados "metablicos" - os tijolinhos a partir dos quais so construdas as macromolculas. A segunda rede est ligada produo das macromolculas a partir dos metablicos. Essa rede inclui o nvel gentico, mas vai tambm alm dele, e por isso chamada de rede "epigentica" (Do grego epi "acima" ou "ao lado de"). Embora essas duas redes tenham recebido nomes diferentes, so intimamente interligadas e constituem, juntas, a rede celular autopoitica. Uma das principais intuies da nova compreenso de o que seja a vida foi a de que as formas e funes biolgicas no so simplesmente determinadas por uma "matriz gentica", mas so, isto sim, propriedades que nascem espontaneamente da rede epigentica inteira. Para compreender esse surgimento espontneo, temos de compreender no somente as estruturas genticas e a bioqumica da clula, mas tambm as complexas dinmicas que se desenrolam quando a rede epigentica depara com as restries fsicas e qumicas do ambiente. Segundo a

dinmica no-linear, a nova matemtica da complexidade, esse contato resulta num nmero limitado de formas e funes possveis, que so descritos matematicamente pelos atratores padres geomtricos complexos que representam as propriedades dinmicas do sistema.(25) O bilogo Brian Goodwin e o matemtico Ian Stewart deram uma importante e pioneira contribuio para o uso da dinmica no-linear para a explicao do surgimento das formas biolgicas.(26) Segundo Stewart, esse ser um dos campos mais frutferos da cincia nos prximos anos: Prevejo - e no sou o nico - que a biomatemtica ser um dos mais emocionantes setores de vanguarda da cincia no sculo XXI. O prximo sculo testemunhar uma exploso de novos conceitos matemticos, de novas espcies de matemtica, trazidas luz pela necessidade de compreender-se a organizao do mundo vivente.(27) Esse ponto de vista muito diferente do "determinismo gentico" que ainda encontra abrigo junto a muitos bilogos moleculares e empresas de biotecnologia, bem como na imprensa cientfica popular.(28) A maioria das pessoas tende a crer que a forma biolgica determinada pela matriz gentica, e que toda a informao referente aos processos celulares transmitida

24 gerao seguinte atravs do DNA, quando a clula se divide e o seu DNA se reproduz. No isso, de maneira alguma, o que acontece. Quando uma clula se reproduz, ela transmite gerao seguinte no somente os seus genes, mas tambm as suas membranas, enzimas, orgnulos - em suma, toda a rede biolgica celular. A nova clula no produzida pelo DNA "nu e cru"; antes, um prolongamento da rede autopoitica inteira, que a ela se sucede sem soluo de continuidade. O DNA nunca transmitido sozinho, pois os genes s podem funcionar dentro do contexto da rede, e, rede autopoitica. Foi assim onde a vida desenvolveu-se por mais de trs bilhes de anos num processo ininterrupto, sem jamais romper as leis bsicas das suas redes autogeradoras. O surgimento de uma nova ordem A teoria da autopoiese identifica o padro das redes autogeradoras como uma das caractersticas que definem a vida, porm, no nos fornece uma descrio detalhada dos processos fsicos e qumicos envolvidos nessas redes. Como vimos, essa descrio essencial para a compreenso do surgimento das formas e funes biolgicas. O ponto de partida dessa descrio a constatao de que todas as estruturas celulares conduzem a sua existncia num estado muito afastado do estado de equilbrio termodinmico; assim, logo declinariam para o estado de equilbrio - ou seja, a clula morreria - se o metabolismo celular no fizesse uso de um fluxo contnuo de energia para recompor e restaurar as estruturas na mesma velocidade em que elas decaem. Isso significa que a clula s pode ser descrita como um sistema aberto. Os sistemas vivos so fechados no que diz respeito sua organizao - so redes autopoiticas -, mas abertos do ponto de vista material e energtico. Para se manter vivos, precisam alimentar-se de um fluxo contnuo de matria e energia assimiladas do ambiente. De modo inverso, as clulas, como todos os organismos vivos, produzem dejetos continuamente, e esse fluxo de matria - alimento e excreo estabelece o lugar que elas ocupam na teia alimentar. Nas palavras de Lynn Margulis: "A clula tem uma relao automtica com algum outro ser. Ela deixa vazar alguma coisa, que ser comida por outro ser."(29) O estudo detalhado do fluxo de matria e energia atravs de sistemas complexos resultou na teoria das estruturas dissipativas, desenvolvida por Ilya Prigogine e seus colaboradores.(30) A

25 estrutura dissipativa de que fala Prigogine um sistema aberto que se conserva bem longe do equilbrio, embora seja tambm estvel: a mesma estrutura global se conserva apesar do fluxo e da mudana constantes dos seus componentes. Prigogine cunhou o termo "estruturas dissipativas" para sublinhar a ntima interao que existe entre a estrutura, de um lado, e o fluxo e a mudana (ou dissipao), de outro. A dinmica dessas estruturas dissipativas caracteriza-se, em especfico, pelo surgimento espontneo de novas formas de ordem. Quando o fluxo de energia aumenta, o sistema pode chegar a um ponto de instabilidade, chamado de "ponto de bifurcao", no qual tem a possibilidade de derivar para um estado totalmente novo, em que podem surgir novas estruturas e novas formas de ordem. Esse surgimento espontneo da ordem nos pontos crticos de instabilidade um dos conceitos mais importantes da nova compreenso da vida. Tecnicamente, denomina-se "auto-organizao",- e, em lngua inglesa, muitas vezes chamado simplesmente de emergence [A traduo desse termo por "emergncia" presta-se a confuses, de modo que preferimos traduzi-lo por
"surgimento", que expressa exatamente a mesma idia. (N. do T.)],

ou "surgimento". O fenmeno do surgimento

espontneo j foi reconhecido,

inclusive, como a origem dinmica do desenvolvimento, do

aprendizado e da evoluo. Em outras palavras, a criatividade - a gerao de formas novas - uma propriedade fundamental de todos os sistemas vivos. E, uma vez que o surgimento dessas novas formas tambm um aspecto essencial da dinmica dos sistemas abertos, chegamos importante concluso de que os sistemas abertos desenvolvem-se e evoluem. A vida dilata-se constantemente na direo da novidade. A teoria das estruturas dissipativas, formulada segundo a matemtica da dinmica nolinear, no somente explica o surgimento espontneo da ordem como tambm nos ajuda a definir complexidade.(31) Tradicionalmente, o estudo da complexidade sempre foi um estudo das estruturas complexas; agora, porm, est deixando de centrar-se nas estruturas e passando a centrar-se mais nos processos pelos quais elas surgem. Por exemplo: em vez de definir a complexidade de um organismo pelo nmero de tipos diferentes de clulas que esse organismo tem, como fazem freqentemente os bilogos, poderamos defini-la pelo nmero de bifurcaes pelas quais passa o embrio no decorrer do processo de desenvolvimento do organismo. assim que Brian Goodwin fala de uma "complexidade morfolgica".(32)

26 A evoluo pr-bitica Pausemos agora por um instante para recapitular as caractersticas que definem os sistemas vivos, identificadas por ns em nosso estudo da vida celular. Ficamos sabendo que a clula uma rede metablica autogeradora, limitada por uma membrana, fechada no que diz respeito sua organizao; que aberta do ponto de vista material e energtico, e faz uso de um fluxo constante de matria e energia para produzir, reparar e perpetuar a si mesma; e que opera num estado distante do equilbrio, um estado em que novas estruturas e novas formas de ordem podem surgir espontaneamente, o que conduz ao desenvolvimento e evoluo. Essas caractersticas so descritas por duas teorias diferentes, que representam duas maneiras diversas de ver a vida - a teoria da autopoiese e a teoria das estruturas dissipativas. Quando tentamos integrar essas duas teorias, descobrimos que elas no se coadunam totalmente. Enquanto todos os sistemas autopoiticos so estruturas dissipativas, nem todas as estruturas dissipativas so sistemas autopoiticos. Ilya Prigogine desenvolveu sua teoria a partir do estudo de sistemas trmicos e ciclos qumicos complexos que ocorrem longe do equilbrio, muito embora tenha sido motivado, para tanto, por um profundo interesse sobre a natureza da vida.(33) As estruturas dissipativas, portanto, no so necessariamente sistemas vivos; mas, como o surgimento [de novas formas de organizao] uma parte essencial da sua dinmica, todas as estruturas dissipativas tm o potencial de evoluir. Em outras palavras, existe uma evoluo "prbitica" - uma evoluo da matria inanimada que deve ter comeado algum tempo antes do surgimento das primeiras clulas vivas. Hoje em dia, essa idia amplamente aceita pela comunidade cientfica. A primeira verso abrangente da idia de que a matria viva originou-se da matria inanimada mediante um processo evolutivo contnuo foi proposta cincia pelo bioqumico russo Alexander Oparin, na clssica obra A Origem da Vida, publicada em 1929.(34) Oparin chamou-a de "evoluo molecular", e hoje ela conhecida comumente como "evoluo pr-bitica". Nas palavras de Pier Luigi Luisi: "A partir de molculas pequenas, teriam evoludo compostos dotados de complexidade molecular cada vez maior e novas propriedades emergentes, at que se originou a mais extraordinria de todas as propriedades emergentes - a prpria vida."(35)

27 Embora a idia de uma evoluo pr-bitica j seja amplamente aceita, no h consenso entre os cientistas quanto s etapas precisas desse processo. Vrias hipteses foram propostas, mas nenhuma foi demonstrada. Uma delas parte da noo de ciclos e "hiperciclos" (ciclos com vrios elos de realimentao) de catalisao formados por enzimas capazes de auto-reproduzir-se e evoluir.(36) Uma outra hiptese se baseia na recente descoberta de que certas espcies de RNA tambm podem atuar como enzimas, ou seja, como catalisadores de processos metablicos. Essa capacidade cataltica do RNA, j provada, permite-nos imaginar um estgio evolutivo em que duas funes cruciais para a clula viva - a transferncia de informao e as atividades catalticascombinaram-se num nico tipo de molcula. Os cientistas deram a esse estgio hipottico o nome de "mundo do RNA".(37) Segundo a hiptese evolutiva do "mundo do RNA",(38) as molculas de RNA primeiro teriam realizado as atividades catalticas necessrias para a sua auto-replicao e depois teriam comeado a sintetizar protenas, entre as quais as prprias enzimas. Essas novas enzimas seriam catalisadores muito mais eficazes do que o prprio RNA e teriam predominado no que diz respeito ao exerccio dessa funo. Por fim, teria surgido o DNA, o perfeito portador de todas as informaes genticas, dotado ainda da capacidade de corrigir erros de transcrio em virtude da sua estrutura bifilamentar. Nesse estgio, o RNA teria sido relegado ao papel intermedirio que tem hoje, substitudo pelo DNA (mais eficaz quanto ao armazenamento de informaes) e pelas enzimas proticas (mais eficazes quanto catalisao). A vida em sua forma mnima Todas essas hipteses no passam ainda de puras especulaes, que se baseiam quer na idia de hiperciclos catalticos de protenas (enzimas), que se rodeiam de membranas e depois de algum modo criam uma estrutura de DNA; quer na noo de um mundo de RNA que evoluiu para o mundo atual em que coexistem o DNA, o RNA e as protenas; quer ainda numa sntese dessas duas hipteses, que foi proposta recentemente.(39) Qualquer que seja a idia que se tenha acerca da evoluo pr-bitica, levanta-se sempre uma interessante questo: ser que podemos falar da existncia de sistemas vivos num estgio anterior ao surgimento das clulas? Em outras palavras, h algum modo pelo qual possamos definir as caractersticas mnimas dos sistemas vivos que podem ter existido no passado, independentemente dos que evoluram depois? Eis a

28 resposta de Luisi: Est claro que o processo que conduz vida um processo contnuo, o que nos torna muito difcil a tarefa de dar uma definio inequvoca idia de vida. com efeito, evidente que existem muitos pontos do caminho proposto por Oparin em que se poderia situar arbitrariamente o sinal de "vida mnima": no estgio da auto-replicao; no estgio em que a autoreplicao se... fez acompanhar por uma evoluo qumica; no momento em que as protenas e os cidos nuclicos comearam a interagir; no momento em que se formou o cdigo gentico, ou a primeira clula.(40) Luisi chega concluso de que as diversas definies de vida mnima, embora todas igualmente justificveis, podem ser mais ou menos significativas dependendo do objetivo para o qual so usadas. Se a idia bsica da evoluo pr-bitica estiver correta, deve ser possvel, em princpio, demonstr-la em laboratrio. O desafio que se apresenta aos cientistas que trabalham nesse campo o de elaborar a vida a partir de molculas ou, pelo menos, o de reconstituir os diversos passos evolutivos propostos pelas vrias hipteses pr-biticas. Como no h nenhum registro fssil dos sistemas pr-biticos que evoluram desde a poca em que as primeiras rochas formaram-se sobre a Terra at o surgimento da primeira clula, os cientistas no tm informao alguma acerca das possveis estruturas intermedirias, o que parece tornar esse desafio quase insupervel. No obstante, obteve-se recentemente um significativo progresso. Alm disso, temos de nos lembrar que esse campo de estudos ainda muito recente. No faz mais do que quarenta ou cinqenta anos que se comearam a empreender pesquisas sistemticas acerca da origem da vida. Porm, muito embora as nossas idias mais detalhadas acerca da evoluo pr-bitica ainda sejam altamente especulativas, a maioria dos bilogos e bioqumicos no tem a menor dvida de que a origem da vida na Terra resultou de uma seqncia de acontecimentos qumicos, sujeitos s leis da fsica e da qumica e dinmica no-linear dos sistemas complexos. Essa idia defendida de modo eloqente e com um impressionante grau de detalhamento por Harold Morowitz num livrinho maravilhoso intitulado Beginnings of Cellular Life,(41) no qual vou me basear para escrever o restante deste captulo. Morowitz aborda por dois lados a questo da evoluo pr-bitica e da origem da vida. Primeiro, ele identifica os princpios bsicos da bioqumica e da biologia molecular que so comuns a todas as clulas vivas. Procura a

29 origem evolutiva desses princpios e a encontra nas clulas bacterianas; afirma que eles devem ter desempenhado um papel de destaque na formao das "protoclulas", a partir das quais evoluram as primeiras clulas: "Em virtude da continuidade histrica, os processos pr-biticos devem ter deixado a sua 'assinatura' na bioqumica contempornea."(42) Depois de identificar os princpios bsicos da fsica e da qumica que supostamente operaram na formao das protoclulas, Morowitz se pergunta: De que maneira a matria, sujeita a esses princpios e aos fluxos de energia disponveis naquela poca sobre a superfcie da Terra, poderia ter-se organizado de modo a produzir diversos estgios de protoclulas e, por fim, a primeira clula viva? Os elementos da vida Os elementos bsicos da qumica da vida so os seus tomos, molculas e processos qumicos, ou "caminhos metablicos". Ao discutir detalhadamente esses elementos, Morowitz mostra, de maneira muito bela, que as razes da vida esto profundamente lanadas na fsica e na qumica bsicas. Podemos partir da observao de que as ligaes qumicas mltiplas so essenciais para a formao de estruturas bioqumicas complexas, e que os tomos de carbono (C), nitrognio (N) e oxignio (O) so os nicos que formam regularmente essas ligaes mltiplas. Sabemos que so os elementos leves que constituem as ligaes qumicas mais resistentes. Por isso, no de surpreender que esses trs elementos, juntamente com o elemento mais leve, o hidrognio (H), sejam os principais tomos de toda a estrutura biolgica. Sabemos tambm que a vida comeou na gua e que a vida celular ainda se desenvolve num ambiente aquoso. Morowitz salienta que as molculas de gua (H2O) so altamente polarizadas do ponto de vista eltrico, pois seus eltrons permanecem mais prximos do tomo de oxignio do que dos de hidrognio, de modo que deixam uma efetiva carga positiva nos H e uma carga negativa no O. Essa polaridade eltrica da gua um dado fundamental dos detalhes moleculares da bioqumica e, em especfico, da formao das membranas, como veremos a seguir. Os demais tomos principais dos sistemas biolgicos so o fsforo (P) e o enxofre (S). So ambos elementos dotados de caractersticas qumicas singulares, em virtude da grande versatilidade de seus compostos; por isso, os bioqumicos acreditam que devem ter-se contado

30 entre os principais componentes da qumica pr-bitica. Certos fosfatos, em particular, so especialmente importantes nos processos de transformao e distribuio de energia qumica, processos esses que eram to essenciais no contexto da evoluo pr-bitica quanto so hoje em todo o metabolismo celular. Passando dos tomos s molculas, existe um conjunto universal de pequenas molculas orgnicas que so usadas por todas as clulas como alimento para o metabolismo. Embora os animais ingiram muitas molculas grandes e complexas, estas so sempre decompostas em agregados mais simples antes de entrar no processo metablico das clulas. Alm disso, o nmero total de molculas usadas como alimento no supera o de algumas centenas - e isso notvel, em vista do fato de que h um sem-nmero de pequenos compostos que pode ser feito a partir dos tomos de C, H, N, O, P e S. A universalidade e o pequeno nmero de tipos de tomos e molculas nas clulas viventes atuais um forte indcio de que todas elas tm uma origem evolutiva comum - as primeiras protoclulas -, e essa hiptese ganha mais fora ainda quando examinamos os caminhos metablicos que constituem a qumica bsica da vida. Mais uma vez, encontramos a o mesmo fenmeno. Nas palavras de Morowitz: "Em toda a enorme diversidade de tipos biolgicos, entre os quais se incluem milhes de espcies distintamente identificveis, a variedade de caminhos bioqumicos pequena, restrita e universalmente presente."(43) muito possvel que o centro dessa rede metablica, ou "carta metablica", represente uma bioqumica primordial que traz em si importantes informaes acerca da origem da vida. Bolhinhas de vida mnima Como vimos, a observao e a anlise cuidadosas dos elementos bsicos da vida do a entender que a vida celular tem suas razes numa fsica e numa bioqumica universais, que j existiam muito tempo antes de evolurem as primeiras clulas vivas. Voltemo-nos agora para a segunda linha de investigao apresentada por Harold Morowitz. De que modo a matria poderia ter-se organizado, dentro das limitaes impostas pela fsica e pela bioqumica primordiais, sem o acrscimo de nenhum outro fator, de maneira a evoluir e formar as molculas complexas das quais surgiu a vida? A idia de que pequenas molculas presentes numa "sopa qumica" primordial pudessem

31 combinar-se espontaneamente de maneira a formar estruturas de complexidade cada vez maior contrria a toda a experincia que temos dos sistemas qumicos simples. Por isso, muitos cientistas disseram que a probabilidade de uma tal evoluo pr-bitica ter ocorrido mnima; ou seno, sugeriram a ocorrncia de um acontecimento extraordinrio que desencadeou essa evoluo, como, por exemplo, a queda sobre a Terra de meteoritos que continham macromolculas. Hoje em dia, nosso ponto de partida para a resoluo desse enigma radicalmente diferente. Os cientistas que trabalham nesse campo reconheceram que a falha do argumento tradicional [a favor da evoluo pr-bitica] est na idia de que a vida tenha surgido de uma sopa qumica primordial atravs de um aumento progressivo na complexidade molecular. A nova doutrina, como Morowitz salienta incansavelmente, parte da hiptese de que desde muito cedo, antes do aumento da complexidade molecular, certas molculas tenham constitudo membranas primitivas que espontaneamente dispuseram-se de maneira a formar bolhas fechadas; e que a evoluo da complexidade molecular ocorreu dentro dessas bolhas, e no numa sopa qumica sem estrutura fundamental nenhuma. Antes de entrar nos detalhes de como as primitivas bolhas limitadas por membranas chamadas de "vesculas" pelos qumicos - podem ter-se constitudo espontaneamente, quero falar sobre as dramticas conseqncias de um tal processo. com a formao das vesculas, estabeleceram-se dois ambientes diferentes - um lado de dentro e um de fora - nos quais diferenas de composio qumica poderiam se desenvolver. Como mostra Morowitz, o volume interno de uma vescula proporciona um micro-ambiente fechado no qual podem ocorrer reaes qumicas dirigidas, o que significa que, nele, molculas normalmente raras podem formar-se em grandes quantidades. Entre essas molculas incluem-se, em particular, os elementos bsicos que constituem a prpria membrana, e que se incorporam membrana existente de modo que a rea total de membrana aumente. Em algum momento desse processo de crescimento, as foras de estabilizao j no so capazes de conservar a integridade da membrana, e a vescula se quebra em duas ou mais bolhas menores.(44) Esses processos de crescimento e replicao s podem ocorrer quando h um fluxo de energia e matria atravs da membrana. Morowitz nos d uma descrio plausvel de como isso

32 pode ter ocorrido.(45) As membranas das vesculas so semipermeveis, e, por isso, vrias molculas pequenas podem entrar nas bolhas ou ser incorporadas membrana. Entre essas molculas incorporadas encontrar-se-iam os chamados cromforos, molculas que absorvem a luz do sol. A presena deles criaria potenciais eltricos em toda a rea da membrana, e a vescula se tornaria assim um pequeno foco de converso de energia luminosa em energia potencial eltrica. Uma vez instalado esse sistema de converso de energia, torna-se possvel que um fluxo energtico contnuo alimente os processos qumicos dentro da vescula. A certa altura, esse contexto energtico se sofistica quando as reaes qumicas ocorridas dentro das bolhas produzem fosfatos, que so muito eficazes para a transformao e a distribuio de energia qumica. Morowitz afirma tambm que o fluxo de energia e matria necessrio no somente para o crescimento e a replicao das vesculas, mas tambm para a pura e simples conservao de estruturas estveis. Uma vez que todas as estruturas desse tipo nascem de eventos aleatrios ocorridos no domnio qumico e esto sujeitas deteriorao termodinmica, elas so por sua prpria natureza entidades que s existem fora de um equilbrio termodinmico e s podem ser preservadas mediante um processamento contnuo de matria e energia.(46) A essa altura, tornase evidente que duas das caractersticas que definem a vida celular esto presentes sob forma rudimentar nessas primitivas bolhas limitadas por membranas. As vesculas so sistemas abertos, sujeitos a um fluxo contnuo de matria e energia, ao passo que o interior delas um espao relativamente fechado em que h grande probabilidade de desenvolverem-se redes de reaes qumicas. Podemos considerar essas duas propriedades como as propriedades radicais das redes viventes e de suas estruturas dissipativas. Agora, tudo j est pronto para que ocorra a evoluo pr-bitica. Numa grande populao de vesculas, h muitas diferenas de propriedades qumicas e componentes estruturais. Caso essas diferenas persistam quando as molculas se dividem, j podemos falar de uma memria pr-gentica e dizer que existem vrias "espcies" de vesculas; e, como essas espcies competiriam pela obteno de energia e de diversas molculas presentes no ambiente, ocorreria uma espcie de dinmica darwiniana de concorrncia e seleo natural, nas quais determinados acidentes moleculares poderiam ser aumentados e selecionados em virtude de suas vantagens

33 "evolutivas". Alm disso, vesculas de tipos diversos ocasionalmente fundir-se-iam, e esse processo poderia resultar numa sinergia de propriedades qumicas vantajosas, prefigurando o fenmeno da simbiognese (a criao de novas formas de vida por meio da simbiose dos organismos) na evoluo biolgica.(47) Assim, percebemos que uma variedade de mecanismos puramente fsicos e qumicos d s vesculas limitadas por membranas o potencial de "evoluir", mediante a seleo natural, de maneira a formar estruturas complexas capazes de reproduzir a si mesmas, mas sem enzimas nem genes nesses primeiros estgios.(48) As membranas Voltemos agora formao de membranas e bolhas limitadas por membranas. Segundo Morowitz, a formao dessas bolhas a etapa mais importante da evoluo pr-bitica: " o fechamento de uma membrana [primitiva] para formar uma 'vescula' que representa uma transio discreta da no-vida para a vida."(49) A qumica desse processo crucial surpreendentemente simples e comum. Baseia-se na polaridade eltrica da gua, mencionada anteriormente. Em virtude dessa polaridade, certas molculas so hidrfilas (atradas pela gua) e outras, hidrfobas (repelidas pela gua). H, porm, uma terceira espcie de molculas, a das substncias gordurosas e oleosas, chamadas lipdios. So estruturas alongadas com um lado hidrfilo e outro hidrfobo, molcula de lipdio, em figura adaptada de Morowitz (1992). Quando esses lipdios entram em contato com a gua, formam espontaneamente diversas estruturas. Podem, por exemplo, constituir uma pelcula monomolecular que se espalha sobre a superfcie da gua, ou podem revestir gotculas de leo e mant-las suspensas na gua. Esse revestimento do leo o que ocorre na maionese, por exemplo, e tambm explica o poder do sabo de remover manchas de gordura. Ou ainda, os lipdios podem revestir gotculas de gua e mant-las suspensas no leo. Os lipdios podem constituir uma estrutura ainda mais complexa, que consiste numa dupla camada de molculas com gua em ambos os lados. essa a estrutura bsica da membrana, e, semelhana da pelcula monomolecular, tambm pode constituir-se em gotculas, que so as vesculas limitadas por membranas de que estivemos falando. Essas membranas formadas por uma dupla camada de gordura apresentam um nmero surpreendente de propriedades bastante

34 semelhantes s das membranas celulares atuais. Elas limitam o nmero de molculas capazes de penetrar na vescula, transformam a energia solar em energia eltrica e at chegam a acumular compostos de fosfato dentro de sua estrutura, com efeito, as membranas celulares de hoje em dia parecem ser um desenvolvimento dessas membranas primordiais. Tambm elas so feitas principalmente de lipdios, com protenas ligadas membrana ou nela inseridas. As vesculas lipdicas, portanto, so as estruturas que maior probabilidade tm de ter sido as protoclulas a partir das quais evoluram as primeiras clulas vivas. Como nos lembra Morowitz, as propriedades delas so to assombrosas que importante no perder de vista o fato de que so estruturas que se formam espontaneamente segundo as leis bsicas da fsica e da qumica.(50) Com efeito, formam-se com tanta naturalidade quanto a das bolhas que se constituem quando juntamos leo e gua e sacudimos a mistura. Segundo a hiptese de evoluo pr-bitica delineada por Morowitz, as primeiras protoclulas formaram-se h cerca de 3,9 bilhes de anos, quando o planeta se resfriou, oceanos rasos e as primeiras rochas j se tinham formado e o carbono j se combinara com os outros elementos fundamentais da vida para constituir uma grande variedade de compostos qumicos. Dentre esses compostos havia substncias oleosas chamadas de parafinas, que so longas cadeias de hidrocarbonetos. A interao dessas parafinas com a gua e com diversos minerais nela dissolvidos deu origem aos lipdios; estes, por sua vez, condensaram-se numa diversidade de gotculas e constituram tambm pelculas finas de uma ou duas camadas. Sob a influncia da ao das ondas, as pelculas fecharam-se espontaneamente em vesculas, e assim comeou a transio para a vida. A recriao de protoclulas em laboratrio Essa hiptese ainda altamente especulativa, pois at agora os qumicos no foram capazes de produzir lipdios a partir de molculas menores. Todos os lipdios encontrados em nosso ambiente so derivados do petrleo e de outras substncias orgnicas. Porm, esse deslocamento do objeto principal de estudo - do DNA e RNA para as membranas e vesculas deu origem a uma nova e empolgante linha de pesquisas, que j trouxe muitos resultados encorajadores. Uma das equipes pioneiras nesse tipo de pesquisa comandada por Per Luigi Luisi, do

35 Instituto Federal de Tecnologia da Sua (ETH), em Zurique. Luisi e seus colegas conseguiram preparar ambientes muito simples, do tipo "gua e sabo", nos quais vesculas semelhantes s descritas acima so capazes de formar-se espontaneamente e, dependendo das reaes qumicas envolvidas, perpetuar-se, crescer e replicar-se, ou desaparecer.(51) Luisi sublinhou o fato de que as vesculas auto-replicantes produzidas em seu laboratrio so sistemas autopoiticos mnimos nos quais reaes qumicas ocorrem dentro de um limite fechado e feito a partir dos prprios produtos dessas reaes. No caso mais simples, ilustrado acima, o limite composto de um nico componente, C. S h um tipo de molcula, A, capaz de penetrar a membrana e gerar C na reao A -> C, que ocorre dentro da bolha. Alm disso, ocorre uma reao de decomposio, C - P, e o produto P sai da vescula. Dependendo das taxas relativas dessas duas reaes, a vescula pode crescer e replicar-se, pode permanecer estvel ou pode desaparecer. As duas reaes bsicas de um sistema autopoitico mnimo, segundo Luisi (1993). Luisi e seus colegas realizaram experimentos com muitos tipos de vesculas e testaram uma grande variedade de reaes qumicas que ocorrem dentro dessas bolhas.(52) Produzindo protoclulas autopoiticas que se constituem espontaneamente, esses bioqumicos recriaram aquela que talvez tenha sido a etapa mais crtica da evoluo pr-bitica. Os catalisadores e a complexidade Quando as protoclulas se formaram e as molculas que absorviam e transformavam a energia solar colocaram-se no lugar que deviam ocupar, a evoluo rumo a uma complexidade maior pde comear. Nessa poca, os elementos dos compostos qumicos eram C, H, O, P e talvez S, com a entrada do nitrognio nesse sistema, talvez sob a forma de amnia (NHJ), tornouse possvel um aumento drstico da complexidade molecular, pois o nitrognio essencial para duas caractersticas tpicas da vida celular - a catalise e o armazenamento de informaes.(53) Os catalisadores aumentam a velocidade das reaes qumicas sem sofrer transformaes nesse processo, e tornam possvel a ocorrncia de certas reaes que, sem eles, no aconteceriam. As reaes de catalise so processos importantssimos e essenciais para a qumica da vida. Nas clulas atuais, essas reaes so mediadas por enzimas; mas, nos primeiros estgios das protoclulas, essas macromolcuias elaboradas nem sequer existiam. Entretanto, os qumicos descobriram que certas molculas pequenas, que se ligam a membranas,

36 podem talvez apresentar propriedades catalticas. Morowitz supe que foi a entrada do nitrognio na qumica das protoclulas que levou formao desses primeiros catalisadores. E, nesse meiotempo, os bioqumicos do ETH conseguiram recriar em laboratrio essa etapa evolutiva, fazendo com que molculas dotadas de fracas propriedades catalticas se ligassem quimicamente s membranas das vesculas formadas no laboratrio.(54) Com o aparecimento dos catalisadores, a complexidade molecular aumentou rapidamente, porque os catalisadores criam redes qumicas mediante a interligao de diversas reaes. Quando isso acontece, o que entra em jogo toda a dinmica no-linear dos sistemas em rede. Isso determina, em particular, o surgimento espontneo de novas formas de ordem, como demonstraram Ilya Prigogine e Manfred Eigen, dois Prmios Nobel de qumica, pioneiros no estudo dos sistemas qumicos auto-organizadores.(55) Com a ajuda das reaes de catalisao, o nmero de mudanas benficas ocasionadas pelo acaso teria aumentado consideravelmente; assim, um modelo de competio darwiniana plena ter-se-ia estabelecido, forando as protoclulas a mudar sempre em direo a uma complexidade maior - mais distantes do equilbrio e mais prximas da vida. A ltima etapa do surgimento da vida a partir das protoclulas foi a evoluo das protenas, dos cidos nuclicos e do cdigo gentico. Atualmente, os detalhes desse estgio ainda so bastante misteriosos. Porm, no podemos nos esquecer de que a evoluo das redes catalticas dentro dos espaos fechados das protoclulas criou um novo tipo de qumica de redes que ainda no chegou a ser perfeitamente compreendida. Podemos ter certeza de que a aplicao da dinmica no-linear a essas redes qumicas complexas, bem como a "exploso de novos conceitos matemticos" prevista por lan Stewart, vo lanar bastante luz sobre essa ltima fase da evoluo pr-bitica. Harold Morowitz afirma que a anlise da seqncia qumica que vai das pequenas molculas at os aminocidos revela um extraordinrio conjunto de correlaes que parece sugerir a existncia de uma "profunda lgica de redes" no desenvolvimento do cdigo gentico.(56)

37 Outra descoberta interessante nos informa que as redes qumicas, quando operam em espaos fechados e esto sujeitas a um fluxo contnuo de energia, desenvolvem processos que, surpreendentemente, assemelham-se muito aos dos ecossistemas. J se demonstrou, por exemplo, que caractersticas significativas da fotossntese biolgica e do ciclo ecolgico do carbono surgem espontaneamente em certos sistemas criados em laboratrio. A utilizao da matria parece ser um trao generalizado das redes qumicas que so conservadas distantes do equilbrio por um fluxo constante de energia.(57) "A mensagem que fica", diz Morowitz, " a necessidade de compreender-se a complexa rede de reaes orgnicas que contm intermedirios que servem de catalisadores em outras reaes.... Se compreendssemos melhor como lidar com as redes qumicas, muitos outros problemas da qumica pr-bitica haveriam de tornar-se consideravelmente mais simples."(58) Quando um nmero maior de bioqumicos vier a se interessar pela dinmica no-linear, muito provvel que, atravs da "biomatemtica" vislumbrada por Stewart, se acabe por desenvolver uma teoria adequada das redes qumicas, teoria essa que revelar por fim os segredos do ltimo estgio do surgimento da vida. O desenvolvimento da vida Quando a memria codificou-se por fim nas macromolculas, as redes qumicas limitadas por membranas adquiriram todas as caractersticas essenciais das clulas bacterianas de hoje em dia. Esse grande marco da evoluo da vida estabeleceu-se talvez h 3,8 bilhes de anos, uns cem milhes de anos depois da formao das primeiras protoclulas. Foi assim que surgiu um ancestral universal - ou uma nica clula ou toda uma populao de clulas - do qual descendem todas as posteriores formas de vida sobre a Terra. como explica Morowitz: "Embora no saibamos quantas origens independentes de vida celular podem ter ocorrido, toda a vida atual descende de um nico clone. Essa concluso decorre da universalidade das redes e programas bioqumicos bsicos da sntese macromolecular."(59) Esse ancestral universal provavelmente superou, em desempenho, todas as protoclulas. E assim seus descendentes tomaram conta da Terra inteira, tecendo uma rede bacteriana planetria e ocupando todos os sistemas ecolgicos, de modo a impossibilitar o surgimento de outras formas de vida.

38 O desenvolvimento global da vida decorreu atravs de trs grandes caminhos evolutivos.(60) O primeiro, que talvez seja o menos importante, o das mutaes genticas aleatrias, o elemento principal da teoria neodarwiniana. A mutao gentica causada por um erro casual na auto-replicao do DNA, no momento em que as duas cadeias da dupla hlice do DNA separam-se e cada uma delas serve como modelo para a construo de uma nova cadeia complementar. Esses erros casuais, porm, no parecem ocorrer com freqncia suficiente para explicar a evoluo da grande diversidade de formas de vida, dado o fato bem conhecido de que a imensa maioria das mutaes so nocivas, e s umas poucas resultam em variaes teis.(61) No caso das bactrias, a situao outra, pois elas se dividem com tanta rapidez que bilhes podem ser geradas a partir de uma nica clula num prazo de poucos dias. Em virtude desse ritmo aceleradssimo de reproduo, uma nica mutao bacteriana benfica pode espalhar-se rapidamente pelo ambiente. Assim, a mutao , de fato, um caminho evolutivo importante para as bactrias. As bactrias tambm desenvolveram um segundo caminho de criatividade evolutiva, um caminho muitssimo mais eficaz do que a mutao aleatria. Elas trocam livremente entre si suas caractersticas hereditrias, numa rede global de intercmbio dotada de um poder e uma eficincia incrveis. A descoberta desse comrcio global de genes, chamado tecnicamente de recombinao do DNA, deve ser considerada uma das descobertas mais extraordinrias da biologia moderna. Lynn Margulis descreve-a de modo pitoresco: "A transferncia horizontal de genes entre as bactrias como se uma pessoa de olhos castanhos pulasse numa piscina e dela sasse de olhos azuis." (62) Essa transferncia de genes ocorre continuamente, e muitas bactrias chegam a trocar at quinze por cento de todo o seu material gentico todos os dias. como explica Margulis: "Quando uma bactria se v ameaada, ela espalha pelo ambiente o seu DNA, e todas as que esto em torno o recolhem; num perodo de poucos meses, ele se espalha pelo mundo inteiro."(63) Uma vez que todas as linhagens bacterianas tm o poder de intercambiar dessa maneira suas caractersticas hereditrias, alguns microbilogos afirmam que as bactrias no podem, a rigor, ser classificadas em espcies.(64) Em outras palavras, todas as bactrias fazem parte de uma nica teia vital microscpica. Na evoluo, portanto, as bactrias so capazes de acumular rapidamente suas mutaes

39 ocasionais, bem como grandes pores de DNA atravs da troca de genes. Por isso, so dotadas de uma extraordinria capacidade de adaptar-se s mudanas ambientais. A velocidade com que a resistncia a um medicamento se espalha entre as diversas comunidades de bactrias uma prova inslita da eficincia de suas redes de comunicao. Assim, a microbiologia nos d uma lio de humildade: as tecnologias da engenharia gentica e de uma rede global de comunicaes, propaladas como avanos exclusivos da civilizao moderna, j tm sido usadas desde h bilhes de anos pela rede planetria de bactrias. No decorrer dos primeiros dois bilhes de anos de evoluo biolgica, as bactrias e outros microorganismos foram as nicas formas de vida no planeta. Nesses dois bilhes de anos, as bactrias transformaram continuamente a superfcie e a atmosfera da Terra e estabeleceram os ciclos fechados globais que garantem a auto-regulao do sistema de Gaia. Com isso, inventaram todas as biotecnologias essenciais vida: a fermentao, a fotossntese, a fixao do nitrognio, a respirao e diversas tcnicas de locomoo rpida, entre outras. As mais recentes pesquisas de microbiologia evidenciam que, no que diz respeito aos processos materiais da vida, a rede planetria de bactrias foi a principal fonte de criatividade evolutiva. Mas o que dizer acerca da evoluo das diversas formas biolgicas, da enorme variedade de seres viventes que habitam o mundo visvel? Se as mutaes aleatrias no so para elas um mecanismo evolutivo eficiente, e se elas no trocam genes como fazem as bactrias, como evoluram as formas superiores de vida? Essa pergunta foi respondida por Lynn Margulis com a hiptese de um terceiro caminho da evoluo - a evoluo pela simbiose - que tem implicaes profundas para todos os ramos da biologia. A simbiose - a tendncia de que organismos diferentes vivam em ntima associao uns com os outros e at uns dentro dos outros (como as bactrias que vivem em nossos intestinos) - um fenmeno comum e bem conhecido. Margulis, porm, foi um passo alm e props a hiptese de que simbioses prolongadas, envolvendo bactrias e outros microorganismos que viviam dentro de clulas maiores, teriam criado e continuam a criar novas formas de vida. Essa hiptese revolucionria foi proposta por Margulis em meados da dcada de 1960 e transformou-se j numa teoria plenamente desenvolvida, conhecida agora como "simbiognese", que postula a criao de novas formas de vida atravs de arranjos simbiticos permanentes como o principal caminho pelo

40 qual evoluram todos os organismos superiores.(65) Tambm nessa evoluo atravs da simbiose as bactrias teriam desempenhado um papel de destaque. Quando certas bactrias pequenas entraram em simbiose com clulas maiores e continuaram vivendo dentro delas na qualidade de orgnulos, o resultado foi um passo evolutivo gigantesco - a criao de clulas vegetais e animais que se perpetuaram por reproduo sexuada e acabaram por evoluir e transformar-se nos organismos vivos que vemos em nosso meio ambiente. Em sua evoluo, esses organismos continuaram a absorver bactrias, incorporando parte do genoma destas a fim de sintetizar protenas para novas estruturas e funes biolgicas, num processo mais ou menos anlogo ao das fuses e aquisies empresariais que ocorrem hoje em dia no mundo dos negcios. J se acumulam, por exemplo, os indcios de que os microtbulos, essenciais para a arquitetura do crebro, foram originariamente uma contribuio das bactrias chamadas espiroquetas, com forma de saca-rolhas.(66) O desenvolvimento evolutivo da vida no decorrer de bilhes de anos uma histria emocionante, contada de maneira muito bela por Margulis e Dorion Sagan no livro Microcosmos. (67) Impulsionada pela criatividade intrnseca de todos os sistemas vivos, manifesta pelos caminhos da mutao, da troca de genes e da simbiose e controlada pela seleo natural, a teia planetria da vida expandiu-se e tornou-se mais complexa, diferenciando-se numa diversidade de formas cada vez maior. Esse majestoso desenvolvimento no procedeu atravs de mudanas graduais e contnuas ocorridas no decorrer do tempo. O registro fssil nos mostra claramente que a histria da evoluo caracteriza-se por longos perodos de estabilidade, ou "estase", sem muita variao gentica, marcados e pontuados por transies rpidas e drsticas.(68) Essa imagem de um "equilbrio pontuado" indica que as transies sbitas foram causadas por mecanismos muito diferentes das mutaes aleatrias da teoria neodarwinista; parece, pois, que a criao de novas espcies atravs da simbiose desempenhou nesse processo um papel crtico. Nas palavras de Margulis: "Do ponto de vista amplo do tempo geolgico, as simbioses assemelham-se ao fulgurar de relmpagos de evoluo." (69) Outro padro recorrente a ocorrncia de catstrofes seguidas por perodos de intenso crescimento e renovao. Assim, h 245 milhes de anos, aos mais devastadores processos de

41 extino em massa j ocorridos neste planeta seguiu-se rapidamente a evoluo dos mamferos; e, h 66 milhes de anos, a catstrofe que eliminou os dinossauros da face da Terra abriu caminho para a evoluo dos primeiros primatas e, ao fim e ao cabo, da espcie humana. O que a vida? Voltemos agora questo proposta no comeo do captulo - Quais so as caractersticas que definem os sistemas vivos? - e recapitulemos tudo o que aprendemos. Tomando como exemplo as bactrias, que so os mais simples de todos os sistemas vivos, caracterizamos a clula viva como uma rede metablica limitada por uma membrana, autogeradora e fechada no que diz respeito sua organizao. Essa rede necessita de vrios tipos de macromolculas altamente complexas: protenas estruturais; enzimas, que atuam como catalisadoras dos processos metablicos; o RNA, o mensageiro que porta as informaes genticas; e o DNA, que armazena as informaes genticas e o responsvel pela auto-replicao da clula. Ficamos sabendo, alm disso, que a rede celular aberta dos pontos de vista material e energtico, e que faz uso de um fluxo constante de matria e energia para produzir, reparar e perpetuar a si mesma; que permanece num estado distante do equilbrio termodinmico, num estado em que novas estruturas e novas formas de ordem podem surgir espontaneamente, conduzindo assim ao desenvolvimento e evoluo. Vimos, por fim, que uma forma pr-bitica de evoluo - associada a bolhinhas de "vida mnima" envolvidas por uma membrana - comeou muito tempo antes do surgimento da primeira clula viva; e que as razes da vida esto intimamente ligadas fsica e qumica bsicas dessas protoclulas. Identificamos, alm de tudo isso, os trs grandes caminhos pelos quais manifestouse a criatividade evolucionria - a mutao, o intercmbio de genes e a simbiose - e atravs dos quais a vida desenvolveu-se por mais de trs bilhes de anos, desde os ancestrais universais bacterianos at o surgimento dos seres humanos, sem sofrer jamais uma soluo de continuidade no padro bsico de suas redes autogeradoras. Para aplicar essa compreenso da natureza da vida dimenso social do ser humano que a proposta central deste livro -, precisamos tratar do pensamento conceitual, dos valores, do sentido e da finalidade - fenmenos que pertencem ao domnio da conscincia e da cultura humanas. Isso significa que, antes de mais nada, precisamos incluir uma compreenso da mente

42 e da conscincia em nossa teoria dos sistemas vivos. Mudando o foco da nossa ateno para a dimenso cognitiva da vida, veremos que est surgindo agora uma concepo unificada da vida, da mente e da conscincia, uma concepo na qual a conscincia humana encontra-se inextricavelmente ligada ao mundo social da cultura e dos relacionamentos interpessoais. Constataremos, alm disso, que essa concepo unificada nos permitir compreender a dimenso espiritual da vida de maneira totalmente compatvel com as concepes tradicionais de espiritualidade.

43 2- Mente e conscincia Uma das mais importantes conseqncias filosficas dessa nova compreenso da vida uma concepo inaudita da natureza da mente e da conscincia, que finalmente supera o dualismo cartesiano entre mente e matria. No sculo XVII, Ren Descartes baseou a sua concepo da natureza numa diviso fundamental entre dois domnios independentes e separados - o da mente, a "coisa pensante" (rs cogitans), e o da matria, a "coisa extensa" (rs extensa). Essa ciso conceitual entre mente e matria tem assombrado a cincia e a filosofia ocidentais h mais de trezentos anos. Depois de Descartes, os cientistas e os filsofos continuaram a conceber a mente como uma espcie de entidade intangvel e foram capazes de imaginar como essa "coisa pensante" poderia relacionar-se com o corpo. Embora os neurocientistas saibam desde o sculo XIX que as estruturas cerebrais e as funes mentais esto intimamente ligadas, a exata relao entre a mente e o crebro permanece misteriosa. Ainda em 1994, data recente, os organizadores de uma antologia chamada Consciousness in Philosophy and Cognitive Neuroscience [A Conscincia na Filosofia e nas Neurocincias da Cognio] tiveram de declarar francamente em sua introduo: "Muito embora todos concordem em que a mente tem algo que ver com o crebro, ainda no h consenso generalizado quanto natureza exata dessa relao.'" O avano decisivo da concepo sistmica da vida foi o de ter abandonado a viso cartesiana da mente como uma coisa, e de ter percebido que a mente e a conscincia no so coisas, mas processos. Na biologia, esse novo conceito da mente foi desenvolvido durante a dcada de 1960 por Gregory Bateson, que usou o termo "processo mental", e,

independentemente, por Humberto Maturana, que centrou sua ateno na cognio, o processo de conhecimento.(2) Na dcada de 1970, Maturana e Francisco Varela ampliaram a obra inicial de Maturana e transformaram-na numa teoria plenamente formada, que se tornou conhecida como a teoria da cognio de Santiago.(3) No decorrer dos ltimos vinte e cinco anos, o estudo da mente a partir dessa perspectiva sistmica floresceu e tornou-se um grande campo interdisciplinar de estudos, chamado de cincia da cognio, que transcende as estruturas tradicionais da biologia, da psicologia e da epistemologia.

44 A teoria da cognio de Santiago A idia central da teoria de Santiago a identificao da cognio, o processo de conhecimento, com o processo do viver. Segundo Maturana e Varela, a cognio a atividade que garante a autogerao e a autoperpetuao das redes vivas. Em outras palavras, o prprio processo da vida. A atividade organizadora dos sistemas vivos, em todos os nveis de vida, uma atividade mental. As interaes de um organismo vivo vegetal, animal ou humano - com seu ambiente so interaes cognitivas. Assim, a vida e a cognio tornam-se inseparavelmente ligadas. A mente - ou melhor, a atividade mental - algo imanente matria, em todos os nveis de vida. Essa uma expanso radical do conceito de cognio e, implicitamente, do conceito de mente. De acordo com essa nova concepo, a cognio envolve todo o processo da vida inclusive a percepo, as emoes e o comportamento - e nem sequer depende necessariamente da existncia de um crebro e de um sistema nervoso. Na teoria de Santiago, a cognio est intimamente ligada autopoiese, a autogerao das redes vivas. O sistema autopoitico definido pelo fato de sofrer mudanas estruturais contnuas ao mesmo tempo que conserva o seu padro de organizao em teia. Os componentes da rede continuamente produzem e transformam uns aos outros, e o fazem de duas maneiras distintas. A primeira espcie de mudana estrutural a de auto-renovao. Todo organismo vivo se renova constantemente, na medida em que suas clulas se dividem e constroem estruturas, na medida em que seus tecidos e rgos substituem suas clulas num ciclo contnuo. Apesar dessa mudana permanente, o organismo conserva a sua identidade global, seu padro de organizao. O segundo tipo de mudana estrutural num sistema vivo aquele que cria novas estruturas novas conexes da rede autopoitica. Essas mudanas, que no so cclicas, mas seguem uma linha de desenvolvimento, tambm ocorrem continuamente, quer em decorrncia das influncias ambientais, quer como resultado da dinmica interna do sistema. Segundo a teoria da autopoiese, o sistema vivo se liga estruturalmente ao seu ambiente, ou seja, liga-se ao ambiente atravs de interaes recorrentes, cada uma das quais desencadeia mudanas estruturais no sistema. A membrana celular, por exemplo, assimila continuamente certas substncias do ambiente para incorpor-las ao processo metablico da clula. O sistema nervoso de um organismo muda o seu padro de ligaes nervosas a cada novo estmulo

45 sensorial. Porm, os sistemas vivos so autnomos. O ambiente s faz desencadear as mudanas estruturais; no as especifica nem as dirige. Essa acoplagem estrutural, tal como a definem Maturana e Varela, estabelece uma ntida diferena entre os modos pelos quais os sistemas vivos e os no-vivos interagem com o ambiente. Quando voc d um pontap numa pedra, por exemplo, ela reage ao pontap de acordo com uma cadeia linear de causa e efeito. Seu comportamento pode ser calculado por uma simples aplicao das leis bsicas da mecnica newtoniana. Quando voc d um pontap num cachorro, a situao totalmente diferente. Ele reage ao pontap com mudanas estruturais que dependem da sua prpria natureza e do seu padro (no-linear) de organizao. Em geral, o comportamento resultante imprevisvel. medida que o organismo vivo responde s influncias ambientais com mudanas estruturais, essas mudanas, por sua vez, alteram o seu comportamento futuro. Em outras palavras, o sistema que se liga ao ambiente atravs de um vnculo estrutural um sistema que aprende. A ocorrncia de mudanas estruturais contnuas provocadas pelo contato com o ambiente - seguidas de uma adaptao, um aprendizado e um desenvolvimento tambm contnuos - uma das caractersticas fundamentais de todos os seres vivos. Em virtude da acoplagem estrutural, podemos qualificar de inteligente o comportamento de um animal, mas jamais aplicaramos esse termo ao comportamento de uma rocha. medida que continua interagindo com o ambiente, o organismo vivo sofre uma seqncia de mudanas estruturais e, com o tempo, acaba por formar o seu prprio caminho individual de acoplagem estrutural. Em qualquer ponto desse caminho, a estrutura do organismo sempre pode ser definida como um registro das mudanas estruturais anteriores e, portanto, das interaes anteriores. Em outras palavras, todos os seres vivos tm uma histria. A estrutura viva sempre um registro dos desenvolvimentos j ocorridos. Ora, como a estrutura de um organismo constitui um registro das mudanas estruturais anteriores, e como cada mudana estrutural influencia o comportamento futuro do organismo, segue-se da que o comportamento do organismo vivo definido por sua estrutura. Segundo a terminologia de Maturana, o comportamento dos sistemas vivos "determinado pela estrutura". Essa noo de determinismo estrutural lana nova luz sobre o antiqssimo debate filosfico acerca da liberdade e do determinismo. Segundo Maturana, o comportamento do

46 organismo vivo , de fato, determinado. Porm, no determinado por foras exteriores, mas pela estrutura do prprio organismo - uma estrutura formada por uma sucesso de mudanas estruturais autnomas. Assim, o comportamento do organismo vivo ao mesmo tempo determinado e livre. Os sistemas vivos, portanto, respondem autonomamente s perturbaes do ambiente. Respondem a elas com mudanas na sua prpria estrutura, ou seja, com um rearranjo do padro de ligaes da sua rede estrutural. Segundo Maturana e Varela, nenhum sistema vivo pode ser controlado; s pode ser perturbado. Mais ainda: o sistema vivo no especifica somente as suas mudanas estruturais; especifica tambm quais so as perturbaes do ambiente que podem desencade-las. Em outras palavras, o sistema vivo conserva a liberdade de decidir o que perceber e o que aceitar como perturbao. essa a chave da teoria da cognio de Santiago. As mudanas estruturais do sistema constituem atos de cognio. Na medida em que especifica quais as perturbaes do ambiente que podem desencadear mudanas, o sistema especifica a extenso do seu domnio cognitivo; ele "produz um mundo", nas palavras de Maturana e Varela. A cognio, portanto, no a representao de um mundo que existe independentemente e por si, mas antes a contnua produo de um mundo atravs do processo do viver. As interaes do sistema vivo com seu ambiente so interaes cognitivas, e o prprio processo do viver um processo de cognio. Nas palavras de Maturana e Varela, "viver conhecer". medida que o organismo vivo segue o seu prprio caminho de modificao estrutural, cada uma das mudanas que compem esse caminho corresponde a um ato cognitivo, o que significa que o aprendizado e desenvolvimento no passam de dois lados da mesma moeda. A identificao da mente, ou cognio, com o processo da vida uma idia nova na cincia, mas uma das intuies mais profundas e arcaicas da humanidade. Nos tempos antigos, a mente racional humana era vista como apenas um dos aspectos da alma imaterial, ou esprito. A distino bsica que se fazia no era entre corpo e mente, mas entre corpo e alma, ou corpo e esprito. Nas lnguas antigas, tanto a alma quanto o esprito eram descritos pela metfora do sopro vital. As palavras para "alma" em snscrito (atman), em grego (psyche) e em latim (anima) significam, todas elas, "sopro". O mesmo vale para as palavras que significam "esprito" em latim (spiritus), em grego (pneuma) e em hebraico (rul). Tambm elas significam "sopro". A antiga idia comum a todas essas palavras a de que a alma ou o esprito so o sopro da vida. Do

47 mesmo modo, o conceito de cognio na teoria de Santiago vai muito alm da mente racional, na medida em que inclui todo o processo do viver. A comparao entre a cognio e o sopro vital parece ser uma metfora perfeita. Para melhor compreender e avaliar o avano conceitual que a teoria de Santiago representa, vamos voltar espinhosa questo da relao entre mente e crebro. Na teoria de Santiago, essa relao simples e clara. A caracterizao cartesiana da mente como "coisa pensante" abandonada. A mente no uma coisa, mas um processo - o processo de cognio, identificado com o processo do viver. O crebro uma estrutura especfica atravs da qual se d esse processo. A relao entre mente e crebro, portanto, uma relao entre processo e estrutura. Alm disso, o crebro no a nica estrutura atravs da qual opera o processo de cognio. Toda a estrutura do organismo participa do processo cognitivo, quer o organismo tenha um crebro e um sistema nervoso superior, quer no. Na minha opinio, a teoria da cognio de Santiago a primeira teoria cientfica a superar a ciso cartesiana entre mente e matria, e por isso ter conseqncias das mais momentosas. A mente e a matria j no parecem pertencer a duas categorias diferentes, mas podem ser concebidas como dois aspectos complementares do fenmeno da vida - processo e estrutura. Em todos os nveis da vida, a comear com o da clula mais simples, a mente e a matria, o processo e a estrutura, acham-se inseparavelmente unidos. Cognio e conscincia A cognio, tal como a compreende a teoria de Santiago, associada vida em todos os seus nveis e constitui, portanto, um fenmeno muito mais amplo do que a conscincia. A conscincia - ou seja, a experincia vivida e consciente - se manifesta em certos graus de complexidade cognitiva que exigem a existncia de um crebro e de um sistema nervoso superior. Em outras palavras, a conscincia um tipo especial de processo cognitivo que surge quando a cognio alcana um certo nvel de complexidade. interessante notar que a noo de conscincia como processo apareceu na cincia j no sculo XIX, nos escritos de William James, que muitos consideram o maior psiclogo norteamericano. James era um crtico ardoroso das teorias reducionistas e materialistas que dominavam a psicologia em sua poca, e um defensor veemente da interdependncia da mente e

48 do corpo. Afirmou que a conscincia no uma coisa, mas um fluxo em contnua mudana, e ressaltou a natureza pessoal, contnua e altamente integrada dessa corrente da conscincia.(4) Nos anos subseqentes, porm, as extraordinrias opinies de William James no foram capazes de diminuir o fascnio que o cartesianismo exercia sobre os psiclogos e os cientistas naturais, e sua influncia s voltou a se fazer sentir nas ltimas dcadas do sculo XX. Mesmo durante as dcadas de 1970 e 1980, em que novas hipteses humanistas e transpessoais estavam sendo formuladas pelos psiclogos norte-americanos, o estudo da conscincia como uma experincia viva ainda era tabu no campo das cincias da cognio. No decorrer da dcada de 1990, a situao mudou por completo. A cincia da cognio firmou-se como um grande campo de estudos interdisciplinares; ao mesmo tempo, novas tcnicas no-invasivas de estudo das funes cerebrais foram desenvolvidas, possibilitando a observao dos processos neurais complexos associados imaginao e a outras experincias prprias do ser humano.(5) E, de repente, o estudo cientfico da conscincia tornou-se um campo de pesquisas respeitado e concorrido. Num perodo de poucos anos, publicaram-se vrios livros sobre a natureza da conscincia, de autoria de ganhadores do Prmio Nobel e outros eminentes cientistas; dezenas de artigos escritos pelos maiores cientistas e filsofos da cognio foram publicados no recm-criado Journal of Consciousness Studies; e grandes conferncias cientficas passaram a receber o nome de "Rumo a uma Cincia da Conscincia".(6) Embora os cientistas e filsofos da cognio tenham proposto muitas maneiras diferentes de proceder ao estudo da conscincia, e tenham s vezes se engajado em acalorados debates, parece que se est chegando a um consenso cada vez maior quanto a dois pontos de grande importncia. O primeiro, como j dissemos, o reconhecimento do fato de que a conscincia um processo cognitivo que surge de uma atividade neural complexa. O segundo a distino entre dois tipos de conscincia - em outras palavras, dois tipos de experincias cognitivas - que surgem em nveis diferentes de complexidade neurolgica. O primeiro tipo, chamado de "conscincia primria", surge quando os processos cognitivos passam a ser acompanhados por uma experincia bsica de percepo, sensao e emoo. Essa conscincia primria manifesta-se provavelmente na maioria dos mamferos e talvez em alguns pssaros e outros vertebrados.(7) O segundo tipo de conscincia, chamado s vezes de

49 "conscincia de ordem superior",(8) envolve a autoconscincia - uma noo de si mesmo, formulada por um sujeito que pensa e reflete. A experincia da autoconscincia surgiu durante a evoluo dos grandes macacos, ou "homindeos", junto com a linguagem, o pensamento conceitual e todas as outras caractersticas que se manifestam plenamente na conscincia humana. Em virtude do papel essencial da reflexo nessa experincia consciente de ordem superior, vou cham-la de "conscincia reflexiva". A conscincia reflexiva envolve um alto grau de abstrao cognitiva. Ela inclui, entre outras coisas, a capacidade de formar e reter imagens mentais, que nos permite elaborar valores, crenas, objetivos e estratgias. Esse estgio evolutivo tem relao direta com o tema principal deste livro - a aplicao da nova compreenso da vida ao domnio social - porque, com a evoluo da linguagem, surgiu no s o mundo interior dos conceitos e das idias como tambm o mundo social da cultura e dos relacionamentos organizados. A natureza da experincia consciente O problema central da cincia da conscincia o de explicar a experincia subjetiva associada aos acontecimentos cognitivos. Os diversos estados de experincia consciente so s vezes chamados de qualia pelos cientistas da cognio, pois cada estado caracterizado por uma "sensao qualitativa" especial.(9) O desafio de explicar esses qualia foi caracterizado como "o osso duro de roer" da cincia da conscincia, num artigo do filsofo David Chalmers, citado com bastante freqncia. (10) Depois de recapitular cincia cognitiva convencional, Chalmers afirma que no possvel explicar por que certos processos nervosos do origem experincia consciente. "Para explicar a experincia consciente", conclui ele, "precisamos de um elemento extra na explicao." Essa afirmao nos faz lembrar do debate entre os mecanicistas e os vitalistas acerca da natureza dos fenmenos biolgicos nas primeiras dcadas do sculo XX. Enquanto os mecanicistas afirmavam que todos os fenmenos biolgicos poderiam ser explicados pelas leis da fsica e da qumica, os vitalistas asseveravam que uma "fora vital" deveria ser acrescentada a essas leis, constituindo-se assim num elemento adicional, extrafsico, da explicao dos fenmenos biolgicos. A idia que surgiu desse debate, e que s foi formulada muitas dcadas depois, foi a de que, para explicar os fenmenos biolgicos, tambm temos de levar em conta a

50 dinmica no-linear complexa das redes vivas. S chegaremos a uma compreenso plena dos fenmenos biolgicos quando os abordarmos mediante a interao de trs nveis descritivos diferentes: a biologia dos fenmenos observados, as leis da fsica e da bioqumica e a dinmica no-linear dos sistemas complexos. Parece-me que os estudiosos da cognio, quando abordam o estudo da conscincia, encontramse em situao muito semelhante, posto que num outro nvel de complexidade. A experincia consciente um fenmeno que surge espontaneamente (emergent phenomenon), ou seja, no pode ser explicada somente em funo dos mecanismos neuronais. A experincia nasce da dinmica no-linear complexa das redes neurais, e s poder ser explicada se a nossa compreenso da neurobiologia for combinada a uma compreenso dessa dinmica. Para chegar a uma compreenso plena da conscincia, temos de estud-la mediante uma anlise cuidadosa das experincias conscientes; da fsica, da bioqumica e da biologia do sistema nervoso; e da dinmica no-linear das redes neurais. A cincia verdadeira da conscincia s ser formulada quando compreendermos de que maneira esses trs nveis descritivos podem entretecer-se naquilo que Varela denominou "trana de trs" do estudo da conscincia.(12) Quando o estudo da conscincia se processa pela combinao da experincia, da neurobiologia e da dinmica no-linear, o "osso duro" se transforma no desafio da compreenso e da aceitao de dois novos paradigmas cientficos. O primeiro o paradigma da teoria da complexidade. Uma vez que os cientistas, em sua maioria, esto acostumados a trabalhar com modelos lineares, muitas vezes relutam em adotar a estrutura no-linear da teoria da complexidade e tm dificuldade para compreender todas as implicaes da dinmica no-linear. Isso se aplica, em especfico, ao fenmeno do surgimento espontneo (emergence). O modo pelo qual a experincia consciente pode surgir dos processos neurofisiolgicos parece altamente misterioso. Porm, esse surgimento tpico dos fenmenos emergentes. O surgimento espontneo resulta na criao de novidades, e essas novidades muitas vezes so qualitativamente diferentes dos fenmenos a partir dos quais surgem. Pode-se ilustrar esse fato com um exemplo bastante conhecido tirado da qumica: o exemplo da estrutura e das propriedades do acar. Quando tomos de carbono, oxignio e hidrognio se ligam de uma determinada maneira para formar o acar, o composto resultante tem um sabor doce. A doura

51 no est nem no C, nem no O, nem no H; reside, isto sim, no padro que surge de uma determinada interao dos trs. Em outras palavras, uma "propriedade emergente", ou que surge espontaneamente. Alm disso, a rigor, essa doura no uma propriedade das ligaes qumicas. uma experincia sensorial que surge quando as molculas de acar interagem com a qumica das nossas papilas gustativas, interao essa que, por sua vez, faz com que um conjunto de neurnios sejam estimulados de uma maneira especfica. A experincia da doura nasce dessa atividade neural. Assim, a simples afirmao de que a propriedade caracterstica do acar a doura refere-se, na verdade, a toda uma srie de fenmenos emergentes que ocorrem em diversos nveis de complexidade. Os qumicos no vem nenhum problema conceitual nesses fenmenos emergentes quando identificam uma determinada classe de compostos como acares em virtude do seu sabor doce. Da mesma maneira, os estudiosos da cognio do futuro no tero problemas conceituais com outras espcies de fenmenos emergentes, quando os analisarem em funo da experincia consciente resultante, da bioqumica e da neurobiologia. Para fazer isso, porm, os cientistas tero de aceitar outro paradigma novo - tero de reconhecer que a anlise da experincia viva, ou seja, dos fenmenos subjetivos, tem de fazer parte de qualquer cincia da conscincia que merea ser considerada como tal.(13) Mas esse reconhecimento exige uma mudana metodolgica profunda que poucos estudiosos da cognio esto dispostos a empreender, e que constitui, assim, a prpria raiz do "osso duro de roer" da cincia da conscincia. A enorme relutncia dos cientistas em se ver s voltas com os fenmenos subjetivos faz parte da nossa herana cartesiana. A diviso fundamental que Descartes operou entre a mente e a matria, o eu e o mundo, levou-nos a crer que o mundo pudesse ser descrito objetivamente, ou seja, sem que se fizesse meno nenhuma ao observador humano. Tal descrio objetiva da natureza tornou-se o ideal de toda cincia. Entretanto, trs sculos depois de Descartes, a teoria quntica nos mostrou que esse ideal clssico de uma cincia objetiva no poderia se aplicar ao estudo dos fenmenos atmicos. E, em poca ainda mais recente, a teoria da cognio de Santiago deixou claro que a prpria cognio no a representao de um mundo que existe independentemente, mas antes a "produo" de um mundo mediante o processo do viver.

52 Chegamos a perceber que a dimenso subjetiva est sempre implcita na prtica da cincia. Porm, de maneira geral, ela no o objeto explcito de estudo. J numa cincia da conscincia, alguns dos prprios dados a ser examinados so experincias subjetivas e interiores. Para que esses dados sejam reunidos e analisados sistematicamente, preciso proceder-se a um exame disciplinado da experincia subjetiva, da experincia de "primeira pessoa". s quando tal exame se tornar uma parte inalienvel do estudo da conscincia que este poder se chamar, de pleno direito, uma "cincia da conscincia". Isso no significa que temos de renunciar ao rigor cientfico. Quando falamos que a cincia tem de ter "descries objetivas", referimo-nos antes de mais nada a um corpus de conhecimento moldado, restringido e regulado pela atividade cientfica coletiva - a algo que no se resume a uma coletnea de relatos individuais. Mesmo quando o objeto de investigao o relato em primeira pessoa das experincias conscientes, a validao intersubjetiva que uma das prticas padronizadas da cincia no precisa ser deixada de lado.(14) As escolas de estudo da conscincia O uso da teoria da complexidade e a anlise sistemtica dos relatos das experincias conscientes em primeira pessoa sero essenciais para a formulao de uma cincia da conscincia digna desse nome. Nestes ltimos anos, j demos vrios passos significativos rumo a esse objetivo. Com efeito, a prpria medida de utilizao cientfica da dinmica no-linear e da anlise das experincias subjetivas pode servir para a identificao de algumas grandes correntes de pensamento em meio grande multiplicidade de mtodos de estudo da conscincia de que dispomos hoje em dia.(15) A primeira corrente de pensamento a mais tradicional. Conta entre seus membros a neurocientista Patrcia Churchland e o bilogo molecular Francis Crick, ganhador do Prmio Nobel.(16) Essa escola foi chamada de "neurorreducionista" por Francisco Varela, pois reduz a conscincia aos mecanismos nervosos. Assim, a conscincia "desexplicada", como diz Churchland, da mesma maneira que, na fsica, o calor foi "desexplicado" quando foi identificado pura e simples energia das molculas em movimento. Nas palavras de Francis Crick: "Voc", suas alegrias e tristezas, suas memrias e ambies, sua noo de identidade pessoal e livre-arbtrio, no passam, na verdade, da resultante comportamental de um grande conjunto de clulas nervosas e das molculas a elas associadas. Como Alice de Lewis Carroll teria dito: "Voc no

53 passa de um saco de neurnios."(17) Crick explica detalhadamente como a conscincia se reduz ativao dos neurnios, mas tambm afirma que a experincia consciente uma propriedade emergente do crebro como um todo. Contudo, no chega a tratar da dinmica no-linear desse processo de surgimento espontneo de uma nova propriedade, e no consegue, desse modo, roer o "osso duro" da cincia da conscincia. Eis o desafio lanado pelo filsofo John Searle: "Como possvel que a ativao de neurnios, que um processo fsico, objetivo, descritvel em termos puramente quantitativos, provoque experincias qualitativas, particulares, subjetivas?"(18) A segunda corrente de estudo da conscincia, chamada de "funcionalismo", a mais popular dentre os filsofos e estudiosos da cognio de hoje em dia.(19) Seus defensores afirmam que os estados mentais so definidos pela sua "organizao funcional", ou seja, por padres de relaes causais no sistema nervoso. Os funcionalistas no so reducionistas cartesianos, pois prestam cuidadosa ateno aos padres nervosos no-lineares. Negam, porm, que a experincia consciente seja um fenmeno emergente e irredutvel. Pode at parecer que no se reduz a nenhum outro fenmeno; mas, na opinio deles, o estado de conscincia se define completamente pela organizao funcional, e, portanto, pode ser compreendido no mesmo momento em que essa organizao identificada. assim que Daniel Dennett, um dos principais funcionalistas, deu a seu livro o ttulo sedutor de Consciousness Explained [A Conscincia Explicada].(20) Muitos modelos de organizao funcional foram postulados pelos estudiosos da cognio e, conseqentemente, existem hoje muitas linhas do funcionalismo. s vezes, incluem-se tambm entre as manifestaes do funcionalismo as analogias traadas entre a organizao funcional e os programas de computador, analogias essas que decorrem do estudo da inteligncia artificial.(21) Bem menos conhecida a escola filosfica dos chamados "misterianos". Afirmam eles que a conscincia um mistrio profundo, o qual a inteligncia humana, em virtude de suas limitaes intrnsecas, jamais compreender.(22) Na opinio deles, a raiz dessas limitaes uma dualidade irredutvel - que, na prtica, no outra seno a clssica dualidade cartesiana entre a mente e a matria. Se a introspeco no pode nos dizer nada acerca do crebro enquanto objeto fsico, tambm o estudo da estrutura cerebral no pode nos abrir nenhum acesso experincia

54 consciente. Como se negam a conceber a conscincia como um processo e no compreendem a natureza dos fenmenos emergentes, os misterianos so incapazes de transpor o abismo cartesiano e chegam concluso de que a natureza da conscincia ser para sempre um mistrio. Por fim, h uma corrente de estudos da conscincia que, embora pequena, vem crescendo bastante, e que faz uso tanto da teoria da complexidade quanto dos relatos em primeira pessoa. Francisco Varela, um dos fundadores dessa escola de pensamento, deu-lhe o nome de "neurofenomenologia".(23) A fenomenologia um ramo importante da filosofia moderna, fundado por Edmund Husserl no comeo do sculo XX e desenvolvido ainda por muitos filsofos europeus de renome, entre os quais Martin Heidegger e Maurice Merleau-Ponty. O mtodo bsico da fenomenologia consiste num exame disciplinado da experincia subjetiva, e a esperana de Husserl e de seus seguidores era, e ainda , a de que uma verdadeira cincia das experincias subjetivas seja criada em associao com as cincias naturais. A neurofenomenologia, pois, um mtodo de estudo da conscincia que combina em si o exame disciplinado das experincias subjetivas com a anlise dos padres e processos neurais correspondentes. A partir dessa abordagem dual, os neurofenomenologistas exploram diversos domnios de experincia subjetiva e procuram compreender de que maneira eles surgem espontaneamente a partir de atividades neurais complexas. Agindo dessa maneira, esses estudiosos da cognio esto, na verdade, dando os primeiros passos rumo formulao de uma verdadeira cincia das experincias subjetivas. Quanto a mim, fiquei muito satisfeito, pessoalmente, em ver que o projeto dos neurofenomenologistas tem muito em comum com a cincia da conscincia que vislumbrei h mais de vinte anos numa conversa com o psiquiatra R. D. Laing, quando afirmei, a ttulo de especulao, o seguinte: Uma verdadeira cincia da conscincia... teria de ser um tipo novo de cincia, que lidasse com qualidades, no com quantidades, e se baseasse na partilha de experincias, e no em medies verificveis. Os dados dessa cincia seriam padres de experincia subjetiva, que no poderiam ser quantificados nem analisados. Por outro lado, os modelos conceituais que interligassem os dados teriam de ser logicamente coerentes, como todos os modelos cientficos, e talvez pudessem at conter elementos quantitativos.(24)

55 A viso a partir do interior A premissa bsica da neurofenomenologia a de que a fisiologia do crebro e a experincia consciente devem ser tratadas como dois domnios de pesquisa interdependentes e igualmente importantes. A investigao disciplinada das experincias conscientes e a anlise dos padres neurolgicos correspondentes impem limites uma outra, de modo que as atividades de pesquisa num e noutro campo podem orientar umas s outras num processo de explorao sistemtica da conscincia. Os neurofenomenologistas de hoje em dia compem um grupo muito heterogneo. Divergem quanto ao modo de levar em conta as experincias subjetivas e, alm disso, propuseram diversos modelos diferentes para os processos neurais correspondentes. Esse campo todo apresentado de maneira detalhada num nmero especial do Journal of Consciousness Studies, intitulado "The View From Within" ["A Viso a Partir do Interior"] e organizado por Francisco Varela e Jonathan Shear.(25) No que diz respeito s experincias subjetivas, trs grandes caminhos de anlise esto sendo percorridos. O primeiro baseia-se na introspeco, mtodo desenvolvido bem no comeo da psicologia cientfica. O segundo a abordagem fenomenolgica no sentido estrito, tal como foi desenvolvida por Husserl e seus seguidores. O terceiro caminho baseia-se no uso dos abundantes relatos derivados da prtica da meditao, especialmente na tradio budista. Seja qual for o caminho de sua escolha, esses cientistas cognitivos insistem em que no esto lanando um olhar casual sobre as experincias subjetivas, mas sim empregando uma metodologia rigorosa que exige uma capacidade especial e uma formao contnua, semelhana das metodologias de outros campos de observao cientfica. A metodologia da introspeco foi proposta como instrumento principal da cincia da psicologia por William James, no fim do sculo XIX e foi padronizada e praticada com grande entusiasmo durante as dcadas subseqentes. Porm, logo deparou-se com dificuldades - no em virtude de uma qualquer deficincia intrnseca, mas porque os dados por ele levantados divergiam muito das hipteses formuladas a priori.(26) As observaes estavam muito adiante das idias tericas da poca, e os psiclogos, em vez de reexaminar suas teorias, passaram a criticar as metodologias uns dos outros, o que lanou em forte descrdito a prtica da introspeco. Por

56 causa disso, cinqenta anos se passaram sem que a prtica da introspeco fosse objeto de algum desenvolvimento ou melhoria. Hoje em dia, os mtodos desenvolvidos pelos pioneiros da introspeco podem ser encontrados sobretudo na prtica dos psicoteraputas e dos especialistas em treinamento empresarial, e j no tm ligao nenhuma com os programas de pesquisa acadmica da cincia da cognio. Um pequeno grupo de cientistas vem procurando dar nova vida a essa tradio adormecida, na busca de explorar de maneira sistemtica e contnua as experincias conscientes subjetivas. (27) A fenomenologia, pelo contrrio, foi desenvolvida por Edmund Husserl como uma disciplina filosfica, e no um mtodo cientfico. Sua caracterstica essencial um gesto especfico de reflexo chamado de "reduo fenomenolgica".(28) No se deve confundir esse termo com o reducionismo das cincias da natureza. No sentido filosfico, a reduo (do latim reducere, reconduzir) significa uma "reconduo", uma libertao da experincia subjetiva atravs de uma suspenso da formulao de juzos acerca do que est sendo percebido. Dessa maneira, o campo da conscincia se torna presente de maneira mais viva, permitindo que se cultive uma capacidade maior de reflexo sistemtica. Na filosofia, isso se chama de passagem da atitude natural para a atitude fenomenolgica. Para quantos tm alguma experincia de prtica da meditao, as descries da "atitude fenomenolgica" ho de parecer familiares, com efeito, as tradies contemplativas

desenvolveram desde h muitos sculos tcnicas rigorosas para o exame e a sondagem da mente, e demonstraram que essa atividade pode ser levada a um alto grau de aperfeioamento no decorrer do tempo. Ao longo de toda a histria do ser humano, o exame disciplinado das experincias subjetivas foi empregado no contexto de diversas tradies filosficas e religiosas, como o Hindusmo, o Budismo, o Taosmo, o Islamismo e o Cristianismo. Por isso, temos o direito de supor que algumas das intuies dessas tradies sero vlidas tambm fora de sua estrutura metafsica e cultural particular.(29) Isso se aplica especialmente ao Budismo, que floresceu em muitas e diferentes culturas: originou-se com o Buda na ndia, espalhou-se para a China e para o Sudeste Asitico, chegou ao Japo e, muitos sculos depois, cruzou o Oceano Pacfico e aportou na Califrnia. Em todos esses contextos culturais diversos, a mente e a conscincia sempre foram

57 os principais objetos da investigao contemplativa dos budistas. Do ponto de vista deles, a mente indisciplinada no um instrumento digno de confiana para a observao dos diversos estados de conscincia; e, por isso, seguindo as instrues iniciais do Buda, eles desenvolveram uma grande variedade de tcnicas para a estabilizao e a sutilizao da ateno.(30) No decorrer dos sculos, os estudiosos budistas formularam teorias elaboradas e sofisticadas acerca de muitos aspectos sutis das experincias conscientes, teorias que tm grande probabilidade de se tornar excelentes fontes de inspirao para os estudiosos da cognio. O dilogo entre a cincia da cognio e as tradies contemplativas budistas j comeou, e seus primeiros resultados indicam que os dados obtidos atravs da prtica da meditao sero um elemento precioso de qualquer cincia da conscincia que venha a se constituir no futuro.(31) Todas as escolas de estudo da conscincia mencionadas anteriormente partilham da idia bsica de que a conscincia um processo cognitivo que surge espontaneamente a partir da atividade neural complexa. Entretanto, j houve tambm outras tentativas, elaboradas principalmente por fsicos e matemticos, de explicar a conscincia como uma propriedade direta da matria, e no como um fenmeno associado vida. Exemplo destacado dessa linha de pensamento o do matemtico e cosmlogo Roger Penrose, que postula que a conscincia um fenmeno quntico e afirma que "ns s no compreendemos a conscincia porque no conhecemos suficientemente bem o mundo fsico".(32) Dentre essas teorias de uma "mente sem biologia" - na adequada expresso do neurocientista Gerald Edelman, ganhador do Prmio Nobel(33) -, inclui-se tambm a comparao do crebro com um complicadssimo computador. semelhana de muitos tericos da cognio, tambm eu acredito que essas opinies extremadas so fundamentalmente deficientes, e que a experincia consciente uma expresso da vida e surge espontaneamente a partir da atividade neural complexa.(34) A conscincia e o crebro Voltemo-nos agora para essa atividade neural ou nervosa que estaria por trs das experincias conscientes. Nos ltimos anos, os cientistas da cognio avanaram de maneira muito significativa na identificao dos vnculos que poderiam unir a neurofisiologia ao surgimento

58 espontneo das experincias subjetivas. Na minha opinio, os modelos mais promissores foram os propostos por Francisco Varela e, mais recentemente, por Gerald Edelman junto com Giulio Tononi.(35) Em ambos os casos, os autores tm o cuidado de apresentar seus modelos como hipteses, e a idia bsica de ambas as hipteses a mesma. A experincia consciente no se localiza numa parte especfica do crebro nem pode ser relacionada a determinadas estruturas neurais. , antes, uma propriedade que surge espontaneamente de um processo cognitivo particular - a formao de aglomerados funcionais transitrios de neurnios. Varela chama esses aglomerados de "conjuntos de clulas ressonantes", ao passo que Tononi e Edelman falam de um "ncleo dinmico". Tambm interessante notar que Tononi e Edelman adotam a premissa bsica da neurofenomenologia: a de que a fisiologia cerebral e a experincia consciente devem ser consideradas como domnios interdependentes de pesquisa. "Este artigo", escrevem eles, "parte do princpio de que a anlise da convergncia entre... as propriedades fenomenolgicas e neurolgicas pode nos dar idias valiosas a respeito de quais so os tipos de processos neurais que podem explicar as propriedades correspondentes da experincia consciente."(36) Nos dois modelos, os detalhes da dinmica dos processos neurais so diferentes, mas talvez no sejam incompatveis. So diferentes, em parte, porque os autores no voltam sua ateno para as mesmas caractersticas das experincias conscientes, e, por isso, do nfase a propriedades diferentes dos aglomerados neuronais correspondentes. Varela parte da observao de que o "espao mental" de uma experincia consciente composto de muitas dimenses. Em outras palavras, criado por muitas funes cerebrais diferentes, mas, no obstante, constitui uma nica experincia coerente. Quando o aroma de um perfume evoca uma sensao de agrado ou desagrado, por exemplo, esse estado de conscincia percebido por ns como um todo integrado, composto de percepes sensoriais, memrias e emoes. A experincia, como bem sabemos, no constante, e pode inclusive ser extremamente curta. Os estados conscientes so transitrios; surgem e desaparecem continuamente. Outra observao importante a de que o estado de percepo sempre "incorporado ou "corporificado", ou seja, inserido num determinado campo de sensaes, com efeito, a maioria dos estados conscientes parecem ter uma sensao dominante que d o retorno

59 de toda a experincia.(37) O mecanismo neural especfico que Varela prope para explicar o surgimento de estados transitrios de conscincia um fenmeno de ressonncia chamado de "sincronizao de fases", no qual diferentes regies do crebro se interligam de tal modo que seus neurnios ativam-se em sincronia uns com os outros. Atravs dessa sincronizao da atividade neural, constituem-se "conjuntos de clulas" temporrios, que podem ser compostos de circuitos neurais altamente dispersos e distintos entre si. Segundo a hiptese de Varela, cada experincia consciente se baseia num conjunto especfico de clulas, no qual muitas atividades neurais diferentes associadas percepo sensorial, s emoes, memria, aos movimentos corporais, etc. unificam-se numa totalidade transitria mas coerente de neurnios oscilantes. Talvez a melhor maneira de imaginar esse processo neural seja numa comparao com a msica.(38) Existem rudos; ento, quando surge uma melodia, eles se unificam numa sincronia; depois, a melodia desaparece de novo na cacofonia, at surgir outra melodia no momento seguinte de ressonncia. Varela aplicou esse modelo de maneira muito detalhada investigao da experincia do tempo presente - um tema tradicional dos estudos fenomenolgicos - e sugeriu que outros aspectos da experincia consciente fossem explorados de maneira semelhante.(39) Dentre esses aspectos incluem-se diversas formas de ateno, aliadas s redes e caminhos neurais correspondentes; a natureza da vontade, expressa no desencadeamento da ao voluntria; e os correlatos neurais das emoes, bem como a relao entre o estado de esprito, a emoo e a razo. Segundo Varela, o progresso num tal programa de pesquisas vai depender sobretudo de o quanto os cientistas da cognio estiverem dispostos a elaborar uma tradio coerente de investigao fenomenolgica. Voltemo-nos agora para os processos neurais descritos no modelo de Gerald Edelman e Giulio Tononi. semelhana de Francisco Varela, esses autores salientam o fato de que a experincia consciente altamente integrada; cada estado de conscincia compreende uma nica "cena" que no pode ser decomposta em elementos independentes. Afirmam, alm disso, que a experincia consciente tambm altamente diferenciada, na medida em que podemos perceber, em pouco tempo, um nmero enorme de estados de conscincia diferentes. Essas observaes proporcionam dois critrios para a identificao dos processos neurais correspondentes: eles

60 devem ser integrados e, ao mesmo tempo, manifestar uma extraordinria diferenciao, ou complexidade.(40) O mecanismo que os autores propem para explicar a rpida integrao dos processos neurais em diferentes reas do crebro tem sido desenvolvido teoricamente por Edelman desde a dcada de 1980 e foi largamente posto prova em grandes simulaes de computador por Edelman, Tononi e seus colegas. Chama-se "reentrada" e consiste numa troca contnua de sinais paralelos dentro de diversas reas do crebro e entre elas.(41) Esses processos de sinalizao paralela desempenham o mesmo papel que a "sincronizao de fases" no modelo de Varela, com efeito, da mesma maneira que Varela diz que os conjuntos de clulas so "colados" pela sincronizao de fases, Tononi e Edelman afirmam que diversos grupos de clulas nervosas sofrem uma "aglutinao" pelo processo de reentrada. Portanto, segundo Tononi e Edelman, a experincia consciente surge espontaneamente quando as atividades de diferentes reas do crebro se integram por breves momentos atravs do processo de reentrada. Cada experincia consciente nasce de um aglomerado funcional de neurnios, que, juntos, constituem um processo neural unificado chamado de "ncleo dinmico". Os autores cunharam o termo "ncleo dinmico" para expressar ao mesmo tempo as idias de integrao e de constante; mudana nos padres de atividade. Salientam o fato de que o ncleo dinmico no uma coisa nem uma localizao, mas um processo de interaes neurais variveis. O ncleo dinmico pode mudar de composio no decorrer do tempo, e o mesmo grupo de neurnios pode s vezes fazer parte de um ncleo dinmico, e estar assim na base de uma experincia consciente, e outras vezes pode no fazer parte dele, permanecendo assim envolvido em processos inconscientes. Alm disso, como o ncleo um aglomerado de neurnios que se integram quanto funo mas no so necessariamente adjacentes do ponto de vista anatmico, a composio do ncleo pode transcender as fronteiras anatmicas tradicionais. Por fim, a hiptese prev que a composio especfica do ncleo dinmico associado a uma determinada experincia consciente pode variar de indivduo para indivduo. Apesar das diferenas de detalhes dinmicos que as separam, as hipteses dos "conjuntos de clulas ressonantes" e dos "ncleos dinmicos" tm, evidentemente, muito em comum. Ambas concebem a experincia consciente como uma propriedade emergente de um

61 processo transitrio de integrao, ou sincronizao, de grupos de neurnios distribudos por diferentes reas do crebro. Ambas oferecem modelos concretos e passveis de verificao prtica para explicar a dinmica especfica desse processo, e devem, assim, conduzir a avanos significativos na formulao de uma verdadeira cincia da conscincia nos anos vindouros. A dimenso social da conscincia Na qualidade de seres humanos, ns no nos limitamos a perceber por experincia subjetiva os estados integrados da conscincia primria; tambm pensamos e refletimos, comunicamo-nos atravs de uma linguagem simblica, formulamos juzos de valor, elaboramos crenas e agimos intencionalmente; somos dotados de autoconscincia e temos a experincia da nossa liberdade pessoal. Qualquer teoria da conscincia que se venha a propor no futuro ter de explicar de que maneira essas caractersticas amplamente conhecidas da mente humana nascem dos processos cognitivos comuns a todos os organismos vivos. Como eu j disse, o "mundo interior" da nossa conscincia reflexiva surgiu junto com a evoluo da linguagem e da realidade social.(42) Isso significa que a conscincia humana no s um fenmeno biolgico, mas tambm um fenmeno social. Muitas vezes, a dimenso social da conscincia reflexiva simplesmente ignorada pelos cientistas e filsofos. Como diz o estudioso da cognio Rafael Nnez, quase todas as concepes atuais da cognio partem do pressuposto implcito de que seus objetos adequados de estudo so o corpo e a mente do indivduo. (43) Essa tendncia tem sido fortalecida pelo desenvolvimento de novas tecnologias para a anlise das funes cerebrais, que levam os estudiosos da cognio a investigar o crebro individual isolado e a esquecer a contnua interao desse crebro com outros corpos e crebros no contexto de uma comunidade de organismos. Esses processos interativos so essenciais para a compreenso do nvel de abstrao cognitiva que caracteriza a conscincia reflexiva. Humberto Maturana foi um dos primeiros cientistas a estabelecer de maneira sistemtica uma relao terica entre a biologia da conscincia humana e a linguagem.(44) Para tanto, abordou a questo da linguagem a partir de uma cuidadosa anlise da comunicao, sempre dentro do contexto da teoria da cognio de Santiago. Segundo Maturana, a comunicao no uma transmisso de informaes, mas antes uma coordenao de comportamentos entre organismos vivos atravs de uma acoplagem estrutural mtua.(45) Nessas interaes recorrentes,

62 os organismos vivos mudam juntos, por meio de um desencadeamento simultneo de mudanas estruturais. Essa coordenao mtua uma das caractersticas fundamentais de toda comunicao entre organismos vivos, dotados ou no de sistema nervoso, e vai se tornando cada vez mais sutil e elaborada medida que a complexidade do sistema nervoso vai aumentando. A linguagem surge quando se chega a um nvel de abstrao caracterizado pela comunicao sobre a comunicao. Em outras palavras, h uma coordenao de coordenaes de comportamento. Eis um exemplo apresentado por Maturana num seminrio: quando voc chama um motorista de txi que est passando pelo outro lado da rua, acenando com a mo para atrair-lhe a ateno, esse um gesto de coordenao de comportamento. Quando voc descreve um crculo com a mo, pedindo que ele faa a volta para peg-lo, esse gesto coordena a coordenao, e assim surge o primeiro nvel de comunicao pela linguagem. O crculo tornou-se um smbolo que representa a sua imagem mental da trajetria do txi. Esse pequeno exemplo ilustra um ponto muito importante: a linguagem um sistema de comunicao simblica. Seus smbolos - palavras, gestos e outros sinais - so sinais da coordenao lingstica das aes. Essa coordenao, por sua vez, cria as noes dos objetos, e assim os smbolos associam-se s nossas imagens mentais dos objetos. No mesmo momento em que as palavras e os objetos so criados pelas coordenaes de coordenaes de comportamento, tornam-se a base de outras coordenaes ainda, que geram uma srie de nveis reevocativos (recursive) de comunicao lingstica.(46) medida que distinguimos os objetos, criamos conceitos abstratos para denotar as suas propriedades e as relaes entre eles. O processo de observao, na opinio de Maturana, consiste nessas distines operadas em cima de outras distines; ento, quando distinguimos entre as observaes, surge o observador; e, por fim, a autoconscincia surge com a observao do prprio observador, quando usamos a noo de um objeto e os conceitos abstratos a ela associados para descrever a ns mesmos. Assim, o nosso domnio lingstico se amplia para abarcar a conscincia reflexiva. Em cada um desses nveis reevocativos, palavras e objetos so gerados, e as distines que operamos entre eles obscurecem as coordenaes que eles coordenam. Maturana deixa bem claro que o fenmeno da linguagem no ocorre no crebro, mas num fluxo contnuo de coordenaes de coordenaes de comportamento. Ocorre, nas palavras do prprio Maturana, "no fluxo de interaes e relaes da convivncia".(47) Na qualidade de

63 seres humanos, ns existimos dentro da linguagem e tecemos continuamente a teia lingstica na qual estamos inseridos. Ns coordenamos nosso comportamento pela linguagem, e juntos, atravs da linguagem, criamos ou produzimos o nosso mundo. "O mundo que todos vem", segundo Maturana e Varela, "no o mundo, mas um mundo, que criamos juntamente com outras pessoas."(48) Esse mundo humano tem por elemento central o nosso mundo interior de pensamentos abstratos, conceitos, crenas, imagens mentais, intenes e autoconscincia. Numa conversa entre dois seres humanos, nossos conceitos e idias, nossas emoes e nossos movimentos corporais tornam-se intimamente ligados numa complexa coreografia de coordenao comportamental. Conversas com chimpanzs A teoria da conscincia de Maturana estabelece uma srie de vnculos cruciais entre a autoconscincia, o pensamento conceitual e a linguagem simblica, com base nessa teoria e segundo o esprito da neurofenomenologia, podemos agora nos perguntar: qual a neurofisiologia que est por trs do surgimento da linguagem humana? Como ser que ns, em nossa evoluo humana, desenvolvemos esse nvel extraordinrio de abstrao que caracteriza o nosso pensamento e a nossa linguagem? As respostas a essas perguntas ainda esto longe de ter sido encontradas; mas, no decorrer dos ltimos vinte anos, surgiram vrias idias marcantes que nos foram a reelaborar vrios pressupostos desde h muito acalentados pela comunidade cientfica e filosfica. H uma maneira radicalmente nova de conceber a linguagem humana, elaborada a partir de vrias dcadas de pesquisa acerca da comunicao com chimpanzs pela linguagem de sinais. O psiclogo Roger Fouts, pioneiro e uma das figuras mais importantes desse ramo de pesquisas, publicou um relato fascinante do seu trabalho, extremamente inovador, no livro Next of Kin.(49) Nessa obra inovadora, Fouts no s conta a fascinante histria de como ele mesmo presenciou e participou de prolongados dilogos entre seres humanos e macacos, como tambm usa as intuies que assim obteve para propor especulaes interessantssimas a respeito da origem evolutiva da linguagem humana. Recentes pesquisas com o DNA demonstraram que s h uma diferena de 1,6 por cento entre o DNA do ser humano e o DNA do chimpanz, com efeito, os chimpanzs so mais

64 aparentados com os seres humanos do que com os gorilas e orangotangos. como explica Fouts: "Nosso esqueleto uma verso ereta do esqueleto do chimpanz; nosso crebro uma verso maior do crebro do chimpanz; nosso aparelho fonador um desenvolvimento do aparelho fonador do chimpanz."(50) Alm disso, sabe-se que boa parte do repertrio de expresses faciais do chimpanz muito semelhante s nossas. As informaes genticas de que dispomos atualmente nos do fortes indcios de que os seres humanos e os chimpanzs tm um ancestral comum que os gorilas no tm. Se classificamos os chimpanzs como grandes macacos, temos de nos classificar como grandes macacos tambm, com efeito, a categoria de "grande macaco" simplesmente no tem sentido quando no inclui tambm os seres humanos. O Smithsonian Institute mudou o seu esquema de classificao de acordo com essa idia. Na edio mais recente da publicao Manual Species of the World, os membros da famlia dos grandes macacos passaram para a famlia dos homindeos, que antes era reservada somente aos seres humanos.(51) A continuidade entre os seres humanos e os chimpanzs no se restringe anatomia, mas abarca tambm as caractersticas sociais e culturais. Como ns, os chimpanzs so seres sociais. No cativeiro, o que mais os faz sofrer a solido e o tdio. No estado selvagem, a mudana que os faz crescer e prosperar: comem frutas diferentes a cada dia, constroem toda noite novos leitos para dormir e entabulam interaes sociais com vrios membros da comunidade em suas viagens pela selva. Alm disso, os antroplogos descobriram, para a sua grande surpresa, que os chimpanzs tambm tm diferentes culturas. Depois que Jane Goodall, na dcada de 1950, fez a importantssima descoberta de que os chimpanzs selvagens constroem e usam ferramentas, outras observaes extensas revelaram que as comunidades de chimpanzs tm cada qual a sua cultura - uma cultura, alis, tpica dos caadores e coletores - e que, nelas, os filhotes aprendem novas habilidades com suas mes atravs de uma combinao de imitao e orientao.(52) Certos martelos e bigornas que eles usam para quebrar nozes so idnticos aos utenslios utilizados por nossos ancestrais homindeos, e o estilo das ferramentas muda de comunidade para comunidade, como acontecia nas primeiras comunidades de homindeos. Os antroplogos tambm documentaram o difundido uso de plantas medicinais pelos chimpanzs, e h, entre os cientistas, aqueles que crem que talvez haja dezenas de culturas

65 medicinais diversas entre as comunidades de chimpanzs da frica. Alm disso, os chimpanzs cultivam os vnculos familiares, choram a morte de suas mes, adotam seus rfos, lutam pelo poder e movem guerra. Em suma, a continuidade social e cultural que liga a evoluo humana dos chimpanzs parece ser pelo menos to grande quanto a continuidade anatmica. Mas, que dizer sobre o conhecimento e a linguagem? Por muito tempo, os cientistas partiram do pressuposto de que a comunicao entre os chimpanzs no tinha nada em comum com a comunicao humana, porque os grunhidos e gritos desses macacos no tm semelhana com a fala dos homens. Porm, como afirma com eloqncia Roger Fouts, esses cientistas voltavam a sua ateno para o canal errado de comunicao.(53) A observao cuidadosa dos chimpanzs em estado selvagem mostrou que eles no usam as mos somente para construir utenslios. Usam-nas tambm para comunicar-se entre si num grau jamais imaginado: gesticulam para pedir comida, para pedir ajuda e oferecer estmulo. H vrios gestos que significam "Venha comigo", "Posso passar?" e "Voc bem-vindo"; e o mais incrvel que alguns desses gestos mudam de comunidade para comunidade. Essas observaes foram confirmadas de modo impressionante pelas descobertas de vrias equipes de psiclogos que passaram vrios anos criando chimpanzs em casa como se fossem crianas humanas, e comunicando-se com eles atravs da Linguagem de Sinais Norte-Americana (ASL - American Sign Language). Fouts deixa bem claro que, para que as implicaes de sua pesquisa sejam perfeitamente compreendidas, preciso saber que a ASL no um sistema artificial inventado por pessoas de audio normal para o uso dos surdos. J existe h pelo menos 150 anos e tem suas razes em diversas linguagens de sinais europias desenvolvidas pelos prprios surdos no decurso de vrios sculos. semelhana da linguagem falada, a ASL altamente flexvel. Seus elementos mnimos configuraes, colocaes e movimentos das mos - podem ser combinados para formar um nmero infinito de sinais que eqivalem s palavras. A ASL tem suas prprias regras para a organizao de sinais em oraes, e faz uso de uma gramtica visual sutil e complexa, muito diferente da gramtica da lngua inglesa.(54) Nos estudos de "adoo" de chimpanzs, os macaquinhos no eram tratados como passivas cobaias de laboratrio, mas como primatas dotados de uma forte necessidade de aprender e comunicar-se. Esperava-se que eles no s adquirissem um conhecimento rudimentar

66 do vocabulrio e da gramtica da ASL, mas tambm a utilizassem para fazer perguntas, comentar as suas prprias experincias e estimular conversas. Em outras palavras, os cientistas tinham o objetivo de conseguir entabular uma verdadeira comunicao recproca com os macacos - e foi isso, de fato, que aconteceu. A primeira e mais famosa "filha adotiva" de Roger Fouts foi uma jovem chimpanz chamada Washoe, que, aos quatro anos de idade, era capaz de usar a ASL da mesma maneira que uma criana humana de dois ou trs anos. semelhana de qualquer criana dessa idade, Washoe costumava receber seus "pais" com um verdadeiro dilvio de mensagens - Roger corra, venha me abraar, me dar comida, me dar roupas, por favor l fora, abrir porta - e, como todas as crianas pequenas, tambm conversava com seus bichos de estimao e suas bonecas, e at consigo mesma. Segundo Fouts, "o espontneo 'tagarelar de mos' de Washoe foi o mais forte indcio de que ela usava a linguagem da mesma maneira que as crianas humanas.... O modo pelo qual [ela] movia as mos continuamente, como uma socivel criana surda, fez com que mais de um ctico reconsiderasse sua empedernida noo de que os animais so incapazes de pensar e de falar."(55) Quando Washoe chegou idade adulta, ensinou seu filho adotivo a usar os sinais; e mais tarde, quando os dois passaram a viver na companhia de trs outros chimpanzs de vrias idades, constituram uma famlia complexa e coesa na qual a linguagem manifestava-se com a mxima naturalidade. Roger Fouts e Deborah Harris Fouts, sua esposa e colaboradora, filmaram aleatoriamente muitas horas de animadas conversas entre os chimpanzs. As fitas mostram a famlia de Washoe comunicando-se por sinais nas atividades de repartir cobertores, brincar, tomar o caf da manh e preparar-se para deitar. Nas palavras de Fouts, "Os chimpanzs faziam sinais uns para os outros at mesmo em meio aos gritos das brigas de famlia, o que deixa clarssimo que a linguagem de sinais se tornara uma parte inalienvel da sua vida mental e emocional." Alm disso, Fouts relata que as conversas dos chimpanzs eram to claras que, em noventa por cento das vezes, especialistas em ASL - sem o conhecimento uns dos outros - concordavam quanto ao sentido das "conversas" gravadas em vdeo. (56)

67 As origens da linguagem humana Esses inauditos dilogos entre seres humanos e chimpanzs nos forneceram um novo ponto de vista sobre a capacidade cognitiva dos macacos e lanaram tambm uma nova luz sobre as origens da linguagem humana. Como Fouts nos diz detalhadamente, seu trabalho com chimpanzs, desenvolvido no decorrer de vrias dcadas, mostra que eles so capazes de usar smbolos abstratos e metforas, que tm uma noo de classificaes e so capazes de compreender uma gramtica simples. Tambm so capazes de fazer uso da sintaxe, ou seja, de combinar smbolos de maneira a veicular um significado; e ainda combinam os smbolos de maneira criativa, inventando palavras novas. Essas impressionantes descobertas levaram Roger Fouts a retomar uma teoria sobre a origem da linguagem humana que fora proposta pelo antroplogo Gordon Hewes no comeo da dcada de 1970. (57) Hewes imaginava que os primeiros homindeos comunicavam-se com as mos e desenvolveram a capacidade de fazer movimentos precisos com elas tanto para fazer gestos como para fabricar utenslios. A fala teria evoludo mais tarde a partir da capacidade "sinttica" - a capacidade de acompanhar seqncias organizadas complexas de movimento na fabricao de utenslios, na gesticulao e na formao de palavras. Essas idias tm implicaes muito interessantes para a compreenso da tecnologia. Se a linguagem originou-se dos gestos, e se a gesticulao e a elaborao de utenslios (a forma mais simples de tecnologia) evoluram juntas, isso significaria que a tecnologia um aspecto essencial da natureza humana, inseparvel da evoluo da linguagem e da conscincia. Significaria que, desde o alvorecer da nossa espcie, a natureza humana e a tecnologia foram inseparavelmente ligadas. Evidentemente, a idia de que a linguagem possa ter-se originado com os gestos no novidade. H sculos que as pessoas notam que as crianas comeam a gesticular antes de comear a falar e que os gestos constituem um meio universal de comunicao a que podemos recorrer quando no falamos a mesma lngua. O problema da cincia consistia em compreender de que maneira a fala poderia ter evoludo fisicamente a partir dos gestos. Como que os nossos ancestrais homindeos transpuseram o abismo que separa os movimentos das mos das correntes de palavras que saem da boca?

68 O enigma foi resolvido pela neurologista Doreen Kimura, que descobriu que a fala e os movimentos precisos das mos parecem ser controlados pela mesma regio motora do crebro.(58) Quando Fouts tomou conhecimento da descoberta de Kimura, percebeu que, em certo sentido, a linguagem de sinais e a linguagem falada no passam de formas diversas de gesto. Em suas prprias palavras: "A linguagem de sinais faz uso de gestos das mos; a linguagem falada, de gestos da lngua. A lngua faz movimentos precisos e pra em locais especficos da boca para que possamos produzir certos sons. As mos e os dedos param em locais especficos ao redor do corpo para produzir sinais."(59) Essa idia habilitou Fouts a formular sua teoria bsica acerca da origem evolutiva da linguagem falada. A seu ver, nossos ancestrais homindeos comunicavam-se com as mos, semelhana de seus primos macacos. Quando comearam a caminhar sobre duas pernas, suas mos ficaram livres para inventar gestos mais sutis e elaborados. No decorrer do tempo, sua gramtica gestual tornou-se cada vez mais complexa, medida que os prprios gestos deixaram de ser movimentos grosseiros e passaram a ser movimentos mais precisos. Por fim, o movimento preciso das mos deu origem a um movimento preciso da lngua, e assim a evoluo dos gestos gerou dois importantes dividendos: a capacidade de fabricar e usar ferramentas mais complexas e a capacidade de produzir sons vocais sofisticados.(60) Essa teoria foi confirmada de modo radical quando Roger Fouts comeou a trabalhar com crianas autistas.(61) Seu trabalho com os chimpanzs e a linguagem de sinais o fez perceber que, quando os mdicos dizem que as crianas autistas tm "problemas de linguagem", esto querendo dizer que elas tm problemas com a linguagem falada. E, assim, Fouts colocou a linguagem de sinais disposio delas na qualidade de um canal lingstico alternativo, da mesma maneira que havia feito com os macacos. Pelo uso dessa tcnica, obteve um sucesso extraordinrio. Depois de uns poucos meses fazendo sinais, as crianas romperam seu prprio isolamento e seu comportamento mudou de maneira drstica. O fato mais extraordinrio e a princpio totalmente inesperado foi que as crianas autistas comearam a falar depois de fazer sinais por algumas semanas. Ao que parece, a linguagem de sinais desencadeou a capacidade de falar. A habilidade necessria para formar sinais precisos pde ser transferida para a atividade de formar sons porque ambas as atividades so controladas pelas mesmas

69 estruturas cerebrais. Concluiu Fouts: " possvel que, em poucas semanas, [as crianas] tenham percorrido todo o caminho evolutivo de nossos ancestrais, uma jornada de seis milhes de anos que conduziu dos gestos simiescos moderna fala humana." Segundo as especulaes de Fouts, os seres humanos passaram a falar h cerca de 200.000 anos, com a evoluo das chamadas "formas arcaicas" do homo sapiens. Essa data coincide com o surgimento dos primeiros utenslios especializados feitos em pedra, cuja fabricao exigia uma destreza manual considervel. Provavelmente, os primeiros seres humanos que produziram esses utenslios j possuam os mecanismos neurais necessrios para a produo de palavras. O surgimento de palavras vocalizadas como meio de comunicao deu imediatamente certas vantagens aos nossos ancestrais. Os que se comunicavam vocalmente podiam faz-lo quando estavam com as mos ocupadas ou quando o receptor da comunicao estava virado de costas. Por fim, essas vantagens evolutivas teriam produzido as mudanas anatmicas necessrias para a fala propriamente dita. No decorrer de dezenas de milhares de anos, durante a evoluo do nosso aparelho fonador, os humanos comunicavam-se atravs de uma combinao de gestos precisos e palavras faladas; at que, por fim, as palavras sobrepujaram os sinais e tornaram-se a forma dominante de comunicao humana. At hoje, fazemos uso de gestos quando a linguagem falada no nos suficiente. "Sendo a forma mais antiga de comunicao da nossa espcie", observa Fouts, "os gestos ainda constituem a 'segunda lngua' de todas as culturas." (62) A mente encarnada Segundo Roger Fouts, portanto, a linguagem era constituda originalmente de gestos e evoluiu a partir da junto com a conscincia humana. Essa teoria compatvel com a descoberta recente feita pelos cientistas da cognio, de que o pensamento conceitual como um todo se encarna fisicamente no corpo e no crebro. Quando os cientistas da cognio dizem que a mente encarnada (embodied), no querem dizer somente que ns precisamos de um crebro para poder pensar - isso bvio. Os estudos recentes empreendidos no novo campo da "lingstica cognitiva" nos fornecem fortes indcios de que a razo humana, ao contrrio da crena de boa parte dos filsofos ocidentais, no

70 transcende o corpo, mas fundamentalmente determinada e formada por nossa natureza fsica e nossas experincias corpreas. nesse sentido que a mente humana fundamentalmente encarnada. A prpria estrutura da razo nasce do nosso corpo e crebro.(64) As provas de que a mente encarnada e as profundas reverberaes filosficas dessa idia so apresentadas com lucidez e eloqncia por dois grandes lingistas cognitivos, George Lakoff e Mark Johnson, no livro Philosophy in the Flesh.(65) Essas provas baseiam-se, antes de mais nada, na descoberta de que a maior parte dos nossos pensamentos so inconscientes e operam num nvel inacessvel para a ateno consciente normal. Esse "inconsciente cognitivo" inclui no s todas as nossas operaes cognitivas automticas como tambm todas as nossas crenas e conhecimentos tcitos. Sem que disso tenhamos conscincia, o inconsciente cognitivo molda e estrutura todo o nosso pensamento consciente. Essa idia deu origem a um grande campo de estudos na cincia da cognio, que gerou opinies radicalmente novas acerca de como se formam os conceitos e processos de pensamento. A esta altura, os detalhes neurofisiolgicos da formao de conceitos abstratos ainda no esto claros. Entretanto, os cientistas da cognio comearam a compreender um dos aspectos mais importantes desse processo. Nas palavras de Lakoff e Johnson: "Os mesmos mecanismos cognitivos e neurais que nos permitem perceber as coisas e nos movimentar no mundo tambm criam as nossas estruturas conceituais e modos de raciocnio."(66) Essa nova compreenso do pensamento humano surgiu na dcada de 1980, com vrios estudos sobre a natureza das categorias conceituais.(67) O processo de categorizao das experincias um aspecto fundamental da cognio em todos os nveis de vida. Os microorganismos categorizam os compostos qumicos, classificando-os em "alimento" e "noalimento", em coisas pelas quais so atrados e coisas pelas quais so repelidos. Do mesmo modo, os animais tm categorias para os alimentos, os rudos que significam perigo, os membros de sua prpria espcie, os sinais sexuais, etc. Como diriam Maturana e Varela, o organismo vivo cria um mundo pelas distines que faz. O modo pelo qual os organismos vivos elaboram suas categorias depende do seu aparelhamento sensorial e do seu sistema motor; em outras palavras, depende da estrutura do seu corpo, do modo pelo qual acham-se "encarnados". Isso no vale somente para os animais,

71 vegetais e microorganismos, mas tambm, como descobriram recentemente os cientistas da cognio, para os seres humanos. Embora algumas das categorias que formamos resultem do raciocnio consciente, a maioria delas se forma automtica e inconscientemente em decorrncia da natureza especfica do corpo e do crebro. fcil demonstrar isso pelo exemplo das cores. Estudos extensos sobre a percepo das cores, elaborados no decorrer de vrias dcadas, deixaram claro que, no mundo externo, no existem cores independentes do nosso processo de percepo. Nossa experincia da cor criada pela interao entre os comprimentos de onda da luz refletida, por um lado, e os cones cromticos da nossa retina e os circuitos neurais a eles associados, por outro. Com efeito, estudos detalhados demonstraram que toda a estrutura das nossas categorias de cores (o nmero de cores, seus matizes, etc.) nasce das nossas estruturas neurais.(68) Ao passo que as categorias cromticas baseiam-se na neurofisiologia, outras categorias se formam com base em nossas experincias corpreas. Isso especialmente importante no que diz respeito s relaes espaciais, que constituem uma das nossas categorias mais bsicas. Como explicam Lakoff e Johnson, quando percebemos um gato em frente a uma rvore, essa relao espacial no existe objetivamente no mundo, mas, sim, uma projeo derivada da nossa experincia corprea. Como nosso corpo tem uma parte da frente e uma parte de trs, projetamos essa distino nos outros objetos. Assim, "nosso corpo define um conjunto de relaes espaciais fundamentais que usamos no s para nos orientar, mas tambm para perceber as relaes entre os objetos".(69) Na qualidade de seres humanos, ns no s classificamos as variveis das nossas experincias como tambm usamos conceitos abstratos para classificar as categorias e raciocinar sobre elas. No nvel humano de cognio, as categorias so sempre conceituais - inseparveis dos conceitos abstratos correspondentes. E, uma vez que nossas categorias nascem da nossa estrutura neural e experincia corprea, o mesmo vale para os nossos conceitos abstratos. Alguns desses conceitos "encarnados" constituem tambm a base de certas formas de raciocnio, o que significa que tambm o nosso modo de pensar "encarnado". Quando fazemos, por exemplo, uma distino entre "dentro" e "fora", nossa tendncia a de visualizar essa relao espacial como um receptculo ou recipiente que tem um lado de dentro, um lado de fora e um limite que

72 separa os dois. Essa imagem mental, baseada na experincia do nosso prprio corpo como um receptculo, torna-se o fundamento de uma certa forma de raciocnio.(70) Suponha que ns pusssemos um copo dentro de uma tigela e uma cereja dentro do copo. Saberamos imediatamente, s de olhar, que a cereja, por estar dentro do copo, est tambm dentro da tigela. Essa inferncia corresponde a um argumento muito conhecido, um "silogismo", da lgica aristotlica. Em sua forma mais comum, ele reza: "Todos os homens so mortais. Scrates homem. Logo, Scrates mortal." O argumento parece conclusivo porque, como nossa cereja, Scrates est dentro do "recipiente" (categoria) dos homens e os homens esto dentro do "recipiente" (categoria) dos mortais. Projetamos nas categorias abstratas nossa imagem mental dos recipientes e usamos a experincia corprea que temos desses recipientes para raciocinar sobre as categorias. Em outras palavras, o silogismo aristotlico clssico no uma forma de raciocnio desencarnada, mas sim algo que nasce da nossa experincia corprea. Lakoff e Johnson afirmam que o mesmo vale para muitas outras formas de raciocnio. A estrutura do nosso corpo e do nosso crebro determina os conceitos que formamos e os raciocnios que podemos fazer. Quando projetamos a imagem mental de um recipiente sobre o conceito abstrato de uma categoria, usamo-la como uma metfora. Esse processo de projeo metafrica um dos elementos cruciais da formao do pensamento abstrato, e a descoberta de que a maior parte dos pensamentos humanos metafrica foi outro avano decisivo das cincias da cognio.(71) As metforas possibilitam que nossos conceitos corpreos bsicos sejam aplicados a domnios abstratos e tericos. Quando dizemos "Acho que no peguei essa idia", usamos a nossa experincia corprea de pegar um objeto para raciocinar sobre a compreenso de uma idia. Do mesmo modo, falamos de uma "calorosa acolhida", ou um "grande dia", projetando experincias sensoriais e corpreas em domnios abstratos. Todos esses so exemplos de "metforas primrias" - os elementos bsicos do pensamento metafrico. Segundo as especulaes dos lingistas cognitivos, ns constitumos a maior parte das nossas metforas primrias de modo automtico e inconsciente no comeo da infncia.(72) Para os bebs, a experincia do afeto geralmente vem acompanhada pela experincia do calor, de ser pego no colo. Assim, constituemse associaes entre dois domnios de experincia, e estabelecem-se as ligaes

73 correspondentes entre as redes neurais. No decorrer da vida, essas associaes perpetuam-se como metforas, quando falamos, por exemplo, de um "sorriso caloroso" ou de um "amigo chegado". Nosso pensamento e linguagem contm centenas de metforas primrias, a maioria das quais ns usamos sem ter conscincia delas; e, uma vez que se originam das experincias corpreas mais bsicas, as metforas primrias tendem a ser as mesmas na maioria das lnguas. Em nossos processos abstratos de pensamento, ns combinamos as metforas primrias de modo a formar outras mais complexas, e isso nos habilita a lanar mo de um rico imaginrio e de estruturas conceituais sutis quando refletimos sobre nossas experincias de vida. O ato de conceber a vida como uma viagem, por exemplo, nos permite fazer uso de todo o conhecimento que temos das viagens para refletir sobre como levar uma vida significativa.(73) A natureza humana No decorrer das duas ltimas dcadas do sculo XX, os estudiosos da cognio fizeram trs grandes descobertas, resumidas por Lakoff e Johnson: "A mente intrinsecamente encarnada. O pensamento , em sua maior parte, inconsciente. Os conceitos abstratos so, em grande medida, metafricos."(74) Quando essas idias forem amplamente aceitas e integradas numa teoria coerente acerca da cognio humana, obrigar-nos-o a reexaminar muitos dos axiomas fundamentais da filosofia ocidental. Em Philosophy in the Flesh, os autores do os primeiros passos rumo a esse repensar da filosofia ocidental luz da cincia da cognio. O principal argumento que apresentam o de que a filosofia deve ser capaz de atender fundamental necessidade humana de autoconhecimento - de saber "quem somos, como percebemos o mundo, como devemos viver". O autoconhecimento inclui a compreenso de como pensamos e como expressamos esses pensamentos atravs da linguagem, e a que a cincia da cognio pode dar importantes contribuies filosofia. "Como tudo o que pensamos e dizemos depende dos mecanismos da nossa mente encarnada", afirmam Lakoff e Johnson, "a cincia da cognio um dos maiores recursos de que dispomos para o autoconhecimento."(75) Os autores vislumbram um dilogo entre a filosofia e a cincia da cognio, um dilogo em que as duas disciplinas apiem e enriqueam uma outra. Os cientistas precisam da filosofia para saber de que modo pressupostos filosficos ocultos podem estar influenciando as suas teorias.

74 Como nos lembra John Searle, "O preo do desdm pela filosofia que ele nos leva a cometer erros filosficos."(76) Os filsofos, por outro lado, no tm o direito de propor uma teoria sria acerca da natureza da linguagem, da mente e da conscincia sem levar em conta os recentes e notveis avanos da compreenso cientfica a respeito da cognio humana. Na minha opinio, o mais significativo desses avanos foi a cura gradual mas constante da ciso cartesiana entre esprito e matria, que tem afligido a cincia e a filosofia ocidentais desde h mais de trezentos anos. A teoria de Santiago mostra que, em todos os nveis de vida, mente e matria, processo e estrutura, esto indissoluvelmente ligadas. Pesquisas recentes da cincia da cognio confirmaram e elaboraram essa opinio, mostrando de que maneira o processo de cognio evoluiu e assumiu formas cada vez mais complexas junto com as estruturas biolgicas correspondentes. Quando desenvolveu-se a capacidade de controlar os movimentos precisos das mos e da lngua, a linguagem, a conscincia reflexiva e o pensamento conceitual evoluram nos primeiros seres humanos na qualidade de elementos de um processo de comunicao cada vez mais complexo. Todas essas so manifestaes do processo de cognio, e, a cada novo nvel, envolvem estruturas neurais e corpreas compatveis. Como demonstram as mais recentes descobertas da lingstica cognitiva, a mente humana, mesmo em suas manifestaes mais abstratas, no separada do corpo, mas sim nascida dele e moldada por ele. A viso unificada, ps-cartesiana, da mente, da matria e da vida tambm implica uma reavaliao radical da relao entre os seres humanos e os animais. A filosofia ocidental, na grande maioria das suas manifestaes, sempre concebeu a capacidade de raciocinar como uma caracterstica exclusivamente humana, que nos distinguiria de todos os animais. Os estudos de comunicao com chimpanzs demonstraram de maneiras dramticas a falcia dessa crena. Deixam claro que entre a vida cognitiva e emocional dos seres humanos e a dos animais s h uma diferena de grau; que a vida um todo sem soluo de continuidade, no qual as diferenas entre as espcies so gradativas e evolucionrias. A lingstica cognitiva confirmou plenamente essa concepo evolutiva da natureza humana. Nas palavras de Lakoff e Johnson: "A razo, mesmo em suas formas mais abstratas, no transcende a nossa natureza animal, mas faz uso dela... Assim, a razo no urna essncia que nos separa dos outros animais; antes, coloca-nos

75 no mesmo nvel deles."(77) A dimenso espiritual A hiptese de evoluo da vida que discuti nas pginas anteriores comea nos oceanos primordiais, com a formao de bolhinhas limitadas por membranas. Essas gotculas formaram-se espontaneamente num ambiente adequado, do tipo "gua-e-sabo", seguindo as leis bsicas da fsica e da qumica. Uma vez formadas, uma complexa rede qumica aos poucos se desenvolveu nos espaos por elas delimitados, rede essa que deu s bolhas o potencial de crescer e "evoluir" at transformar-se em estruturas complexas e dotadas da capacidade de auto-replicar-se. Quando a catlise entrou no sistema, a complexidade molecular cresceu rapidamente e, por fim, a vida surgiu nessas protoclulas com a evoluo das protenas, dos cidos nuclicos e do cdigo gentico. Assinala-se assim o surgimento de um ancestral universal - a primeira clula bacteriana - do qual descende toda a vida subseqente que surgiu sobre a Terra. Os descendentes das primeiras clulas vivas tomaram conta da Terra inteira, tecendo uma teia bacteriana de dimenso planetria e ocupando aos poucos todos os ecossistemas. Movida pela criatividade intrnseca de todos os sistemas vivos, a teia da vida planetria cresceu atravs de mutaes, da troca de genes e de processos simbiticos, produzindo formas de vida de complexidade e diversidade cada vez maiores. Nesse majestoso desenvolvimento da vida, todos os organismos vivos respondiam continuamente s influncias ambientais com mudanas estruturais, e o faziam de maneira autnoma, cada qual de acordo com a sua prpria natureza. Desde o surgir da vida, as interaes dos organismos uns com os outros e com o ambiente no-vivo foram interaes cognitivas. medida que aumentou a complexidade de suas estruturas, aumentou tambm a dos seus processos cognitivos, o que acabou por gerar enfim a conscincia, a linguagem e o pensamento conceitual. Quando examinamos de perto essa hiptese - desde a formao de gotculas de leo at o surgimento da conscincia -, podemos ficar com impresso de que tudo o que importa na vida so as molculas, e temos o direito de nos fazer a seguinte pergunta: e o que dizer a respeito da dimenso espiritual da vida? H, acaso, nessa nova viso, um lugar para o esprito humano? De fato, a opinio de que as molculas so tudo o que importa na vida defendida freqentemente pelos bilogos moleculares. J na minha opinio, importante compreendermos

76 que essa uma viso perigosamente reducionista. A nova compreenso da vida uma compreenso sistmica, o que significa que se baseia no s na anlise de estruturas moleculares, mas tambm na dos padres de relao entre essas estruturas e dos processos especficos que determinam a sua formao. Como vimos, a caracterstica que define um sistema vivo no a presena de certas macromolculas, mas a presena de uma rede de processos metablicos autogeradora.(78) O mais importante dos processos vitais o surgimento espontneo de uma nova ordem, que a base da criatividade intrnseca da vida. Alm disso, os processos vitais so associados dimenso cognitiva da vida, e foi esse potencial de surgimento de novas formas de organizao que determinou o surgimento da linguagem e da conscincia. E onde que o esprito humano se encaixa nesse quadro? Para responder a essa pergunta, ser-nos- til conhecer o sentido original da palavra "esprito". Como vimos, a palavra latina spirtus significa "sopro", e o mesmo vale para a palavra latina anima, a grega psyche e o snscrito atman.(79) O sentido comum de todos esses termos fundamentais indica que o sentido original de "esprito" em muitas tradies filosficas e religiosas antigas, no s no Ocidente como tambm no Oriente, o de sopro da vida. Como a respirao de fato um aspecto essencial do metabolismo de todas as formas de vida, com exceo das mais simples, o sopro da vida parece ser uma metfora perfeita para a rede de processos metablicos que define todos os sistemas vivos. O esprito - o sopro da vida o que temos em comum com todos os seres viventes. o que nos alimenta e nos mantm vivos. A espiritualidade, ou a vida espiritual, geralmente compreendida como um modo de ser que decorre de uma profunda experincia da realidade, chamada de experincia "mstica", "religiosa" ou "espiritual". A literatura das religies do mundo inteiro nos d numerosas descries dessa experincia, e todas essas religies tendem a concordar em que se trata de uma experincia direta e no-intelectual da realidade, dotada de algumas caractersticas fundamentais que independem totalmente dos contextos histricos e culturais. Uma das mais belas descries atuais dessa experincia pode ser encontrada num curto ensaio intitulado "Spirituality as Common Sense", de autoria do psiclogo, escritor e monge beneditino David Steindl-Rast.(80) Seguindo o sentido original do termo "esprito", o de sopro da vida, o irmo David caracteriza a experincia espiritual como um momento de vitalidade intensificada.

77 Nossos momentos espirituais so os momentos em que nos sentimos mais intensamente vivos. A vitalidade ou vivacidade que sentimos durante essa "experincia de pico", como a chama o psiclogo Abraham Maslow, no envolve somente o corpo, mas tambm a mente. Os budistas do o nome de "presena da mente" a esse estado de intensificao da ateno, e curiosamente salientam o fato de que essa "presena da mente" profundamente ligada ao corpo e tem nele as suas razes. A espiritualidade, portanto, sempre encarnada. Nas palavras do irmo David, ns sentimos o nosso esprito como "a plenitude da mente e do corpo". evidente que essa noo de espiritualidade coerente com a noo de mente encarnada que est sendo desenvolvida pela cincia da cognio. A experincia espiritual uma experincia de que a mente e o corpo esto vivos numa unidade. Alm disso, essa experincia da unidade transcende no s a separao entre mente e corpo, mas tambm a separao entre o eu e o mundo. A conscincia dominante nesses momentos espirituais um reconhecimento profundo da nossa unidade com todas as coisas, uma percepo de que pertencemos ao universo como um todo. Essa sensao de unidade com o mundo natural plenamente confirmada pela nova concepo cientfica da vida. medida que compreendemos que a fsica e a qumica bsicas so as prprias razes da vida, que o desenvolvimento da complexidade comeou muito tempo antes da formao das primeiras clulas vivas e que a vida evoluiu por bilhes de anos usando sempre os mesmos padres e processos, percebemos o quanto estamos ligados a toda a teia da vida. Quando olhamos para o mundo nossa volta, percebemos que no estamos lanados em meio ao caos e arbitrariedade, mas que fazemos parte de uma ordem maior, de uma grandiosa sinfonia da vida. Cada uma das molculas do nosso corpo j fez parte de outros corpos - vivos ou no - e far parte de outros corpos no futuro. Nesse sentido, nosso corpo no morrer, mas continuar perpetuamente vivo, pois a vida continua. No so s as molculas da vida que temos em comum com o restante do mundo vivente, mas tambm os princpios bsicos da organizao vital. E como tambm a nossa mente encarnada, nossos conceitos e metforas esto profundamente inseridos nessa teia da vida, junto com o nosso corpo e o nosso crebro; com efeito, ns fazemos parte do universo, pertencemos ao universo e nele estamos em casa; e a percepo desse pertencer, desse fazer parte, pode dar um profundo sentido nossa vida.

78 3- A realidade social Em A Teia da Vida, trabalhando sobre as idias da dinmica no-linear ou "teoria da complexidade", como popularmente conhecida, propus uma sntese das teorias recentes acerca dos sistemas vivos.(1) Nos dois captulos anteriores, recapitulei essa sntese e preparei o caminho para que ela seja aplicada tambm ao domnio social. Meu objetivo, como expliquei no Prefcio, o de desenvolver uma estrutura terica unificada e sistemtica ("sistmica") para a compreenso dos fenmenos biolgicos e sociais. Trs idias sobre a vida A sntese se baseia na distino entre duas idias sobre a natureza dos sistemas vivos, que chamei de "ponto de vista dos padres" e "ponto de vista da estrutura"; e na integrao dessas duas idias por meio de, uma terceira, o "ponto de vista dos processos". Em especfico, defini o padro de organizao de um sistema vivo como a configurao das relaes entre os componentes do sistema, configurao essa que determina as caractersticas essenciais do sistema; a estrutura do sistema como a incorporao material desse padro de organizao; e o processo vital como o processo contnuo dessa incorporao. Escolhi os termos "padro de organizao" e "estrutura" para dar continuidade linguagem usada pelas teorias que compem minha sntese.(2) Porm, como a definio de "estrutura" nas cincias sociais muito diferente da definio desse mesmo termo nas cincias da natureza, vou modificar minha terminologia e passar a usar os conceitos mais gerais de matria e forma a fim de harmonizar os diferentes usos do termo "estrutura". Nessa terminologia mais geral, as trs idias sobre a natureza dos sistemas vivos correspondem ao estudo da forma (ou padro de organizao), da matria (ou estrutura material) e do processo. Quando estudamos os sistemas vivos a partir do ponto de vista da forma, constatamos que o padro de organizao o de uma rede autogeradora. Sob o ponto de vista da matria, a estrutura material de um sistema vivo uma estrutura dissipativa, ou seja, um sistema aberto que se conserva distante do equilbrio. Por fim, sob o ponto de vista do processo, os sistemas vivos so sistemas cognitivos no qual o processo de cognio est intimamente ligado ao padro de autopoiese. Eis, em forma resumida, minha sntese da nova compreenso cientfica da vida. No diagrama abaixo, representei as trs idias ou pontos de vista como vrtices de um

79 tringulo para deixar bem claro que elas so fundamentalmente interligadas. A forma de um padro de organizao s pode ser reconhecida se estiver incorporada na matria, e, nos sistemas vivos, essa incorporao um processo contnuo. Para que se tenha uma compreenso plena de qualquer fenmeno biolgico, preciso levar em conta as trs perspectivas. PROCESSO FORMA MATRIA Tomemos como exemplo o metabolismo de uma clula. Consiste ele numa rede (forma) de reaes qumicas (processo) que envolvem a produo dos componentes da prpria clula (matria) e respondem cognitivamente, ou seja, atravs de mudanas estruturais

autodeterminadas (processo), s perturbaes do ambiente. Do mesmo modo, o fenmeno do surgimento espontneo (emergence) um processo caracterstico das estruturas dissipativas (matria), que envolve mltiplos elos de realimentao [forma (feedback loops)] A maioria dos cientistas tem dificuldade para dar a mesma importncia s trs perspectivas em virtude da perseverante influncia do legado cartesiano. Em tese, as cincias naturais tratam dos fenmenos materiais, mas s uma dessas trs perspectivas tem por objeto de estudo a matria. As outras duas estudam relaes, qualidades, padres e processos, que no so materiais. claro que nenhum cientista negaria a existncia de padres e processos; mas a maioria deles concebe o padro como uma propriedade emergente da matria, uma idia abstrada a partir da matria, e no como uma fora geradora. O estudo das estruturas materiais e das foras que agem entre elas, e a concepo dos padres de organizao que resultam dessas foras como fenmenos emergentes secundrios, tm sido mtodos muito eficazes na fsica e na qumica. Quando entramos no domnio dos sistemas vivos, porm, esse modo de pensar j no suficiente. A caracterstica essencial que distingue os sistemas vivos dos no-vivos - o metabolismo celular - no uma propriedade da matria nem uma "fora vital" especial. um padro especfico de relaes entre processos qumicos.(3) Embora envolva relaes entre processos que produzem componentes materiais, o padro em rede considerado em si mesmo imaterial. As mudanas estruturais desse padro em rede so compreendidas como processos cognitivos que por fim do origem experincia consciente e ao pensamento conceitual. Nenhum

80 desses fenmenos cognitivos material, mas todos so incorporados, decorrem num corpo, nascem do corpo e so moldados por ele. Isso significa que a vida nunca est separada da matria, muito embora suas caractersticas essenciais - organizao, complexidade, processos, etc. - sejam imateriais. O significado - a quarta perspectiva Quando procuramos aplicar ao domnio social a nova compreenso da vida, deparamo-nos imediatamente com uma multido de fenmenos regras de comportamento, valores, intenes, objetivos, estratgias, projetos, relaes de poder - que no ocorrem na maior parte do mundo extra-humano, mas so essenciais para a vida social humana. Porm, essas caractersticas diversas da realidade social partilham todas de uma caracterstica bsica que nos proporciona um vnculo natural com a viso sistmica da vida que foi exposta nas pginas anteriores. A autoconscincia, como vimos, surgiu, na evoluo dos nossos antepassados homindeos, junto com a linguagem, o pensamento conceitual e o mundo social dos relacionamentos organizados e da cultura. Conseqentemente, a compreenso da conscincia reflexiva est inextricavelmente ligada da linguagem e do contexto social desta. Mas essa idia tambm pode ser considerada sob o ponto de vista inverso: a compreenso da realidade social est inextricavelmente ligada da conscincia reflexiva. Em especfico, a nossa capacidade de reter imagens mentais de objetos materiais e acontecimentos parece ser uma condio fundamental para o surgimento das caractersticas fundamentais da vida social. A capacidade de reter imagens mentais nos habilita a escolher dentre diversas alternativas, o que necessrio para a formulao de valores e de regras sociais de comportamento. Os conflitos de interesses, baseados nas diferenas de valores, esto na origem das relaes de poder, como veremos adiante. As intenes, a conscincia de uma finalidade e os projetos e estratgias necessrias para a consecuo de objetivos - todas essas coisas exigem a projeo de imagens mentais para o futuro. O mundo interior dos conceitos, idias, imagens e smbolos uma dimenso essencial da realidade social, e constitui o que John Searle chamou de "o carter mental dos fenmenos sociais".(4) Os cientistas sociais costumam chamar essa dimenso de "dimenso hermenutica" [do grego hermeticum ("interpretar")], dando a entender que a linguagem humana, por ser de

81 natureza simblica, envolve antes de mais nada a comunicao de um significado, e que as aes humanas decorrem do significado que atribumos ao ambiente que nos rodeia. Do mesmo modo, postulo que a compreenso sistmica da vida pode ser aplicada ao domnio social se acrescentarmos o ponto de vista do significado aos trs outros pontos de vista sobre a vida. No caso, uso a palavra "significado" como uma expresso sinttica do mundo interior da conscincia reflexiva, que contm uma multiplicidade de caractersticas inter-relacionadas. A plena compreenso dos fenmenos sociais, portanto, tem de partir da integrao de quatro perspectivas - forma, matria, processo e significado. SIGNIFICADO PROCESSO FORMA MATRIA No diagrama acima, ressaltei mais uma vez a interdependncia dessas perspectivas, representando-as como os vrtices de uma figura geomtrica. As trs primeiras perspectivas formam, como antes, um tringulo. J a perspectiva do significado representada acima do plano desse tringulo para indicar que abre toda uma nova dimenso "interior"; e, assim, a estrutura conceitual como um todo forma um tetraedro. Integrar os quatro pontos de vista o mesmo que reconhecer que cada um deles tem uma importante contribuio a dar para a compreenso dos fenmenos sociais. Veremos, por exemplo, que a cultura criada e sustentada por uma rede (forma) de comunicaes (processo) na qual se gera o significado. Entre as corporificaes materiais da cultura (matria) incluem-se artefatos e textos escritos, atravs dos quais os significados so transmitidos de gerao em gerao. interessante notar que essa estrutura conceitual de quatro perspectivas

interdependentes apresenta algumas semelhanas com os quatro princpios, ou "causas", postulados por Aristteles como origens interdependentes de todos os fenmenos.(5) Aristteles fazia uma distino entre causas internas e causas externas. As duas causas internas so a matria e a forma. As causas externas so a causa eficiente, que gera o fenmeno por sua ao, e a causa final, que determina a ao da causa eficiente por dar-lhe um sentido ou um objetivo. A descrio detalhada que Aristteles d das quatro causas e das relaes entre elas bem

82 diferente do esquema conceitual que estou propondo.(6) Em especfico, a causa final, que corresponde perspectiva que associei com o significado, opera, segundo Aristteles, em todo o mundo material, ao passo que, de acordo com a opinio cientfica contempornea, ela no tem papel algum a desempenhar no mundo extra-humano. No obstante, acho fascinante que, depois de mais de dois mil anos de filosofia, ainda analisemos a realidade de acordo com as quatro perspectivas identificadas por Aristteles. A teoria social Quando acompanhamos o desenvolvimento das cincias sociais do sculo XIX at a poca atual, constatamos que os grandes debates que se travaram entre suas principais correntes de pensamento parecem refletir as tenses que existem entre os quatro pontos de vista sobre a vida social - forma, matria, processo e significado. No fim do sculo XIX e comeo do XX, o pensamento social era enormemente influenciado pelo positivismo, doutrina formulada pelo filsofo social Auguste Comte. Entre os princpios dessa doutrina, podemos mencionar: a idia de que as cincias sociais devem procurar conhecer as leis gerais do comportamento humano, a nfase na quantificao e a rejeio de todas as explicaes baseadas em fenmenos subjetivos, como a inteno e o objetivo. evidente que a estrutura positivista calcada na da fsica clssica; com efeito, Auguste Comte, que inventou o termo "sociologia", inicialmente chamou o estudo cientfico da sociedade de "fsica social". As principais correntes de pensamento dessa cincia no comeo do sculo XX podem todas ser vistas como tentativas de escapar da camisa-de-fora positivista. Alis, a maioria dos tericos sociais da poca opunha-se explicitamente epistemologia positivista.(7) Um dos legados do positivismo que a sociologia levou consigo em suas primeiras dcadas de existncia foi a atribuio de enorme importncia a uma noo estreita de "causalidade social", que ligava a teoria social, conceitualmente, fsica, e no s cincias biolgicas. Emile Durkheim que, ao lado de Max Weber, considerado um dos pioneiros da sociologia moderna - identificava os "fatos sociais" (certas crenas ou prticas, por exemplo) como as causas dos fenmenos sociais. Muito embora esses fatos sociais sejam evidentemente imateriais, Durkheim insistia em que fossem tratados como objetos materiais. Na opinio dele, os fatos sociais eram causados por outros fatos sociais, de maneira anloga ao modo pelo qual operam as foras fsicas.

83 As idias de Durkheim exerceram forte influncia sobre o estruturalismo e o funcionalismo, as duas escolas dominantes da sociologia no comeo do sculo XX. Ambas essas escolas de pensamento partiam do pressuposto de que a tarefa do cientista social a de identificar uma realidade causal oculta por baixo do nvel superficial dos fenmenos observados. Essa tentativa de identificao de fenmenos ocultos - a fora vital ou algum outro "elemento extra" - repetiu-se vrias vezes nas cincias biolgicas quando os cientistas no conseguiam compreender o surgimento espontneo de novidades que caracterstico da vida e no pode ser explicado pelas relaes lineares de causa e efeito. Para os estruturalistas, esse domnio oculto composto de "estruturas sociais" subjacentes. Embora os primeiros estruturalistas tratassem tais estruturas como objetos materiais, tambm compreendiam-nas como conjuntos integrados; na verdade, seu uso do termo "estrutura" aproximava-se bastante das maneiras como os primeiros tericos de sistemas usavam o termo "padro de organizao". Em contraste, os funcionalistas postulavam a existncia de uma racionalidade social subjacente que faz com que os indivduos ajam de acordo com as "funes sociais" de suas aes - ou seja, ajam de maneira que suas aes atendam s necessidades da sociedade. Para Durkheim, a plena explicao dos fenmenos sociais tinha de combinar as anlises causais e funcionais; alm disso, ele tambm fazia uma clara distino entre funes e intenes. Parece, entretanto, que, de algum modo, ele procurou levar em conta as intenes e objetivos humanos (a perspectiva do significado) sem abandonar a estrutura conceitual da fsica clssica, com suas estruturas materiais, foras e relaes lineares de causa e efeito. Vrios dos primeiros estruturalistas tambm reconheceram a relao entre a realidade social, a conscincia e a linguagem. O lingista Ferdinand de Saussure foi um dos fundadores do estruturalismo, e o antroplogo Claude Lvi-Strauss, cujo nome intimamente associado tradio estruturalista, foi um dos primeiros tericos a analisar a vida social sistematicamente mediante o emprego de analogias com sistemas lingsticos. A importncia da linguagem cresceu ainda mais durante a dcada de 1960, com o advento das chamadas sociologias interpretativas, segundo as quais os indivduos interpretam o mundo que os rodeia e agem de acordo com essa interpretao. Nas dcadas de 1940 e 1950, Talcott Parsons, um dos grandes tericos sociais da poca,

84 desenvolveu uma "teoria geral das aes" que era fortemente influenciada pela teoria dos sistemas. Parsons procurou integrar o estruturalismo e o funcionalismo numa nica estrutura terica, partindo do princpio de que as aes humanas so ao mesmo tempo orientadas por um objetivo e constrangidas [pelas condies exteriores]. semelhana de Parsons, muitos socilogos da poca afirmaram a importncia das intenes e objetivos pelo conceito de "atividade humana", ou ao intencional. A tendncia sistmica de Talcott Parsons foi levada adiante por Niklas Luhmann, um dos mais inovadores dentre os socilogos contemporneos, que foi inspirado pelas idias de Maturana e Varela para desenvolver uma teoria da "autopoiese social", acerca da qual voltarei a falar detalhadamente daqui a pouco.(8) Giddens e Habermas - duas teorias integradores Na segunda metade do sculo XX, a teoria social sofreu a significativa influncia de diversas tentativas de transcendncia das oposies de escola das dcadas anteriores e de integrao das noes de estrutura social e atividade humana, com uma anlise explcita do significado. A teoria da estruturao de Anthony Giddens e a teoria crtica de Jrgen Habermas foram, talvez, as mais influentes de todas essas estruturas tericas integradoras. Anthony Giddens tem dado contribuies significativas teoria social desde o comeo da dcada de 1970.(9) Sua teoria da estruturao foi elaborada para explorar as interaes entre as estruturas sociais e a atividade humana de modo a integrar as idias do estruturalismo e do funcionalismo, por um lado, e das sociologias interpretativas, por outro. Para tanto, Giddens emprega dois mtodos de investigao diferentes mas complementares. A anlise institucional o mtodo que ele usa para estudar as estruturas e instituies sociais, ao passo que a anlise estratgica usada para estudar de que maneira as pessoas fazem uso das estruturas sociais quando buscam a realizao de seus objetivos estratgicos. Giddens deixa claro que a conduta estratgica das pessoas se baseia em grande medida no modo pelo qual elas interpretam seu ambiente; com efeito, afirma que os cientistas sociais tm de fazer uso de uma "dupla hermenutica": interpretam seu objeto de estudo, que consiste ele mesmo em outras interpretaes. Conseqentemente, Giddens acredita que as intuies fenomenolgicas subjetivas devem ser levadas a srio para que possamos compreender a conduta humana. Como seria de se esperar de uma teoria integradora que busca transcender uma oposio

85 tradicional, o conceito de estrutura social de Giddens bastante complexo. Como na maior parte das teorias sociais contemporneas, a estrutura social definida como um conjunto de regras que so postas em ato nas prticas sociais; alm disso, em sua definio de estrutura social, Giddens tambm inclui os recursos de que a sociedade dispe. H duas espcies de regras: os esquemas interpretativos, ou regras semnticas, e as normas, ou regras morais. Existem tambm dois tipos de recursos: os recursos materiais, que abarcam, entre outras coisas, a posse e o poder de controle sobre os objetos (o objeto de estudo tradicional das sociologias de base marxista), e os recursos de autoridade, que resultam da organizao do poder. Giddens tambm usa o termo "propriedades estruturais" para designar as caractersticas institucionalizadas da sociedade (como, por exemplo, a diviso do trabalho) e o termo "princpios estruturais" para denotar as mais profundamente arraigadas dentre essas caractersticas. O estudo dos princpios estruturais, que a forma mais abstrata de anlise social, nos permite distinguir entre os diversos tipos de sociedade. Segundo Giddens, a interao entre as estruturas sociais e a atividade humana tem carter cclico. As estruturas sociais so a um s tempo a prcondio e o resultado inadvertido da atividade dos indivduos. As pessoas usam-se delas para dedicar-se s suas prticas sociais cotidianas e, assim fazendo, no podem seno reproduzir inadvertidamente essas mesmas estruturas. Quando falamos, por exemplo, necessariamente fazemos uso das regras da nossa lngua; e, medida que usamos a lngua, ns reproduzimos e transformamos continuamente essas mesmas estruturas semnticas. Assim, as estruturas sociais nos permitem interagir e, ao mesmo tempo, so reproduzidas pelas nossas interaes. Giddens d a esse fato o nome de "dualidade de estrutura" e reconhece a semelhana que ele apresenta com a circularidade das redes autopoiticas da biologia.(10) Os vnculos conceituais com a teoria da autopoiese tornam-se ainda mais evidentes quando examinamos a hiptese de Giddens sobre a chamada "atividade humana". Insiste ele em que essa atividade no consiste numa srie de atos separados, mas num fluxo contnuo de conduta. Do mesmo modo, uma rede metablica viva encarna um processo vital contnuo. E assim como os componentes da rede viva transformam ou substituem continuamente outros componentes, assim tambm as aes que constituem o fluxo da conduta humana tm, segundo a teoria de Giddens, uma "capacidade transformadora".

86 Na dcada de 1970, enquanto Giddens desenvolvia a sua teoria da estruturao na Universidade de Cambridge, Jrgen Habermas, na Universidade de Frankfurt, formulava uma teoria to ampla e profunda quanto essa, qual deu o nome de "teoria da ao comunicativa".(11) Integrando em seu pensamento numerosas linhas filosficas, Habermas tornou-se uma das mais influentes foras intelectuais da filosofia e da teoria social. o maior dentre os atuais adeptos da teoria crtica, a teoria social de base marxista que foi desenvolvida pela Escola de Frankfurt na dcada de 1930.(12) Fiis s suas origens marxistas, os defensores da teoria crtica no querem somente explicar o mundo. Segundo Habermas, sua tarefa ltima a de descobrir as condies estruturais que determinam a ao humana e ajudar os seres humanos a transcender essas condies. A teoria crtica tem por objeto de estudo o poder e por objetivo a emancipao. semelhana de Giddens, Habermas diz que duas perspectivas diversas mas complementares so necessrias para a plena compreenso dos fenmenos sociais. A primeira perspectiva a do sistema social, que corresponde ao estudo das instituies na teoria de Giddens; a outra a perspectiva do "mundo da vida" (Lebenswelf), que corresponde, em Giddens, ao estudo da conduta humana. Para Habermas, o sistema social est ligado ao modo pelo qual as estruturas sociais constrangem as aes dos indivduos; est ligado, portanto, s questes de poder e, em especfico, s relaes de classe que envolvem produo. O mundo da vida, por outro lado, est ligado s questes de significado e comunicao. Assim, Habermas concebe a teoria crtica como uma integrao de dois tipos diferentes de conhecimento. O conhecimento emprico-analtico associado ao mundo externo e trata de fornecer explicaes causais; a hermenutica, o estudo do sentido das coisas, associada ao mundo interno e trata da linguagem e da comunicao. Como Giddens, Habermas reconhece que os entendimentos propiciados pela

hermenutica tm profunda relao com o funcionamento do mundo social, uma vez que os indivduos atribuem um determinado significado ao seu ambiente e agem de acordo com essa atribuio. Ressalta, porm, que as interpretaes individuais sempre baseiam-se num conjunto de pressupostos implcitos fornecidos pela histria e pela tradio, e afirma que isso significa que nem todos os pressupostos so igualmente vlidos. Segundo Habermas, os cientistas sociais devem avaliar criticamente as diversas tradies;

87 devem identificar as distores ideolgicas e descobrir de que maneira elas se ligam s relaes de poder. A emancipao acontece sempre que as pessoas so capazes de superar certas restries do passado, provocadas pelas distores de comunicao. Levando adiante a sua distino entre os dois mundos e os dois tipos de conhecimento, Habermas traa uma nova distino entre diferentes tipos de ao, e nesse ponto a natureza integradora de sua teoria crtica talvez se torne mais evidente. Nos termos dos quatro pontos de vista sobre a vida, de que falamos anteriormente, podemos dizer que a ao se enquadra claramente no ponto de vista do processo. Ao identificar trs tipos de ao, Habermas liga o processo a cada uma das outras trs perspectivas. A ao instrumental decorre no mundo externo (matria); a ao estratgica diz respeito aos relacionamentos humanos (forma); e a ao comunicativa tem por objetivo o entendimento das coisas (significado). Para Habermas, cada um dos tipos de ao associado a um sentido diferente de "retido". A ao correta diz respeito, no mundo material, verdade factual; no mundo social, retido moral; e, no mundo interior, sinceridade. A ampliao da hiptese sistmica As teorias de Giddens e Habermas so tentativas extraordinrias de integrar o estudo do mundo externo - das relaes de causa e efeito -, do mundo social - das relaes humanas - e do mundo interior - dos valores e do significado. Os dois tericos sociais integram idias das cincias da natureza, das cincias sociais e das filosofias cognitivas, ao mesmo tempo que rejeitam as limitaes do positivismo. Penso que essa integrao pode ser promovida de modo significativo se aplicarmos ao domnio social a nova compreenso sistmica da vida dentro da estrutura conceitual das quatro perspectivas j delineadas - forma, matria, processo e significado. Temos de integrar todas as quatro perspectivas para chegar a uma compreenso sistmica da realidade social. Essa compreenso sistmica baseia-se no pressuposto de que a vida dotada de uma unidade fundamental, de que os diversos sistemas vivos apresentam padres de organizao semelhantes. Esse pressuposto corroborado pela observao de que a evoluo operou durante bilhes de anos sem deixar de usar reiteradamente os mesmos padres. A medida que a vida evolui, esses padres tendem a tornar-se cada vez mais elaborados; mas nem por isso deixam de ser variaes sobre os mesmos temas.

88 O padro em rede (network pattern), especificamente, um dos padres de organizao mais bsicos de todos os sistemas vivos. Em todos os nveis de vida - desde as redes metablicas das clulas at as teias alimentares dos ecossistemas -, os componentes e os processos dos sistemas vivos se interligam em forma de rede. A aplicao da compreenso sistmica da vida ao domnio social, portanto, identifica-se aplicao do nosso conhecimento dos padres e princpios bsicos de organizao da vida - e, em especfico, da nossa compreenso das redes vivas - realidade social. Porm, embora a compreenso da organizao das redes biolgicas possa nos ajudar a compreender as redes sociais, no devemos ter a inteno de transferir para o domnio social nossa compreenso da estrutura material das redes biolgicas. Para ilustrar esse ponto, tomemos como exemplo a rede metablica das clulas. Uma rede celular um padro no-linear de organizao, e precisamos da teoria da complexidade (dinmica no-linear) para compreender os seus meandros. A clula, alm disso, um sistema qumico, e precisamos da biologia molecular e da bioqumica para compreender a natureza das estruturas e processos que constituem os ns e os elos da rede. Se no soubermos o que uma enzima e como ela acelera a sntese de uma protena, simplesmente no podemos ter a esperana de compreender a rede metablica da clula. Tambm a rede social um padro nolinear de organizao, de maneira que os conceitos desenvolvidos pela teoria da complexidade, como os de realimentao (feedback) ou surgimento espontneo (emergence), provavelmente encontraro tambm a a sua aplicao. Entretanto, os ns e os elos da cadeia no so simplesmente bioqumicos. As redes sociais so antes de mais nada redes de comunicao que envolvem a linguagem simblica, os limites culturais, as relaes de poder e assim por diante. Para compreender as estruturas dessas redes, temos de lanar mo de idias tiradas da teoria social, da filosofia, da cincia da cognio, da antropologia e de outras disciplinas. Uma teoria sistmica unificada para a compreenso dos fenmenos biolgicos e sociais s surgir quando os conceitos da dinmica no-linear forem associados a idias provindas desses outros campos de estudo. Redes de comunicao Para aplicar aos fenmenos sociais nosso conhecimento das redes vivas, temos de descobrir se o conceito de autopoiese vlido no domnio social. Esse ponto tem sido objeto de

89 inmeros debates nos ltimos anos, mas a situao est longe de ter sido resolvida.(13) A pergunta fundamental a seguinte: quais seriam os elementos de uma rede social autopoitica? Maturana e Varela propuseram originalmente que o conceito de autopoiese ficasse limitado descrio das redes celulares, e que o conceito mais amplo de "fechamento organizativo", que no menciona especificamente em seu nome o processo de produo, fosse aplicado a todos os outros sistemas vivos. Outra escola de pensamento, fundada pelo socilogo Niklas Luhmann, afirma que a noo de autopoiese pode ser aplicada ao domnio social e formulada de maneira rigorosa dentro do contexto da teoria social. Luhmann desenvolveu de maneira bastante detalhada uma teoria da "autopoiese social".(14) Defende, entretanto, a curiosa opinio de que os sistemas sociais, embora sejam autopoiticos, no so sistemas vivos. Uma vez que os sistemas sociais envolvem no s seres humanos vivos como tambm a linguagem, a conscincia e a cultura, evidente que so sistemas cognitivos - parece estranho pensar que no sejam vivos. Quanto a mim, prefiro conceber a autopoiese como uma das caractersticas especficas da vida. Entretanto, ao discutir as organizaes humanas, vou defender tambm a tese de que os sistemas sociais podem ser "vivos" em diversos graus.(15) A preocupao central de Luhmann a de identificar a comunicao como o elemento central das redes sociais: "Os sistemas sociais usam a comunicao como seu modo particular de reproduo autopoitica. Seus elementos so comunicaes produzidas e reproduzidas de modo recorrente (recursively) por uma rede de comunicaes, e que no podem existir fora de tal rede."(16)Essas redes de comunicao geram a si mesmas. Cada comunicao cria pensamentos e um significado que do origem a outras comunicaes, e assim a rede inteira se regenera- autopoitica. Como as comunicaes se do de modo recorrente em mltiplos anis de realimentao (feedback loops), produzem um sistema comum de crenas, explicaes e valores um contexto comum de significado - que continuamente sustentado por novas comunicaes. Atravs desse contexto comum de significado, cada indivduo adquire a sua identidade como membro da rede social, e assim a rede gera o seu prprio limite externo. No se trata de um limite fsico, mas de um limite feito de pressupostos, de intimidade e de lealdade um limite continuamente conservado e renegociado pela rede de comunicaes.

90 Para explorar todas as implicaes da concepo dos sistemas sociais como redes de comunicaes, conveniente lembrar da natureza dual da comunicao humana. semelhana de toda comunicao que ocorre entre organismos vivos, ela envolve uma contnua coordenao de comportamentos; e, por envolver o pensamento conceitual e a linguagem simblica, ela tambm gera imagens mentais, pensamentos e significados. Do mesmo modo, podemos supor que as redes de comunicaes tenham um duplo efeito: vo gerar, por um lado, idias e contextos de significado e, por outro, regras de comportamento ou, no jargo dos tericos da sociedade, estruturas sociais. O significado, a intencionalidade e a liberdade humana Depois de identificar o tipo de organizao dos sistemas sociais - redes autogeradoras -, precisamos agora voltar nossa ateno para as estruturas produzidas por essas redes e para a natureza das relaes que so engendradas por elas. Mais uma vez, ser-nos- til fazer uma comparao com as redes biolgicas. A rede metablica de uma clula, por exemplo, gera estruturas materiais. Algumas delas tornam-se componentes estruturais do sistema, formando partes da membrana da clula ou de outras estruturas celulares. Outras so intercambiadas entre os ns da rede, na qualidade de portadoras de energia ou informaes ou de catalisadoras de processos metablicos. Tambm as redes sociais geram estruturas materiais - edifcios, estradas, tecnologias, etc. - que se tornam componentes estruturais da rede; e produzem bens e artefatos materiais que so intercambiados entre os ns da rede. Entretanto, a produo de estruturas materiais nas redes sociais muito diferente da sua anloga nas redes biolgicas e ecolgicas. Na sociedade humana, as estruturas so criadas em vista de determinada inteno, de acordo com uma forma predeterminada, e constituem a corporificao de um determinado significado. Por isso, para compreender as atividades dos sistemas sociais, essencial estud-los a partir desse ponto de vista. O ponto de vista do significado abarca um sem-nmero de caractersticas inter-relacionadas que so essenciais para a compreenso da realidade social. O prprio significado j um fenmeno sistmico; sempre est ligado a um determinado contexto. O dicionrio Webster's define a palavra significado (meaning) como "uma idia, transmitida mente, que exige ou permite uma interpretao"; e define a interpretao como "uma concepo feita luz das crenas

91 individuais, de um juzo ou de uma circunstncia". Em outras palavras, para interpretar alguma coisa, ns a situamos dentro de um determinado contexto de conceitos, valores, crenas ou circunstncias. Para compreender o significado de uma coisa, temos de relacion-la com outras coisas no ambiente, no seu passado ou no seu futuro. Nada tem sentido em si mesmo. Para compreender o significado de um texto literrio, por exemplo, a pessoa que o interpreta tem de determinar os mltiplos contextos das palavras e frases do texto. Pode tratar-se de uma atividade puramente intelectual, mas pode alcanar tambm um nvel mais profundo. Quando o contexto de uma idia ou de uma expresso inclui relaes que envolvem a nossa prpria pessoa, a idia ou a expresso tornam-se pessoalmente significativas para ns. Esse sentido mais profundo do significado tem uma dimenso emocional e pode, inclusive, deixar a razo completamente de lado. Certas coisas so profundamente significativas para ns atravs do contexto oferecido pela experincia direta. O significado essencial para os seres humanos. Temos a contnua necessidade de captar o sentido dos nossos mundos exterior e interior, de encontrar o significado do ambiente em que estamos e das nossas relaes com os outros seres humanos, e de agir de acordo com esse significado. Estamos falando aqui, em especfico, da nossa necessidade de agir de acordo com uma determinada inteno ou objetivo. Em virtude da nossa capacidade de projetar imagens mentais para o futuro, ns, quando agimos, temos a convico - vlida ou no - de que nossas aes so voluntrias, intencionais e voltadas para um determinado objetivo. Na qualidade de seres humanos, somos capazes de dois tipos de aes. semelhana de todos os demais organismos vivos, dedicamo-nos a atividades involuntrias e inconscientes, como a digesto do alimento ou a circulao do sangue, que fazem parte do processo da vida e so, portanto, cognitivas, no sentido que a teoria de Santiago d a essa palavra. Alm disso, dedicamo-nos a atividades voluntrias e intencionais, e nessa ao movida pela inteno e por um objetivo que ns conhecemos a liberdade humana.(17) Como eu j disse, a nova compreenso da vida lana nova luz sobre o antiqssimo debate filosfico entre a liberdade e o determinismo.(18) O fato fundamental o de que o comportamento do organismo vivo no completamente livre, mas tambm no determinado por foras exteriores. Os organismos vivos so dotados da capacidade de auto-organizao, o

92 que significa que seu comportamento no imposto pelo ambiente, mas estabelecido pelo prprio sistema. Em especfico, o comportamento do organismo determinado pela sua prpria estrutura, estrutura essa que formada por uma sucesso de mudanas estruturais autnomas. A autonomia dos sistemas vivos no pode ser confundida com uma independncia. Os sistemas vivos no so isolados do ambiente em que vivem. Interagem com esse ambiente de modo contnuo, mas no o ambiente que lhes determina a organizao. No nvel humano, essa autodeterminao se reflete em nossa conscincia como a liberdade de agir de acordo com as nossas convices e decises. O fato de essas convices e decises serem consideradas "nossas" significa que elas so determinadas pela nossa natureza, no contexto da qual incluem-se nossas experincias passadas e nossa hereditariedade. Na mesma medida em que no somos constrangidos pelas relaes de poder humanas, nosso comportamento determinado por ns mesmos e , portanto, livre. A dinmica da cultura Nossa capacidade de formar imagens mentais e associ-las ao futuro no s nos permite identificar metas e objetivos; desenvolver estratgias e planos, como tambm nos habilita a escolher entre diversas alternativas e, assim, formular valores e regras sociais de comportamento. Todos esses fenmenos sociais so gerados por redes de comunicaes em virtude da natureza dual da comunicao humana. Por um lado, a rede continuamente gera imagens mentais, pensamentos e significados; por outro, coordena continuamente o comportamento dos seus membros, da dinmica e da complexa interdependncia desses processos que nasce (emerges) o sistema integrado de valores, crenas e regras de conduta que associamos ao fenmeno da cultura. O termo "cultura" tem uma histria longa e complicada; atualmente, usado em diversas disciplinas intelectuais com significados igualmente diversos e s vezes confusos. No clssico texto Culture, o historiador Raymond Williams vai buscar o sentido da palavra no uso que tinha na antigidade, quando era um substantivo que denotava um processo: a cultura (ou seja, o cultivo) de cereais, ou a cultura (ou seja, a criao) de animais. No sculo XVI, esse sentido recebeu uma extenso metafrica e a palavra passou a designar o cultivo da mente humana; e no fim do sculo XVIII, quando os alemes emprestaram dos franceses essa palavra (grafando-a inicialmente como

93 Cultur e, depois, Kultur), ela adquiriu o sentido do modo de vida particular de um povo.(19) No sculo XIX, o plural "culturas" tornou-se especialmente importante com o desenvolvimento da antropologia comparada, disciplina na qual a palavra continua a designar modos de vida especficos. Enquanto isso, o uso mais antigo de "cultura" para designar o cultivo ativo da mente no morreu, mas continuou. Alis, no s continuou como tambm expandiu-se e diversificou-se, passando a abarcar toda uma gama de significados que vo desde um estado desenvolvido da mente ("pessoa culta") at o processo desse desenvolvimento ("atividades culturais"), passando pelos meios atravs dos quais se d esse processo (administrado, por exemplo, por um "Ministrio da Cultura"). Em nossa poca, os diversos significados de "cultura" associados ao cultivo ativo da mente coexistem - nem sempre de modo pacfico, como assinala Williams - com o uso antropolgico da palavra para designar o modo especfico de vida de um povo ou grupo social (como em "cultura aborgine" ou "cultura empresarial"). E, para completar, a palavra continua tendo o seu significado biolgico original, como, por exemplo, em "agricultura", "monocultura" ou "cultura de sementes". Para a nossa anlise sistmica da realidade social, vamos ter de adotar o sentido antropolgico da palavra cultura, que a Columbia Encydopedia define como "o sistema integrado de valores, crenas e regras de conduta adquiridas pelo convvio social e que determina e delimita quais so os comportamentos aceitos por uma dada sociedade". Quando exploramos os detalhes dessa definio, descobrimos que a cultura nasce de uma dinmica complexa e altamente no-linear. criada por uma rede social dotada de mltiplos elos de realimentao atravs dos quais os valores, crenas e regras de conduta so continuamente comunicados, modificados e preservados. A cultura nasce de uma rede de comunicaes entre indivduos; e, medida que nasce, impe limites s aes desses mesmos indivduos. Em outras palavras, as estruturas sociais ou regras de comportamento que delimitam as aes dos indivduos so produzidas e continuamente reforadas pela prpria rede de comunicaes deles. A rede social tambm produz um corpo de conhecimentos comuns - feito de informaes, idias e capacidades prticas - que molda no s os valores e crenas da cultura, mas tambm o seu modo de vida especfico. Por outro lado, os valores e crenas da cultura tambm afetam o

94 seu corpo de conhecimentos. Fazem parte das lentes atravs das quais vemos o mundo; ajudamnos a interpretar nossas experincias e a determinar quais espcies de conhecimento so significativas. Esse conhecimento significativo, continuamente modificado pela rede de comunicaes, transmitido de gerao em gerao junto com os valores, crenas e regras de conduta da cultura. O sistema de valores e crenas comuns cria uma identidade entre os membros da rede social, identidade essa baseada na sensao de fazer parte de um grupo maior. Nas diversas culturas, as pessoas tm identidades diferentes porque esposam conjuntos diferentes de valores e crenas. Ao mesmo tempo, um s indivduo pode pertencer a diversas culturas. O comportamento das pessoas moldado e delimitado pela identidade cultural delas, a qual, por sua vez, refora nelas a sensao de fazer parte de um grupo maior. A cultura se insere e permanece profundamente entranhada no modo de vida das pessoas e essa insero tende a ser to profunda que at escapa nossa conscincia durante a maior parte do tempo. A identidade cultural tambm refora o fechamento da rede, na medida em que cria um limite feito de significados e exigncias que no permite que quaisquer pessoas e informaes entrem na rede. Assim, a rede social intercambia suas comunicaes dentro de um determinado limite cultural, o qual continuamente recriado e renegociado por seus membros. Tal situao no de todo diferente da existncia da rede metablica da clula, a qual produz e recria continuamente um limite - a membrana celular - que a confina mas, ao mesmo tempo, d clula a sua identidade. Existem, porm, algumas diferenas cruciais entre os limites celulares e os limites sociais. Como eu j disse e torno a dizer, os limites sociais no so necessariamente limites fsicos, mas limites feitos de significados e exigncias. No envolvem literalmente a rede, mas existem num mundo mental que no tem as propriedades topolgicas do espao fsico. A origem do poder Uma das caractersticas mais marcantes da realidade social o fenmeno do poder. Nas palavras do economista John Kenneth Galbraith, "O exerccio do poder, a submisso de um ser humano vontade de outro ser humano, inevitvel na sociedade moderna; nada, em absoluto, se realiza sem isso.... O poder pode ser maligno do ponto de vista social; mas, do mesmo ponto de vista, tambm essencial."(20) O papel essencial do poder na organizao social est ligado aos inevitveis conflitos de interesses. Em virtude da nossa capacidade de afirmar nossas

95 preferncias e determinar por elas as nossas escolhas, os conflitos de interesses surgem inevitavelmente em qualquer comunidade humana; e o poder o meio pelo qual esses conflitos so resolvidos. Isso no implica necessariamente o uso de ameaas e de violncia. Em seu ensaio, muito lcido, Galbraith distingue trs espcies de poder, diferenciando-as segundo os meios pelos quais o poder se exerce. O poder coercivo ou coativo garante a submisso pela imposio de sanes, efetivas ou s enquanto ameaas; o poder compensatrio, pelo oferecimento de incentivos ou recompensas; e o poder condicionado, pela mudana das crenas mediante a persuaso ou a educao.(21) A arte da poltica est em encontrar a medida certa de cada um desses trs tipos de poder em vista de resolver conflitos e promover o equilbrio entre os interesses opostos. As relaes de poder so definidas, do ponto de vista cultural, por posies de autoridade estabelecidas por consenso segundo as regras de conduta especficas da cultura em questo. Na evoluo humana, muito possvel que esse consenso j tenha surgido junto com o desenvolvimento das primeiras comunidades. A comunidade seria capaz de agir de modo muito mais eficaz se um de seus membros tivesse autoridade para tomar decises, ou pelo menos, facilitar a tomada de decises, sempre que houvesse conflitos de interesse. Esse arranjo social teria dado comunidade uma significativa vantagem evolutiva; com efeito, o sentido original de "autoridade" no o de "poder de comando", mas o de "uma base firme para o conhecimento e a ao".(22) Quando precisamos de uma base firme de conhecimento, consultamos, por exemplo, um texto clssico sobre o assunto em pauta; quando estamos doentes, consultamos um mdico, que uma autoridade no campo da medicina. Desde as pocas mais antigas, as comunidades humanas escolheram determinados homens e mulheres como lderes quando reconheciam sua sabedoria e sua experincia como uma base firme para a ao coletiva. Ento, esses lderes eram investidos de poder - o que significava, originalmente, que recebiam vestes e insgnias rituais como smbolo de sua liderana-, e sua autoridade ficou associada ao poder de comando. A origem do poder, pois, est em posies de autoridade definidas pela cultura, posies essas nas quais a comunidade se apia para a resoluo de conflitos e a tomada de decises em vista de aes sbias e eficazes. Em outras palavras, a verdadeira autoridade consiste em dar aos outros o poder de agir.

96 Porm, acontece com freqncia de as insgnias que do o poder de comando - a pea de tecido, a coroa, etc. - serem passadas a algum que no possui a verdadeira autoridade. Nesse caso, a fonte do poder deixa de ser a sabedoria do verdadeiro lder e passa a ser a pessoa que porta as insgnias; e, nessa situao, muito fcil que a funo do poder deixe de ser a de capacitar os outros e passe a concentrar-se na pura e simples afirmao dos interesses de um indivduo. a que o poder se liga explorao. A associao do poder com a defesa dos prprios interesses a base da maioria das anlises contemporneas do poder. Nas palavras de Galbraith, "Os indivduos e os grupos buscam o poder para defender os prprios interesses e impor aos outros os seus prprios valores pessoais, religiosos ou sociais."(23) Um segundo estgio de explorao alcanado quando o poder procurado somente por ele mesmo. Sabe-se que, para a maioria das pessoas, o exerccio do poder fonte de grandes recompensas emocionais e materiais, que consubstanciam-se em elaborados smbolos e rituais de obedincia - dos aplausos em p, fanfarras e honras militares aos escritrios com banheiro, limousines, jatinhos e desfiles de automveis. medida que uma comunidade cresce e sua complexidade aumenta, tambm o nmero de suas posies de poder cresce. Nas sociedades complexas, a resoluo de conflitos e as decises de como agir s so eficazes quando a autoridade e o poder organizam-se em estruturas administrativas. No decorrer da longa histria da civilizao humana, numerosas formas de organizao social foram geradas por essa necessidade de organizar a distribuio de poder. Assim, o poder desempenha papel de destaque no surgimento das estruturas sociais. Pela teoria social, todas as regras de conduta esto inclusas no conceito de estrutura social, quer sejam regras informais, que resultam de contnuas coordenaes de comportamento, quer sejam formalizadas, documentadas e garantidas por lei. Todas essas estruturas formais, ou instituies sociais, so, em ltima anlise, regras de comportamento que facilitam a tomada de decises e corporificam as relaes de poder. O importantssimo elo entre o poder e a estrutura social foi discutido exausto nos textos clssicos sobre o poder. O socilogo e economista Max Weber afirmou: "A dominao teve papel decisivo...nas estruturas sociais mais importantes do ponto de vista econmico, tanto no passado quanto no presente";(24) e, de acordo com a cientista poltica Hannah Arendt: "Todas as

97 instituies polticas so manifestaes e materializaes do poder."(25) A estrutura nos sistemas biolgicos e sociais medida que exploramos, nas pginas anteriores, a dinmica das redes sociais, da cultura e da origem do poder, vimos vrias vezes que a gerao de estruturas materiais e sociais uma das caractersticas fundamentais dessa dinmica. A esta altura, ser-nos- til recapitular de maneira sistemtica a funo da estrutura nos sistemas vivos. O elemento central de qualquer anlise sistmica a noo de organizao, ou "padro de organizao". Os sistemas vivos so redes autogeradoras, o que significa que o seu padro de organizao um padro em rede no qual cada componente contribui para a formao dos outros componentes. Essa idia pode ser aplicada ao domnio social, desde que as redes vivas de que estamos falando sejam identificadas como redes de comunicaes. No domnio social, o conceito de organizao adquire um significado suplementar. As organizaes sociais, tais como as empresas ou instituies polticas, so sistemas sociais cujos padres de organizao so projetados especificamente para distribuir poder. Esses padres feitos segundo um projeto formal so chamados de estruturas organizativas e so representados visualmente pelos organogramas tradicionais. So, em ltima anlise, regras de comportamento que facilitam a tomada de decises e corporificam as relaes de poder.(26) Nos sistemas biolgicos, todas as estruturas so estruturas materiais. Os processos da rede biolgica so processos de produo dos componentes materiais da rede, e as estruturas resultantes so corporificaes materiais do padro de organizao do sistema. Todas as estruturas biolgicas mudam continuamente; assim, o processo de corporificao ou incorporao material contnuo. J os sistemas sociais produzem estruturas materiais e imateriais. Os processos que sustentam a rede social so processos de comunicao, que geram um corpo comum de significados e regras de comportamento (a cultura da rede) e um corpo comum de conhecimentos. As regras de comportamento, formais ou informais, so chamadas de estruturas sociais. O socilogo Manuel Castells afirma que: "As estruturas sociais so o conceito fundamental da teoria social. Todas as outras coisas funcionam por meio das estruturas sociais."(27) As idias, valores, crenas e outras formas de conhecimento geradas pelos sistemas

98 sociais constituem estruturas de significado, que vou chamar de "estruturas semnticas". Essas estruturas semnticas e, por tanto, todos os padres de organizao da rede, corporificam-se fisicamente em alguma medida nos crebros dos indivduos que pertencem rede. Podem tambm incorporar-se em outras estruturas biolgicas por meio dos efeitos da mente sobre o corpo, como acontece no caso das doenas relacionadas ao stress. Descobertas recentes da cincia da cognio nos do a entender que, como a mente sempre encarnada ou corporificada, existe uma interao contnua entre as estruturas semnticas, as neurais e outras estruturas biolgicas.(28) Nas sociedades modernas, as estruturas semnticas das culturas so documentadas - ou seja, ganham um corpo material - em textos escritos e digitais. Corporificam-se tambm em artefatos, obras de arte e outras estruturas materiais, como ocorre nas culturas tradicionais que no dispem de escrita; com efeito, uma das atividades especficas dos indivduos nas redes sociais a produo organizada de bens materiais. Todas essas estruturas materiais - textos, obras de arte, tecnologias e bens materiais - so criadas com uma determinada inteno e segundo um determinado projeto. So corporificaes dos significados comuns gerados pelas redes de comunicaes da sociedade. Tecnologia e cultura Segundo a biologia, o comportamento de um organismo vivo determinado por sua estrutura. medida que a estrutura muda no decorrer do desenvolvimento do organismo e da evoluo da sua espcie, muda tambm seu comportamento.(29) Dinmica semelhante pode ser observada nos sistemas sociais. A estrutura biolgica de um organismo corresponde infraestrutura material da sociedade, que , por sua vez, a corporificao da cultura da mesma sociedade. medida que a cultura evolui, evolui tambm a infra-estrutura - as duas evoluem juntas, atravs de contnuas influncias recprocas. As influncias da infra-estrutura material sobre o comportamento e a cultura de um povo so especialmente significativas no caso da tecnologia, por isso a anlise da tecnologia tornou-se um ponto de especial interesse para a teoria social, tanto dentro quanto fora da tradio marxista.(30) O significado da palavra "tecnologia", como o de "cincia", mudou consideravelmente no decorrer dos sculos. O termo grego original de technologia, derivado de techne ("arte"),

99 significava um discurso sobre as artes. Quando o termo foi usado pela primeira vez em lngua inglesa, no sculo XVII, significava uma discusso sistemtica sobre as "artes aplicadas", ou seja, os ofcios, e aos poucos passou a designar os prprios ofcios. No comeo do sculo XX, esse significado foi ampliado e passou a incluir no s as ferramentas e mquinas como tambm mtodos e tcnicas no materiais, ou seja, a aplicao sistemtica de qualquer uma dessas tcnicas. assim que falamos, por exemplo, de uma "tecnologia da administrao" ou de "tecnologias de simulao". Hoje em dia, a maior parte das definies de tecnologia do nfase relao desta com a cincia. O socilogo Manuel Castells define a tecnologia como "o conjunto de instrumentos, regras e procedimentos atravs dos quais o conhecimento cientfico aplicado de maneira reprodutvel a uma determinada tarefa".(31) A tecnologia, porm, muito mais antiga do que a cincia. Suas origens (na fabricao de instrumentos) remontam ao prprio alvorecer da espcie humana, poca em que a linguagem, a conscincia reflexiva e a capacidade de construir utenslios evoluram juntas.(32) Por isso, a primeira espcie propriamente humana recebeu o nome de homo hobilis ("homem hbil"), numa referncia sua capacidade de construir ferramentas sofisticadas.(33) A tecnologia uma das caractersticas que definem a natureza humana: sua histria se estende por todo o decorrer da evoluo do ser humano. Sendo um aspecto fundamental da natureza humana, a tecnologia moldou de modo decisivo as sucessivas eras de civilizao. (34) Com efeito, pela tecnologia que ns caracterizamos os grandes perodos da civilizao humana - a Idade da Pedra, a Idade do Bronze, a Idade do Ferro, a Era Industrial e a Era da Informtica. No decorrer das eras, mas especialmente depois da Revoluo Industrial, diversas vozes crticas levantaram-se para mostrar que as influncias da tecnologia sobre a vida e a cultura do ser humano nem sempre so benficas. No comeo do sculo XIX, William Blake vituperou as "tenebrosas usinas satnicas" do crescente industrialismo britnico; e, dcadas depois, Karl Marx descreveu de maneira vvida e comovente a horrenda explorao dos trabalhadores nas indstrias txteis e cermicas da Inglaterra. (35) Em pocas mais recentes, os crticos tm salientado as crescentes tenses entre os valores culturais e a alta tecnologia.(36) Os defensores da tecnologia costumam descartar-se

100 dessas vozes incmodas alegando que a tecnologia neutra e pode ter efeitos benficos ou malficos dependendo do modo como usada. Entretanto, esses "paladinos" da tecnologia no percebem que uma tecnologia especfica sempre h de moldar a natureza humana de maneira igualmente especfica, pelo fato de o uso da tecnologia ser um aspecto fundamental da existncia humana. Como explicam os historiadores Melvin Kranzberg e Carroll Pursell: Dizer que a tecnologia no rigorosamente neutra, que dotada de certas tendncias intrnsecas ou impe os seus prprios valores, eqivale simplesmente a admitir o fato de que, enquanto parte de nossa cultura, ela exerce uma influncia sobre a maneira pela qual ns crescemos e nos comportamos. Assim como [os seres humanos] sempre tiveram uma ou outra forma de tecnologia, assim tambm essa tecnologia sempre influenciou a natureza e a direo do desenvolvimento humano. No se pode parar esse processo nem pr fim a essa relao; s se pode compreend-los e, tomara, dirigi-los para objetivos dignos da [espcie humana].(37) Com essa breve discusso da interao entre a tecnologia e a cultura, a qual voltarei a mencionar com freqncia nas pginas subseqentes, concluo minha apresentao sucinta de uma estrutura unificada e sistmica para a compreenso tanto da vida biolgica quanto da vida social. No restante do livro, vou aplicar essa nova estrutura conceitual a algumas das questes sociais e polticas mais importantes da nossa poca - a administrao das organizaes humanas, os desafios e os perigos da globalizao econmica, os problemas da biotecnologia e o projeto e a criao de comunidades sustentveis.

101 Parte Dois Os desafios do sculo XXI

4 -A vida e a liderana nas organizaes humanas Nos ltimos anos, a natureza das organizaes humanas tem sido discutida exausto nas rodas empresariais e administrativas, numa reao ao sentimento generalizado de que as empresas de hoje em dia precisam passar por uma transformao fundamental. A mudana das organizaes tornou-se um dos temas predominantes dos livros de administrao, e vrios consultores empresariais oferecem seminrios e palestras sobre a "administrao da mudana". Eu mesmo fui convidado, nos ltimos dez anos, a dar palestras em vrias conferncias empresariais, e, no comeo, fiquei bastante perplexo ao deparar-me com o fato de que todos sentiam a forte necessidade de mudar. As grandes empresas pareciam mais poderosas do que nunca; no havia dvida de que os negcios dominavam a poltica; os lucros e o valor das aes da maioria das empresas estavam alcanando patamares inauditos. As coisas pareciam estar indo muito bem para o setor econmico; ento, por que se falava tanto sobre uma mudana fundamental? Ao ouvir as conversas entre os executivos nos seminrios de que participei, logo comecei a perceber o outro lado da moeda. Atualmente, os grandes executivos vivem sob enorme tenso. Trabalham mais do que jamais trabalharam antes; muitos se queixam de no ter tempo para se, dedicar aos seus relacionamentos pessoais e reclamam da pouca satisfao que tm na vida, apesar da crescente prosperidade material. Suas empresas podem at parecer poderosas quando vistas de fora, mas eles mesmos se sentem empurrados para c e para l pelas foras globais de mercado e acham-se inseguros em face de turbulncias que no conseguem prever e nem mesmo compreender plenamente. Atualmente, o ambiente econmico da maioria das empresas muda com incrvel rapidez. Os mercados esto sendo velozmente desregulamentados, e as incessantes fuses e aquisies impem radicais mudanas estruturais e culturais s empresas envolvidas - mudanas que ultrapassam a capacidade de compreenso das pessoas e assoberbam tanto os indivduos quanto as prprias organizaes. Em decorrncia disso, h um sentimento profundo e difuso entre

102 os gerentes e administradores de que, por mais que trabalhem, no conseguem ter controle sobre as coisas. Complexidade e mudana A causa profunda dessa doena que acomete os executivos de negcios parece ser a enorme complexidade que se tornou uma das caractersticas predominantes da sociedade industrial de hoje. No comeo deste novo sculo, estamos rodeados de sistemas altamente complexos que cada vez mais tomam conta de quase todos os aspectos da nossa vida. Trata-se de complexidades que seramos incapazes de imaginar h meros cinqenta anos - sistemas globais de comrcio e troca de informaes, uma comunicao global instantnea atravs de redes eletrnicas cada vez mais sofisticadas, empresas multinacionais gigantescas, fbricas automatizadas, etc. A admirao que sentimos ao contemplar essas maravilhas das tecnologias industrial e eletrnica maculada por uma sensao de inquietude, seno de franco mal-estar. Muito embora esses sistemas complexos continuem a ser louvados por sua crescente sofisticao, admite-se cada vez mais que eles trouxeram em seu bojo um ambiente empresarial e organizativo quase irreconhecvel do ponto de vista da teoria e da prtica tradicionais de administrao. Como se isso j no fosse suficiente causa de alarme, torna-se cada vez mais evidente que nossos sistemas industriais complexos, tanto sob o aspecto da organizao quanto sob o da tecnologia, constituem a fora principal de destruio do ambiente planetrio e, a longo prazo, a principal ameaa sobrevivncia da humanidade. Para construir uma sociedade sustentvel para nossos filhos e as geraes futuras, temos de repensar desde a base uma boa parte das nossas tecnologias e instituies sociais, de modo a conseguir transpor o enorme abismo que se abriu entre os projetos humanos e os sistemas ecologicamente sustentveis da natureza.(1) As organizaes humanas precisam passar por uma mudana fundamental, tanto para se adaptar ao novo ambiente empresarial quanto para tornar-se sustentveis do ponto de vista ecolgico. Esse duplo desafio urgente e real, de modo que as recentes e exaustivas discusses sobre a mudana empresarial esto plenamente justificadas. Porm, apesar dessas discusses e de alguns rumores acerca de uma ou outra empresa que foi transformada com xito, os resultados

103 globais tm sido extremamente fracos. Nas pesquisas mais recentes, os diretores-executivos tm relatado com freqncia que seus esforos de mudana empresarial no tm produzido os resultados esperados. Em vez de passar a administrar organizaes novas, eles se vem s voltas com a administrao dos efeitos colaterais nocivos dos seus planos.(2) primeira vista, essa situao parece paradoxal. Quando olhamos para o ambiente nossa volta, contemplamos a mudana, a adaptabilidade e a criatividade contnuas; no obstante, nossas organizaes empresariais parecem incapazes de lidar com a mudana. No decorrer dos anos, percebi que as razes desse paradoxo esto na natureza dual das organizaes humanas. (3) Por um lado, elas so instituies sociais criadas em vista de objetivos especficos, como os de ganhar dinheiro para os acionistas, administrar a distribuio do poder poltico, transmitir conhecimento ou disseminar uma f religiosa. Ao mesmo tempo, as organizaes so comunidades de pessoas que interagem umas com as outras para construir relacionamentos, ajudar-se mutuamente e tornar significativas as suas atividades cotidianas num plano pessoal. Esses dois aspectos das organizaes correspondem a dois tipos de mudana muito diferentes. Muitos diretores-executivos ficam decepcionados com suas tentativas de conseguir mudanas porque, entre outras coisas, vem suas empresas como instrumentos feitos para a obteno de resultados especficos; e, quando procuram mudar a configurao dos instrumentos, querem ver uma mudana quantificvel e previsvel em toda a estrutura. Entretanto, a estrutura projetada sempre interage com os indivduos e comunidades vivas da organizao, cuja mudana no pode ser projetada. Sempre ouvimos que, nas organizaes, as pessoas resistem mudana. Na realidade, porm, no mudana que elas resistem; resistem, isto sim, a uma mudana que lhes imposta. Na medida em que esto vivos, os indivduos e as comunidades so ao mesmo tempo estveis e sujeitos mudana e ao desenvolvimento; mas seus processos naturais de mudana so muito diferentes das mudanas organizativas projetadas por especialistas em "reengenharia" e determinadas pelo chefe supremo. Para resolver o problema da mudana das organizaes, temos, antes de mais nada, de compreender os processos naturais de mudana que caracterizam todos os sistemas vivos. Munidos dessa compreenso, poderemos comear a projetar de acordo com ela os processos de mudana organizativa, e a criar organizaes humanas que reflitam a versatilidade, a diversidade

104 e a criatividade da vida. Segundo a compreenso sistmica da vida, os sistemas vivos criam-se ou recriam-se continuamente mediante a transformao ou a substituio dos seus componentes. Sofrem mudanas estruturais contnuas ao mesmo tempo que preservam seus padres de organizao em teia.(4) Compreender a vida compreender seus processos intrnsecos de mudana. Parece que a mudana das organizaes comear a ser vista sob nova luz quando compreendermos claramente em que medida e sob que aspectos as organizaes humanas podem ser consideradas "vivas". Nas palavras de Margaret Wheatley e Myron Kellner-Rogers, tericos da organizao, "A vida a maior mestra da mudana."(5) O que estou propondo, seguindo de perto Wheatley e Kellner-Rogers, uma soluo sistmica ao problema da mudana das organizaes, a qual, semelhana de outras solues sistmicas, resolve no s esse problema como tambm muitos outros. muito provvel que a concepo das organizaes como sistemas vivos, ou seja, como redes no-lineares complexas, nos d novas idias sobre a natureza da complexidade e nos ajude assim a lidar com as complicaes do ambiente empresarial de hoje em dia. Alm disso, essa concepo nos permitir projetar organizaes empresariais ecologicamente sustentveis, uma vez que os princpios de organizao dos ecossistemas - que so a base da sustentabilidade - so idnticos aos princpios de organizao de todos os sistemas vivos. Parece, pois, que a concepo e a compreenso das organizaes humanas como sistemas vivos um dos maiores desafios da nossa poca. H mais um motivo pelo qual a compreenso sistmica da vida importante para a administrao das atuais organizaes empresariais. No decorrer das ltimas dcadas, assistimos ao surgimento de uma nova economia, moldada de modo decisivo pelas tecnologias da informtica e da comunicao. Nessa nova economia, o processamento de informaes e a criao de conhecimentos cientficos e tcnicos so as fontes principais da produtividade.(6) Segundo a teoria econmica clssica, as fontes fundamentais de riqueza so os recursos naturais (a terra, em particular), o capital e o trabalho. A produtividade resulta da combinao eficaz dessas trs fontes atravs da administrao e da tecnologia. Na economia de hoje em dia, tanto a administrao quanto a tecnologia esto intrinsecamente ligadas criao de conhecimento. Os aumentos de produtividade no vm do trabalho, mas da capacidade de equipar o trabalho com

105 novas habilidades baseadas num conhecimento novo; por isso que a "administrao do conhecimento", o "capital intelectual e o "aprendizado das organizaes" tornaram-se conceitos importantes e novos, da teoria da administrao. Segundo a viso sistmica da vida, o surgimento espontneo da ordem e a dinmica da acoplagem estrutural, que provoca as mudanas estruturais contnuas que caracterizam todos os sistemas vivos, so os fenmenos bsicos que determinam o processo de aprendizado.(7) Alm disso, j vimos que a criao do conhecimento nas redes sociais uma das caractersticas fundamentais da dinmica da cultura.(8) A associao dessas duas idias e a sua aplicao ao "aprendizado das organizaes (organizational learning) nos habilitar a conhecer claramente as condies sob as quais o aprendizado e a criao de conhecimento efetivamente ocorrem e a formular importantes diretrizes para a administrao das organizaes humanas de hoje em dia, que so fundamentalmente orientadas para a criao de conhecimentos. Metforas da administrao A idia bsica da administrao, que subjaz tanto teoria quanto pratica da mesma, e a de dirigir a organizao, conduzindo-a numa direo compatvel com as suas metas e objetivos.(9) No que diz respeito s organizaes empresariais, essas metas so, antes de mais nada, metas financeiras; por isso, como diz o terico da administrao Peter Block,(10) as principais atividades do administrador so a definio de objetivos, o uso do poder e a distribuio da riqueza." Para conseguir dirigir bem uma organizao, os administradores precisam saber de modo suficientemente detalhado como a organizao funciona; e, como os processos e padres de organizao podem ser muito complexos, especialmente nas grandes empresas de hoje em dia, os administradores sempre fizeram uso de metforas para identifica grandes perspectivas gerais. Gareth Morgan, terico da organizao analisou as principais metforas utilizadas para descrever as organizaes e publicou suas anlises num livro esclarecedor intitulado Imagem of Organization. Segundo Morgan, "O veculo da organizao e da administrao a metfora. A teoria e a prtica da administrao so moldadas por um processo metafrico que influencia praticamente tudo o que fazemos."(12) As principais metforas que ele estuda so as da organizao como mquina (voltada para

106 o controle e a eficincia), como organismo (desenvolvimento, adaptao), como crebro (aprendizagem organizativa), como cultura (valores, crenas) e como sistema de governo (conflitos de interesse, poder). Do ponto de vista da nossa estrutura conceitual, percebemos que as metforas do organismo e do crebro dizem respeito respectivamente s dimenses biolgica e cognitiva da vida, ao passo que as metforas da cultura e do sistema de governo representam aspectos anlogos da dimenso social. O principal contraste o que ope a metfora da organizao como uma mquina a da organizao como um sistema vivo. Minha inteno, aqui, a de ir alm do nvel metafrico para ver em que medida as organizaes humanas podem ser compreendidas literalmente como sistemas vivos. Antes disso, porm, ser-nos- til recapitular a histria e as principais caractersticas da metfora da mquina. Ela uma parte do paradigma mecanicista mais amplo que foi formulado por Descartes e Newton no sculo XVII e dominou nossa cultura por vrios sculos, no decorrer dos quais moldou a sociedade ocidental e influenciou significativamente o resto do mundo.(13) A viso do universo como um sistema mecnico composto de peas elementares determinou e moldou a nossa percepo da natureza, do organismo humano, da sociedade e tambm da empresa. As primeiras teorias mecanicistas de administrao foram as "teorias clssicas de administrao" do comeo do sculo XX, nas quais as organizaes eram concebidas como conjuntos de partes que se interligavam de maneira precisa e especfica departamentos funcionais como os de produo, marketing, finanas e pessoal -, todas unidas por linhas definidas de comando e comunicao.(14) A concepo da administrao como uma espcie de engenharia, baseada num projeto tcnico preciso, foi aperfeioada por Frederick Taylor, um engenheiro cujos "princpios de administrao cientfica" constituram a pedra fundamental de toda a teoria da administrao na primeira metade do sculo XX. Como salienta Gareth Morgan, o Taylorismo em sua forma original ainda est bem vivo em diversas cadeias de fast food no mundo inteiro. Nesses restaurantes mecanizados, que servem hamburgeres, pizzas e outros produtos altamente padronizados, o trabalho quase sempre organizado nos seus mnimos detalhes, com base em projetos que analisam o processo total de produo, determinam os procedimentos mais eficientes, transformam esses procedimentos em tarefas especializadas e distribuem-nas para pessoas

107 treinadas para desempenh-las com a mxima preciso. Todo o pensamento fica a cargo dos gerentes e projetistas, e todo o trabalho braal fica por conta dos empregados.(15) Os princpios da teoria clssica da administrao impregnaram to profundamente o nosso modo de conceber as organizaes empresariais que, para a maioria dos gerentes, o projeto de estruturas formais ligadas por linhas claras de comunicao, coordenao e controle tornou-se uma espcie de segunda natureza. Veremos que essa adoo praticamente inconsciente da perspectiva mecnica um dos maiores obstculos que ora se interpem no caminho da mudana das organizaes. Para ter uma idia de o quanto profunda a influncia da metfora da mquina sobre a teoria e a prtica da administrao, vamos compar-la agora com a concepo da organizao humana como um sistema vivo - por enquanto, ainda no nvel da simples metfora. Peter Senge, terico da administrao, que tem sido um dos maiores defensores do pensamento sistmico e da idia da "organizao aprendiz" nos crculos empresariais dos Estados Unidos da Amrica, elaborou um impressionante rol das conseqncias e implicaes de cada uma dessas duas metforas empresariais. Para salientar o contraste entre elas, Senge caracteriza a primeira como "uma mquina de ganhar dinheiro" e a segunda como "um ser vivo".(16) Uma mquina projetada por engenheiros em vista de um objetivo especfico e propriedade de algum que tem liberdade para vend-la. A viso mecanicista das organizaes exatamente assim. Implcita nela est a idia de que a empresa criada e possuda por pessoas que esto fora do sistema. Sua estrutura e seus objetivos so determinados pela administrao ou por especialistas de fora e so impostos organizao. Quando concebemos a organizao como um ser vivo, porm, a questo da propriedade se torna problemtica. "No mundo inteiro", observa Senge, "a maior parte dos povos considera fundamentalmente imoral a idia de um ser humano ser propriedade de outro."(17) Se as organizaes fossem mesmo comunidades vivas, o ato de compr-las e vend-las seria equivalente escravido, e o hbito de sujeitar a vida de seus membros a objetivos predeterminados seria visto como uma desumanizao. Para funcionar como deve, a mquina tem de ser controlada por seus operadores e obedecer aos comandos deles. Por isso, a finalidade suprema da teoria clssica da administrao a de provocar operaes eficientes por meio de um controle que se exerce de cima para baixo.

108 Os seres vivos, por outro lado, agem com autonomia. No podem ser controlados como mquinas. Tentar fazer isso o mesmo que priv-los da sua vitalidade. A concepo da empresa como mquina tambm implica que chega um momento em que ela se "quebra", a menos que sofra periodicamente uma "manuteno" feita pelos gerentes. incapaz de mudar por si mesma; todas as mudanas tm de ser projetadas por outra pessoa. A viso da empresa como um ser vivo, por outro lado, implica que ela capaz de regenerar-se, de mudar e evoluir naturalmente. Conclui Senge: "A metfora da mquina to poderosa que molda o carter da maioria das empresas. Elas se tornam mais semelhantes a mquinas do que a seres vivos porque assim que os seus membros as concebem."(18) A teoria mecnica da administrao obteve, certo, muito xito em aumentar a eficincia e a produtividade, mas provocou tambm uma animosidade generalizada contra as empresas administradas de maneira mecnica. O motivo bvio: a maioria das pessoas simplesmente no gosta de ser tratada como engrenagem de uma mquina. Quando olhamos bem para o contraste entre as duas metforas mquina versus ser vivo -, fica evidente o porqu de um estilo de administrao determinado pela metfora da mquina ter problemas para fazer mudanas na organizao. A necessidade de que todas as mudanas sejam projetadas pela administrao e impostas organizao tende; a gerar uma rigidez burocrtica. A metfora da mquina no deixa espao para as adaptaes flexveis, para o aprendizado e para a evoluo, e no h dvida de que as empresas administradas de maneira puramente mecnica simplesmente no tm condies de sobreviver no ambiente econmico de hoje em dia, que complexo e orientado para o conhecimento e muda rapidamente. Peter Senge publicou sua comparao das duas metforas no prefcio a um livro notvel, intitulado The Living Company.(19) Seu autor, Arie de Geus, ex-executivo da Shell, abordou a questo da natureza das organizaes empresariais a partir de um ponto de vista muito interessante. Na dcada de 1980, De Geus realizou para o Grupo Shell um estudo acerca da longevidade empresarial. Ao lado de seus colegas, investigou algumas grandes empresas que j existiam h mais de cem anos e haviam sobrevivido a grandes mudanas no cenrio mundial sem deixar de prosperar e sem perder sua identidade empresarial.

109 O estudo analisou 27 empresas "longevas" e constatou que elas tinham diversas caractersticas em comum.(20) Isso levou De Geus a concluir que as empresas resistentes e longevas so as que apresentam um comportamento e certas caractersticas semelhantes aos de entidades vivas. Essencialmente, ele identifica dois conjuntos de caractersticas. O primeiro uma forte noo de comunidade e de identidade coletiva, que se constri em torno de um conjunto de valores comuns; uma comunidade na qual todos os membros sabem que sero amparados em seus esforos para atingir os seus prprios objetivos. O outro conjunto de caractersticas engloba uma abertura para o meio externo, a tolerncia entrada de novos indivduos e novas idias e, em conseqncia, uma capacidade manifesta de aprender e adaptar-se s novas circunstncias. De Geus contrape os valores dessa "empresa aprendiz", cujo principal objetivo o se sobreviver e prosperar a longo prazo, aos da "empresa econmica" convencional, cujas prioridades so determinadas por critrios puramente econmicos. Afirma ainda que "a notvel diferena entre essas duas definies de empresa - a empresa econmica e a empresa aprendiz - est no mago da crise com que se deparam os administradores hoje em dia".(21) Sugere tambm que, para superar a crise, os administradores precisam "mudar suas prioridades, de 'administrar empresas a fim de otimizar o capital' para 'administrar empresas a fim de otimizar as pessoas' ".(22) Redes sociais Para De Geus, no importa muito saber se a "empresa viva" simplesmente uma metfora til ou se as organizaes empresariais de fato so sistemas vivos; basta que os gerentes concebam a empresa como viva e mudem de acordo com essa idia seu estilo de administrao. Porm, ele tambm pede que os mesmos gerentes escolham entre as imagens da "empresa viva" e da "empresa econmica", o que me parece um pouco artificial. No h dvida de que a empresa uma entidade jurdica e econmica; mas, por outro lado, ela tambm parece, em certo sentido, viva. A dificuldade est em integrar esses dois aspectos das organizaes humanas. A meu ver, ser mais fcil vencer essa dificuldade se compreendermos exatamente sob quais aspectos as organizaes podem ser consideradas vivas. Como j vimos, os sistemas sociais vivos so redes autogeradoras de comunicaes.(23) Isso significa que uma organizao humana s ser um sistema vivo se for organizada em rede ou contiver redes menores dentro dos seus limites; com efeito, as redes (networks) tornaram-se

110 recentemente um dos principais objetos de ateno no s no mundo empresarial como tambm na sociedade em geral, em toda uma cultura global que est surgindo. Num prazo de poucos anos, a Internet tornou-se uma poderosa rede global de comunicaes, e muitas das novas empresas que operam pela Internet atuam como mediadoras entre as redes de consumidores e fornecedores. O exemplo pioneiro desse novo tipo de estrutura organizativa o da Cisco Systems, uma empresa de San Francisco que a maior fornecedora de comutadores e routers para a Internet, mas que por muitos anos no foi dona de uma fbrica sequer. Em essncia, o que a Cisco faz produzir e administrar informaes atravs do seu site, estabelecendo contatos entre fornecedores e consumidores e oferecendo conhecimento especializado.(24) Hoje em dia, a maioria das grandes empresas so redes descentralizadas compostas de unidades menores. Alm disso, so ligadas a redes de empresas de pequeno e mdio porte que lhes fornecem produtos e servios; e unidades pertencentes a diferentes empresas tambm estabelecem alianas estratgicas e empreendimentos conjuntos. As diversas partes dessas redes empresariais recombinam-se e interligam-se

continuamente, cooperando e competindo umas com as outras ao mesmo tempo. Redes semelhantes existem entre as organizaes no-governamentais (ONGs) e sem fins lucrativos. Dentro de cada escola e entre diversas escolas, os professores cada vez mais se comunicam pela rede eletrnica, na qual tambm se inserem os pais de alunos e vrias organizaes de apoio educao. Alm disso, o estabelecimento de redes de intercmbio e contato tem sido uma das principais atividades das organizaes e movimentos polticos populares h muitos anos. O movimento ambientalista, o movimento em prol dos direitos humanos, o movimento feminista, o movimento pacifista e muitos outros movimentos polticos e culturais de origem popular organizaram-se todos em redes que transcendem as fronteiras nacionais.(25) Em 1999, centenas dessas organizaes populares interligaram-se numa rede eletrnica por vrios meses para preparaes conjuntas de protesto na reunio da Organizao Mundial do Comrcio (OMC) em Seattle. A "Coalizo de Seattle" atingiu plenamente os seus objetivos, que eram os de desestabilizar a reunio da OMC e dar a conhecer ao mundo-os seus pontos de vista (os da "Coalizo"). Suas aes combinadas, baseadas numa estratgia de redes, mudaram de

111 uma vez por todas o clima poltico que envolve a questo da globalizao econmica.(26) Esses acontecimentos recentes deixam claro que as redes tornaram-se um dos principais fenmenos sociais do nosso tempo. A anlise das redes sociais alou-se ao grau de uma nova disciplina sociolgica e empregada por muitos cientistas para o estudo das relaes sociais e da natureza das comunidades.(27) Pensando em escala ainda maior, o socilogo Manuel Castells afirma que a recente revoluo da informtica deu origem a uma nova economia, toda ela estruturada em torno de fluxos de informao, poder e riqueza nas redes financeiras internacionais. Castells observa ainda que em todos os graus da sociedade, a organizao em redes tem se configurado como uma nova forma de organizao da atividade humana; e cunhou o termo "sociedade em rede" (network society) para designar e analisar essa nova estrutura social.(28) Comunidades de Prtica com as novas tecnologias de informao e comunicao, as redes sociais tomaram conta de tudo, tanto dentro quanto fora das organizaes empresariais. Para que uma organizao seja viva, porm, a existncia de redes sociais no suficiente; preciso que sejam redes de um tipo especial. As redes vivas, como j vimos, so autogeradoras. Cada comunicao gera pensamentos e um significado, os quais do origem a novas comunicaes. Dessa maneira, a rede inteira gera a si mesma, produzindo um contexto comum de significados, um corpo comum de conhecimentos, regras de conduta, um limite e uma identidade coletiva para os seus membros. Etienne Wenger, terico da comunicao, inventou o termo "comunidades de prtica" para designar essas redes sociais autogeradoras, numa referncia no ao padro de organizao atravs do qual os significados so gerados, mas ao prprio contexto comum de significados. Explica Wenger: " medida que, no decorrer do tempo, as pessoas dedicam-se a um empreendimento conjunto, acabam por desenvolver uma prtica comum, ou seja, maneiras determinadas de fazer as coisas e de relacionar-se entre si, que permitem que atinjam o seu objetivo comum; com o tempo, a prtica resultante torna-se um elo que liga de maneira evidente as pessoas envolvidas."(29) Wenger deixa bem claro que existem muitos tipos diferentes de comunidades, assim como existem tipos diferentes de redes sociais. Um bairro residencial, por exemplo, recebe freqentemente o nome de "comunidade", e ns costumamos falar da

112 "comunidade jurdica" e da "comunidade mdica", por exemplo. [Um jeito de falar tipicamente norte-americano e que vai entrando na lngua portuguesa, principalmente atravs da traduo de livros dirigidos exatamente "comunidade empresarial" (business community). ( N. do T.)] Em geral, porm, essas comunidades no so comunidades de prtica dotadas da dinmica caracterstica das redes de comunicao autogeradoras. Para Wenger, a comunidade de prtica uma comunidade caracterizada por trs traos principais: um compromisso mtuo assumido entre os membros, um empreendimento comum e, com o tempo, um "repertrio" comum de rotinas, conhecimentos e regras tcitas de conduta.(30) No que diz respeito estrutura conceitual, vemos que o compromisso mtuo se refere dinmica de uma rede de comunicaes autogeradora; o empreendimento conjunto, comunidade de objetivos e significados; e o repertrio comum, resultante coordenao de comportamento e criao de um corpo comum de conhecimentos. A gerao de um contexto comum de significados, de um corpo comum de conhecimentos e de regras de conduta so as caractersticas do que chamei de "dinmica da cultura" nas pginas precedentes.(31) Essa dinmica inclui, em especfico, a criao de um limite feito de significados e, portanto, de uma identidade entre os membros da rede social, baseada na sensao de fazer parte de um grupo, que a caracterstica que define a comunidade. Segundo Arie de Geus, a forte sensao entre os funcionrios de uma empresa de que pertencem organizao e identificam-se com as conquistas desta - em outras palavras, uma forte noo de comunidade - essencial para a sobrevivncia das empresas no turbulento ambiente econmico de hoje em dia. (32) Em suas atividades cotidianas, a maioria das pessoas pertencem a diversas comunidades de prtica - no trabalho, na escola, nos esportes e passatempos e na vida cvica. Algumas delas tm nomes e estruturas formais explcitas; outras podem ser to informais que s vezes no so sequer identificadas como comunidades. Mas, seja como for, as comunidades de prtica so uma parte essencial da nossa vida. No que diz respeito s organizaes humanas, vemos agora que a sua natureza dual - a natureza de comunidades jurdicas e econmicas, por um lado, e de comunidades de pessoas, por outro - deriva do fato de que diversas comunidades de prtica inevitavelmente surgem e se desenvolvem dentro das estruturas formais da organizao. So essas redes informais - alianas e amizades, canais informais de comunicao (boatos,

113 comentrios) e outras redes emaranhadas de relacionamentos - que no param de crescer, mudar e adaptar-se a novas situaes. Nas palavras de Etienne Wenger: Os trabalhadores organizam sua vida em conjunto com seus colegas e clientes imediatos para conseguir fazer o seu trabalho. Nesse processo, eles desenvolvem e conservam uma auto-imagem aceitvel, divertem-se e ao mesmo tempo atendem s exigncias de seus empregadores e clientes. Seja qual for a definio oficial do seu cargo ou funo, eles criam uma prtica que lhes permite fazer o que tem de ser feito. Muito embora os trabalhadores sejam contratados por uma grande instituio, na prtica do dia-a-dia eles trabalham ao lado de um conjunto muito menor de indivduos e comunidades - e, num certo sentido, trabalham para esses indivduos e comunidades.(33) Dentro de toda organizao h um conglomerado de comunidades de prtica ligadas entre si. Quanto maior for o nmero de participantes dessas redes informais, quanto mais desenvolvidas e sofisticadas forem as prprias redes, tanto mais a organizao ser capaz de aprender, reagir criativamente a circunstncias inesperadas, mudar e evoluir. Em outras palavras, a vida da organizao reside em suas comunidades de prtica. A organizao viva Para levar ao mximo o potencial criativo e a capacidade de aprendizado de uma empresa, essencial que os chefes e administradores compreendam a interao que existe entre as estruturas formais e explcitas da organizao e suas redes informais e autogeradoras.(34) As estruturas formais so conjuntos de regras e regulamentos que definem as relaes entre as pessoas e as tarefas e determinam a distribuio de poder. Os limites so estabelecidos por acordos contratuais que delineiam subsistemas (departamentos) e funes bem definidas. As estruturas formais so as que aparecem nos documentos oficiais da organizao - seus organogramas, estatutos, manuais e oramentos, que descrevem as polticas formais, as estratgias e os procedimentos da empresa. As estruturas informais, por outro lado, so redes de comunicaes fluidas e oscilantes. (35) Essas comunicaes podem ser formas no-verbais de participao num empreendimento conjunto, atravs das quais permutam-se habilidades e gera-se um conhecimento tcito. A prtica comum gera limites flexveis de significado, que nem sempre so expostos verbalmente. A distino entre quem pertence e quem no pertence a uma determinada rede pode ser to

114 simples quanto a capacidade de entender certas conversas ou o fato de estar sabendo da ltima fofoca do escritrio. As redes informais de comunicao materializam-se nas pessoas mesmas que se dedicam prtica comum. Quando chegam pessoas novas, a rede inteira pode reconfigurar-se; quando as pessoas saem, a rede muda de novo, ou s vezes at deixa de existir. J na organizao formal, em contraposio, as funes e as relaes de poder so mais importantes do que as pessoas, e permanecem por anos a fio enquanto as pessoas vm e vo. Em toda organizao h uma interao contnua entre as suas redes informais e as suas estruturas formais. As polticas e procedimentos formais so sempre filtradas e modificadas pelas redes informais, o que permite que os funcionrios possam usar a criatividade quando se deparam com situaes inauditas e inesperadas. O poder dessa interao torna-se evidente quando os trabalhadores organizam um protesto de "trabalhar segundo as regras". Quando trabalham rigorosamente de acordo com os manuais e procedimentos oficiais, eles prejudicam seriamente o funcionamento da organizao. O ideal que a organizao formal reconhea e apie as suas redes informais de relacionamentos e incorpore as inovaes destas s suas estruturas. Repetindo: a vida de uma organizao - sua flexibilidade, seu potencial criativo, sua capacidade de aprendizado - reside em suas comunidades informais de prtica. As partes formais da organizao podem ser "vivas" em diversos graus, dependendo da intimidade do seu contato com as redes informais. Os administradores experientes sabem trabalhar com a organizao informal. No geral, deixam que as estruturas formais cuidem do trabalho de rotina e recorrem organizao informal para a realizao de tarefas que transcendem a rotina cotidiana. Podem tambm transmitir informaes importantes a certas pessoas, cientes de que as informaes circularo e sero discutidas atravs dos canais informais. Essas consideraes nos levam a crer que o meio mais eficaz para intensificar o potencial de criatividade e aprendizado de uma organizao, o melhor meio para mant-la sempre viva e vibrante, consiste em apoiar e fortalecer as suas comunidades de prtica. O primeiro passo nessa direo est em proporcionar o espao social necessrio para que floresam as comunicaes informais. H empresas que promovem encontros especiais na lanchonete para encorajar as reunies informais; outras fazem uso de quadros de avisos, do jornal da empresa, de uma biblioteca especial, de salas virtuais de bate-papo ou de retiros feitos em outros lugares para

115 atingir a mesma finalidade. Quando so amplamente divulgadas dentro da empresa, de modo a deixar claro que so apoiadas pela administrao, essas atividades liberam as energias das pessoas, estimulam a criatividade e desencadeiam os processos de mudana. Aprender com a vida Quanto mais os administradores conhecerem os detalhes dos processos que caracterizam as redes sociais autogeradoras, com tanto mais eficcia podero trabalhar junto s comunidades de prtica dentro da organizao. Vejamos, portanto, o que os gerentes podem aprender com a compreenso sistmica da vida.(36) A rede viva responde s perturbaes externas com mudanas estruturais, e ela que determina quais as perturbaes a que prestar ateno e como vai responder a cada uma delas.(37) As coisas a que as pessoas prestam ateno so determinadas pelo que essas pessoas so enquanto indivduos e pelas caractersticas culturais de suas comunidades de prtica. No a intensidade ou a freqncia de uma mensagem que vai faz-la ser ouvida por elas; o fato de a mensagem ser ou no significativa para elas. Os administradores de tendncia mecanicista costumam aferrar-se crena de que podero controlar a organizao se compreenderem de que modo todas as partes desta se juntam. Nem mesmo o fato cotidiano de o comportamento das pessoas contradizer essa idia os faz duvidar desse pressuposto bsico. Muito pelo contrrio, leva-os a estudar de modo ainda mais detalhado os mecanismos administrativos a fim de ser capazes de control-las. Estamos tratando aqui de uma diferena fundamental entre um sistema vivo e uma mquina. A mquina pode ser controlada; de acordo com a compreenso sistmica da vida, o sistema vivo s pode ser perturbado. Em outras palavras, as organizaes no podem ser controladas atravs de intervenes diretas, mas podem ser influenciadas atravs de impulsos, no de instrues. A correspondente mudana do estilo de administrao exige uma mudana de percepo que tudo, menos fcil. Porm, quando acontece, traz consigo grandes recompensas. Quando trabalhamos com os processos intrnsecos dos sistemas vivos, no temos de despender um excesso de energia para pr a organizao em movimento. No h necessidade de empurr-la, pux-la ou for-la a mudar. O ponto central no nem a fora nem a energia: o significado. Perturbaes significativas podem chamar a ateno da organizao e desencadear mudanas

116 estruturais. A idia de dar impulsos significativos em vez de instrues precisas pode parecer vaga demais aos administradores acostumados a buscar sempre a mxima eficincia e a s contar com resultados previsveis. Porm, fato bem conhecido que as pessoas inteligentes e atentas quase nunca executam ao p da letra as instrues que recebem. Sempre as modificam e reinterpretam, ignoram algumas partes e acrescentam outras da sua prpria criao. s vezes, tudo se resume a uma mudana de nfase; mas o fato que as pessoas sempre respondem com novas verses das instrues recebidas. Esse ato costuma ser interpretado como uma resistncia, at mesmo como um ato de sabotagem. Porm, podemos dar-lhe uma interpretao muito diferente. Os sistemas vivos sempre escolhem a que prestar ateno e como reagir, ou "responder". Quando as pessoas modificam as instrues que recebem, esto respondendo criativamente a uma perturbao, pois nisso que reside a essncia da vida com suas respostas criativas, as redes vivas dentro da organizao geram e comunicam significados, afirmando a sua liberdade de recriar-se continuamente. At mesmo uma resposta passiva, ou de "agressividade passiva", um modo pelo qual as pessoas manifestam sua criatividade. A obedincia estrita s pode ser obtida custa da vitalidade das pessoas, que so ento transformadas em robs indiferentes e apticos. Essa considerao especialmente importante para as organizaes de hoje em dia, que so voltadas para o conhecimento: nelas, a lealdade, a inteligncia e a criatividade so os maiores insumos. Essa nova compreenso do porqu da resistncia s mudanas organizativas impostas de cima para baixo pode ser muito valiosa, uma vez que nos permite aproveitar a criatividade das pessoas em vez de ignor-la; permite-nos, inclusive, transform-la numa fora positiva. Se envolvermos as pessoas na mudana desde o comeo, elas mesmas vo "optar por ser perturbadas", pois o processo ser significativo para elas. Segundo Wheatley e Kellner-Rogers: No temos escolha: temos de chamar as pessoas para o processo de repensar, reprojetar e reestruturar a organizao. em nosso prejuzo que ignoramos a necessidade das pessoas de participar. Se elas estiverem envolvidas, vo criar um futuro do qual elas mesmas j fazem parte. No teremos de dedicar-nos exaustiva e infrutfera tarefa de "vender-lhes" a soluo, de faz-las "colaborar", de descobrir quais so os incentivos com que podemos suborn-las para que aceitem adotar um comportamento concorde... A experincia nos mostra que um esforo de

117 implementao gigantesco se faz necessrio sempre que outorgamos mudanas organizao, em vez de pensar em como fazer para envolver as pessoas na criao dessas mudanas.... [Por outro lado,] j vimos que a implementao se d com uma velocidade incrvel entre as pessoas que se dedicaram ao projeto das mudanas.(39) A tarefa, portanto, se resume em tornar o processo de mudana significativo para as pessoas desde o comeo, em assegurar a participao delas e em proporcionar um ambiente em que a criatividade delas possa florescer. A oferta de impulsos e princpios orientadores em vez de instrues rgidas evidentemente acarreta mudanas significativas nas relaes de poder, que se transformam de relaes de domnio e controle em relaes de cooperao e parceria. Tambm essa uma conseqncia fundamental da nova compreenso da vida. Nos ltimos anos, os bilogos e ecologistas tm trocado a metfora da hierarquia pela da rede e compreenderam que as parcerias - a tendncia dos organismos de associar-se, estabelecer vnculos, cooperar uns com os outros e entrar em relacionamentos simbiticos - um dos sinais caractersticos da vida.(40) No que diz respeito nossa discusso anterior sobre o poder, podemos dizer que a mudana da dominao para a parceria corresponde a uma mudana do poder coercivo - que usa a ameaa de sanes para impor a obedincia s ordens - e do poder compensatrio - que oferece incentivos e recompensas financeiras - para o poder condicionado, que, atravs da persuaso e da educao, procura tornar significativas as instrues dadas. At mesmo nas organizaes tradicionais, o poder incorporado pelas estruturas formais da organizao sempre filtrado, modificado ou subvertido pelas comunidades de prtica que criam as suas prprias interpretaes das ordens que descem pela hierarquia empresarial. O aprendizado nas organizaes com a importncia crtica assumida pela informtica no ambiente empresarial de hoje em dia, os conceitos de administrao do conhecimento e aprendizado das organizaes tornaram-se pontos centrais da teoria da administrao. A natureza exata do aprendizado das organizaes tornou-se o tema de um acalorado debate. Ser que a "organizao aprendiz" um sistema social capaz de aprender, ou ser que uma comunidade que encoraja e apia o aprendizado entre os seus membros? Em outras palavras, ser que o aprendizado somente um fenmeno individual ou tambm um fenmeno social? Ilkka Tuomi, terico das organizaes, recapitula e analisa as mais recentes contribuies

118 a esse debate num livro notvel, Corpo mente , no qual prope tambm uma teoria integrada da administrao do conhecimento.(41) O modelo de criao de conhecimento proposto por Tomi baseia-se num trabalho anterior de Ikujiro Nonaka, que introduziu na teoria da administrao o conceito de "empresa criadora de conhecimento" e foi um dos que mais contriburam para o crescimento da nova disciplina da administrao do conhecimento.(42) As opinies de Tuomi acerca do aprendizado das organizaes so bastante compatveis com as idias expostas nas pginas precedentes. Alis, acredito que a compreenso sistmica da conscincia reflexiva e das redes sociais pode contribuir muito para esclarecer a dinmica do aprendizado nas organizaes. Segundo Nonaka e seu colaborador Hirotaka Takeuchi: A rigor, o conhecimento s pode ser criado por indivduos... A criao de conhecimento por parte das organizaes, portanto, deve ser compreendida como um processo que amplifica "organizadamente" o conhecimento criado pelos indivduos e cristaliza-o, tornando-o parte da rede de conhecimentos da organizao.(43) No mago do modelo de criao de conhecimento de Nonaka e Takeuchi h uma distino entre conhecimento explcito e conhecimento tcito, formulada pela primeira vez pelo filsofo Michael Polanyi, na dcada de 1980. Ao passo que o conhecimento explcito pode ser comunicado e documentado atravs da linguagem, o conhecimento tcito adquirido pela experincia e nem sempre se manifesta exteriormente. Nonaka e Takeuchi dizem que, embora o conhecimento sempre seja criado por indivduos, ele pode ser trazido luz e dilatado pela organizao atravs de interaes sociais no decorrer das quais o conhecimento tcito se transforma em conhecimento explcito. Assim, embora a criao do conhecimento seja um processo individual, a sua amplificao e expanso so processos sociais que acontecem entre os indivduos.(44) Como observa Tuomi, na verdade impossvel separar o conhecimento em dois "compartimentos" perfeitamente distintos. Na opinio de Polanyi, o conhecimento tcito sempre uma pr-condio para o conhecimento explcito, pois proporciona o contexto de significados a partir do qual o conhecedor adquire o seu conhecimento explcito. Esse contexto tcito, tambm chamado de "senso comum", que nasce de toda uma teia de convenes sociais, bem conhecido pelos pesquisadores da inteligncia artificial e uma das suas principais causas de frustrao. por causa desse "senso comum" que, depois de dcadas e dcadas de exaustivo

119 esforo, eles ainda no conseguiram programar computadores para compreender de maneira significativa a linguagem humana.(45) O conhecimento tcito criado pela dinmica cultural que resulta de uma rede de comunicaes (verbais e no-verbais) dentro de uma comunidade de prtica. Isso quer dizer que o aprendizado das organizaes (organizational learning) um fenmeno social, pois o conhecimento tcito em que se baseia todo conhecimento explcito gerado coletivamente. Alm disso, os estudiosos da cognio perceberam que at mesmo a criao do conhecimento explcito tem uma dimenso social, em virtude da natureza intrinsecamente social da conscincia reflexiva.(46) A compreenso sistmica da vida e da cognio demonstra de maneira bem clara que o aprendizado das organizaes tem aspectos individuais e sociais. Essas idias tm conseqncias importantes para a disciplina da administrao do conhecimento. Deixam claro que a tendncia generalizada de considerar o conhecimento como uma entidade independente das pessoas e do contexto social - uma "coisa" que pode ser reproduzida, transferida, quantificada e comercializada - s pode prejudicar o aprendizado das organizaes. Nas palavras de Margaret Wheatley: "Para administrar com xito o conhecimento, temos de prestar ateno s necessidades e dinmica intrnseca do ser humano.... O capital de que dispomos [no ] o conhecimento, mas as pessoas."(47) A viso sistmica do aprendizado das organizaes refora a lio que aprendemos com a compreenso da vida das organizaes humanas: o meio mais eficaz para intensificar o potencial de aprendizado de uma organizao apoiar e fortalecer as suas comunidades de prtica. Numa organizao viva, a criao do conhecimento natural, e a partilha dos conhecimentos adquiridos com os amigos e colegas uma experincia satisfatria do ponto de vista humano. Cito Wheatley mais uma vez: "Trabalhar para uma organizao voltada para a criao de conhecimento uma motivao maravilhosa - no porque a organizao ter mais lucros, mas porque nossa vida valer mais a pena.'"(48) O surgimento espontneo de coisas novas Se a vida de uma organizao reside em suas comunidades de prtica, e se a criatividade, o aprendizado, a mudana e o desenvolvimento so traos intrnsecos de todos os sistemas vivos, como que esses processos se manifestam de fato nas redes e comunidades vivas da

120 organizao? Para responder a essa pergunta, temos de nos voltar para uma caracterstica bsica da vida com que j nos deparamos vrias vezes nas pginas precedentes: o surgimento espontneo de uma nova ordem. Esse fenmeno ocorre em momentos crticos de instabilidade provocados por flutuaes do ambiente e realados por elos de realimentao.(49) O surgimento espontneo resulta na criao de coisas novas que so, muitas vezes, qualitativamente diferentes dos fenmenos a partir dos quais surgiram. A gerao constante de novidades - o "avano criativo da natureza", nas palavras do filsofo Alfred North Whiteheael - uma propriedade fundamental de todos os sistemas vivos. Numa organizao humana, o acontecimento que desencadeia o processo de surgimento espontneo de uma nova ordem pode ser um comentrio informal, que, muito embora no parea importante para quem o fez, pode ser significativo para algumas pessoas dentro de uma comunidade de prtica. Por ser significativo para elas, essas pessoas decidem "deixar-se perturbar" por ele e fazem com que a informao circule rapidamente pelas redes da organizao. medida que a informao circula por diversos anis e elos de realimentao (feedback loops), ela vai sendo amplificada e expandida, a tal ponto, s vezes, que a organizao, no estado em que se encontra, j no tem a capacidade de absorv-la. Quando isso acontece, chegou-se a um ponto de instabilidade. O sistema incapaz de integrar a nova informao sua ordem atual; forado, ento, a deixar de lado algumas das suas estruturas, comportamentos ou crenas. O resultado um estado de caos, confuso, incerteza e dvida; e desse estado catico nasce uma nova forma de ordem, organizada em torno de um novo significado. A nova ordem no inventada por nenhum individuo em particular, mas surge espontaneamente em decorrncia da criatividade coletiva da organizao. Esse processo passa por diversos estgios distintos. Para comear, preciso que dentro da organizao haja uma certa abertura s perturbaes, para que o processo se desencadeie; e preciso que haja uma rede ativa de comunicaes, dotada de mltiplos anis de realimentao, para que o acontecimento inicial seja amplificado. O estgio seguinte o ponto de instabilidade, que pode manifestar-se sob a forma de tenso, caos, incerteza ou crise. Nesse estgio, o sistema pode entrar em colapso ou pode romper uma barreira e entrar num novo estado de ordem, caracterizado pela novidade e por uma experincia de criatividade que muitas vezes parece

121 mgica. Examinemos mais de perto esses estgios. A abertura inicial as perturbaes do ambiente uma propriedade bsica de todas as formas de vida. Os organismos vivos tm de permanecer abertos a um fluxo constante de recursos (energia e matria) para continuar vivos; as organizaes humanas tm de permanecer abertas a um fluxo de recursos mentais (informaes e idias), e tambm aos fluxos de energia e matria que fazem parte da produo de bens ou servios. A abertura da organizao a novos conceitos, novas tecnologias e novos conhecimentos um indcio da sua vida, da sua flexibilidade e da sua capacidade de aprendizado. A experincia da instabilidade crtica que leva ao surgimento espontneo de uma nova ordem geralmente envolve emoes fortes medo, confuso, sofrimento ou perda de autoconfiana - que podem chegar inclusive ao grau de uma crise existencial. Foi isso que aconteceu com o pequeno grupo de fsicos qunticos na dcada de 1920, quando suas exploraes do mundo atmico e subatmico puseram-nos em contato com uma realidade estranha e inesperada. No esforo de compreender essa nova realidade, os fsicos tomaram conscincia do fato de que os seus conceitos bsicos, sua linguagem e todo o seu modo de pensar eram insuficientes e inadequados para descrever os fenmenos atmicos. Para muitos dentre eles, esse perodo foi marcado por uma crise emocional intensa, como nos diz, da maneira mais vvida possvel, o fsico Werner Heisenberg: Lembro-me de discusses com Bohr que se prolongavam por muitas horas, at tarde da noite, e terminavam num estado de quase desespero; e quando, no fim da conversa, eu saa sozinho para caminhar pelo parque que havia ali ao lado, fazia-me repetidamente a mesma pergunta: Ser possvel que a natureza seja to absurda quanto nos parece nesses experimentos atmicos?" (50) Os fsicos qunticos levaram bastante tempo para superar a sua crise, mas, no fim, obtiveram uma grande recompensa. Do esforo intelectual e emocional deles nasceram profundas intuies sobre a natureza do espao, do tempo e da matria, e, com elas, as linhasmestras de todo um novo paradigma cientfico.(51) A experincia da tenso e da crise que precede o surgimento de uma novidade bem conhecida dos artistas, que muitas vezes sentem-se assoberbados pelo processo de criao mas, no obstante, perseveram nele com disciplina e paixo. Marcel Proust nos d um belo testemunho

122 da experincia do artista em sua obra-prima Em Busca do Tempo Perdido: Muitas vezes, simplesmente pela falta do esprito criativo que ns no perseveramos at o fim no nosso sofrimento. E a mais terrvel das realidades nos d, junto com o sofrimento, a alegria de uma grande descoberta, pois simplesmente confere uma forma nova e clara das coisas sobre as quais pensvamos h muito tempo sem que delas tomssemos conscincia. claro que nem todas as experincias da crise e do encontro com o novo precisam ser to fortes quanto essa. Elas ocorrem numa ampla gama de intensidades, que vo das pequenas intuies momentneas at as transformaes mais dolorosas e gratificantes. O que todas elas tm em comum uma sensao de incerteza e de perda do controle sobre as coisas, sensao essa que , no mnimo, incmoda. Os artistas e outras pessoas criativas sabem assimilar essa incerteza e essa perda de controle. Os romancistas nos falam muitas vezes que seus personagens assumem vida prpria no processo de criao e a narrativa como que passa a escrever a si mesma; e o grande Michelngelo nos deixou a inesquecvel imagem do escultor que tira o excesso de mrmore para deixar surgir a esttua. Depois do prolongado mergulho na incerteza, na confuso e na dvida, o surgimento sbito da novidade assume facilmente as aparncias de um momento mgico. Os artistas e cientistas nos descrevem com freqncia esses momentos de perplexidade e maravilhamento, em que uma situao confusa e catica cristaliza-se milagrosamente para revelar uma idia nova ou a soluo a um problema antes indecifrvel. Uma vez que o processo do surgimento espontneo totalmente no-linear e envolve mltiplos anis de realimentao, no pode ser perfeitamente analisado pelo nosso raciocnio linear convencional; por isso, nossa tendncia a de identific-lo como uma espcie de mistrio. Nas organizaes humanas, as solues emergentes criam-se dentro do contexto de uma determinada cultura organizativa e, em geral, no podem ser simplesmente transplantadas para outra organizao dotada de outra cultura. De hbito, esse um grande problema com que se deparam os lderes empresariais, que, naturalmente, gostariam muito de reproduzir uma mudana organizativa que teve xito. Porm, o que eles geralmente tendem a fazer reproduzir a nova estrutura que deu certo, sem transferir para a sua empresa o conhecimento tcito e o convencional.(52)

123 Surgimento espontneo e planejamento Em todo o mundo vivo, a criatividade da vida expressa-se atravs do processo do surgimento espontneo. As estruturas criadas atravs desse processo - as estruturas biolgicas dos organismos vivos ou estruturas sociais de comunidades humanas - podem, com toda propriedade, ser chamadas "estruturas emergentes". Antes da evoluo dos seres humanos, todas as estruturas existentes no planeta eram estruturas emergentes. Com a evoluo humana, entraram em jogo a linguagem, o pensamento conceitual e todas as outras caractersticas da conscincia reflexiva, que nos habilitaram a formar imagens mentais de objetos fsicos, a formular objetivos e estratgias e, assim, a criar estruturas planejadas. s vezes falamos do "projeto" estrutural da folha de uma planta ou da asa de um inseto, mas trata-se a de uma linguagem metafrica. Essas estruturas no foram projetadas, muito pelo contrrio: formaram-se no processo de evoluo da vida e sobreviveram pela seleo natural. So portanto, estruturas emergentes. O projeto ou o planejamento exigem capacidade de formar-se imagens mentais. Como essa capacidade, pelo que sabemos, um privilgio dos seres humanos e dos outros grande macacos, no h projeto nem planejamento na natureza em geral. As estruturas planejadas so sempre criadas em vista de algum tema e levam em si algum significado.(53) Na natureza no-humana, porm, no existe nem finalidade nem inteno. nosso costume atribuir uma finalidade forma de uma planta ou ao comportamento de um animal. Diramos, por exemplo, que uma flor tem uma determinada cor para atrair abelhas polinizadoras, ou que o esquilo esconde as nozes para ter o que comer no inverno. Porm, essas so projees antropomrficas pelas quais atribumos caractersticas humanas de ao intencional a fenmenos no-humanos. As cores das flores e o comportamento dos animais foram desenvolvidos por longos processos de evoluo e seleo natural, muitas vezes numa co-evoluo com outras espcies. Do ponto de vista da cincia, no existe nem objetivo, nem projeto, nem planejamento na natureza.(54) Isso no significa que a vida seja puramente arbitrria e sem sentido, como assevera a escola mecanicista do neodarwinismo. A compreenso sistmica da vida reconhece que a ordem, a auto-organizao; a inteligncia manifestam-se em todas as partes do mundo fsico, e, como j vimos, essa idia perfeitamente coerente com uma concepo espiritual da vida.(55) Entretanto,

124 o pressuposto teleolgico de que os fenmenos naturais tm cada qual um objetivo intrnseco uma condio humana, pois o ter um objetivo uma caracterstica da conscincia reflexiva, que no existe indiscriminadamente na natureza.(56) As organizaes humanas sempre contm estruturas projetada, e estruturas emergentes. As estruturas projetadas ou planejadas so as estruturas formais da organizao, que constam dos documentos oficiais. As estruturas emergentes so criadas pelas redes informais da organizao e pelas comunidades de prtica. Os dois tipos de estrutura so, como j vimos, muito diferentes, e toda organizao precisa de ambos. As estruturas planejadas proporcionam as regras e rotinas que so necessrias para o efetivo funcionamento da organizao. Permitem que a empresa otimize os seus processos de produo e venda seus produtos atravs de campanhas eficazes de propaganda. So as estruturas projetadas que do estabilidade organizao. J as estruturas emergentes proporcionam a novidade, a criatividade e a flexibilidade. So versteis e adaptveis, capazes de mudar e evoluir. No complexo ambiente empresarial e comercial de hoje em dia, as estruturas puramente projetadas e formais no tm a reatividade e a capacidade de aprendizado necessrias. Podem ser autoras de feitos magnficos, mas, como no se adaptam, tornam-se deficientes quando chega a hora de aprender e mudar; correm, assim, o srio risco de ficar para trs. No se trata de uma questo de deixar de lado as estruturas projetadas em favor das emergentes. Precisamos de ambas. Em toda organizao humana existe uma tenso entre suas estruturas projetadas, que incorporam e manifestam relaes de poder, e suas estruturas emergentes, que representam a vida e a criatividade da organizao. Nas palavras de Margaret Wheatley, "As dificuldades pelas quais passam as organizaes so manifestaes da vida que se afirma contra o poder de controle."(57) Os administradores hbeis compreendem a interdependncia entre o planejamento e o surgimento espontneo. Sabem que, no ambiente econmico turbulento em que ora vivemos, o desafio que se lhes apresenta o de encontrar o reto equilbrio entre a criatividade do surgimento espontneo e a estabilidade do planejamento. Dois tipos de liderana para encontrar-se o equilbrio perfeito entre o planejamento e o surgimento espontneo, parece necessria uma fuso de dois tipos de liderana. A imagem tradicional do lder a de uma pessoa capaz de reter na mente uma viso, de formul-la

125 claramente e de comunic-la com paixo e carisma. Trata-se tambm de uma pessoa cujas aes manifestam certos valores que servem como um padro ao qual os outros devem se comparar e que devem tentar alcanar. A capacidade de reter na mente uma imagem clara de uma forma ideal, ou de um estado de coisas desejado, algo que os lderes tradicionais tm em comum com os planejadores ou projetistas. O outro tipo de liderana consiste em facilitar o surgimento da novidade. Consiste, portanto, mais em criar condies do que em transmitir instrues; consiste em usar o poder da autoridade para capacitar, fortalecer e dar poder aos outros. Ambos os tipos de liderana tem uma relao com a criatividade. Ser lder criar uma viso; ir aonde ningum jamais esteve. tambm habilitar a comunidade como um todo a criar alguma coisa nova. Facilitar o surgimento espontneo de coisas novas facilitar a criatividade. A viso de um objetivo um elemento essencial do sucesso de qualquer organizao, pois todos os seres humanos precisam sentir que suas aes so significativas e colaboram para que determinados objetivos sejam atingidos. Em todos os nveis da organizao, as pessoas precisam ter uma idia de para onde esto caminhando. A viso uma imagem mental de algo que queremos atingir ou realizar. As vises, porm, so muito mais complexas do que os objetivos concretos, e no possvel express-las atravs de uma linguagem racional comum. Os objetivos concretos podem ser medidos, ao passo que a viso uma coisa qualitativa, algo muito menos tangvel. Sempre que precisamos expressar imagens complexas e sutis, recorremos s metforas; por isso, no de se admirar que as metforas desempenhem papel de destaque na formulao da "viso" de uma empresa.(59) Muitas vezes, a viso permanece obscura enquanto tentamos explic-la, mas de repente fica clara quando encontramos a metfora correta. A capacidade de expressar uma viso em metforas, de forma-la de tal modo que seja compreendida e adotada por todos, uma qualidade essencial da liderana. Para facilitar eficientemente o surgimento de coisas novas, os lderes das comunidades precisam compreender os diversos estgios desse processo vital fundamental. Como j vimos, para que haja surgimento espontneo, preciso que haja uma rede ativa de comunicaes com mltiplos elos de realimentao. Para facilitar esse surgimento preciso antes de mais nada criar

126 e fazer crescer redes de comunicaes capazes de "ligar o sistema cada vez mais a si mesmo", como dizem Wheatl Kellner-Rogers.(60) Alm disso, temos de nos lembrar que o surgimento da novidade uma propriedade dos sistemas abertos, o que significa que a organizao tem de abrir-se a novas idias e conhecimentos. Para facilitar o surgimento da novidade, preciso criar essa abertura - uma forma de aprendizado que encoraje o questionamento constante e recorra-se a inovao. As organizaes dotadas de uma tal cultura valorizam a diversidade e, nas palavras de Arie de Geus, "toleram atividades originais: experimentos e excentricidades que dilatem a sua margem de conhecimento".(61) Muitas vezes, os lderes tm dificuldade para estabelecer os sistemas de realimentao necessrios para aumentar a ligao da organizao consigo mesma. Tendem a recorrer sempre s mesmas pessoas - geralmente as que so mais poderosas dentro da organizao e, portanto, no tendem a resistir mudana. Alm disso, os diretores-executivos pensam que, em virtude das tradies e da histria da organizao, as questes delicadas no podem ser abordadas abertamente. Em casos como esse, uma das medidas mais eficazes que um lder pode tomar contratar um consultor de fora para trabalhar como "catalisador". Na qualidade de catalisador, o consultor no afetado pelos processos que ajuda a desencadear, e , assim, capaz de analisar a situao com muito mais clareza. Angelika Siegmund, co-fundadora da Consultoria Corphis em Munique, Alemanha, descreve o seu trabalho da seguinte forma: Uma das minhas principais atividades a de facilitar os comentrios e "aumentar-lhes o volume". No projeto solues, mas facilito a comunicao; e a organizao que cuida do contedo. Analiso a situao, apresento minha anlise diretoria e fao tudo para que cada deciso seja imediatamente comunicada atravs de um elo de realimentao. Construo redes, aumento os vnculos internos entre os membros da organizao e amplifico as vozes de funcionrios que, de outro modo, jamais seriam ouvidas. Em conseqncia disso, os gerentes comeam a discutir coisas que no seriam jamais discutidas, e assim aumenta a capacidade de aprendizado da organizao. A experincia me diz que um lder poderoso associado a um consultor hbil, de fora da organizao, constituem uma combinao fantstica capaz de operar verdadeiros milagres.''(62) A sensao de instabilidade crtica que precede o surgimento da novidade pode envolver a

127 incerteza, o medo, a confuso e a perda de autoconfiana. Os lderes experientes sabem que essas emoes fazem parte da dinmica organizativa e criam um clima de confiana e apoio mtuo. Na economia global turbulenta destes nossos dias, isso especialmente importante, pois as pessoas tm muito medo de perder o emprego em virtude de fuses empresariais ou outras mudanas estruturais radicais. Esse medo gera uma forte resistncia mudana e, por isso, a construo da confiana um elemento essencial. O problema que as pessoas, em todos os nveis, querem saber quais sero os resultados concretos do processo de mudana, ao passo que os prprios chefes no sabem o que vai acontecer. Nessa fase catica muitos chefes tendem a reter informaes em vez de comunicar-se de modo honesto e franco; o efeito disso que os boatos comeam a repercutir e ningum mais sabe em que informao acreditar. Os bons lderes falam francamente com seus empregados acerca de quais aspectos da mudana j ficaram definidos e quais ainda esto em aberto. Procuram tornar transparente o processo, muito embora os resultados deste no possam ser conhecidos de antemo. Durante o processo de mudana, possvel que se rompam algumas das antigas estruturas; mas, na medida em que continuam existindo o clima de apoio e os elos bilaterais de comunicao da rede, aumenta a possibilidade de que surjam estruturas novas e mais significativas. Quando isso acontece, as pessoas muitas vezes tm um a sensao de maravilhamento e extrema alegria; o papel do lder passa a ser ento o de aceitar essas emoes e proporcionar oportunidades de comemorao. No fim, os lderes precisam conhecer a dinmica detalhada de todos esses estgios. No fim, precisam ser capazes de reconhecer a novidade que surgiu, formul-la da maneira mais clara possvel e incorpora-la no projeto formal da organizao. Porm, nem todas as solues emergentes sero viveis; por isso, a cultura que estimula o surgimento espontneo de novidades tem de abarcar em si a liberdade de cometer erros. Numa tal cultura, a experimentao encorajada e o aprendizado to valorizado quanto o sucesso. Como o poder se incorpora em todas as estruturas sociais, o surgimento de novas estruturas sempre muda as relaes de poder; o processo de surgimento espontneo nas comunidades tambm um processo de fortalecimento coletivo. Os lderes que facilitam o

128 surgimento da novidade usam o prprio poder para dar poder aos outros. O resultado disso pode ser uma organizao em que tanto o poder quanto o potencial de liderana acham-se amplamente distribudos. Isso no significa que vrios indivduos assumem simultaneamente a liderana, mas que diversos lderes vo se apresentar no momento em que forem necessrios para facilitar os vrios estgios do surgimento da novidade. A experincia nos mostra que o desenvolvimento dessa liderana distribuda algo que, em geral, leva vrios anos. s vezes se diz que a necessidade de coerncia das decises e estratgias exige um poder supremo. Entretanto, muitos lderes empresariais j afirmaram que as estratgias coerentes surgem por si mesmas quando os executivos principais dedicam-se a um processo constante de conversao. Nas palavras de Arie de Geus, "As decises crescem sobre o solo frtil das conversas formais e informais - s vezes estruturadas (como nas reunies de diretoria e no processo de definio do oramento), s vezes tcnicas (no processo de implementao de planos ou mticas especficas), s vezes ad hoc."(63) Situaes diversas exigem tipos diversos de liderana. s vezes, e preciso criar redes informais e canais de comunicao; s vezes, as pessoas precisam de estruturas firmes com objetivos concretos e um cronograma definido em torno do qual possam organizar-se. O lder experiente far uma avaliao da situao e assumir o comando se isso for necessrio, mas ser, depois, flexvel o suficiente para abdicar do poder supremo. evidente que uma tal liderana exige uma ampla gama de capacidades, de modo a permitir que o lder faa sua escolha dentre os muitos caminhos de ao que se abrem sua frente. Como dar vida s organizaes O ato de dar vida s organizaes humanas pelo fortalecimento de suas comunidades de prtica no s aumenta-lhes a flexibilidade, a criatividade e o potencial de aprendizado como tambm aumenta a dignidade e a humanidade dos indivduos que compem a organizao, que vo tomando contato com essas qualidades em si mesmos. Em outras palavras, a valorizao da vida e da auto-organizao fortalece e capacita o indivduo. Cria ambientes de trabalho sadios dos pontos de vista mental e emocional, nos quais as pessoas sentem-se apoiadas na busca de realizao dos seus prprios objetivos e no tm de sacrificar a prpria integridade a fim de atender s exigncias da organizao.

129 O problema que as organizaes humanas no so somente comunidades vivas, mas tambm instituies sociais projetadas em vista de um fim especfico e que operam no contexto de um ambiente econmico especfico. Hoje em dia, esse ambiente no favorvel vida, mas cada vez mais contrrio a ela. Quanto mais compreendemos a natureza da vida e tomamos conscincia de o quanto uma organizao pode ser realmente viva, tanto maior a nossa dor ao perceber a natureza mortfera do nosso atual sistema econmico. Quando os acionistas e outros "corpos estranhos" avaliam a "sade" de uma empresa, no geral no querem saber da vida das comunidades dentro da empresa, da integridade e do bemestar dos empregados e da sustentabilidade ecolgica dos produtos. Querem saber de lucros, valor das aes, fatia de mercado e outros parmetros econmicos; e fazem toda a presso que puderem para garantir que seus investimentos tenham o retorno mais rpido possvel, sejam quais forem as conseqncias de longo prazo para a vida da organizao, o bem-estar dos empregados e o meio ambiente natural e social. Essas presses econmicas so aplicadas com a ajuda de tecnologias de informao e comunicao cada vez mais sofisticadas, as quais criaram um profundo conflito entre o tempo biolgico e o tempo dos computadores. Como j vimos, os novos conhecimentos nascem de processos caticos de surgimento espontneo, que levam tempo. Ser criativo ser capaz de permanecer tranqilo em meio incerteza e confuso. Na maioria das organizaes, isso est cada vez mais difcil, pois as coisas andam rpido demais. As pessoas sentem que praticamente no tm tempo para refletir com calma; e, uma vez que a conscincia reflexiva uma das caractersticas que definem a natureza humana, essa situao tem um efeito profundamente desumanizante. A enorme carga de trabalho dos executivos atuais mais uma das conseqncias diretas do conflito entre o tempo biolgico e o tempo dos computadores. O trabalho deles est cada vez mais computadorizada; e a medida que a tecnologia dos computadores progride, essas mquinas trabalham cada vez rpido e assim economizam cada vez mais tempo. A questo de saber o que fazer com o tempo que sobra se torna uma questo de valores. O tempo pode ser distribudo entre os indivduos que compem a organizao - criando-se um tempo para que eles reflitam, organizem-se, faam contatos e reunam-se para conversas informais - ou pode ser subtrado da organizao e transformado em mais lucro para os acionistas e executivos de primeirssimo

130 escalo - obrigando-se as pessoas a trabalhar mais e, assim, aumentar a produtividade da empresa. Infelizmente, a maior parte das empresas da nossa to admirada era da informao optaram pela segunda alternativa. Em conseqncia disso, vemos um aumento enorme da riqueza empresarial no topo da pirmide e, na base, milhares de trabalhadores perdendo (emprego em decorrncia da febre de "enxugamento" e das fuses empresariais, enquanto os que permanecem (inclusive os prprios executivos de primeiro escalo) so forados a trabalhar como bestas de carga. A maioria das fuses empresariais acarretam mudanas estruturais rpidas e drsticas, para as quais as pessoas em geral acham-se completamente despreparadas. As fuses e aquisies acontecem, em geral porque as grandes corporaes querem penetrar em novos mercados ou comprar o conhecimento e a tecnologia desenvolvidos por empresas menores (na absurda pretenso de "cortar caminho" no processo de aprendizado). Cada vez mais, porm, a razo que determina a fuso a idia de deixar a empresa maior ainda e, portanto, menos suscetvel de ser ela mesma "engolida" por outra. Na maioria dos casos, a fuso veio determinar a justaposio problemtica de duas culturas empresariais diferentes, o que parece no aumentar em nada a eficincia ou os acordos; mas sim gerar infindveis lutas pelo poder, uma tenso enorme, um terror existencial generalizado entre os participantes do processo e existir uma profunda desconfiana em relao mudana estrutural.(64) evidente que as principais caractersticas do ambiente econmico e empresarial de hoje em dia - concorrncia global, mercados turbulentos, fuses empresariais marcadas pelas mudanas estruturais rpidas, uma carga de trabalho cada vez maior e a exigncia de uma acessibilidade contnua (24 horas por dia, sete dias por semana) atravs da Internet e dos telefones celulares - combinam-se todas para criar uma situao altamente estressante e profundamente insalubre. Nesse clima muitas vezes difcil reter na mente a imagem de uma organizao viva, criativa e voltada para o bem-estar dos seus membros e do mundo vivente em geral. Quando estamos tensos, tendemos a recair em nossos velhos hbitos de ao. Quando as coisas se desintegram numa situao catica, tendemos a querer assumir o controle ostensivo dos acontecimentos. Essa tendncia especialmente forte entre os administradores e chefes, que esto acostumados com a eficincia e sentem-se atrados pelo exerccio do poder.

131 Paradoxalmente, o ambiente empresarial atual, com suas turbulncias e complexidades e sua nfase no conhecimento e no aprendizado, tambm um ambiente em que a flexibilidade, a criatividade e a capacidade de aprendizado que sempre acompanham a vitalidade da organizao tornam-se mais necessrias. Mas esse fato j est sendo reconhecido por alguns lderes empresariais visionrios, que esto reformulando suas prioridades para incluir entre elas o desenvolvimento do potencial criativo dos empregados, a melhoria da qualidade das comunidades internas da empresa e a integrao dos desafios da sustentabilidade ecolgica no planejamento estratgico empresarial. Em virtude da necessidade de uma contnua administrao da mudana no ambiente turbulento de hoje em dia, as organizaes aprendizes" gerenciadas por essa nova gerao de lderes empresariais tm obtido muito sucesso, apesar das atuais restries econmicas.(65) A longo prazo, as organizaes realmente vivas s podero florescer quando mudarmos nosso sistema econmico de modo que, em vez de destruir a vida, ele passe a apoi-la. Trata-se, esta, de uma questo global que vou discutir detalhadamente no captulo seguinte. Veremos quais as caractersticas mrbidas do ambiente econmico em que as empresas so foradas a operar no so elementos isolados, mas, sempre, conseqncias inevitveis da "nova economia" que se tornou o contexto crtico da nossa vida social e empresarial. Essa nova economia estrutura-se em torno dos fluxos de informao do poder e riqueza que correm pelas redes financeiras globais, as quais dependem em enorme medida das mais avanadas tecnologias de informao e comunicao.(66) Ela , num nvel muito fundamental, moldada e determinada por mquinas; o resultado disso que o ambiente econmico, social e cultural no favorvel vida, mas contrrio a ela. A nova economia global suscitou muita resistncia, a qual pode confluir para um movimento internacional em prol da mudana do sistema econmico atual mediante a organizao dos seus fluxos financeiros de acordo com um outro conjunto de valores e crenas. A compreenso sistmica da vida deixa claro que, nos anos vindouros essa mudana ser absolutamente necessria, no s para o bem-estar das empresas como tambm para a sobrevivncia e a sustentabilidade da raa humana como um todo.

132 5 - As redes do capitalismo global No decorrer da ltima dcada do sculo XX, cresceu entre os empresrios, polticos, cientistas sociais, lderes comunitrios, ativistas de movimentos populares, artistas, historiadores da cultura, mulheres e homens comuns de todas as classes sociais a percepo de que um novo mundo estava surgindo - um mundo moldado pelas novas tecnologias, pelas novas estruturas sociais, por uma nova economia e uma nova cultura. O termo usado para designar as extraordinrias mudanas e o movimento aparentemente irresistvel percebido por milhes de, pessoas foi "globalizao". Com a criao da Organizao Mundial do Comrcio (OMC) em meados da dcada de 1990, a globalizao econmica, caracterizada pelo "livre comrcio", foi exaltada pelos grandes empresrios e polticos como uma nova ordem que viria beneficiar todas as naes, gerando uma expanso econmica mundial cujos frutos acabariam chegando a todas as pessoas, at s mais pobres. Entretanto, um nmero cada vez maior de ambientalistas e ativistas de movimentos sociais logo percebeu que as novas regras econmicas estabelecidas pela OMC eram manifestamente insustentveis e estavam gerando um sem-nmero de conseqncias ttricas, todas elas ligadas entre si - desintegrao social, o fim da democracia, uma deteriorao mais rpida e extensa do meio ambiente, o surgimento e a disseminao de novas doenas e uma pobreza e alienao cada vez maiores. Para compreender a globalizao Em 1996, foram publicados dois livros que ofereciam as primeiras anlises sistmicas da nova globalizao econmica. Foram escritos em estilos muito diferentes e seus autores encaram o assunto sob pontos de vista diversos, mas seu ponto de partida o mesmo - a tentativa de analisar e compreender as profundas mudanas produzidas pela combinao entre uma extraordinria inovao tecnolgica e a expanso mundial das grandes empresas. The Case Against the Global Economy uma coletnea de ensaios escritos por mais de quarenta ativistas e lderes comunitrios, coligida por Jerry Mander e Edward Goldsmith e publicada pelo Sierra Club, uma das mais antigas e respeitadas organizaes ambientalistas dos Estados Unidos.(1) Os autores do livro representam tradies culturais de muitos pases e so, em sua maioria, bem conhecidos pelos ativistas que defendem mudanas sociais. Seus argumentos so apaixonados, nascidos no cadinho da experincia de suas comunidades, e tm

133 por finalidade remodelar a globalizao segundo valores e vises ativistas. The Rise o f the Network Society de Manuel Castells, professor de sociologia na Universidade da Califrnia, em Berkeley, uma brilhante anlise dos processos fundamentais que determinam a globalizao econmica e foi publicado pela Blackwell, uma das maiores editoras de livros produzidos pela comunidade universitria.(2) Castells acredita que, antes de procurar remodelar a globalizao, temos de compreender as profundas razes sistmicas do mundo que est surgindo. No Prlogo a seu livro, ele escreve: "Proponho a hiptese de que todas as principais tendncias de mudana que constituem este mundo novo e confuso so relacionadas entre si, e que essa inter-relao pode ser compreendida. E acredito, sim, apesar de uma longa tradio de erros intelectuais que tiveram, s vezes, conseqncias trgicas, acredito que a observao, a anlise e a teorizao so um dos meios de que dispomos para construir um mundo diferente e melhor." (3) Nos anos que se seguiram publicao desses dois livros, alguns dos autores de The Case Against the Global Economy constituram o Frum Internacional sobre a Globalizao, uma organizao sem fins lucrativos que realiza, em diversos pases, seminrios cujo tema a globalizao econmica. Em 1999, esses seminrios deram o embasamento filosfico para uma coalizo internacional de associaes populares que conseguiu impedir a reunio da Organizao Mundial do Comrcio em Seattle e deu a conhecer ao mundo a sua oposio poltica econmica e ao regime autocrtico da OMC. J no front terico, Manuel Castells publicou dois outros livros, The Power of Identity (1997) e Era of Millennium (1998), completando uma srie de trs ttulos sobre The Information Age: Economy, Society and Culture ["A Era da Informao: Economia, Sociedade e Cultura"].(4) Essa trilogia uma obra monumental, enciclopdica quanto documentao, que Anthony Giddens comparou Economia e Sociedade de Max Weber, escrita quase um sculo antes.(5) A tese de Castells ampla e esclarecedora. Seu principal objeto de estudo so as revolucionrias tecnologias de informtica e comunicao que surgiram nas trs ltimas dcadas do sculo XX. Assim como a Revoluo Industrial deu origem "sociedade industrial", assim tambm a nova Revoluo da Informtica est dando origem "sociedade da informao". E como a informtica desempenhou um papel decisivo na ascenso das ligaes em rede (networking) como nova

134 forma de organizao da atividade humana nos negcios, na poltica, nos meios de comunicao e nas organizaes no-governamentais, Castells tambm chama a sociedade da informao de "sociedade de redes". Outro aspecto importante da globalizao, e bastante misterioso, toi a sbita runa do comunismo sovitico na dcada de 1980, que aconteceu sem a interveno de movimentos sociais e sem uma grande guerra e deixou atnitos a maioria dos observadores ocidentais. Segundo Castells, tambm essa profunda transformao geopoltica foi uma conseqncia da Revoluo da Informtica. Numa anlise detalhada da runa econmica da Unio Sovitica, Castells postula que as razes da crise que desencadeou a perestroika de Gorbachev e culminou na dissoluo da URSS encontram-se na incapacidade do sistema poltico e econmico sovitico de empreender a transio para o novo paradigma "informtico" que estava se espalhando pelo resto do mundo.(6) Depois do fim do comunismo sovitico, o capitalismo tem se espalhado pelo mundo inteiro e, como observa Castells, "aprofunda a sua penetrao em pases, culturas e domnios de vida. Apesar de uma paisagem social e cultural altamente diversificada, pela primeira vez na histria o mundo inteiro est organizado em torno de um conjunto mais ou menos comum de regras econmicas". (7) Nos primeiros anos do novo sculo, os acadmicos, polticos e lderes comunitrios continuam tentando compreender a natureza e as conseqncias da globalizao. No ano 2000, uma coletnea de ensaios sobre o capitalismo global, de autoria de alguns dos principais cientistas polticos e economistas do planeta, foi publicada pelos cientistas sociais ingleses Will Hutton e Anthony Giddens.(8) Ao mesmo tempo, o presidente tcheco Vclav Havei e Elie Wiesel, ganhador do Prmio Nobel, reuniram um grupo de elite de lderes religiosos, polticos, cientistas e lderes comunitrios numa srie de simpsios anuais chamada de "Frum 2000", realizados no Castelo de Praga, para discutir "os problemas da nossa civilizao... [e] pensar a respeito da dimenso poltica, da dimenso humana e da dimenso tica da globalizao".(9) Neste captulo, vou procurar sintetizar as principais idias sobre a globalizao, que aprendi com as pessoas e livros mencionados acima. Espero tambm contribuir com algumas idias minhas, tiradas da nova compreenso unificada da vida biolgica e social que apresentei

135 nos trs primeiros captulos do livro. Em especfico, vou tentar mostrar que a ascenso da globalizao se deu por meio de um processo caracterstico de todas as organizaes humanas o jogo de aes e reaes entre as estruturas projetadas e as estruturas emergentes.(10) A revoluo da informtica A caracterstica comum aos mltiplos aspectos da globalizao uma rede global de informtica e comunicaes baseada no uso de tecnologias novas e revolucionrias. A Revoluo da Informtica o resultado de uma complexa dinmica de interaes tecnolgicas e humanas que gerou efeitos sinrgicos em trs grandes setores da eletrnica - os computadores, a microeletrnica e as telecomunicaes. As principais inovaes que criaram o ambiente eletrnico radicalmente novo dos anos 90 ocorreram todas vinte anos antes, na dcada de 1970.(11) A tecnologia de computadores tm suas bases tericas na ciberntica que tambm uma das razes conceituais da nova compreenso sistmica da vida.(12) Os primeiros computadores comerciais foram produzidos na dcada de 1950 e, nos anos 1960, a IBM firmou-se como a fora dominante no ramo da produo de computadores, com suas grandes mquinas do tipo mainframe. O desenvolvimento da microeletrnica nos anos subseqentes mudou radicalmente esse quadro. Tudo comeou com a inveno e a posterior miniaturizao do chamado circuito integrado - um pequeno circuito eletrnico montado numa plaqueta (chip) de silcio -, que pode conter milhares de transistores, os quais processam impulsos eltricos. No comeo da dcada de 1970, a microeletrnica deu um gigante salto adiante com a inveno do microprocessador, que essencialmente um computador num chip. De l para c, a densidade (ou "capacidade de integrao") de circuitos nos microprocessadores aumentou de modo fenomenal. Nos anos 70, milhares de transistores cabiam num chip do tamanho de uma unha; vinte anos depois, j eram milhes. A capacidade dos computadores aumentou sem parar, medida que a microeletrnica avanava para dimenses to pequenas que desafiam a nossa imaginao. E, medida que esses chips processadores de informao foram ficando menores, passaram tambm a ser colocados em praticamente todas as mquinas e aparelhos que fazem parte da nossa vida cotidiana, e que nem sequer temos conscincia da existncia deles. A aplicao da microeletrnica ao projeto de computadores permitiu uma incrvel reduo de tamanho num prazo de poucos anos. O lanamento do primeiro microcomputador da Apple,

136 em meados dos anos 70, inventado por dois jovens que haviam abandonado a universidade Steve Jobs e Stephen Wozniak, abalou o domnio dos antigos mainframes. Mas a IBM no deixou por menos e logo lanou o seu prprio microcomputador sob o engenhoso nome de "Personal Computer (PC), que logo se tornou o nome genrico dos microcomputadores. Em meados dos anos 1980, a Apple lanou o seu primeiro Macintosh, com a nova tecnologia do mouse e dos cones, mais acessvel usurio. Ao mesmo tempo, outra dupla de jovens que haviam largado a universidade, Bill Gates e Paul Allen, criou o primeiro software especfico para PC e, sobre o sucesso assim obtido, fundou a Microsoft, que e atualmente a maior empresa de software do mundo. O estgio atual da Revoluo da Informtica foi alcanado quando a tecnologia avanada dos PCs e da microeletrnica foi associada de nvel do sinergtico com as mais recentes conquistas no campo das telecomunicaes. A revoluo das comunicaes comeou em nvel mundial no fim da dcada de 1960, quando foram lanados os primeiros satlites em rbita estacionaria, usados para transmitir sinais entre dois pontos quaisquer da superfcie da Terra de modo quase instantneo. Os satlites atuais lidam com milhares de canais de comunicao simultaneamente. Alguns deles tambm emitem um sinal constante que permite que avies, navios e at automveis determinem com alto grau de preciso suas posies por latitude e longitude. Enquanto isso, as comunicaes sobre a superfcie da Terra intensificaram-se com o advento da fibra tica, que aumentou de modo incrvel a capacidade das linhas de transmisso. O primeiro cabo telefnico transatlntico, lanado em 1956, levava 50 canais de voz; os cabos atuais de fibra ptica levam 50.000. Alm disso, a diversidade e a versatilidade das comunicaes aumentou de modo considervel com o uso de uma variedade maior de freqncias eletromagnticas, inclusive a de microondas, a transmisso a laser e a dos telefones celulares digitais. Todos esses desenvolvimentos fizeram com que o uso dos computadores passasse por uma mudana radical, da armazenagem e processamento de dados em grandes mquinas isoladas, para o uso interativo de microcomputadores em redes eletrnicas. Evidentemente, o exemplo mais destacado dessa nova forma interativa de uso dos computadores a Internet, que

137 em menos de trinta anos passou de uma pequena fase experimental, que atendia a pouco mais de dez institutos de pesquisa dos Estados Unidos, a um sistema global feito de milhares de redes interconectadas, ligando milhes de computadores e aparentemente capaz de uma expanso e uma diversificao infinitas. A histria da soluo da Internet fascinante, pois exemplifica do modo mais claro possvel o contnuo intercmbio entre o planejamento engenhoso e o surgimento espontneo de novas idias que tem caracterizado a Revoluo da Informtica como um todo.(13) Na Europa e nos Estados Unidos, as dcadas de 1960 e 1970 no foram s uma poca de inovaes tecnolgicas revolucionrias, mas tambm uma era de grande turbulncia social. O movimento pelos direitos civis no sul dos Estados Unidos, o movimento pela liberdade de expresso no campus de Berkeley, a Primavera de Praga e a revolta dos estudantes parisienses de maio de 1968 - com tudo isso, surgiu no mundo inteiro uma "contracultura" que defendia o questionamento das autoridades, a liberdade e o poder do indivduo e a expanso da conscincia, tanto espiritual quanto socialmente. As expresses artsticas desses ideais geraram muitos estilos e movimentos novos nas artes e determinaram a criao de formas novas e fortes de poesia, teatro, cinema, msica e dana, que ajudaram a definir o zeitgeist daquele perodo. As inovaes sociais e culturais dos anos sessenta e setenta no s moldaram de diversas maneiras as dcadas subseqentes como tambm influenciaram algumas das mentes mais inovadoras da Revoluo da Informtica. Quando o Vale do Silcio tornou-se o plo da mais alta tecnologia e atraiu milhares de mentes jovens e criativas do mundo inteiro, esses novos pioneiros logo descobriram - caso j no soubessem - que a regio da Baa de San Francisco tambm era um dos mais fervilhantes centros da contracultura. As atitudes irreverentes, o forte sentido de comunidade e a sofisticao cosmopolita dos "anos sessenta" compuseram o pano de fundo cultural do estilo de trabalho informal, aberto, descentralizado, cooperativo e futurista que se tornou caracterstico das novas tecnologias da informtica.(14) A ascenso do capitalismo global Por vrias dcadas depois da Segunda Guerra Mundial, o modelo keynesiano da economia capitalista, baseado num contrato social entre o capital e o trabalho e num controle sutil dos ciclos econmicos nacionais por meio de medidas tomadas pelo poder estatal - elevao ou

138 reduo das taxas de juros, aumento ou diminuio de impostos, etc., teve um grande xito e levou a prosperidade econmica e a estabilidade social na maioria dos pases que seguiam economias de mercado de carter misto. Na dcada de 1970, porm, esse modelo atingiu os seus limites conceituais. (15) Os economistas keynesianos concentraram-se na economia interna de cada pas, desconsiderando os tratados econmicos internacionais e a rede comercial global que se tornava cada vez maior; esqueceram-se do imenso poder das empresas multinacionais, que se tornaram os elementos principais da cena econmica mundial; e por ltimo, mas no menos importante, ignoraram os custos sociais e ambientais das atividades econmicas, como ainda esto acostumados a fazer a maioria dos economistas. Quando a crise do petrleo abateu-se sobre os pases industrializados no fim da dcada de 1970, junto com uma inflao galopante e um desemprego gigantesco, o impasse da economia keynesiana tornou-se evidente. Reagindo crise, os governos e empresas ocidentais encetaram um doloroso processo de reestruturao do capitalismo, ao mesmo tempo que um processo paralelo de reestruturao do comunismo a perestroika de Gorbachev - ocorria na Unio Sovitica. O processo de reestruturao do capitalismo foi marcado pela gradativa anulao do contrato social entre o capital e o trabalho, pela desregulamentao e liberalizao do mercado financeiro e por muitas mudanas empresariais criadas para incentivar a flexibilidade e a capacidade de administrao. (16) Realizou-se de modo pragmtico, por tentativa e erro, e com efeitos muito diferentes nos diversos pases do mundo - desde os efeitos desastrosos da "Reaganomics" sobre a economia dos EUA at a bem sucedida mistura de alta tecnologia, competitividade e cooperao como a economia japonesa, passando pela resistncia ao sucateamento do bem-estar social na Europa Ocidental. Mas, por fim, a reestruturao do capitalismo imps uma disciplina econmica comum aos pases pela nova economia global, atravs da atividade dos bancos centrais e do Fundo Monetrio Internacional. Todas essas medidas pressupunham, como um de seus elementos essenciais, as novas tecnologias de informtica e comunicao, que permitiram, por exemplo, a transferncia quase instantnea de fundos entre vrios segmentos da economia e vrios pases do globo, e permitiram que a enorme complexidade advinda da rpida desregulamentao e da nova engenhosidade

139 financeira pudesse ser abarcada e, at certo ponto, compreendida. No fim das contas, a Revoluo da Informtica ajudou a trazer luz uma nova economia global - um capitalismo rejuvenescido, flexvel e enormemente ampliado. Como enfatiza Castells, esse novo capitalismo profundamente diferente do que se formou durante a Revoluo Industrial e do que surgiu depois da Segunda Guerra Mundial. Caracteriza-se por trs traos fundamentais: suas principais atividades econmicas so globais; suas principais fontes de produtividade e competitividade so a inovao, a gerao de conhecimento e o processamento de informaes; e ele se estrutura principalmente em torno de redes de fluxos financeiros. A nova economia Nessa nova economia, o capital funciona "em tempo real", movimentando-se rapidamente pelas redes financeiras internacionais. A partir dessas redes, ele investido em atividades econmicas de todo tipo, e a maior parte dos lucros so redirecionados para a meta-rede de fluxos financeiros. As tecnologias sofisticadas de informtica e telecomunicaes permitem que o capital financeiro mova-se rapidamente de uma opo a outra numa incansvel busca de oportunidades de investimento pelo planeta inteiro, o que faz com que as margens de lucro no mercado financeiro sejam, em geral, muito mais altas do que na maioria dos investimentos diretos. Por isso, todos os fluxos de dinheiro convergem, em ltima anlise, para as redes financeiras internacionais, sempre procura de ganhos maiores. O duplo papel dos computadores - instrumentos para o processamento rpido de informaes e para a elaborao de modelos matemticos altamente sofisticados - fez com que o ouro e o papel-moeda fossem praticamente substitudos por produtos financeiros cada vez mais abstratos, como as "opes sobre futuros" (opes de compra numa data futura, com o objetivo de conseguir os ganhos financeiros previstos por projees de computador), "fundos de hedge" (fundos de investimento, muitas vezes usados para comprar e vender quantidades enormes de moedas em perodos de poucos minutos a fim de obter muito lucro a partir de uma margem pequena) e os "derivativos" (pacotes de fundos diversos que representam aglomerados de valores financeiros atuais ou potenciais). Eis como Manuel Gastells descreve o resultante cassino global: O mesmo capital jogado para c e para l entre as diversas economias em questo de horas, minutos e, s vezes, segundos. Favorecidos pela desregulamentao,... pela abertura dos

140 mercados financeiros internos e por poderosos programas de computador, hbeis analistas financeiros/gnios da computao sentam-se nas encruzilhadas globais de uma rede seletiva de telecomunicaes e literalmente brincam com bilhes de dlares... Esses adeptos da jogatina global no so especuladores obscuros, mas grandes bancos de investimento, fundos de penso, empresas multinacionais... e fundos mtuos organizados especialmente em vista da manipulao financeira.(17) Com a crescente "virtualidade" dos produtos financeiros e a importncia cada vez maior de projees computadorizadas baseadas nas percepes subjetivas de seus criadores, a ateno dos investidores deslocou-se dos lucros reais para o critrio subjetivo e voltil do valor possvel das aes. Na nova economia, o objetivo bsico do jogo no tanto o de aumentar os lucros ao mximo, mas sim o de aumentar ao mximo o valor das aes. claro que, a longo prazo, o valor de uma empresa diminuir se ela continuar funcionando sem dar lucros; mas, a curto prazo, seu valor pode aumentar ou diminuir independentemente do seu desempenho real, em funo de uma "expectativa de mercado" que, muitas vezes, no tem a menor razo de ser. As novas empresas criadas para a Internet, as famosas "ponto-com. que durante certo tempo acusaram aumentos prodigiosos de valor sem dar lucro algum, so exemplos marcantes da dissociao entre ganhos financeiros e ganhos produtivos na nova economia. Por outro lado, tambm o valor de mercado de empresas slidas e produtivas diminuiu drasticamente, arruinando as empresas e levando a gigantescos cortes de pessoal apesar de um bom desempenho contnuo, em virtude simplesmente de mudanas sutis no ambiente financeiro das mesmas empresas. O processamento rpido de informaes e o conhecimento necessrio para a inovao tecnolgica so elementos essenciais para a competitividade na rede mundial de fluxos financeiros. Nas palavras de Castells: "A produtividade nasce essencialmente da inovao, e a competitividade nasce da flexibilidade... A informtica e a capacidade cultural de utiliz-la so essenciais [para ambas]."(18) Complexidade e turbulncia O processo de globalizao econmica foi elaborado intencionalmente pelos grandes pases capitalistas (o chamado "G-7"), as principais empresas multinacionais e as instituies

141 financeiras globais - entre as quais destacam-se o Banco Mundial, o Fundo Monetrio Internacional (FMI) e a Organizao Mundial do Comrcio (OMC) - criadas expressamente para esse fim. Entretanto, o processo no tem sido um mar de rosas. Quando as redes financeiras globais alcanaram um certo grau de complexidade, suas interconexes no-lineares geraram anis de realimentao rpida e deram origem a muitos fenmenos emergentes inesperados. A economia que resultou disso to complexa e turbulenta que no pode ser analisada pelas teorias econmicas convencionais. por isso que Anthony Giddens, atual diretor da prestigiosa Faculdade de Economia de Londres, admite: "O novo capitalismo, que uma das foras motrizes da globalizao, , at certo ponto, um mistrio. At agora, no sabemos exatamente como ele funciona."(19) No cassino global operado por mquinas eletrnicas, os fluxos financeiros no seguem uma lgica de mercado. Os mercados so continuamente manipulados e transformados por estratgias de investimento criadas em computador, pelas percepes subjetivas de analistas afluentes, por acontecimentos polticos em qualquer parte do mundo - o que mais significativo por turbulncias inesperadas causadas pelas interaes complexas dos fluxos de capital nesse sistema altamente no-linear. Essas turbulncias, que dificilmente podem ser controladas, so fatores to importantes da fixao de preos e tendncias de mercado quanto as tradicionais foras de oferta e procura. (20) S os mercados de moedas movimentam diariamente mais de dois trilhes de dlares; e como esses mercados determinam em grande medida o valor de qualquer moeda nacional, contribuem significativamente para a incapacidade dos governos de controlar a poltica econmica. (21) Por causa disso, assistimos recentemente a uma srie de crises financeiras graves, no Mxico (1994), no Sudeste Asitico (1997), na Rssia (1998) e no Brasil (1999). As economias grandes, dotadas de bancos fortes, geralmente so capazes de suportar a turbulncia financeira, sofrendo somente danos limitados e temporrios; mas a situao muito menos confortvel para os chamados "mercados emergentes" da metade sul do globo, cujas economias so pequenas em comparao com os mercados internacionais. Em virtude do seu forte potencial de crescimento econmico, esses pases tornam-se alvos preferenciais para os jogadores do cassino global, que fazem investimentos gigantescos nos mercados emergentes

142 mas retiram esses investimentos com a mesma rapidez ao menor sinal de enfraquecimento da economia. Quando fazem isso, desestabilizam as economias pequenas, desencadeiam a fuga de capitais e criam uma crise de grandes propores. Para recuperar a confiana dos investidores, o pas afligido geralmente induzido pelo FMI a aumentar as taxas de juros, ao preo devastador , pelo aprofundamento da recesso local. As recentes quebras de mercados financeiros lanaram cerca de 40 por cento da populao mundial numa recesso profunda! (22) Depois da crise financeira asitica, os economistas puseram a culpa dessa crise em certos "fatores estruturais" dos pases asiticos, como, por exemplo, um sistema bancrio fraco, a interferncia excessiva do governo e a falta de transparncia financeira. Entretanto, como salienta Paul Volcker, ex-diretor do Conselho do Federal Reserve dos Estados Unidos, nenhum desses fatores era novo ou desconhecido, e nenhum deles piorou de sbito. " bvio", conclui Volcker, "que algo ficou faltando em nossas anlises e em nossas reaes... O problema no regional, mas internacional; e temos todos os motivos para crer que seja sistmico. (24) Segundo Manuel Castells, as redes financeiras globais da nova economia so intrinsecamente instveis. Produzem padres aleatrios de turbulncia informativa que podem desestabilizar qualquer empresa, bem como pases ou regies inteiras, independentemente do seu desempenho econmico real.(25) interessante aplicar a compreenso sistmica da vida anlise desse fenmeno. A nova economia consiste numa meta-rede global de interaes tecnolgicas e humanas complexas, que envolve mltiplos anis e elos de realimentao que operam longe do equilbrio e produzem uma variedade infinita de fenmenos emergentes. A criatividade, a adaptabilidade e a capacidade cognitiva dessa meta-rede lembram, sem dvida, as de uma rede viva mas a meta-rede no manifesta a estabilidade que uma das propriedades fundamentais da vida. Os circuitos de informao da economia global funcionam numa tal rapidez e recorrem a uma tal multiplicidade de fontes que esto constantemente a reagir a um dilvio de informaes; por isso, o sistema como um todo acaba escapando ao nosso controle. Tambm os organismos vivos e ecossistemas podem chegar a um ponto em que se tornam continuamente instveis; mas, quando isso acontece, eles desaparecem em virtude da seleo natural, e s sobrevivem os sistemas dotados de processos de estabilizao. No domnio humano, esses processos tero de ser introduzidos na economia global atravs da conscincia

143 humana, da cultura e da poltica. Em outras palavras, temos de projetar e implementar mecanismos reguladores para estabilizar a nova economia. Robert Kuttner, editor da revista progressista The American Prospect, resume a situao da seguinte maneira: O que est em jogo valioso demais para que o capital especulativo e as flutuaes da moeda possam determinar o destino da verdadeira economia."(26) O mercado global - um Autmato No nvel existencial humano, a caracterstica mais alarmante da nova economia talvez seja o fato de ela ser fundamentalmente moldada e determinada por mquinas. O chamado "mercado global", a rigor, no um mercado de forma alguma, mas uma rede de mquinas programadas para agir segundo um nico valor - ganhar dinheiro por ganhar dinheiro- excluso de todos os outros. Nas palavras de Manuel Castells: O resultado do processo de globalizao financeira pode ter sido a criao de um Autmato que vive no corao de nossa economia [e] condiciona de modo decisivo a nossa vida. O pesadelo da humanidade de ver as mquinas assumirem o controle do nosso mundo parece prestes a se tornar realidade - no sob a forma de robs que eliminam empregos ou de computadores do governo que policiam a nossa vida, mas de um sistema eletrnico de transaes financeiras. (27) A lgica desse Autmato no a das leis tradicionais de mercado, e a dinmica dos fluxos financeiros que ele desencadeia no se submete, atualmente, ao controle dos governos, das grandes empresas e das instituies financeiras, por mais ricas e poderosas que sejam. Porm, em virtude da grande versatilidade e preciso das novas tecnologias de informtica e telecomunicaes, a regulao eficaz da economia global tecnicamente vivel. O problema principal no a tecnologia, mas a poltica e os valores humanos.(28) E esses valores humanos podem mudar; no so leis naturais. As mesmas redes eletrnicas de fluxos financeiros e de informaes poderiam ser programadas de acordo com outros valores. Uma das mais importantes conseqncias dessa concentrao exclusiva nos lucros e no valor das aes, que caracteriza o novo capitalismo global, foi a febre de fuses e aquisies empresariais. No cassino eletrnico global, qualquer ao que puder ser vendida por um preo maior ser vendida, e esse fato que determina e possibilita as aquisies hostis. Quando uma empresa quer comprar outra, tudo o que tem de fazer oferecer um preo maior pelas aes

144 desta ltima. A legio de corretores cujo trabalho consiste em esquadrinhar incansavelmente o mercado em busca de oportunidades de investimento e lucro far contato com os acionistas e incitar com eles para que vendam suas aes pelo preo mais alto. Quando essas aquisies hostis se tornaram possveis, os proprietrios de grandes empresas usaram-nas para penetrar em novos mercados, para comprar tecnologias especiais desenvolvidas por companhias pequenas ou simplesmente para crescer e ganhar prestgio. As empresas pequenas, por seu lado, ficaram com medo de ser engolidas e, para proteger-se, compraram empresas ainda menores para se tornarem maiores e mais difceis de ser compradas. Assim desencadeou-se uma febre de fuses, que parece no ter fim. Como j dissemos, a maioria das fuses empresariais no fazem aumentar a eficincia nem os lucros das empresas, mas provocam mudanas estruturais rpidas e dramticas para as quais as pessoas encontram-se totalmente despreparadas, causando, assim, uma tenso enorme e tempos difceis para todos os envolvidos.(29) O impacto social Em sua trilogia sobre a Era da Informao, Manuel Castells faz uma anlise detalhada dos efeitos sociais e culturais do capitalismo global. Evidencia, em particular, o modo pelo qual a nova "economia em rede" transformou profundamente as relaes sociais entre o capital e o trabalho. O dinheiro tornou-se quase totalmente independente da produo e dos servios e passou a existir sobretudo na realidade virtual das redes eletrnicas. O capital global, ao passo que o trabalho, via de regra, local. Assim, capital e trabalho cada vez mais existem em espaos e tempos diferentes: o espao virtual dos fluxos financeiros e o espao real dos locais e regies onde as pessoas trabalham; o tempo instantneo das comunicaes eletrnicas e o tempo biolgico da vida cotidiana. (30) O poder econmico reside nas redes financeiras globais, que determinam o destino da maioria dos empregos, ao passo que o trabalho permanece constrangido pelas limitaes espaciais do mundo real. Assim, o trabalho ficou fragmentado e perdeu o pouco poder que tinha. medida que um nmero cada vez maior de empresas se reestrutura e assume a forma de redes descentralizadas - redes de unidades menores que, por sua vez, so ligadas a redes de fornecedores e prestadores de servios -, os trabalhadores so cada vez mais admitidos atravs

145 de contratos individuais, e assim o trabalho perde a sua identidade coletiva e o seu poder de negociao. Castells afirma, alm disso, que importante distinguir entre dois tipos de trabalho. O trabalho no-especializado, "genrico", no precisa ter acesso informao e ao conhecimento, pelo menos no mais do que o necessrio para ter a capacidade de compreender e executar ordens. Na nova economia, grandes massas de trabalhadores no-especializados entram e saem dos mais diversos empregos. Podem ser substitudos a qualquer momento, quer por mquinas, quer por trabalhadores no-especializados de outras partes do mundo, dependendo das flutuaes das redes financeiras internacionais. O trabalhador "com formao", por outro lado, tem a capacidade de chegar a um nvel mais alto de educao, de processar informaes e de criar conhecimentos. Numa economia em que o processamento de informaes, a inovao e a criao de conhecimento so as principais fontes de produtividade, esses trabalhadores "com formao" so muito valorizados. As empresas preferem manter um relacionamento prolongado e seguro com seus principais empregados, de modo a assegurar a lealdade deles e garantir que o seu conhecimento tcito seja transmitido para a organizao. A ttulo de incentivo, os trabalhadores "com formao" cada vez mais recebem aes da empresa alm do salrio bsico, o que lhes d uma participao no valor criado pela companhia. Esse fato abalou ainda mais a tradicional solidariedade de classe dos trabalhadores. "A luta entre diversos capitalistas e uma miscelnea de classes trabalhadoras", observa Castells, " englobada pela oposio mais fundamental entre a lgica nua e crua dos fluxos de capital e os valores culturais da experincia humana."(31) certo que a nova economia enriqueceu uma elite mundial de especuladores financeiros, empresrios e profissionais da alta tecnologia. Nos nveis mais altos, ocorreu uma acumulao de riqueza sem precedentes na histria, e o capitalismo global tambm beneficiou algumas economias nacionais, especialmente em certos pases asiticos. No todo, porm, seus efeitos sociais e econmicos tm sido desastrosos. A fragmentao e a individualizao do trabalho e o gradativo sucateamento das instituies e leis de bem-estar social, que cedem presso da globalizao econmica, significam que a ascenso do capitalismo global tem sido acompanhada por uma desigualdade e uma polarizao social crescentes.(32) O abismo entre os ricos e os pobres aumentou significativamente, tanto em nvel internacional quanto dentro de cada pas. Segundo o Relatrio

146 de Desenvolvimento Humano das Naes Unidas, a diferena de renda per capita entre o Norte e o Sul do globo triplicou de 5.700 dlares em 1960 para 15.000 dlares em 1993. Dentre os habitantes da Terra, os vinte por cento mais ricos so donos de oitenta e cinco por cento da riqueza mundial, ao passo que os vinte por cento mais pobres (que representam oitenta por cento da populao mundial) so donos de apenas 1,4 por cento.(33) S os bens das trs pessoas mais ricas do mundo j superam o Produto Nacional Bruto de todos os pases menos desenvolvidos, com seus 600 milhes de habitantes. (34) Nos Estados Unidos, o pas mais rico e mais avanado do mundo no que diz respeito tecnologia, a renda familiar mdia estagnou no decorrer das ltimas trs dcadas e, na Califrnia, at caiu durante a dcada de 1990, na poca da exploso da alta tecnologia. Hoje em dia, a maioria das famlias s capaz de equilibrar as contas quando dois de seus membros contribuem para o oramento familiar.(35) O aumento da pobreza, e especialmente da pobreza extrema, parece ser um fenmeno mundial. At mesmo nos Estados Unidos, quinze por cento da populao (e vinte e cinco por cento de todas as crianas) vive hoje abaixo da linha de pobreza.(36) Uma das caractersticas mais marcantes da chamada "nova pobreza" o fenmeno dos sem-teto, cujo nmero aumentou muitssimo nas cidades norte-americanas na dcada de 1980 e permanece alto at hoje. O capitalismo global fez aumentar a pobreza e a desigualdade social no s atravs da transformao das relaes entre o capital e o trabalho, mas tambm por meio do processo de "excluso social" que uma conseqncia direta da estrutura em rede da nova economia. A medida que os fluxos de capital e informao interligam redes que se espalham pelo mundo inteiro, eles ao mesmo tempo excluem dessas redes todas as populaes e territrios que no tm valor nem interesse para a busca de ganhos financeiros. Em decorrncia dessa excluso social, certos segmentos da sociedade, certos bairros, regies e at pases inteiros tornam-se irrelevantes do ponto de vista econmico. Nas palavras de Castells: As regies que no tm valor para o capitalismo informtico e que no apresentam um interesse poltico significativo para os poderes vigentes so excludas dos fluxos de riqueza e informao e, em ltima anlise, privadas da infra-estrutura tecnolgica bsica que nos permite comunicar, inovar, produzir, consumir e at viver no mundo de hoje. (37)

147 O processo de excluso social tem o seu cone na desolao dos guetos da regio central das cidades norte-americanas, mas seus efeitos vo muito alm dos indivduos, bairros e grupos sociais. No mundo inteiro, surgiu um novo segmento miservel da humanidade, que s vezes chamado de Quarto Mundo. Compreende ele grandes regies do globo, entre as quais a maior parte da frica Sub-Saariana e as reas rurais pobres da sia e da Amrica Latina. A nova geografia da excluso social no deixa de lado nenhum pas e nenhuma cidade do mundo.(38) O Quarto Mundo povoado por milhes de pessoas que no tm onde morar nem o que comer, e que em sua maior parte no sabem ler nem escrever; que se dedicam a trabalhos temporrios, trocam muitas vezes de emprego e, em muitos casos, acabam caindo na economia do crime. Passam, em sua vida, por crises mltiplas que podem ter por motivo a fome, a doena, a dependncia de drogas e a priso - a forma mxima de excluso social. No momento em que a sua pobreza transforma-se em misria, essas pessoas facilmente se vem presas numa espiral descendente de marginalidade da qual quase impossvel escapar. A detalhada anlise que Manuel Castells faz das desastrosas conseqncias sociais da nova economia lana nova luz sobre os vnculos sistmicos que interligam todos esses problemas e constitui, no todo, uma crtica devastadora da nova ordem do capitalismo global. O impacto sobre a ecologia Segundo a doutrina da globalizao econmica - conhecida como "neoliberalismo" ou "acordo de Washington" -, os acordos de livre comrcio impostos pela OMC a seus pasesmembros vo fazer aumentar o comrcio internacional; com isso, criar-se- uma expanso econmica global; e o crescimento econmico global far diminuir a pobreza, pois seus benefcios, como numa reao em cadeia, chegaro a todas as pessoas, at mesmo s mais pobres. Como gostam de dizer os lderes polticos e empresariais, a mar montante da nova economia far subir todos os barcos. A anlise de Castells mostra com a mxima clareza que esse raciocnio fundamentalmente equivocado. O capitalismo global no alivia a pobreza e a excluso social; muito pelo contrrio, agrava-as. O acordo de Washington no levou em conta esses efeitos porque os economistas empresariais sempre excluram de seus modelos de anlise os custos sociais da atividade econmica.(39) Do mesmo modo, a maior parte dos economistas convencionais ignorou o custo ambiental da nova economia o aumento e a acelerao da

148 destruio do meio ambiente natural no mundo inteiro, que to grave quanto, seno mais grave do que os efeitos sociais. A meta central da teoria e da prtica econmicas atuais - a busca de um crescimento econmico contnuo e indiferenciado - claramente insustentvel, pois a expanso ilimitada num planeta finito s pode levar catstrofe. Com efeito, nesta virada de sculo, j est mais do que evidente que nossas atividades econmicas esto prejudicando a biosfera e a vida humana de tal modo que, em pouco tempo, os danos podero tornar-se irreversveis. (40) Nessa precria situao, essencial que a humanidade reduza sistematicamente o impacto das suas atividades sobre o meio ambiente natural. Como declarou corajosamente o senado de Al Gore em 1992, "Precisamos fazer do resgate do meio ambiente o princpio organizador central da civilizao."(41) Infelizmente, em vez de seguir esse conselho, a nova economia aumentou de modo significativo o impacto danoso da atividade humana sobre a biosfera. Em The Case Against the Global Economy, Edwatd Goldsmith, criador de uma das principais revistas europias dedicadas a ecologia, The Ecologist, faz um resumo do impacto ambiental da globalizao econmica.(42) Ele salienta que o aumento da destruio ambiental na esteira do crescimento econmico ilustrado de modo patente pelos exemplos da Coria do Sul e de Taiwan. Na dcada de 1990, ambos os pases alcanaram taxas impressionantes de crescimento e foram apresentados pelo Banco Mundial como modelos a ser seguidos pelos pases do Terceiro Mundo. Ao mesmo tempo, os danos ambientais por eles sofridos foram devastadores. Em Taiwan, por exemplo, os venenos usados na agricultura e na indstria poluram gravemente quase todos os grandes rios. Em alguns lugares, a gua, alm de no ter peixes e no servir para beber, chega a pegar fogo. O nvel de poluio do ar o dobro do considerado inadmissvel nos Estados Unidos; o nmero de casos de cncer por segmento de populao dobrou desde 1965, e o pas apresenta a maior incidncia de hepatite do mundo. Em princpio, Taiwan poderia usar a sua nova riqueza para limpar o seu meio ambiente, mas a competitividade da economia global to grande que a legislao ambiental, em vez de ser fortalecida, cada vez mais enfraquecida a fim de fazer baixar os custos da produo industrial. Um dos princpios do neoliberalismo reza que os pases pobres devem dedicar-se produo de uns poucos produtos especficos para exportao a fim de obter moeda estrangeira,

149 e devem importar a maior parte das demais mercadorias. Essa nfase na exportao levou ao rpido esgotamento dos recursos naturais necessrios para a produo de produtos agrcolas de exportao em um grande nmero de pases - gua doce que desviada dos essenciais campos de arroz para zonas de coleta de camares; o plantio intensivo de espcies que precisam de muita gua, como a cana-de-acar, o que culmina no esgotamento do lenol fretico; o uso de terras frteis para a monocultura de produtos de exportao, como a soja; e o xodo rural forado de um nmero incalculvel de agricultores. No mundo inteiro, temos inmeros exemplos de como a globalizao econmica est agravando a destruio ambiental. (43) O sucateamento da produo local em favor das importaes e exportaes, que a tnica das regras de livre comrcio da OMC, aumenta dramaticamente a distncia "da terra mesa". Nos Estados Unidos, cada bocado de comida viaja, em mdia, mais de mil e seiscentos quilmetros antes de ser comido, o que impe sobre o meio ambiente uma carga enorme. Novas rodovias e aeroportos cruzam florestas antes intocadas; novos portos destroem mangues e hbitats litorneos; e o maior volume de transporte polui o ar e provoca freqentes derramamentos de petrleo e de produtos qumicos. Estudos feitos na Alemanha indicam que a contribuio da produo no-local de alimentos para o aquecimento global de seis a doze vezes maior do que a da produo local, em virtude do aumento das emisses de CO2.(44) Como afirma o ecologista e ativista agrcola Vandana Shiva, o impacto da instabilidade climtica e da destruio do oznio na atmosfera recai principalmente sobre os pases do Hemisfrio Sul, onde a maioria das regies depende da agricultura e onde pequenas mudanas climticas podem destruir totalmente os meios de vida da populao rural. Alm disso, muitas empresas multinacionais usam as regras de livre comrcio para deslocar para o Hemisfrio Sul suas indstrias poluentes e baseadas no uso intensivo de recursos naturais, o que piora ainda mais a destruio ambiental. Nas palavras de Shiva, o efeito lqido disso tudo que "os recursos vo dos pobres para os ricos enquanto a poluio vai dos ricos para os pobres".(45) A destruio do ambiente natural nos pases do Terceiro Mundo caminha de mos dadas com o fim do modo de vida tradicional e autosuficiente das comunidades rurais, medida que os programas da televiso norte-americana e as agncias multinacionais de propaganda veiculam imagens glamourosas de modernidade para bilhes de pessoas em todo o mundo, sem deixar

150 claro que o estilo de vida do consumo material infinito totalmente insustentvel. Edward Goldsmith calcula que, se todos os pases do Terceiro Mundo chegassem ao mesmo nvel de consumo dos Estados Unidos no ano 2060, os danos ambientais anuais provenientes das atividades econmicas seriam ento 220 vezes maiores do que so hoje em dia - o que absolutamente inconcebvel.(46) Uma vez que o ganhar dinheiro o valor mximo do capitalismo global, os representantes deste procuram sempre que possvel eliminar as legislaes ambientais com a desculpa do "livre comrcio", para que as mesmas legislaes no prejudiquem os lucros. Assim, a nova economia provoca a destruio ambiental no s pelo aumento do impacto de suas operaes sobre os ecossistemas do mundo, mas tambm pela eliminao das leis de proteo ao meio ambiente em pases e mais pases. Em outras palavras, a destruio ambiental no somente um efeito colateral, mas um elemento essencial da concepo do capitalismo global. Conclui Goldsmith: "Evidentemente, no possvel proteger o nosso meio ambiente dentro do contexto de uma economia de 'livre comrcio' global que busca o crescimento econmico incessante e, portanto, tende a fazer aumentar cada vez mais os efeitos malficos das nossas atividades sobre um ambiente j fragilizado." (47) A transformao do poder A Revoluo da Informtica no s deu origem a uma nova economia como tambm transformou de modo decisivo as relaes de poder irracionais. Na Era da Informao, a organizao em rede tornou-se um elemento importante de todos os segmentos da sociedade. Cada vez mais, as funes sociais dominantes organizam-se em torno de redes, e, a participao nessas redes uma fonte crtica de poder. Nessa "sociedade em rede", como a chama Castells, a gerao de novos conhecimentos, a produtividade econmica, o poder poltico e militar e os meios de comunicao de massa esto todos ligados a redes globais de informao e riqueza. (48) A ascenso da sociedade em rede foi acompanhada pelo declnio do Estado nacional como entidade soberana.(49) Metidos em redes globais de turbulentos fluxos financeiros, os governos so cada vez menos capazes de controlar a poltica econmica nacional; j no podem dar seus cidados as vantagens tradicionais do estado de bem-estar social; esto perdendo a guerra contra uma nova economia globalizada do crime; e sua autoridade e legitimidade so cada vez mais postas em questo. Alm disso, o Estado tambm est se desintegrando por dentro

151 atravs da corrupo do processo democrtico, na medida em que os polticos, especialmente nos Estados Unidos, dependem cada vez mais de empresas e outros grupos de lobby, que financiam suas campanhas eleitorais em troca de polticas favorveis a seus "interesses especiais". O surgimento de uma enorme economia criminosa globalizada e a crescente interdependncia desta com a economia formal e as instituies polticas em todos os nveis uma das caractersticas mais perturbadoras da nova sociedade em rede. Na desesperada tentativa de escapar da misria absoluta, indivduos e grupos vitimados pela excluso social tornam-se presas fceis e so recrutados pelas organizaes criminosas, que se estabeleceram em muitos bairros pobres e tornaram-se uma fora social e cultural significativa em muitas partes do mundo.(50) O crime, evidentemente, no coisa nova. O fenmeno novo a interligao global, em rede, de poderosas organizaes criminosas, que afeta profundamente as atividades econmicas e polticas no mundo inteiro, como Castells nos prova de modo documental e detalhado.(51) O trfico de drogas a operao mais importante das redes criminosas globais, mas o trfico de armas tambm desempenha papel de destaque, bem como o contrabando de mercadorias e de pessoas, o jogo, os seqestros, a prostituio, a falsificao de dinheiro e documentos e dezenas de outras atividades. Provavelmente, a legalizao das drogas seria a maior ameaa ao crime organizado. Porm, como nota Castells com uma ponta de ironia, "[Essas organizaes] podem contar com a cegueira poltica e a moralidade deturpada de sociedades que no conseguem compreender o aspecto bsico do problema: sem a procura, no haveria oferta."(52) A violncia impiedosa, muitas vezes executada por matadores de aluguel, um aspecto bsico da cultura do crime. To importantes quanto esses assassinos, porm, so os policiais, juzes e polticos que constam das folhas de pagamento das organizaes criminosas e so s vezes chamados, cinicamente, de "aparelho de segurana" do crime organizado. A lavagem de dinheiro, contado s centenas de bilhes de dlares, e a atividade bsica da economia do crime. O dinheiro lavado entra na economia formal atravs de complexos esquemas financeiros e redes de comrcio; e, assim, mais um elemento desestabilizador invisvel entra num

152 sistema j desequilibrado e torna ainda mais difcil o controle das polticas econmicas nacionais. possvel que, em vrias partes do mundo, as crises financeiras tenham sido desencadeadas por atividades criminosas. J na Amrica Latina, o narcotrfico representa um segmento seguro e dinmico das economias regionais e nacionais. Na Amrica Latina, a produo e a venda de drogas atendem a uma demanda constante, so voltadas para a exportao e totalmente internacionalizadas. Ao contrrio da maior parte dos esquemas econmicos legalizados, so totalmente controladas por "empresrios" latino-americanos. semelhana das empresas que operam na economia formal, as organizaes criminosas de hoje em dia reestruturaram-se e assumiram a forma de redes, tanto internamente quanto umas em relao s outras. Constituram-se alianas estratgicas entre organizaes criminosas do mundo inteiro, dos cartis do narcotrfico colombiano s redes criminais russas, passando pelas mfias siciliana e americana. As novas tecnologias de comunicao, com destaque para os telefones celulares e computadores laptop, so largamente usadas para a comunicao entre criminosos e o acompanhamento das transaes. assim que os milionrios da mfia russa podem gerenciar seus negcios em Moscou sentados confortavelmente em suas seguras manses na Califrnia, sem perder o contato com as operaes do dia-a-dia. Segundo Castells, a fora organizativa do crime global se baseia "na combinao entre a organizao flexvel em rede das quadrilhas locais, dotadas de uma tradio e de uma identidade e operando num sistema institucional favorvel, e o alcance global proporcionado pelas alianas estratgicas".(53) Castells acredita que as redes criminosas de hoje em dia so mais avanadas do que as empresas multinacionais no que diz respeito capacidade de integrar a identidade cultural local e a participao na economia global. Se o Estado nacional est perdendo a sua autoridade e legitimidade em virtude das presses da economia global e dos efeitos desestabilizadores do crime globalizado, o que o substituir? Castells observa que a autoridade poltica est se tornando mais importante nos nveis regional e local e aventa a hiptese de que essa descentralizao do poder possa dar origem a uma nova espcie de organizao poltica, o "Estado em rede" (network state).(54) Numa rede social, os diferentes ns podem ter tamanhos diversos, de modo que so comuns nessas redes as desigualdades polticas e as relaes de poder assimtricas. J num Estado em

153 rede, todos os membros so interdependentes. Quando-se tomam as decises polticas, preciso levar em conta os efeitos delas sobre todos os membros do Estado, at mesmo os menores, pois elas afetaro necessariamente a rede inteira. Pode ser que a Unio Europia seja, at agora, a manifestao mais clara de uma rede desse tipo. Os Estados nacionais europeus dividem entre si a soberania em vez de transferi-la para um nvel superior. As cidades e regies tm acesso a ela atravs dos governos nacionais, e tambm se interligam horizontalmente atravs de um grande nmero de parcerias que cruzam as fronteiras nacionais. "A Unio Europia no suplanta os Estados nacionais existentes", conclui Castells, "mas, ao contrrio, um instrumento fundamental para a sobrevivncia deles, que aceitam abdicar em certa medida da sua soberania em troca de ter uma participao mais forte no contexto mundial." (55) Situao semelhante a essa existe no mundo empresarial. As empresas de hoje em dia organizam-se cada vez mais como redes descentralizadas compostas de unidades menores; ligam-se a redes de prestadores de servios, fornecedores e consultores; e unidades pertencentes a redes diferentes tambm fazem alianas estratgicas e dedicam-se a empreendimentos conjuntos. Nessas estruturas em rede, cuja geometria passvel de uma variao indefinida, no existe um centro real de poder. Em contraste com isso, o poder das empresas em seu conjunto cresceu enormemente no decorrer das ltimas dcadas. Por meio de um sem-nmero de fuses e aquisies, o tamanho das grandes empresas continua crescendo. Nos ltimos vinte anos, as empresas multinacionais adotaram uma poltica extremamente agressiva de extrao de subsdios financeiros e cortes de impostos dos governos dos pases onde operam. Podem ser impiedosas quando se trata de baixar artificialmente os preos com o intuito de arruinar empresas pequenas que se dedicam ao mesmo ramo de atividade; esto habituadas a ocultar e distorcer informaes relativas aos potenciais perigos dos seus produtos; e conseguiram, atravs dos acordos de livre comrcio, coagir muitos governos a eliminar certas restries legislativas. (56) Mesmo assim, seria enganoso pensar que so umas poucas megaempresas que mandam no mundo. Para comear, o verdadeiro poder econmico est nas redes financeiras internacionais. Toda empresa depende do que acontece nessas redes complexas, que no so

154 controladas por ningum. Existem hoje milhares de grandes empresas transacionais, que ao mesmo tempo cooperam e concorrem entre si. O mundo empresarial uma rede muito complexa na qual todos dependem de todos, e no h nenhuma empresa capaz de impor unilateralmente suas condies s demais. (57) A difuso do poder empresarial uma conseqncia direta das propriedades das redes empresariais. Numa hierarquia, o exerccio do poder um processo controlado e linear. Numa rede, um processo no-linear que envolve mltiplos anis de realimentao e cujos resultados so, com freqncia, impossveis de prever. As conseqncias de oscilao dentro da rede espalham-se por toda a estrutura, e qualquer ao tomada em vista de um determinado objetivo pode ter conseqncias secundrias que vo contra esse mesmo objetivo. instrutivo comparar essa situao com a das redes ecolgicas. Embora parea que num ecossistema h espcies mais poderosas e outras menos poderosas, o conceito de poder no se aplica nesse caso, pois as espcies no-humanas (com exceo de alguns primatas) no foram os indivduos a agir de acordo com objetivos preconcebidos. A dominao existe, mas sempre exercida dentro de um contexto maior de cooperao, mesmo nas relaes entre predador e presa.(58) As mltiplas espcies que fazem parte de um ecossistema no se distribuem em hierarquia, como muitas vezes se diz equivocadamente, mas existem em nichos dentro de redes.(59) H uma diferena crucial entre as redes ecolgicas da natureza e as redes empresariais da sociedade humana. Num ecossistema, nenhum ser excludo da rede. Todas as espcies, at mesmo as menores dentre as bactrias, contribuem para a sustentabilidade do todo. J no mundo humano da riqueza e do poder, grandes segmentos da populao so excludos das redes globais e se tornam insignificantes do ponto de vista econmico. Os efeitos do poder das empresas sobre os indivduos e grupos excludos so muito diferentes dos efeitos sobre os que fazem parte da sociedade em rede. A transformao da cultura As redes de comunicao que moldaram a nova economia no transmitem somente informaes sobre transaes financeiras e oportunidades de investimento, mas contam tambm com redes globais de notcias, artes, cincias, diverses e outras expresses culturais. Tambm essas expresses foram profundamente transformadas pela Revolta da Informtica. (60)

155 A tecnologia possibilitou uma grande integrao das comunicaes, pela combinao de sons e imagens com palavras escritas e faladas num nico "hipertexto". Uma vez que a cultura criada e sustentada pelas redes de comunicaes humanas, inevitvel que mude com a transmigrao dos seus modos de comunicao." Manuel Castells afirma que "o surgimento de um novo sistema eletrnico de comunicao, caracterizado pelo alcance global, pela integrao de todos os veculos de comunicao e pelo potencial de interatividade, est mudando e mudar para sempre a nossa cultura". (62) semelhana de todo o resto do mundo empresarial, tambm os meios de comunicao de massa tm se tornado redes globais descentralizadas. Esse desenvolvimento foi previsto na dcada de 1960 pelo visionrio terico da comunicao Marshall McLuhan.(63) Com o famoso aforismo "O meio a mensagem", McLuhan identificou a natureza singular da televiso e observou que, em virtude do seu poder de seduo e da forte capacidade de simulao da realidade, ela o meio ideal para a propaganda. Na maioria dos lares norte-americanos, o rdio e a televiso criaram um ambiente audiovisual constante que bombardeia os telespectadores e ouvintes com uma corrente infindvel de mensagens propagandsticas. Toda a programao das redes de televiso norte-americanas financiada pelos comerciais e organizada em torno deles, de modo que a comunicao do valor empresarial do consumismo torna-se a mensagem preponderante transmitida pela televiso. A recente cobertura dos Jogos Olmpicos de Sidney pela NBC foi um exemplo grotesco de uma fuso quase total entre a propaganda e a reportagem. Em vez de cobrir os Jogos Olmpicos, a NBC preferiu "produzi-los" para seus telespectadores, empacotando os programas em segmentos curtos e chamativos, intercalados por comerciais, de tal modo que muitas vezes era difcil distinguir entre os comerciais e as competies. As imagens de atletas em competio eram repetidamente transformadas em smbolos "sentimentalides" e reapareciam em comerciais poucos segundos depois. Por causa disso, a cobertura que de fato se deu aos esportes foi mnima. (64) Apesar do bombardeio constante de propaganda e dos bilhes de dlares gastos todo ano com ela, vrios estudos demonstraram que a propaganda feita pelos meios de comunicao praticamente no tem nenhum efeito especfico sobre o comportamento dos consumidores.(65)

156 Essa descoberta surpreendente mais uma prova de que os seres humanos, como todos os sistemas vivos, no podem ser comandados, mas apenas perturbados. Como vimos, decidir em que prestar ateno e a que reagir a prpria essncia do estar vivo. (66) Isso no quer dizer que os efeitos da propaganda sejam desprezveis. Como os meios de comunicao audiovisuais tornaram-se os principais canais de comunicao social e cultural nas sociedades urbanas modernas, as pessoas constroem suas imagens simblicas, seus valores e, suas regras de comportamento a partir dos diversos contedos oferecidos por esses meios de comunicao. Por isso, as empresas e seus produtos precisam estar presentes nos meios de comunicao para ter a sua marca reconhecida. O que est alm do controle dos publicitrios o modo pelo qual os indivduos vo reagir a um comercial especfico. No decorrer dos ltimos vinte anos, novas tecnologias transformaram a tal ponto o mundo da comunicao que muitos observadores passaram a crer que a era dos meios de comunicao de massa - no sentido tradicional de um contedo limitado enviado a um pblico gigantesco e homogneo - logo chegar ao fim.(67) Os grandes jornais agora so escritos, editados e impressos distncia, com edies diferentes feitas sob medida para os mercados regionais. Os videocassetes tornaram-se uma grande alternativa televiso aberta, possibilitando que os filmes e programas sejam gravados e assistidos num momento mais conveniente. Alm disso, houve a exploso da televiso a cabo, dos canais de satlite e das estaes de televiso locais e comunitrias. O resultado dessas inovaes tecnolgicas foi uma extraordinria diversificao do acesso aos programas de rdio e televiso e, do outro lado, um drstico declnio da audincia das redes de televiso aberta. Nos Estados Unidos, as trs principais redes de televiso conquistavam noventa por cento da audincia no horrio nobre em 1980, mas s cinqenta por cento em 2000, e a audincia continua diminuindo. Segundo Castells, a tendncia atual de um aumento dos meios dirigidos a pblicos especficos. Quando as pessoas tiverem acesso a todo um menu de canais feitos sob medida para o seu gosto, estaro dispostas a pagar por isso, o que eliminar desses canais a publicidade paga e aumentar, talvez, a qualidade da programao.(68) A rpida ascenso da televiso que cobra por emisso especfica (pay-per-service) nos Estados Unidos - HBO, Showtime, Fox Sports, etc.- no sinal de que o controle das empresas

157 sobre a televiso esteja diminuindo. Embora alguns desses canais no exibam comerciais, ainda assim so controlados por empresas que vo tentar fazer publicidade, custe o que custar. A Internet, por exemplo, o meio mais recente de que as empresas dispem para veicular suas propagandas. A America Online (AOL), o maior provedor da Internet, essencialmente um shopping center virtual, saturado de anncios. Embora oferea acesso a Web, seus 20 milhes de assinantes passam 84 por cento do tempo usando os servios do prprio provedor, e s 16 por cento do tempo na Internet aberta. E, unindo-se gigantesca Time-Warner, a AOL pretende acrescentar ao seu domnio uma quantidade enorme de contedos de canais de distribuio j existentes, de modo que as grandes empresas que fazem publicidade possam ter acesso aos assinantes atravs de uma srie de plataformas de mdia. (69) Hoje em dia, o mundo dos meios de comunicao dominado por uns poucos conglomerados gigantescos de multimdia, como a AOL, Time-Warner ou a ABC-Disney, que so enormes redes de empresas menores ligadas por vnculos e alianas estratgicas de vrias espcies. assim que os meios de comunicao, como o restante do mundo empresarial, esto tambm se tornando mais diversificados e descentralizados, ao mesmo tempo que o impacto das empresas sobre a vida das pessoas continua aumentando. A integrao de todas as formas de expresso cultural num nico hipertexto eletrnico ainda no se realizou, mas os efeitos dessa perspectiva sobre as nossas percepes j se fazem sentir no contedo atual dos programas da televiso aberta e a cabo e nos sites da Web a eles associados. A cultura que criamos e sustentamos com nossas redes de comunicaes determina no s nossos valores, crenas e regras de conduta, mas at mesmo a nossa percepo da realidade. Como explicam os estudiosos da cognio, os seres humanos existem num contexto de linguagem. medida que tecemos continuamente uma teia lingstica, ns coordenamos nossos comportamentos e juntos criamos nosso mundo.(70) Quando essa teia lingstica tornar-se um hipertexto feito de palavras, sons, imagens e outras expresses culturais, transmitidas eletronicamente e abstradas da histria e da geografia, esse fato influenciar profundamente a maneira pela qual vemos o mundo. Como observa Castells, j nos meios de comunicao eletrnicos de hoje em dia podemos observar uma

158 confuso generalizada entre os diversos nveis de realidade. (71) medida que as diversas modalidades de comunicao emprestam cdigos e smbolos umas das outras, os noticirios cada vez mais se parecem com programas de entrevistas, a transmisso de um julgamento pela TV se parece com uma novela e as reportagens sobre conflitos armados se parecem com os filmes de ao, e torna-se cada vez mais difcil distinguir o virtual do real. Uma vez que os meios eletrnicos, e especialmente a televiso, tornaram-se os principais canais de comunicao de idias e valores ao pblico, a poltica cada vez mais acontece no espao virtual desses meios.(72) A presena nos meios de comunicao to essencial para os polticos quanto para as empresas e seus produtos. Hoje em dia, na maior parte dos pases, os polticos que no aparecem nas redes eletrnicas de comunicao no tm a menor possibilidade de ganhar o apoio do povo. A verdade que permanecero totalmente desconhecidos para a imensa maioria dos eleitores. Com a crescente confuso entre os noticirios e os programas de entretenimento, entre a informao e a publicidade, a poltica comea a parecer-se cada vez mais com um teatro. Os polticos mais bom-sucedidos j no so os que tm as plataformas mais populares, mas sim os que "ficam bem" na televiso e sabem manipular os smbolos e cdigos culturais. A associao dos candidatos com uma "marca" - ou seja, o ato de tornar o nome e a imagem deles atraentes para o pblico mediante uma associao firme de nome e imagem com smbolos sedutores para os telespectadores - tornou-se to importante na poltica quanto na publicidade empresarial. Num nvel muito bsico, o poder poltico esta ligado capacidade de usar eficientemente os smbolos e cdigos culturais para estruturar um discurso nos meios de comunicao. Como salienta Castells, isso significa que, na Era da Informao, as lutas pelo poder so lutas culturais.(73) A questo da sustentabilidade Nestes ltimos anos, os efeitos sociais e ecolgicos da nova economia tm sido discutidos exausto por acadmicos e lderes comunitrios, como mostramos nas pginas anteriores. As anlises deles deixam perfeitamente claro que o capitalismo global, em sua forma atual, manifestamente insustentvel e teria de ser reestruturado desde as bases. Essa reestruturao defendida at mesmo por alguns "capitalistas esclarecidos", que, depois de ganhar rios de

159 dinheiro, comeam agora a se preocupar com a natureza altamente imprevisvel e o enorme potencial autodestrutivo do atual sistema. Tal o caso do financista George Soros, um dos jogadores que mais ganharam no cassino global, que comeou h pouco tempo a chamar a doutrina neoliberal da globalizao econmica de "fundamentalismo de mercado" e a considera to prejudicial quanto qualquer outro tipo de fundamentalismo.(74) Alm de sua instabilidade econmica, a forma atual do capitalismo global insustentvel dos pontos de vista ecolgico e social, e por isso no vivel a longo prazo. O ressentimento contra a globalizao econmica est crescendo rapidamente em todas as partes do mundo. Pode ser que o destino ltimo do capitalismo global seja, nas palavras Manuel Castells, "a rejeio social, cultural e poltica, por parte de um grande nmero de pessoas no mundo inteiro, de um Autmato cuja lgica ignora ou desvaloriza a humanidade dessas pessoas".(75) Como vemos, muito possvel que essa rejeio j tenha comeado.

160 6- A biotecnologia em seu ponto de mutao Quando pensamos nas tecnologias avanadas do sculo XXI, nossa mente se volta no s para a informtica, mas tambm para a biotecnologia. Como a Revoluo da Informtica, a "revoluo biotecnolgica" comeou nos anos 1970 com diversas inovaes decisivas e alcanou seu clmax inicial na dcada de 1990. A engenharia gentica s vezes considerada um ramo especfico da informtica, uma vez que envolve a manipulao de "informaes" genticas. Entretanto, existem diferenas fundamentais e muito interessantes entre as estruturas conceituais em que se baseiam essas duas tecnologias. A compreenso e o uso do conceito de redes tm sido um dos elementos essenciais da Revoluo da Informtica, ao passo que a engenharia gentica baseia-se numa abordagem linear e mecnica, do tipo "encaixe de peas", e at h pouqussimo tempo simplesmente desconsiderava as redes celulares que so fatores cruciais de todas as funes biolgicas.(1) Com efeito, agora que entramos no sculo XXI, ficamos admirados ao ver que os mais recentes avanos da gentica esto forando os bilogos moleculares a questionar muitos dos conceitos fundamentais sobre os quais baseavam-se originalmente todas as suas pesquisas. Essa observao o tema central de uma brilhante avaliao do estado da gentica nesta virada de sculo, de autoria da biloga e historiadora da cincia Evelyn Fox Keller, cujos argumentos vo servir de base para boa parte deste captulo.(2) O desenvolvimento da engenharia gentica A engenharia gentica, nas palavras da biloga molecular Mae-Wan-Ho, "um conjunto de tcnicas para isolar, modificar, multiplicar e recombinar genes de diferentes organismos".(3) Permite que os cientistas transitem genes entre espcies que jamais se cruzariam na natureza tomando, por exemplo, genes de um peixe e colocando-os num morango ou num tomate, ou genes humanos e inserindo-os em vacas ou ovelhas, criando, assim, novos organismos "transgnicos". A cincia da gentica culminou na descoberta de estrutura fsica do DNA e na "decifrao do cdigo gentico", durante a dcada de 1950, mas os bilogos levaram mais vinte anos para desenvolver as duas tcnicas que tornaram possvel a engenharia gentica. A primeira, chamada de "seqenciamento do DNA", a capacidade de determinar a seqncia exata de elementos

161 genticos (as bases de nucleotdeos) em qualquer trecho da dupla hlice do DNA. A segunda, chamada de "fuso de genes" (gene-spliang), consiste em recortar e juntar sees de DNA com a ajuda de certas enzimas especiais isoladas de microorganismos.(5) importante compreender que os geneticistas no podem inserir genes estranhos diretamente em uma clula, em virtude das barreiras naturais que separam as espcies de outros mecanismos de proteo que eliminam ou tornam inativo o DNA estranho. Para contornar esses obstculos, os cientistas inserem os genes estranhos em certos vrus ou elementos paravirticos que so rotineiramente usados pelas bactrias em suas trocas de genes." Esses "vetores de transferncia de genes" so usados ento para "contrabandear" genes estranhos para dentro de clulas selecionadas, onde os vetores, junto com os genes neles inseridos, introduzem-se no DNA da clula. Quando todas as etapas dessa complexssima seqncia funcionam do modo previsto o que quase nunca acontece -, o resultado um novo organismo transgnico. Outra tcnica importante de recombinao gentica consiste em produzir cpias de seqncias de DNA, inserindo-as em bactrias (mais uma vez atravs de atores de transferncia), nas quais elas se multiplicam rapidamente. O uso de vetores para transferir genes do organismo doador para o organismo receptor um dos principais motivos pelos quais os processos da engenharia gentica so intrinsecamente perigosos. Vetores infecciosos e agressivos poderiam recombinar-se com vrus j existentes, e causadores de doenas, para gerar novas linhagens de vrus. No livro Scientific Engineer-Dream or Nightmare?, que serve para nos abrir os olhos, Mae-Wan Ho aventa a hiptese de o surgimento de um grande nmero de novos vrus e linhagens de bactrias resistentes a antibiticos durante a dcada passada ter sido devido comercializao em grande escala da engenharia gentica nesse mesmo perodo.(7) Desde que se inventou a engenharia gentica, os cientistas tm conscincia do perigo da criao inadvertida de linhagens virulentas de vrus e bactrias. Nas dcadas de 1970 e 1980, cuidavam para que os organismos transgnicos por eles criados ficassem contidos dentro dos laboratrios, pois achavam que no seria seguro solt-los no meio ambiente. Em 1975, um grupo de geneticistas reunido em Asilomar, Califrnia, publicou a Declarao de Asilomar, que pedia uma moratria na engenharia gentica at a elaborao de diretrizes reguladoras apropriada.(8)

162 Infelizmente, essa atitude cuidadosa e responsvel foi praticamente esquecida na dcada de 1990, marcada pela frentica corrida de comercializao das novas tecnologias genticas para o uso na medicina e na agricultura. No comeo, pequenas empresas de biotecnologia organizaramse em torno de vencedores do Prmio Nobel em algumas grandes universidades e centros de pesquisa norte-americanos; alguns anos depois, elas foram compradas por mega-empresas do setor qumico e farmacutico, que logo se tornaram ardentes defensoras da biotecnologia. Na dcada de 1990, assistimos a diversos anncios sensacionalistas da "clonagem" gentica de animais, entre os quais a de uma ovelha no Instituto Roslin, de Edimburgo, e de vrios camundongos na Universidade do Hava.(9) Enquanto isso, a biotecnologia vegetal invadiu o mundo agrcola com uma rapidez incrvel. S entre 1996 e 1998, a rea total plantada com sementes transgnicas no mundo mais do que decuplicou de 2,8 para 30 milhes de hectares.(10) Essa disseminao macia de organismos geneticamente modificados (ONGs) no meio ambiente acrescentou o risco ecolgico aos problemas que a biotecnologia j apresentava.(11) Infelizmente, esse risco simplesmente desconsiderado pelos geneticistas, que em geral no tm quase nenhum conhecimento de ecologia. Como observa Mae-Wan Ho, as tcnicas de engenharia gentica so hoje dez vezes mais rpidas e mais poderosas do que h vinte anos; e novas linhagens de ONGs, criados para ter uma forte resistncia ecolgica, so deliberadamente soltos no ambiente em grande escala. Com tudo isso, e apesar do grande aumento dos potenciais perigos, no se viu mais nenhuma declarao dos geneticistas em favor de uma moratria. Muito pelo contrrio: os conselhos responsveis pela regulamentao tm cedido continuamente presso das empresas e mitigado normas de segurana que j no eram suficientes.(12) Quando o capitalismo global comeou a crescer na dcada de 1990, sua mentalidade de atribuir valor supremo ao ganho de dinheiro envolveu a biotecnologia e, ao que parece, provocou o esquecimento de todas as consideraes ticas. Atualmente, muitos geneticistas de renome so donos de empresas de biotecnologia ou trabalham em ntima associao com tais empresas. A motivao desse crescimento da engenharia gentica no o progresso da cincia, nem a descoberta de curas para as doenas, nem a vontade de alimentar os famintos: o desejo de garantir ganhos financeiros nunca vistos antes.

163 O maior empreendimento de biotecnologia j realizado at agora, e talvez o mais concorrido, foi o Projeto Genoma Humano - a tentativa de identificar e mapear a seqncia gentica inteira da espcie humana, que contm dezenas de milhares de genes. Na dcada de 1990, esse esforo de pesquisa transformou-se numa desabalada corrida entre um projeto financiado pelo governo norte-americano, que tornava todas as suas descobertas disponveis ao pblico, e um grupo privado de geneticistas que guardava segredo sobre todos os seus dados a fim de patente-los e vend-los a empresas de biotecnologia. Na sua fase final e mais dramtica, a corrida foi vencida por um inesperado heri - um jovem ps-graduando que criou sozinho o programa de computador que permitiu que o projeto pblico ganhasse a corrida por meros trs dias de diferena, e assim impediu que o conhecimento cientfico dos genes humanos ficasse nas mos de um grupo privado. (13) O Projeto Genoma Humano comeou em 1990. Era, na poca, um programa de colaborao entre diversas equipes de geneticistas de elite, coordenado por James Watson (que, com Francis Crick, descobriu a dupla hlice do DNA) e financiado pelo governo dos EUA com uma verba de cerca de trs bilhes de dlares. Esperava-se que um esboo do mapa gentico ficasse pronto antes da poca prevista, em 2001; mas, enquanto o projeto se desenvolvia, um outro grupo, a Celera Genomics, dotado de computadores superiores e financiado por investidores capitalistas, ultrapassou o projeto financiado pelo governo e comeou a patentear seus dados para garantir a exclusividade de direitos comerciais sobre a manipulao de genes humanos. Reagindo a isso, o projeto pblico (que se tornara um consrcio internacional coordenado pelo geneticista Francis Collins) publicava diariamente suas descobertas na Internet, para garantir que elas cassem no domnio pblico e no pudessem ser patenteadas. Em dezembro de 1999, o consrcio pblico j identificara 400.000 fragmentos de DNA, a maioria dos quais era menor do que um gene mdio; mas no se tinha idia de como compor essas peas - que "no merecem ser consideradas uma seqncia", como gostava de observar o concorrente Craig Venter, bilogo fundador da Celera Genomics. A essa altura, David Haussler, professor de cincia da computao na Universidade da Califrnia (Santa Cruz), entrou no consrcio. Haussler acreditava que o projeto j dispunha de dados suficientes para a elaborao de um programa de computador que montasse corretamente

164 as peas. Entretanto, o progresso era lento demais e, em maio de 2000, Haussler contou a um de seus ps-graduandos, James Kent, que a perspectiva de terminar antes da Celera era "mnima". Como muitos outros cientistas, Kent tambm estava preocupado com a possibilidade de todo o trabalho futuro de compreenso do genoma humano ficar sob o controle de empresas privadas, caso os dados da seqncia no fossem publicados antes de ser patenteados. Quando ficou sabendo da lentido com que caminhava o projeto pblico, disse a seu professor que se achava capaz de escrever um programa de composio baseado numa estratgia superior e mais simples. Depois de quatro semanas de trabalho ininterrupto, no decorrer do qual aliviava com bolsas de gelo as dores nos pulsos entre as sesses de digitao, James Kent havia escrito 10.000 linhas de cdigo, completando a primeira seqncia do genoma humano. "Ele incrvel", disse Haussler ao New York Times. "Esse programa representa um volume de trabalho que uma equipe de cinco ou dez programadores teria levado de seis meses a um ano para completar. Jim [sozinho] criou em quatro semanas... esse fragmento de cdigo extraordinariamente complexo."(14) Alm do programa de seqenciamento, apelidado de "caminho de ouro", Kent criou um outro programa, uma espcie de browser, que permitia que os cientistas vissem de graa a primeira seqncia montada do genoma humano, sem ter de assinar o banco de dados da Celera. A corrida do genoma humano terminou oficialmente sete meses depois, quando o consrcio pblico e os cientistas da Celera publicaram seus resultados - na mesma semana, o primeiro na Nature e os outros na Science. (15) Uma revoluo conceitual na gentica Enquanto fervia a competio pela busca do primeiro mapeamento do genoma humano, o prprio sucesso desse mapeamento e de outras tentativas de seqenciamento do DNA desencadeou uma revoluo conceitual na gentica que, provavelmente, vai mostrar o quanto so fteis as esperanas de que o mapeamento do genoma humano logo venha a gerar aplicaes prticas e tangveis. Para usar o conhecimento da gentica a fim de influenciar o funcionamento do organismo - para prevenir ou curar doenas, por exemplo - no basta sabermos onde os genes especficos se localizam; preciso saber tambm como eles funcionam. Depois de determinar a seqncia de grandes pores do genoma humano e de mapear os genomas completos de

165 diversas espcies vegetais e animais, os geneticistas naturalmente voltaram a sua ateno da estrutura dos genes para a sua funo; e, quando o fizeram, constataram o quanto ainda limitado o nosso conhecimento do funcionamento dos genes. Como observa Evelyn Fox Keller, "Os desenvolvimentos mais recentes da biologia molecular nos deram uma nova noo da grandeza do abismo que separa a informao gentica do significado biolgico." (16) Vrias dcadas depois da descoberta da dupla hlice do DNA e do cdigo gentico, os bilogos moleculares ainda acreditavam que o "segredo da vida" estava na seqncia de elementos genticos dos filamentos de DNA. Pensavam que, se fssemos capazes de identificar e decodificar essas seqncias, compreenderamos a "programao" gentica que determina todas as estruturas e processos biolgicos. Hoje em dia, so muito poucos os bilogos que ainda crem nisso. As novas e sofisticadas tcnicas de seqenciamento do DNA e de pesquisa gentica, desenvolvidas recentemente, evidenciam cada vez mais que os conceitos tradicionais do "determinismo gentico" - entre os quais o conceito de programao gentica e, talvez, o prprio conceito de gene - no correspondem realidade e precisam ser radicalmente revistos. Est ocorrendo uma profunda mudana de ponto de vista na qual o elemento principal deixa de ser a estrutura das seqncias genticas e passa a ser a organizao das redes metablicas; deixa de ser a gentica e passa a ser a epigentica. uma mudana do pensamento reducionista para o pensamento sistmico. Nas palavras de James Bailey, geneticista do Instituto de Biotecnologia de Zurique, "A atual proliferao de seqncias genmicas completas... est forando a pesquisa embiocincias a tomar por tema a integrao e o comportamento sistmico [dos elementos celulares]." (17) Estabilidade e mudana Para compreender a magnitude e a extenso dessa mudana conceitual, temos de recapitular as origens da gentica, que esto na teoria da evoluo de Darwin e na teoria da hereditariedade de Mendel. Quando Charles Darwin formulou sua teoria, baseada nos conceitos de "variao aleatria" (chamada depois de mutao aleatria) e seleo natural, logo ficou claro que as variaes aleatrias, tais como Darwin as concebia, no poderiam explicar o surgimento de novas caractersticas na evoluo das espcies. Darwin partilhava com seus contemporneos o pressuposto de que as caractersticas biolgicas de um indivduo qualquer representam uma

166 "mistura" das caractersticas de seus pais, mistura essa que seria formada com partes iguais de cada um dos pais. Segundo essa idia, o indivduo gerado por um pai portador de uma variao aleatria til s herdaria 50 por cento da nova caracterstica, e s passaria 25 por cento dela para a gerao seguinte. Assim, a nova caracterstica rapidamente se diluiria, e teria pouqussima probabilidade de fixar-se na espcie pela seleo natural. Embora a teoria darwiniana da evoluo tenha proporcionado ao mundo cientfico uma compreenso radicalmente nova da origem e da transformao das espcies, que se tornou uma das grandes conquistas da cincia moderna, no pde explicar a permanncia de caractersticas recm-evoludas, nem mesmo o fato mais geral de que, em cada gerao, os organismos vivos, medida que crescem e se desenvolvem, manifestam infalivelmente as caractersticas tpicas da sua espcie. Essa impressionante estabilidade se aplica at mesmo caractersticas individuais particulares, como certas semelhanas de famlia que se transmitem fielmente de gerao em gerao. O prprio Darwin reconheceu que a inpcia de sua teoria para explicar a constncia dos traos hereditrios era uma lacuna grave que ele, no conseguia suprir. Ironicamente, a soluo do problema foi descoberta por Gregor Mendel uns poucos anos depois da publicao do A Origem das Espcies de Darwin, mas permaneceu ignorada por vrias dcadas at ser redescoberta no comeo do sculo XX. A partir de cuidadosos experimentos feitos em sua horta de ervilhas, Mendel deduziu que havia "unidades de hereditariedade" - depois chamadas de genes - que no se misturavam no processo de reproduo, mas eram transmitidas de gerao em gerao sem mudar de identidade. Essa descoberta autorizava a suposio de que as mutaes aleatrias no desapareceriam depois de poucas geraes, mas seriam preservadas, para depois ser reforadas ou eliminadas pela seleo natural. Com a descoberta da estrutura fsica dos genes, feita por Watson e Crick na dcada de 1950, a estabilidade gentica passou a ser compreendida como a fiel auto-replicao da dupla hlice do DNA; e as mutaes, do mesmo modo, passaram a ser concebidas como erros aleatrios ocorridos nesse processo, ocasionais mas muito raros. No decorrer das dcadas subseqentes, essa idia fez com que se firmasse o conceito do gene como uma unidade

167 hereditria claramente distinta e estvel. (18) Entretanto, os recentes progressos da biologia molecular puseram em xeque toda a nossa concepo da estabilidade gentica e, com ela, a imagem dos genes como agentes causais da vida biolgica, imagem essa que se arraigou profundamente no pensamento popular e cientfico. Como explica Evelyn Fox Keller: verdade que a estabilidade gentica continua sendo uma propriedade to notvel quanto sempre foi, e , sem dvida alguma, uma propriedade de todos os organismos conhecidos. A dificuldade surge com a questo de como essa estabilidade se mantm, questo essa que tem se revelado muito mais complexa do que se podia imaginar." (19) Quando os cromossomos de uma clula se duplicam no processo de, diviso celular, suas molculas de DNA dividem-se de tal modo que as duas cadeias da dupla hlice se separam e cada uma serve de matriz para a construo de uma nova cadeia complementar. Essa autoreplicao ocorre com uma fidelidade impressionante. A freqncia de erros de cpia, ou seja, de mutaes, mais ou menos de um em dez bilhes! Essa fidelidade extrema, que est na origem da estabilidade gentica, no somente uma conseqncia da estrutura fsica do DNA. Com efeito, uma molcula de DNA, por si, no capaz de auto-replicar-se. Ela precisa de enzimas especficas para facilitar cada passo do processo de auto-replicao.(20) Um tipo de enzima ajuda os dois filamentos originais de desenrolar-se um do outro; outro tipo impede que os filamentos desenrolados se enrolem de novo; e todo um exrcito de outras enzimas selecionam os elementos genticos corretos, ou "bases", para a constituio dos filamentos complementares, verificam a correo das bases acrescentadas ao novo filamento, corrigem os erros de combinao e reparam os danos acidentais sofridos pela estrutura do DNA. Sem esse elaborado sistema de controle, verificao e conserto, os erros no processo de auto-replicao aumentariam de maneira drstica. Segundo as estimativas atuais, no uma em cada dez bilhes, mas uma em cada cem bases seria copiada erroneamente. (21) Essas descobertas recentes mostram claramente que a estabilidade gentica no uma propriedade intrnseca da estrutura do DNA, mas uma propriedade emergente que resulta da dinmica complexa de toda a rede celular. Nas palavras de Keller: Parece, portanto, que a estabilidade da estrutura celular no um ponto de partida, mas um produto final - o resultado de um processo dinmico altamente orquestrado que exige a participao de um grande nmero de

168 enzimas organizadas em complexas redes metablicas que regulam e garantem tanto a estabilidade da molcula de DNA quanto a fidelidade da sua replicao.(22) Quando uma clula se reproduz, ela transmite s clulas-filhas no s a dupla hlice de DNA recm-replicada, mas tambm um conjunto completo das enzimas necessrias, alm das membranas e outras estruturas celulares - em suma, a rede celular inteira. E assim o metabolismo celular continua sem romper jamais os seus padres autogerados em rede. Na tentativa de compreender a complexa orquestrao da atividade enzimtica que d origem estabilidade gentica, os bilogos, h pouco tempo, ficaram perplexos ao descobrir que a fidelidade da replicao do DNA nem sempre levada ao mximo. Parece haver mecanismos que geram ativamente erros de cpia atravs da mitigao de alguns dos processos de controle. Alm disso, parece que, para ocorrer, esse processo de aumento da taxa de mutaes depende tanto do organismo quanto das condies em que o organismo se encontra.(23) Em todo organismo vivo, h um equilbrio sutil entre a estabilidade gentica e a "mutabilidade" - a capacidade do organismo de produzir ativamente mutaes em si mesmo. O controle da mutabilidade uma das descobertas mais fascinantes da pesquisa gentica contempornea. Segundo Keller, ele se tornou um dos temas mais "quentes" da biologia molecular. "Com as novas tcnicas analticas que agora temos disposio", explica ela, "muitos aspectos desse mecanismo bioqumico de controle foram elucidados. Mas, a cada passo rumo elucidao, o quadro se torna mais complexo e mais rico em detalhes." (24) Seja qual for a dinmica especfica desse processo de controle, as implicaes da mutabilidade gentica para a nossa compreenso da evoluo so enormes. De acordo com a concepo neodarwinista convencional, o DNA uma molcula intrinsecamente estvel sujeita a mutaes aleatrias ocasionais; e a evoluo determinada pelo mero acaso, ao qual se sucede a seleo natural.(25) As novas descobertas da gentica foraro os bilogos a adotar uma concepo radicalmente diferente: a de que as mutaes so geradas e controladas ativamente pela rede epigentica da clula e que a evoluo um elemento essencial da autoorganizao dos organismos vivos. O bilogo molecular James Shap escreveu: Essas novas idias sobre as molculas geraram um novo conceito de como o genoma se organiza e reorganiza e abriram toda uma nova

169 gama de possibilidades de concepo da evoluo. Em vez de ficarmos limitados contemplao de um processo lento e dependente de variaes genticas aleatrias (ou seja, cegas)..., temos agora a liberdade de pensar de maneira realista, do ponto de vista molecular, sobre os modos pelos quais o genoma se reestrutura rapidamente, controlado por redes biolgicas de realimentao." (26) A nova concepo da evoluo como parte da auto-organizao da vida corroborada ainda por prolongadas pesquisas feitas no campo da microbiologia, que mostraram que as mutaes constituem apenas um dos trs caminhos de mudana evolutiva, sendo os outros dois a troca de genes entre bactrias e a simbiognese - a criao de novas formas de vida atravs da fuso de diversas espcies. O recente mapeamento do genoma humano mostrou que muitos genes humanos originaram-se das bactrias, dando mais uma confirmao teoria da simbiognese, proposta h mais de trinta anos pela microbiloga Lynn Margulis. (27) Em seu conjunto, esses avanos da gentica e da microbiologia representam uma admirvel mudana conceitual no contexto da teoria da evoluo - uma mudana da insistncia neodarwinista no "acaso" e na "necessidade" para uma viso sistmica na qual a mudana evolutiva entendida como uma manifestao da auto-organizao da vida, ou que a concepo sistmica da vida tambm identifica a atividade auto-organizadora dos organismos com a cognio. (28) Isso significa que a evoluo, em ltima anlise, tem de ser compreendida como um processo cognitivo. No seu discurso, proferido na entrega do Prmio Nobel de 1983, a geneticista Barbara McClintock refletiu profeticamente: No futuro, no h dvida de que todas as atenes se voltaro para o genoma, com uma conscincia maior do significado deste como um rgo altamente sensvel da clula, que acompanha as atividades genmicas, corrige os erros comuns, percebe os acontecimentos estranhos e inesperados e reage a eles. (29) Para alm do determinismo gentico Vamos recapitular a primeira intuio importante que nasceu dos recentes progressos das pesquisas em gentica: A estabilidade dos genes, que so as "unidades de hereditariedade" do organismo, no uma propriedade intrnseca da molcula de DNA, mas nasce espontaneamente de uma dinmica complexa de processos celulares. Munidos dessa concepo da estabilidade gentica, voltemo-nos para a questo central da gentica: O que fazem os genes, na realidade?

170 Como do origem aos traos e formas de comportamento hereditrios? Depois da descoberta da dupla hlice do DNA e do mecanismo de auto-replicao dessa molcula, os bilogos moleculares levaram mais dez anos para encontrar uma resposta a essa pergunta, numa pesquisa que foi, mais uma vez, comandada por James Watson e Francis Crick. (30) Para diz-lo de forma extremamente simplificada, os processos celulares que subjazem s formas biolgicas e ao comportamento so catalisados por enzimas, e as enzimas so especificadas pelos genes. Para produzir-se uma enzima especfica, as informaes contidas no gene correspondente (ou seja, na seqncia correspondente de bases nucleotdicas no filamento de DNA) so copiadas para um filamento complementar de RNA. A molcula de RNA serve de mensageira e leva as informaes genticas para um ribossomo, a estrutura celular onde so produzidas as enzimas e outras protenas. No ribossomo, a seqncia gentica traduzida em instrues para a montagem de uma seqncia de aminocidos, os elementos bsicos de que so feitas as protenas. O clebre "cdigo gentico" a correspondncia precisa pela qual os sucessivos tripletes de bases genticas no filamento de RNA traduzem-se numa seqncia de aminocidos na molcula de protena. Com essas descobertas, a resposta questo do funcionamento do gene parecia incrivelmente simples e elegante: os genes detm os cdigos de produo das enzimas, que so os catalisadores necessrios de todos os processos celulares. Assim, os genes determinam os traos biolgicos e o comportamento, e cada gene corresponde a uma enzima especfica. Francis Crick deu a essa explicao o nome de Dogma Central da biologia molecular. Ela postula uma cadeia causal linear que vai do DNA ao RNA, deste s protenas (enzimas) e destas s caractersticas biolgicas. Na parfrase coloquial que se tornou conhecida entre os bilogos moleculares, "O DNA faz o RNA, o RNA faz as protenas e as protenas fazem a gente."(31) O Dogma Central inclui ainda a assero de que essa cadeia causal linear define um fluxo unidirecional de informao dos genes s protenas, sem a possibilidade de nenhuma determinao no sentido contrrio. A cadeia linear proposta pelo Dogma Central , de fato, simplista demais para descrever os processos reais que resultam na sntese de protenas. E a discrepncia entre a estrutura terica e a realidade biolgica torna-se ainda maior quando a seqncia linear resumida somente em seus dois extremos, de modo que o Dogma Central passe a ser a afirmao: "Os

171 genes determinam o comportamento." Essa idia, chamada de determinismo gentico, tornou-se a base conceitual da engenharia gentica. vigorosamente promovida pelas empresas de biotecnologia e repetida exausto pelos meios de comunicao populares: Quando conhecermos exatamente a seqncia de bases genticas do DNA, saberemos como os genes causam o cncer, a inteligncia ou a ndole violenta. O determinismo gentico tem sido o paradigma dominante na biologia molecular desde h quarenta anos, no decorrer dos quais deu origem a um bom nmero de poderosas metforas. O DNA costuma ser chamado de "programa" ou "projeto" gentico do organismo, ou mesmo de "livro da vida", e o cdigo gentico seria a "linguagem universal da vida". Como observa Mae-Wan Ho, o excesso de ateno dirigida para os genes tem praticamente impedido que os bilogos olhem para o organismo como um todo. O organismo vivo tende a ser entendido simplesmente como um conjunto de genes, pelo fato de ser totalmente passivo, dependente de mutaes aleatrias e foras seletivas do ambiente sobre as quais no tem absolutamente nenhum controle. (32) Segundo o bilogo molecular Richard Strohman, a falcia bsica do determinismo gentico est numa confuso de nveis. Uma teoria que, pelo menos a princpio, funcionava bem para a compreenso do cdigo gentico - o modo pelo qual os genes contm as informaes necessrias para a produo de protenas - transformou-se numa teoria geral da vida, sendo os genes concebidos como agentes causais de todos os fenmenos biolgicos. "Na biologia, ns estamos confundindo os nveis, e isso no d certo", conclui Strohman. "A extenso ilegtima de um paradigma gentico - que passa do nvel relativamente simples da codificao e decodificao gentica para o nvel complexo do comportamento celular - representa um erro epistemolgico de primeira ordem. (33) Os problemas do dogma central Os problemas do Dogma Central evidenciaram-se no fim da dcada de 1970, quando os bilogos passaram a fazer pesquisas de gentica com outros organismos que no as bactrias. Logo descobriram que, nos organismos superiores, a correspondncia simples entre as seqncias de DNA e as seqncias proticas de aminocidos j no existe, de modo que o preciso e simples princpio "um gene - uma protena" tem de ser descartado. Alis, parece que os processos de sntese de protenas vo se tornando cada vez mais complexos quanto mais

172 complexos so os organismos de que se trata - o que, afinal de contas, bastante razovel. Nos organismos superiores, os genes que portam as informaes necessrias para a sntese de protenas tendem a apresentar-se fragmentados, e no a formar seqncias contnuas.(34) So formados por segmentos codificadores entremeados de longas e repetitivas seqncias no codificadoras, cuja funo ainda no est clara. A proporo do DNA codificador para o no codificador varia muito, e em alguns organismos pode no passar de l a 2 por cento. Todo o restante costuma ser chamado de "DNA refugo" (junk DNA). Entretanto, como a seleo natural preservou esses segmentos no-codificadores no decorrer de toda a histria da evoluo, razovel supor que eles desempenhem um papel importante, conquanto ainda misterioso. Com efeito, a complexa paisagem gentica revelada pelo mapeamento do genoma humano nos d algumas pistas curiosas sobre a evoluo humana - uma espcie de registro fssil gentico dos chamados "genes saltadores", que se separaram de seus cromossomos nos primrdios da nossa evoluo, reproduziram-se independentemente e depois reintroduziram suas cpias em diversas partes do genoma principal. A distribuio dos "genes saltadores" mostra que algumas dessas seqncias no-codificadoras podem contribuir para a ordenao geral da atividade gentica.(35) Em outras palavras, elas no so refugo de maneira alguma. Quando um gene fragmentado transcrito para um filamento de RNA, a cpia tem de ser processada para que a sntese da protena possa comear. Ento entram em jogo enzimas especiais que retiram do filamento os segmentos no-codificadores e recombinam os segmentos codificadores restantes para formar uma transcrio "madura": o RNA mensageiro sofre um processo de edio no caminho para a sntese protica. Esse processo de edio no sempre igual. As seqncias codificadoras podem ser recombinadas de mais de uma maneira, e cada recombinao alternativa resulta numa protena diferente. Assim, muitas protenas diferentes podem ser produzidas a partir da mesma seqncia gentica primria - num nmero que s vezes chega s centenas, de acordo com as estimativas atuais. (36) Isso significa que temos de abandonar definitivamente o princpio de que cada gene determina a produo de uma enzima (ou outra protena) especfica. J no podemos deduzir, a partir da seqncia gentica do DNA, qual enzima ser produzida. Keller afirma que: O sinal ou os sinais que determinam o padro especfico a ser assumido pela transcrio final... [so dados pela] dinmica reguladora complexa

173 da clula como um todo.... A decifrao da estrutura desses caminhos de sinalizao tornou-se um dos grandes temas de pesquisa da biologia molecular contempornea. (37) Outra surpresa recente foi a descoberta de que a dinmica reguladora da rede celular determina no s qual protena ser produzida a partir de um gene fragmentado, mas tambm como essa protena vai funcionar. H algum tempo j se sabe que uma protena pode funcionar de vrias maneiras, dependendo do contexto em que est. Agora os cientistas descobriram que a complexa estrutura tridimensional de uma molcula de protena pode ser modificada por meio de vrios mecanismos celulares, e que essas modificaes alteram a funo da molcula. (38) Em suma, a dinmica celular pode determinar a formao de muitas protenas a partir de um nico gene, e de muitas funes a partir de uma nica protena - algo muito diferente da cadeia causal linear do Dogma Central. Quando deixamos de olhar s para o gene e passamos a olhar para o genoma inteiro - e, do mesmo modo, quando deixamos de lado a formao de protenas especficas e voltamos nossa ateno para a formao do organismo como um todo -, encontramos todo um novo conjunto de problemas relacionados idia do determinismo gentico. Quando as clulas se dividem no desenvolvimento do embrio, por exemplo, cada nova clula recebe exatamente o mesmo conjunto de genes, e, no obstante, as clulas especializamse de maneiras muito diversas, tornando-se clulas musculares, clulas sangneas, clulas nervosas, etc. H muitas dcadas, os bilogos desenvolvimentistas concluram desse fato que os tipos de clulas so diferentes no porque contm genes diferentes, mas porque em cada um deles os genes ativados so diferentes. Em outras palavras, a estrutura do genoma a mesma em todas essas clulas, mas os padres de atividade gentica so diferentes. A pergunta que fica a seguinte: o que causa as diferenas de atividade nos genes, ou, para usar um termo tcnico, de "expresso" gentica? Nas palavras de Keller, "Os genes no se limitam a agir; tm de ser ativados." (39) Eles so como que "ligados" e "desligados" em face de determinados sinais. Situao semelhante a que surge quando comparamos os genomas de diferentes espcies. As pesquisas recentes em gentica revelaram semelhanas surpreendentes entre os genomas dos seres humanos e dos chimpanzs, e at mesmo entre os dos seres humanos e os dos ratos. Os geneticistas j acreditam que o plano corporal bsico dos animais construdo a partir de

174 conjuntos de genes muito semelhantes em todo o reino animal.(40) No obstante, o resultado uma enorme variedade de criaturas radicalmente diferentes. Parece, mais uma vez, que as diferenas devem-se aos padres de expresso gentica. Para resolver o problema da expresso gentica, os bilogos moleculares Franois Jacob e Jacques Monod, no comeo da dcada de 1960, criaram uma engenhosa distino entre "genes estruturais" e "genes reguladores". Os genes estruturais, diziam, seriam os responsveis pela codificao das protenas, ao passo que os genes reguladores controlariam as taxas de transcrio do DNA e ordenariam, assim, a expresso gentica.(41) Partindo do princpio de que os prprios mecanismos reguladores eram genticos, Jacob e Monod conseguiram manter-se dentro do paradigma do determinismo gentico, e salientaram esse ponto mediante o uso da metfora da "programao gentica" para descrever o processo de desenvolvimento biolgico. Uma vez que, nessa mesma poca, a cincia da computao estava criando razes como uma disciplina empolgante e de vanguarda, a metfora da programao gentica ganhou muita fora e em pouco tempo tornou-se a explicao predominante do desenvolvimento biolgico. As pesquisas subseqentes mostraram, porm, que o "programa" responsvel pela ativao dos genes no reside no genoma, mas na rede epigentica da clula. Vrias estruturas celulares ligadas a regulao da expresso gentica j foram identificadas. Entre elas existem protenas estruturais, hormnios, redes de enzimas e muitos outros complexos moleculares. Em particular, a "cromatina" - um grande nmero de protenas que se entremeiam aos filamentos de DNA dentro dos cromossomos - parece desempenhar um papel de destaque, uma vez que constitui o ambiente mais imediato em que existe o genoma. (42) O que decorre dos recentes progressos da gentica uma conscincia cada vez maior de que os processos biolgicos que envolvem os genes - a fidelidade com que o DNA se reproduz, a taxa de mutaes, a transcrio das seqncias codificadoras, a escolha das funes das protenas e os padres de expresso gentica - so todos regulados pela rede celular na qual o genoma est inserido. Essa rede altamente no-linear e contm mltiplos anis de realimentao, de modo que os padres de atividade gentica mudam continuamente em face das circunstncias mutveis. (43) O DNA uma parte essencial da rede epigentica, mas no o nico agente causal das

175 formas e funes biolgicas, como queria o Dogma Central. A forma e o comportamento biolgicos so propriedades emergentes da dinmica no-linear da rede, e podemos ter certeza de que nossa compreenso desses processos de surgimento espontneo crescer muito quando a teoria da complexidade for aplicada nova disciplina da "epigentica". Alis, essa aplicao j est sendo levada a cabo por vrios bilogos e matemticos. (44) A teoria da complexidade pode ainda lanar nova luz sobre uma propriedade curiosa do desenvolvimento biolgico, descoberta h quase cem anos pelo embriologista alemo Hans Driesch. Numa srie de cuidadosos experimentos feitos com ovos de ourios-do-mar, Driesch demonstrou que, mesmo que se destrussem vrias clulas do embrio nos primeiros estgios do seu desenvolvimento, ele ainda assim cresceria e se tornaria um ourio-do-mar adulto e perfeito.(45) Do mesmo modo, experimentos genticos mais recentes demonstraram que a desativao de genes especficos, mesmo dos que supostamente seriam essenciais, tem pouqussimo efeito sobre o funcionamento do organismo. (46) A estabilidade, essa notvel robustez do desenvolvimento biolgico, significa que um embrio pode partir de estgios iniciais muito diferentes - no caso de genes especficos ou clulas inteiras serem destrudos acidentalmente - mas, no obstante, alcanar a mesma forma madura que caracterstica da sua espcie. Est claro que esse fenmeno absolutamente incompatvel com o determinismo gentico. Nas palavras de Keller, a pergunta e a seguinte: "O que faz com que o desenvolvimento no se desvie dos seus caminhos?" (47) Os pesquisadores em gentica esto chegando a uma espcie de consenso em torno da idia de que essa robustez sinal de uma redundncia funcional nos caminhos genticos e metablicos. Parece que as clulas tm mltiplos caminhos para a produo das estruturas celulares mais importantes e para dar apoio aos processos metablicos essenciais. (48) Essa redundncia garante no s a marcante estabilidade do desenvolvimento biolgico como tambm uma grande flexibilidade e uma notvel capacidade de adaptao s mudanas ambientais inesperadas. A redundncia gentica e metablica talvez possa ser concebida como anloga biodiversidade nos ecossistemas. Parece que a vida fez evoluir uma ampla diversidade e redundncia em todos os seus nveis de complexidade. A constatao da redundncia gentica contradiz frontalmente o determinismo gentico e,

176 em particular, a metfora do "gene egosta" proposta pelo bilogo Richard Dawkins.(49) Segundo Dawkins, os genes se comportam como se fossem egostas, competindo constantemente uns com os outros, atravs dos organismos que produzem, para deixar mais cpias de si mesmos. A partir desse ponto de vista reducionista, a disseminadssima existncia de genes redundantes no tem um sentido evolutivo. J do ponto de vista sistmico, reconhecemos que a seleo natural no se faz valer sobre os genes individuais, mas sobre os padres de auto-organizao do organismo. Como diz Keller, " a prpria permanncia do ciclo de vida que... se tornou o objeto da evoluo."(50) evidente que a existncia de caminhos mltiplos uma propriedade essencial de todas as redes; pode at ser vista como a caracterstica que define uma rede. Por isso, no motivo de surpresa se a dinmica no-linear (a matemtica da teoria da complexidade), que eminentemente adequada anlise das redes, tenha contribuies importantes a dar para a compreenso da fora e da estabilidade do desenvolvimento. Na linguagem da teoria da complexidade, o processo de desenvolvimento biolgico visto como o desdobramento contnuo de um sistema no-linear, que se desenrola medida que o embrio se forma a partir de um amplo domnio de clulas.(51) Essa "camada de clulas" tem certas propriedades dinmicas que do origem a uma seqncia de deformaes e dobraduras medida que o embrio cresce. O processo inteiro pode ser representado matematicamente por uma trajetria num "espao de fase", que se move dentro de uma "bacia de atrao" rumo a um "atrator" que descreve o funcionamento do organismo em sua forma adulta estvel.(52) Uma das propriedades caractersticas dos sistemas complexos no-lineares o fato de manifestarem uma certa "estabilidade estrutural". Uma bacia de atrao pode ser perturbada ou deformada sem mudar as caractersticas bsicas do sistema. No caso de um embrio em fase de desenvolvimento, isso significa que as condies iniciais do processo podem, at certo ponto, ser modificadas sem perturbar seriamente o desenvolvimento como um todo. assim que a estabilidade do desenvolvimento, que parece misteriosa para a teoria do determinismo gentico, passa a ser reconhecida como conseqncia de uma propriedade muito bsica dos sistemas complexos no-lineares.

177 O que um gene? O progresso surpreendente feito pelos geneticistas no esforo de identificar e determinar a seqncia de genes especficos e de mapear genomas inteiros trouxe consigo a conscincia premente de que precisamos ir alm da idia de gene para compreender de fato os fenmenos genticos. Pode at ser que sejamos forados a abandonar por completo o conceito do "gene" como entidade discreta. Uma coisa certa: os genes no so aqueles agentes causais dos fenmenos biolgicos, independentes e distintos, postulados pelo determinismo gentico e at mesmo sua estrutura parece furtar-se a uma definio precisa. Os geneticistas tm dificuldade para chegar a um consenso, at quanto ao nmero de genes contidos no genoma humano, pois a poro de genes responsveis pela codificao de aminocidos parece ser de menos de dois por cento. E como esses genes codificadores so fragmentados e entremeados de longas seqncias no-codificadoras, a pergunta de onde comea e termina um gene no nada fcil de responder. Antes do trmino do Projeto Genoma Humano, as estimativas do nmero total de genes iam de 30.000 a 120.000. Parece agora que o valor menor mais prximo do nmero real, mas nem todos os geneticistas concordam com isso. Pode ser que, no fim, ns s possamos dizer que os genes so segmentos contnuos ou descontnuos de DNA, cujas estruturas exatas e funes especficas s podem ser determinadas pela dinmica da rede gentica circundante e podem inclusive mudar com a mudana das circunstncias. O geneticista William Gelbart vai ainda mais longe ao escrever: Ao contrrio dos cromossomos, os genes no so objetos fsicos, mas simples conceitos que adquiriram, no decorrer das ltimas dcadas, uma enorme bagagem histrica... possvel que tenhamos chegado a um ponto em que o uso do termo "gene" tem muito pouco valor, podendo inclusive ser um obstculo nossa compreenso do genoma. (53) Na sua prolongada avaliao do estado atual da gentica, Evelyn Keller chega a uma concluso parecida: Muito embora essa mensagem ainda tenha de ser assimilada pela imprensa popular, um nmero cada vez maior de pessoas que trabalham em pesquisas contemporneas de vanguarda tem certeza de que a primazia do gene como conceito explicativo bsico das formas e funes biolgicas mais uma caracterstica do sculo XX do que ser do sculo XXI. (54) O fato de muitos dos principais pesquisadores em gentica molecular sentirem agora a

178 necessidade de ir alm dos genes e adotar uma perspectiva epigentica mais ampla importante para nossa avaliao do estado atual da biotecnologia. Veremos que os problemas relacionados compreenso do elo entre os genes e as doenas, ao uso da clonagem nas pesquisas em medicina e s aplicaes da biotecnologia na agricultura tm, todos eles, as suas razes na estrutura conceitual estreita do determinismo gentico, e provavelmente s podero ser resolvidos quando uma perspectiva sistmica e mais ampla for adotada pelos principais defensores da biotecnologia. Os genes e as doenas Quando as tcnicas de seqenciamento do DNA e recombinao de genes foram desenvolvidas, na dcada de 1970, as novas empresas de biotecnologia e os geneticistas que nelas trabalhavam voltaram sua ateno, antes de mais nada, para as aplicaes na medicina da engenharia gentica. Como se pensava que os genes determinavam as funes biolgicas, era natural supor-se que as causas radicais dos distrbios biolgicos poderiam ser encontradas nas mutaes genticas, e assim os geneticistas propuseram-se a tarefa de identificar com preciso os genes causadores de doenas especficas. Pensavam que, se tivessem xito nessa empreitada, poderiam prevenir ou curar essas doenas "genticas" pela correo ou substituio dos genes defeituosos. As empresas de biotecnologia viram o desenvolvimento dessas terapias genticas como uma tremenda oportunidade de negcios, mesmo que o sucesso teraputico no passasse de uma promessa para o futuro longnquo, e comearam a promover agressivamente, atravs dos meios de comunicao, suas pesquisas em gentica. Ano aps ano, grandes manchetes nos jornais e reportagens de capas de revistas relatavam freneticamente as descobertas de novos genes "causadores de doenas", com as conseqentes possibilidades teraputicas; geralmente, os alertas de cientistas srios apareciam algumas semanas depois e eram publicados sob a forma de pequenas notas, no meio de uma grande massa de outras notcias. Os geneticistas logo descobriram que existe um abismo enorme entre a capacidade de identificar genes ligados ao desenvolvimento de uma doena, por um lado, e a compreenso da funo desses genes, por outro, sem mencionar as possibilidades de manipulao gentica em vista da obteno do resultado desejado. Como sabemos, esse abismo uma conseqncia

179 direta do descompasso que existe entre as cadeias causais lineares do determinismo gentico e as redes epigenticas no-lineares da realidade biolgica. A fora evocativa do termo "engenharia gentica" evidencia o fato de que o pblico geralmente supe que a manipulao de genes seja um procedimento mecnico exato e muito bem compreendido; com efeito, assim que ela apresentada na imprensa popular. Nas palavras do bilogo Craig Holdrege: Ns ouvimos dizer que os genes so cortados ou emendados por meio de enzimas, e que novas combinaes de DNA so fabricadas e inseridas na clula. A clula incorpora o novo DNA ao seu mecanismo, o qual comea a ler a informao que est codificada no novo DNA. Essa informao ento se expressa na fabricao das protenas correspondentes, que tm uma funo especfica no organismo. E assim, por obra desses procedimentos determinados com tanta preciso, o organismo transgnico assume novas caractersticas. (55) A realidade da engenharia gentica muito mais confusa. Em seu estgio atual, os geneticistas no tm controle algum sobre o que acontece com o organismo. So capazes de inserir um gene no ncleo de uma clula com a ajuda de um vetor de transferncia especfico, mas no sabem se a clula vai incorporar o novo gene em seu DNA, nem onde esse novo gene estar localizado se for incorporado, nem quais os efeitos que ter sobre o organismo. Assim, a engenharia gentica funciona na base da tentativa e erro e prima pelo desperdcio. A mdia de sucesso dos experimentos genticos de cerca de um por cento, pois o contexto vivo do organismo hospedeiro, que determina o resultado do experimento, continua praticamente inacessvel mentalidade "tcnica" que est por trs da atual biotecnologia. (56) "A engenharia gentica", explica o bilogo David Ehrenfeld, "baseia-se na premissa de que podemos tomar um gene da espcie A, onde ele faz algo desejvel, e transferi-lo para a espcie B, onde continuar fazendo a mesma coisa desejvel. A maioria dos engenheiros genticos sabe que isso nem sempre acontece, mas o setor de biotecnologia, em seu conjunto, age como se as coisas fossem realmente assim."(57) Ehrenfeld observa que essa premissa tem trs falhas principais. Em primeiro lugar, a expresso gentica depende do ambiente gentico e celular (de toda a rede epigentica) e pode mudar quando os genes so colocados num novo ambiente. O bilogo molecular Richard Strohman escreve: "Sempre voltamos a constatar que genes associados a determinadas doenas nos ratos no tm ligao com essas doenas nos seres

180 humanos.... Parece, portanto, que mesmo a mutao em genes importantssimos pode ter um determinado efeito ou no, dependendo do contexto gentico em que esses genes se encontram."(58) Em segundo lugar, os genes geralmente tm efeitos mltiplos; e certos efeitos indesejveis, suprimidos numa determinada espcie, podem expressar-se quando esse gene transferido para outra espcie. E, em terceiro lugar, h muitas caractersticas que esto ligadas a mais de um gene, talvez at mesmo a genes situados em vrios cromossomos, os quais resistem muito a ser manipulados. Consideradas em seu conjunto, essas trs falhas so o motivo pelo qual as aplicaes da engenharia gentica na medicina ainda no deram os resultados desejados. David Weatherall, diretor do Instituto de Medicina Molecular da Universidade de Oxford, resume: "com todos os sofisticados mecanismos reguladores envolvidos [nesse processo], a tarefa de transferir genes para um novo ambiente e estimul-los... a cumprir cada qual a sua funo tem sido, at agora, difcil demais para os geneticistas moleculares." (59) De incio, os geneticistas tinham a esperana de associar doenas especficas com genes isolados, mas parece agora que essas doenas de um nico gene so extremamente raras, e no representam mais do que dois por cento de todas as doenas humanas. E at mesmo nos casos claros - a anemia calciforme, por exemplo, ou a distrofia muscular, ou a librose cstica - em que uma mutao causa uma disfuno numa protena de crucial importncia, os vnculos entre o gene defeituoso e o desenvolvimento da doena ainda no so compreendidos. O desenvolvimento da anemia calciforme, por exemplo, que comum em pessoas de origem africana, pode ser muitssimo diferente em indivduos portadores do mesmo gene defeituoso; as manifestaes da doena vo desde uma morte dolorosa na infncia at uma manifestao branda, praticamente irrelevante, na meia-idade. (60) Outro problema que os genes defeituosos nessas doenas ligadas a um nico gene so, com freqncia, muito grandes. O gene ligado a fibrose cstica, doena comum entre os europeus do norte, formado por cerca de 230.000 pares de bases e leva a informao necessria para a sntese de uma protena feita de quase 1500 aminocidos. Mais de 400 mutaes diferentes j foram observadas nesse gene. S uma delas resulta na doena, e mutaes idnticas podem estar ligadas a sintomas diferentes em indivduos diferentes. Tudo isso faz com que a identificao do "defeito da fibrose cstica" seja altamente problemtica. (61)

181 Os problemas encontrados nas raras molstias associadas a um nico gene se multiplicam quando os geneticistas estudam doenas comuns, como o cncer e as doenas cardacas, que envolvem redes de mltiplos genes. Nesses casos, segundo Evelyn Fox Keller, os limites da compreenso que temos atualmente aparecem muito mais. O efeito lqido [de tudo isso] que, embora tenhamos nos tornado peritos em identificar riscos genticos, a perspectiva da obteno de benefcios medicinais significativos - benefcios que, h meros dez anos, esperava-se que decorressem do desenvolvimento das novas tcnicas de diagnstico - recua para um futuro ainda mais distante. (62) improvvel que a situao mude at que os geneticistas comecem a ir alm dos genes e se concentrem na organizao complexa da clula como um todo. Como explica Richard Strohman: Para os males da artria coronria, [por exemplo], j se identificaram mais de 100 genes que do de algum modo a sua contribuio. Dada a existncia de redes formadas por 100 genes e mais os seus produtos, que, interagem com um ambiente sutil para afetar s funes biolgicas, ingenuidade pensar que se possa omitir da anlise diagnostica uma teoria no-linear das redes. (63) Enquanto isso, porm, as empresas de biotecnologia continuam a promover o obsoleto dogma do determinismo gentico para justificar suas pesquisas. Como observa Mae-Wan Ho, a tentativa de identificar "predisposies" genticas para doenas como o cncer, o diabetes ou a esquizofrenia - ou, pior ainda, para problemas como o alcoolismo ou a criminalidade - estigmatiza indivduos e nos desvia a ateno da contribuio fundamental dos fatores sociais e ambientais para o desenvolvimento desses problemas. (64) Est claro que o interesse principal das empresas de biotecnologia no a sade humana nem o progresso da medicina, mas o lucro. Um dos meios mais eficazes de que elas dispem para garantir que o valor de suas aes continue alto, mesmo revelia de quaisquer benefcios mdicos significativos, a perpetuao, perante os olhos do pblico, da idia de que os genes determinam o comportamento. A biologia e a tica da clonagem O determinismo gentico moldou de modo decisivo, alm disso, todas as discusses pblicas a respeito da clonagem, que se seguiram ao recente e notvel xito dos experimentos de

182 gerao de novos organismos por manipulao gentica e no por reproduo sexuada. O procedimento usado nesses casos, como veremos, diferente da clonagem no sentido estrito do termo, mas vem sendo normalmente chamado de "clonagem" pela imprensa. (65) Quando veio a pblico a notcia, em 1997, de que uma ovelha fora "clonada" dessa maneira pelo embriologista lan Wilmut e seus colegas do Instituto Roslin, na Esccia, ela foi recebida com vivas pela comunidade cientfica, mas tambm provocou uma intensa apreenso e estimulou um forte debate pblico. Pensavam as pessoas: ser que a clonagem de seres humanos tambm estava a caminho? Por que permitiram que uma pesquisa desse tipo comeasse, e ainda sem o conhecimento do pblico? Como evidencia o paleobilogo Richard Lewontin numa ponderada reflexo sobre a cincia e a tica da clonagem, toda a controvrsia precisa ser compreendida perante o pano de fundo do determinismo gentico.(66) Como o pblico em geral no conhece a falcia fundamental da doutrina de que os genes "fazem" o organismo, tende naturalmente a crer que genes idnticos produzem pessoas idnticas. Em outras palavras, a maioria das pessoas confunde o estado gentico de um organismo com a totalidade das caractersticas biolgicas, psicolgicas e culturais de um ser humano. No so s os genes que determinam o desenvolvimento de um indivduo tanto no que diz respeito ao surgimento da forma biolgica quanto no que se refere formao de uma personalidade humana nica e singular a partir de certas experincias de vida. Por isso, a idia de "clonar Einstein" absurda. Como veremos, gmeos idnticos so muito mais semelhantes entre si, do ponto de vista gentico, do que um organismo clonado semelhante ao doador de seus genes; e mesmo assim suas personalidades e histrias de vida so, em geral, bastante diferentes, apesar dos esforos de muitos pais para reforar as semelhanas entre os gmeos, vestindo-os com as mesmas roupas, dando-lhes a mesma educao, etc. O medo de que a clonagem venha a violar a identidade singular de um indivduo no tem fundamento. Nas palavras de Lewontin, "A questo... no a de saber se a identidade gentica por si destri a individualidade, mas se o estado equivocado da compreenso biolgica do pblico no vai minar e destruir a noo de singularidade e autonomia do indivduo."(67) Entretanto, devo acrescentar desde j que a clonagem de seres humanos moralmente repreensvel e inaceitvel por outros fatores, dos quais

183 falarei adiante. O determinismo gentico tambm avaliza a opinio de que certas circunstncias podem justificar a clonagem de seres humanos - uma mulher, por exemplo, cujo marido est moribundo e em coma aps um acidente e quer desesperadamente um filho dele; ou um homem estril cuja famlia morreu toda num acidente e no quer que sua herana biolgica se extinga. Por trs desses casos hipotticos est sempre a suposio errnea de que a preservao da identidade gentica de uma pessoa eqivale, de algum modo, preservao da sua prpria essncia. O interessante, como observa Lewontin, que essa crena um prolongamento da antiga associao do sangue humano com certas caractersticas de classe social ou personalidade individual. No decorrer dos sculos, essa associao equivocada gerou um sem-nmero de problemas morais desnecessrios e foi responsvel por incontveis tragdias. Os verdadeiros problemas ticos da clonagem evidenciam-se quando compreendemos as manipulaes genticas envolvidas nas prticas atuais e as motivaes que esto por trs dessas pesquisas. Quando procuram "clonar" um animal hoje em dia, os bilogos tomam um vulo de um animal adulto, retiram-lhe o ncleo e fundem o restante da clula em um ncleo de clula (ou uma clula inteira) tirado de um outro animal. A resultante clula "hbrida", equivalente do vulo fertilizado, desenvolvida in vitro e, depois de mostrar que est se desenvolvendo "normalmente", implantada no tero de um terceiro animal, que serve de me substituta e porta o embrio at o trmino da gestao.(68) A conquista cientfica de Wilmut e seus colegas foi a de demonstrar que o obstculo da especializao celular pode ser superado. As clulas do animal adulto so especializadas, ou seja, sua reproduo s produz, normalmente, clulas do mesmo tipo. Os bilogos pensavam que essa especializao era irreversvel. Os cientistas do Instituto Roslin mostraram que, de algum modo, ela pode ser revertida pelas interaes entre o genoma e a rede celular. Ao contrrio dos gmeos idnticos, o animal "clonado" no completamente idntico, do ponto de vista gentico, ao doador de seus genes, pois a clula manipulada a partir da qual cresce no formada s pelo ncleo da clula do doador - que fornece, portanto, a maior parte do genoma -, mas tambm pela clula enucleada de outro doador, que contm outros genes fora de seu ncleo. (69)

184 Os verdadeiros problemas ticos dos procedimentos de clonagem tm sua raiz nos problemas de desenvolvimento biolgico associados a esses procedimentos. Esses problemas decorrem do fato importantssimo de que a clula manipulada, a partir da qual cresce o embrio, um hbrido de componentes celulares de dois animais diferentes. Seu ncleo celular vem de um animal, ao passo que, o componente da clula, o que contm toda a rede epigentica, vem de outro. Em virtude da enorme complexidade da rede epigentica e das suas interaes com o genoma, os dois componentes raramente so compatveis, e nosso conhecimento das funes reguladoras e dos processos de troca de informaes dentro da clula ainda demasiado exguo para que possamos torn-los compatveis. Por isso, o procedimento de clonagem levado a cabo hoje em dia muito mais baseado na tentativa e erro do que numa compreenso real dos processos biolgicos envolvidos. No experimento do Instituto Roslin, por exemplo, 277 embries foram criados, mas s uma ovelha "clonada" sobreviveu - uma taxa de sucesso de cerca de 0,35 por cento. Alm de nos perguntarmos se lcito que um nmero to grande de embries seja descartado em nome da cincia, precisamos levar em conta a natureza das criaturas que, geradas por esse processo, no tm a capacidade de sobreviver. Na reproduo natural, as clulas do embrio em desenvolvimento dividem-se de tal modo que os processos de diviso celular e reproduo dos cromossomos (e do DNA) do-se em perfeita sincronia. Essa sincronia faz parte da regulao celular da atividade gentica. No caso da "clonagem", pelo contrrio, os cromossomos tendem a dividir-se num momento diferente do da diviso das clulas embrinicas, em virtude das incompatibilidades entre os dois componentes da clula inicialmente manipulada.(70) Isso pode resultar em clulas dotadas de cromossomos a mais ou a menos, gerando um embrio anormal, que pode morrer ou, o que pior, desenvolver-se de maneira monstruosa. O uso de animais para esses fins levantaria questes ticas mesmo que as pesquisas fossem motivadas to-somente pelo desejo de aumentar nossos conhecimentos de medicina e ajudar a humanidade; na atual situao, o debate muito mais urgente, pois o ritmo e a orientao das pesquisas so determinados antes de mais nada por interesses comerciais. O setor de biotecnologia est levando a cabo numerosos projetos nos quais se usam

185 tcnicas de clonagem em vista de um potencial ganho financeiro, muito embora os riscos para a sade sejam altos e os benefcios, questionveis. Uma dessas linhas de pesquisa consiste na produo de animais cujas clulas e tecidos possam ser teis para o uso teraputico em seres humanos. Outra se baseia na insero de genes humanos mutantes em animais, de modo que estes possam servir de modelos para pesquisas sobre doenas do ser humano. Por essa "engenharia", por exemplo, j se criaram ratos que nascem com cncer, e os animais transgnicos doentes foram patenteados! (71) No de admirar que a maioria das pessoas sinta um forte mal-estar quando ouve falar desses empreendimentos comerciais. Outra grande linha de atividade da biotecnologia a modificao gentica do gado para que o leite produzido j contenha substncias medicamentosas teis. Como nos projetos de pesquisa sobre os quais falei acima, tambm este exige que muitos embries sejam manipulados e descartados para que uns poucos animais transgnicos sejam produzidos, e mesmo estes, em sua maioria, j nascem doentes. Alm disso, no caso do leite transgnico, a questo de saber se o produto final pode ser consumido com segurana pelos seres humanos de fundamental importncia. Como a engenharia gentica sempre envolve o uso de vetores de transferncia infecciosos, que facilmente podem se recombinar para criar novos vrus patognicos, os malefcios do leite transgnico superam em muito quaisquer potenciais benefcios.(72) Os problemas ticos dos experimentos de clonagem feitos com animais aumentariam imensamente se tais experimentos fossem feitos com seres humanos. Quantos embries humanos estaramos prontos a sacrificar? Quantas monstruosidades nos permitiramos gerar nessa pesquisa faustiana? evidente que, no atual estgio dos nossos conhecimentos, qualquer tentativa de clonar um ser humano totalmente imoral e inaceitvel. Com efeito, at mesmo no caso dos experimentos de clonagem com animais, a comunidade cientfica tem o dever de estabelecer diretrizes ticas rigorosas e de permitir que suas pesquisas sejam livremente conhecidas e julgadas pelo pblico. A biotecnologia na agricultura As aplicaes da engenharia gentica agricultura encontraram muito mais resistncia por parte do pblico em geral do que as aplicaes na medicina. Vrios motivos justificam essa resistncia, que se transformou, nos ltimos anos, num movimento poltico de escala mundial. No

186 mundo inteiro, a maioria das pessoas tem uma relao muito ntima com o alimento e naturalmente se preocupa com a possibilidade de que seus alimentos tenham sido contaminados por produtos qumicos ou sofrido manipulao gentica. Muito embora no compreendam os detalhes da engenharia gentica, ficam desconfiadas quando ouvem falar de novas tecnologias alimentares desenvolvidas em segredo por empresas gigantescas e que procuram vender seus produtos sem advertncias, rtulos, ou mesmo debates pblicos. Nos ltimos anos, a diferena entre as propagandas das indstrias biotecnolgicas e a realidade da biotecnologia alimentar tornou-se mais do que evidente. Os anncios das empresas de biotecnologia retratam um admirvel mundo novo em que a natureza ser finalmente subjugada. Suas plantas sero mercadorias, fruto de um processo de engenharia gentica e feitas sob medida para as necessidades do consumidor. As novas variedades de produtos agrcolas sero resistentes s secas, aos insetos e s ervas daninhas. As frutas no apodrecero nem ficaro amassadas e marcadas. A agricultura no ser mais dependente de produtos qumicos e, por isso, no far mais mal algum ao ambiente. Os alimentos sero mais nutritivos e seguros do que jamais foram e a fome desaparecer do mundo. Os ambientalistas e defensores da justia social tm uma forte sensao de d j vu quando lem ou ouvem essas idias otimistas, mas absolutamente ingnuas, do que ser o futuro. Muita gente ainda se lembra de que uma linguagem muito semelhante era usada pelas mesmas empresas agroqumicas h vrias dcadas, quando promoveram uma nova era de agricultura qumica saudada como a "Revoluo Verde".(73) De l para c, o lado negro da agricultura qumica tornou-se dolorosamente evidente. Sabe-se muito bem, hoje em dia, que a Revoluo Verde no ajudou nem os agricultores, nem a terra, nem os consumidores. O uso macio de fertilizantes e pesticidas qumicos mudou todo o modo de se fazer agricultura, na mesma medida em que as empresas agroqumicas convenceram os agricultores de que poderiam ganhar dinheiro plantando um nico produto agrcola em reas enormes e controlando as pragas, ervas daninhas com agentes qumicos. A prtica da monocultura, alm de acarretar o forte risco de que uma grande rea plantada seja destruda por uma nica praga, tambm afeta seriamente a sade dos lavradores e das pessoas que moram nas regies agrcolas. Com os novos produtos qumicos, a agricultura tornou-se mecanizada e passou a ser marcada pelo uso intensivo de

187 energia, favorecendo assim os grandes fazendeiros e agroindstrias munidos de capital suficiente e expulsando da terra a maioria das famlias tradicionais de agricultores. No mundo inteiro, um nmero enorme de pessoas, vtimas da Revoluo Verde, saiu das reas rurais e foi engrossar as massas de desempregados nas cidades. Os efeitos de longo prazo do uso excessivo de produtos qumicos na agricultura foram desastrosos para a sade do solo, para a sade humana, para as relaes sociais para todo o meio ambiente natural do qual dependem o nosso bem-estar e a nossa sobrevivncia futura. medida que as mesmas espcies foram sendo plantadas ano aps ano e fertilizadas sinteticamente, o equilbrio dos processos ecolgicos do solo se rompeu; a quantidade de matria orgnica diminuiu e, com ela, a capacidade do solo de reter umidade. As resultantes mudanas na textura da terra acarretaram toda uma multido de conseqncias nocivas interrelacionadas perda de hmus, solo seco e estril, eroso pelo vento e pela gua, etc. O desequilbrio ecolgico causado pelas monoculturas e pelo uso excessivo de produtos qumicos resultou tambm num aumento enorme do nmero de pragas e doenas das plantaes, combatidas pelos agricultores mediante a pulverizao de doses cada vez maiores de pesticidas, num crculo vicioso de esgotamento e destruio. Os danos a sade humana aumentaram correlativamente, medida que uma quantidade cada vez maior de inseticidas txicos penetrava no solo, contaminava o lenol fretico e chegava nossa mesa. Infelizmente, parece que as indstrias agroqumicas no aprenderam nada com a Revoluo Verde. De acordo com o bilogo David Ehrenfeld: semelhana da agricultura de alto investimento, a engenharia gentica costuma ser apresentada como uma tecnologia humanitria, que vai alimentar mais gente com alimentos de melhor qualidade. Nada poderia estar mais longe da verdade. Com pouqussimas excees, a nica finalidade da engenharia gentica a de aumentar as vendas de produtos qumicos e biotecnolgicos a agricultores dependentes.(74) A verdade nua e crua que a maioria das inovaes na rea de biotecnologia alimentar foram motivadas pelo lucro e no pela necessidade. A Monsanto, por exemplo, projetou uma soja transgnica que resiste especificamente ao herbicida Roundup, da mesma empresa, para aumentar as vendas deste ltimo produto. Produziu, alm disso, sementes de algodo portadoras de um gene inseticida a fim de aumentar as vendas de sementes. Tecnologias como estas

188 aumentam a dependncia dos agricultores em relao a produtos patenteados e protegidos por "direitos de propriedade intelectual", que lanam na ilegalidade as antiqssimas prticas agrcolas de reproduzir, armazenar e trocar sementes. Alm disso, as empresas de biotecnologia cobram "taxas de tecnologia" sobre o preo das sementes, ou seno foram os agricultores a pagar preos abusivos por pacotes de sementes e herbicida.(75) Atravs de uma srie de grandes fuses, e em virtude do controle rigoroso possibilitado pela tecnologia gentica, o que est acontecendo agora uma concentrao nunca antes vista da propriedade e do controle sobre a produo de alimentos.(76) As dez maiores empresas agroqumicas controlam 85 por cento do mercado mundial; as cinco maiores controlam praticamente todo o mercado de sementes geneticamente modificadas (GM). S a Monsanto comprou parte das maiores empresas produtoras de sementes da ndia e do Brasil, alm de ter comprado diversas empresas de biotecnologia; e a Du Pont comprou a Pioneer HiBred, a maior produtora de sementes do mundo. O objetivo desses gigantes empresariais criar um nico sistema agrcola mundial no qual eles possam controlar todos os estgios da produo de alimentos e manipular tanto os estoques quanto os preos da comida. Como explicou um executivo da Monsanto, "Vocs esto assistindo formao de um monoplio sobre toda a cadeia alimentar." (77) Todas as grandes empresas agroqumicas tm a inteno de comear a produzir verses diversas da chamada "tecnologia terminal" plantas com sementes geneticamente esterilizadas, que forariam os agricultores a comprar produtos patenteados ano aps ano e poriam fim capacidade essencial do lavrador de produzir novas safras. Isso teria um efeito especialmente devastador no Terceiro Mundo, onde 80 por cento das plantaes so feitas a partir de sementes guardadas da colheita passada. Estes planos, mais do que quaisquer outros, evidenciam a fria inteno comercial que est por trs da modificao gentica de cereais e outros produtos agrcolas. possvel que muitos cientistas que trabalham para essas empresas acreditem sinceramente que suas pesquisas vo ajudar a alimentar os seres humanos e melhorar a qualidade de nossos alimentos. Porm, eles,trabalham dentro de uma cultura de poder e domnio, incapaz de ouvir e obcecada por uma viso estreita e reducionista - uma cultura na qual as preocupaes ticas simplesmente no fazem parte das estratgias empresariais.

189 Os defensores da biotecnologia tm dito reiteradamente que as sementes transgnicas so essenciais para alimentar os famintos do mundo. Trata-se do mesmo raciocnio equivocado que tem sido proposto h dcadas pelos adeptos da Revoluo Verde. Segundo eles, a produo de alimentos convencionais no vai acompanhar o crescimento da populao mundial. assim que os anncios da Monsanto, em 1998, proclamavam: "No adianta se preocupar com a fome das geraes futuras. O que adianta a biotecnologia alimentar."(78) Como salientam os agroecologistas Miguel Altieri e Peter Rosset, esse argumento baseia-se em dois pressupostos sem fundamento. (79) O primeiro o de que a fome no mundo causada por uma escassez global de alimentos; e o segundo o de que a engenharia gentica o nico meio de que dispomos para aumentar a produo de alimentos. H muito tempo que as agncias internacionais de desenvolvimento sabem que no existe relao direta entre a existncia de um grande nmero de famintos e a densidade ou crescimento populacional de um pas. A fome existe em pases densamente povoados, como Bangladesh e o Haiti, mas tambm em pases de densidade demogrfica bem mais baixa, como o Brasil e a Indonsia. At mesmo nos Estados Unidos, em meio ao cmulo da abundncia, existem entre 20 e 30 milhes de pessoas desnutridas. No clssico estudo World Hunger Twelve Myths, publicado agora em edio revista, a especialista em desenvolvimento Francs Moore Lapp e seus colegas do Instituto de Poltica Alimentar e de Desenvolvimento fizeram um relato detalhado da produo de alimentos no mundo, o qual surpreendeu muitos leitores.(80) Mostraram que a abundncia, e no a escassez, a palavra que melhor descreve a produo de alimentos no mundo atual. No decorrer dos ltimos trinta anos, o aumento da produo global de alimentos superou em 16 por cento o aumento da populao mundial. Nesse perodo, montanhas de cereais excedentes empurraram para baixo os preos no mercado mundial. O aumento da produo de alimentos superou o da populao em todas as regies do mundo, exceto a frica, nos ltimos 50 anos. Num estudo feito em 1997 nos pases em desenvolvimento, constatou-se que 78 por cento de todas as crianas desnutridas com menos de cinco anos moram em pases que produzem um excedente alimentar. Muitos desses pases, em que a fome uma realidade cotidiana, exportam mais produtos agrcolas do que importam. Essas estatsticas evidenciam a m-f da idia de que a biotecnologia necessria

190 para alimentar os famintos. As causas radicais da fome no mundo no tm relao alguma com a produo de alimentos. So a pobreza, a desigualdade e a falta de acesso aos alimentos e terra.(81) As pessoas ficam com fome porque os meios de produo e distribuio de alimentos so controlados pelos ricos e poderosos. A fome no mundo no um problema tcnico, mas poltico. Quando os executivos das empresas agroqumicas afirmam que a fome continuar a menos que a biotecnologia mais recente seja adotada, eles ignoram as realidades sociais e polticas. Diz-nos Miguel Altieri: "Se as causas radicais no forem sanadas, as pessoas continuaro com fome, independentemente da tecnologia adotada."(82) claro que a biotecnologia poderia ter um lugar na agricultura do futuro, se fosse usada judiciosamente, acompanhada de medidas sociais e polticas adequadas, e se de fato pudesse nos ajudar a produzir alimentos melhores sem efeitos colaterais nocivos. Infelizmente, as tecnologias genticas que esto sendo desenvolvidas e vendidas atualmente no atendem a nenhum desses requisitos. Experimentos recentes mostraram que o uso de sementes transgnicas no aumenta significativamente as safras.(83) Alm disso, dispomos de inmeros indcios de que o uso generalizado de sementes transgnicas no s no conseguir resolver o problema da fome como tambm, pelo contrrio, poder perpetu-lo e at agrav-lo. Se as sementes transgnicas continuarem sendo desenvolvidas e promovidas exclusivamente pelas grandes empresas privadas, os agricultores pobres no podero compr-las; e se as empresas de biotecnologia continuarem protegendo seus produtos atravs de patentes que impedem os lavradores de armazenar e trocar sementes, os pobres ficaro ainda mais dependentes e marginalizados. Segundo um relatrio recente da organizao Ajuda Crist, "os cereais transgnicos esto... criando as pr-condies clssicas da fome em larga escala. A propriedade dos recursos concentrada em poucas mos - dado intrnseco de uma agricultura baseada em produtos patenteados e protegidos por direitos de propriedade - e um fornecimento de alimentos baseado no plantio de poucas variedades de plantas alimentcias, cada qual distribuda por uma rea extensa: so essas as piores opes para a nossa segurana alimentar". (84)

191 Uma alternativa ecolgica Se a tecnologia qumica e gentica das empresas agroindustriais no vai aliviar a fome no mundo, mas, pelo contrrio, vai continuar a esterilizar o solo, perpetuar a injustia social e colocar em risco o equilbrio ecolgico do nosso ambiente natural, para onde podemos nos voltar em busca de uma soluo para esses problemas? Felizmente, existe uma soluo fartamente documentada e j mais do que comprovada uma soluo que resistiu prova do tempo e ao mesmo tempo nova, que vem lentamente tomando todo o mundo agrcola numa revoluo silenciosa. Trata-se de uma alternativa ecolgica, chamada de "agricultura orgnica", "agricultura sustentvel" ou "agroecologia".(85) Para aumentar o rendimento, controlar as pragas e fazer crescer a fertilidade do solo, o agricultor que faz uma plantao "orgnica" usa uma tecnologia baseada no conhecimento ecolgico, no na qumica nem na engenharia gentica. Planta vrias espcies de vegetais num esquema rotativo, de modo que os insetos atrados por uma espcie desapaream com a prxima. Sabe que no convm erradicar completamente as pragas, pois assim seriam, eliminados tambm os predadores naturais que mantm as pragas em equilbrio num ecossistema saudvel. Em vez de fertilizantes qumicos, ele aduba os campos com esterco e com resduos vegetais, devolvendo assim a matria orgnica ao solo para que entre de novo no ciclo biolgico. A agricultura orgnica sustentvel porque incorpora princpios ecolgicos testados e comprovados pela evoluo no decorrer de bilhes de anos.(86) O agricultor orgnico sabe que um solo frtil um solo vivo que contm bilhes de organismos vivos por centmetro cbico. um ecossistema complexo no qual as substncias essenciais para a vida transitam em ciclos, passando das plantas para os animais e destes para o esterco, para as bactrias do solo e de volta s plantas. A energia solar combustvel natural que pe em movimento esses ciclos ecolgicos, organismos vivos de todos os tamanhos so necessrios para sustentar o sistema todo e mant-lo em equilbrio. As bactrias do solo realizam vrias transformaes qumicas, como o processo de fixao do nitrognio, que torna o nitrognio atmosfrico acessvel aos vegetais. Ervas aparentemente daninhas, de razes compridas, trazem minerais para a superfcie do solo, onde as plantas cultivadas podem aproveit-los. As minhocas revolvem o solo e deixamno mais solto; e todas essas atividades so interdependentes, combinando-se para proporcionar o

192 alimento que sustenta a vida na Terra. A agricultura orgnica preserva e mantm os grandes ciclos ecolgicos, integrando seus processos biolgicos aos processos de produo de alimentos. Quando o solo cultivado organicamente, o seu contedo de carbono aumenta, e assim a agricultura orgnica contribui para a reduo do aquecimento do planeta. O fsico Arnory Lovins estima que o aumento do contedo de carbono dos solos esgotados do mundo inteiro, num ritmo plausvel, faria com que todo o carbono emitido pelas atividades humanas fosse reabsorvido. (87) Nas fazendas e stios onde se pratica a agricultura orgnica, os animais so criados para dar apoio aos ecossistemas acima e abaixo do solo; todas as atividades baseiam-se mais no trabalho humano do que no uso de energia eltrica e qumica e so voltadas para a comunidade. Em geral, as fazendas ou stios so pequenos e trabalhados pelo proprietrio. Os produtos no so vendidos para supermercados, mas em mercados de venda direta ao consumidor, o que diminui a distncia "do campo mesa", economizando energia e embalagens e conservando o frescor dos alimentos. (88) O atual renascimento da agricultura orgnica um fenmeno de propores mundiais. Em mais de 130 pases h agricultores que cultivam produtos orgnicos para vender. A rea total cultivada por mtodos sustentveis estimada em mais de 7 milhes de hectares, e o mercado de alimentos orgnicos cresceu e j movimenta cerca de 22 bilhes de dlares por ano.(89) Os cientistas reunidos numa recente conferncia internacional sobre agricultura sustentvel, realizada em Bellagio, na Itlia, relataram que uma srie de projetos agroecolgicos experimentais de grande escala, realizados em vrios pases do mundo e com o uso de diversas tcnicas - rotao de plantio, plantio de duas ou mais variedades de plantas juntas, uso de palha para proteger as razes das plantas novas, compostagem, plantio em terraos ou na gua, etc. -, deram resultados espetaculares. (90) Muitos foram feitos em regies dotadas de poucos recursos naturais, anteriormente consideradas incapazes de produzir um excedente alimentar. Projetos agroecolgicos realizados em cerca de 730.000 domiclios rurais na frica, por exemplo, resultaram num aumento de 50 a 100 por cento do rendimento do plantio, ao mesmo tempo que fizeram diminuir os custos de produo, aumentando a entrada lqida de dinheiro nas casas - s vezes, decuplicando o valor

193 anterior. Demonstrou-se assim, reiteradamente, que a agricultura orgnica no s faz aumentar a produo e oferece uma larga gama de benefcios ecolgicos como tambm fortalece os agricultores. Como disse um agricultor de Zmbia: "A agrossilvicultura devolveu-me a dignidade. Minha famlia j no passa fome; agora, posso at ajudar meus vizinhos."(91) No sul do Brasil, o uso de cultivos protetores para aumentar a atividade do solo e a reteno de gua possibilitou que 400.000 agricultores aumentassem em 60 por cento o rendimento de suas safras de milho e soja. Na regio dos Andes, o aumento da variedade de espcies plantadas resultou num rendimento pelo menos vinte vezes maior. Em Bangladesh, um programa integrado de cultivo de arroz e criao de peixes aumentou o rendimento do arroz em 8 por cento e as rendas dos trabalhadores em 50 por cento. No Sri Lanka, o manejo integrado de pragas e cultivos aumentou o rendimento das safras de arroz numa taxa que vai de 11 a 44 por cento, ao mesmo tempo que aumentou a renda lqida dos agricultores de 38 para 178 por cento. O Relatrio de Bellagio deixa bem claro que as prticas inovadoras nele documentadas envolveram comunidades inteiras e foram programadas no s com base no conhecimento cientfico, mas tambm no conhecimento e nos recursos j existentes nos prprios locais. Por isso, "os novos mtodos divulgaram-se rapidamente entre os agricultores, o que mostra o potencial de divulgao de tecnologias complexas por parte da populao rural quando os usurios dedicam-se ativamente a compreend-las e adapt-las, em vez de ser simplesmente treinados para aplic-las mecanicamente". (92) Os males da engenharia gentica na agricultura Dispomos agora de provas abundantes de que a agricultura e a pecuria orgnicas so alternativas ecolgicas slidas tecnologia qumica e gentica da agricultura e da pecuria industriais. Na concluso de Miguel Altieri, a agricultura orgnica "aumenta a produtividade agrcola de maneira vivel para a economia, benigna para o ambiente e edificante para a sociedade".(93) Infelizmente, nada disso se pode dizer das atuais aplicaes da engenharia gentica agricultura. Os riscos da biotecnologia atualmente usada na agricultura so uma conseqncia direta do nosso desconhecimento do funcionamento dos genes. Faz pouqussimo tempo que ficamos sabendo que todos os processos biolgicos associados aos genes so regulados pelas redes celulares nas quais inserem-se os genomas, e que os padres de atividade

194 gentica mudam continuamente de acordo com as mudanas que ocorrem no ambiente celular. Os bilogos esto apenas comeando a mudar seu foco de ateno das estruturas genticas para as redes metablicas, e ainda muito pouco o que sabem acerca da dinmica complexa dessas redes. Estamos cientes tambm de que todos os vegetais fazem parte de ecossistemas complexos, tanto acima quanto abaixo do solo, nos quais a matria orgnica e inorgnica se movimenta continuamente em ciclos. Mais uma vez, muito pouco o que sabemos acerca desses ciclos e redes ecolgicas - em parte porque, por vrias dcadas, o determinismo gentico dominante provocou uma grave distoro das pesquisas em biologia: a maior parte do dinheiro foi para a biologia molecular, e sobrou pouco para a ecologia. Uma vez que as clulas e as redes reguladoras dos vegetais so relativamente simples em comparao com as dos animais, mais fcil para os geneticistas inserir genes estranhos em vegetais. O problema que, quando o gene estranho passa a fazer parte do DNA do vegetal e esse vegetal plantado, o gene na verdade passa a fazer parte do ecossistema como um todo. Os cientistas que trabalham para as empresas de biotecnologia no sabem quase nada sobre os processos biolgicos que se seguem ao plantio, e ainda menos sobre as conseqncias ecolgicas de suas aes. A biotecnologia vegetal tem sido usada, sobretudo, para o desenvolvimento de espcies cultivveis "tolerantes aos herbicidas", com a finalidade nica de aumentar as vendas de determinados herbicidas. muito provvel que venha a ocorrer uma interpolinizao entre os vegetais transgnicos e os vegetais selvagens dos arredores, criando-se assim "superervas daninhas" resistentes aos herbicidas. H indcios de que esse fluxo de genes entre os transgnicos e outras plantas j esteja ocorrendo. (94) Outro problema srio o risco de interpolinizao entre plantas transgnicas e plantas lavradas organicamente em campos vizinhos, que compromete a importante necessidade dos agricultores orgnicos de ter certeza de que seu produto orgnico. Para defender essas prticas, os paladinos da biotecnologia costumam afirmar que a engenharia gentica semelhante aos processos convencionais de criao e seleo- mera continuao da antiqssima tradio de trabalhar com a hereditariedade a fim de obter-se melhores animais de criao e

195 plantas alimentcias. Chegam a dizer, s vezes, que a biotecnologia moderna representa o ltimo estgio da aventura de evoluo da natureza. Nada poderia estar mais longe da verdade. Para comear, o ritmo de alterao gentica atravs da biotecnologia mais rpido do que o da natureza, em vrias ordens de magnitude. Nenhum cultivador comum seria capaz de alterar o genoma de metade da soja plantada no mundo em meros trs anos. A modificao gentica de plantas cultivveis feita com uma pressa incrvel, e as plantas transgnicas so cultivadas em largussima escala sem que se faam pesquisas adequadas acerca dos seus efeitos a curto e a longo prazo sobre os ecossistemas e a sade humana. Essas plantas transgnicas, desconhecidas e potencialmente perigosas, esto se espalhando agora pelo mundo inteiro e criando riscos irreversveis. Outra diferena entre a engenharia gentica e a criao convencional que os criadores convencionais transferem genes entre subespcies que naturalmente se cruzam, ao passo que a engenharia gentica permite que os bilogos introduzam no genoma de uma planta, por exemplo, um gene completamente novo e extico, tirado de uma outra planta ou mesmo de um animal, com os quais a planta jamais seria capaz de cruzar naturalmente. Os cientistas transpem as barreiras naturais entre as espcies com a ajuda de agressivos "vetores de transferncia de genes", os quais so derivados de vrus patognicos que podem recombinar-se com os vrus j existentes para criar novos agentes causadores de doenas.(95) Numa conferncia recente, um bioqumico afirmou: "A engenharia gentica assemelha-se mais a uma infeco por vrus do que s tcnicas tradicionais de cruzamento e seleo. (96) A batalha global pela conquista do mercado determina no s o ritmo de produo e uso dos vegetais transgnicos, mas tambm o direcionamento das pesquisas bsicas. Talvez seja essa a diferena mais perturbadora entre a engenharia gentica e todas as anteriores permutas de genes feitas atravs da evoluo e dos conhecimentos tradicionais de cruzamento e seleo. Nas palavras da falecida biofsica Donella Meadows: "A natureza opera sua seleo de acordo com a capacidade de crescer e reproduzir-se no ambiente. H 10.000 anos que os agricultores fazem sua seleo baseados no que melhor alimenta as pessoas. Hoje em dia, o critrio : tudo aquilo que pode ser patenteado e vendido." (97) Uma vez que, at agora, um dos principais objetivos da biotecnologia vegetal tem sido o de

196 aumentar as vendas de certos produtos qumicos, muitos dos danos ecolgicos por ela provocados so semelhantes aos danos criados pela agricultura qumica.(98) A tendncia de criao de grandes mercados internacionais para um nico produto gera grandes reas de monocultura que reduzem a biodiversidade e assim pem em risco a prpria produo de alimentos, uma vez que as plantas ficam mais vulnerveis a doenas, pragas e ervas daninhas. Esses problemas tornam-se ainda piores nos pases em desenvolvimento, cujos sistemas tradicionais de diversidade de lavras e alimentos esto sendo substitudos por monoculturas que determinam a extino de inmeras espcies de seres vivos e criam novos problemas de sade para a populao rural." (99) A histria do "arroz de ouro", produzido por engenharia gentica, um exemplo que vem bem ao caso. H alguns anos, uma equipe de geneticistas idealistas, sem apoio nenhum da indstria, criou um arroz amarelo com alta quantidade de beta-caroteno, que se transforma em vitamina A dentro do corpo humano. Esse arroz foi saudado como uma cura para a cegueira e para os problemas oculares provocados pela deficincia de vitamina A. Segundo as Naes Unidas, a deficincia de vitamina A afeta, atualmente, mais de dois milhes de crianas. As notcias essa nova "cura milagrosa" foram recebidas com entusiasmo pela imprensa; mas um exame atento nos mostra que, em vez do ajudar as crianas ameaadas, o projeto provavelmente vai reproduzir os erros da Revoluo Verde e, ao mesmo tempo, causar novos danos aos ecossistemas e sade humana.(100) Reduzindo a biodiversidade, o cultivo do arroz com vitamina A vai eclipsar as fontes alternativas de vitamina A que esto disponveis em todos os sistemas agrcolas tradicionais. O agroecologista Vandana Shiva mostra que as agricultoras de Bengala, por exemplo, usam numerosas variedades de verduras que constituem uma excelente fonte de beta-caroteno. Os que mais sofrem de deficincia de vitamina A so os pobres, que sofrem, alis, de desnutrio generalizada e teriam muito mais a ganhar com o desenvolvimento de uma agricultura sustentvel e comunitria do que com cereais transgnicos que jamais tero dinheiro para comprar. Na sia, a vitamina A que vem das verduras e frutas nativas, muitas vezes produzida sem irrigao, ao passo que o cultivo do arroz transgnico usa muita gua e exige a perfurao de poos ou a construo de grandes barragens, com todos os problemas ambientais que disso

197 decorrem. Alm disso, como no caso de outros vegetais transgnicos, ns ainda no sabemos quase nada sobre os efeitos do arroz com vitamina A sobre os organismos que vivem no solo e outras espcies que dependem do arroz na cadeia alimentar. Shiva conclui: "A promoo desse arroz como arma contra a cegueira, ao mesmo tempo que se ignoram as alternativas mais seguras, mais baratas e de mais fcil obteno proporcionadas por nossa rica biodiversidade, uma maneira bastante cega de tentar controlar a cegueira." A maioria dos danos ecolgicos ligados s plantas resistentes a herbicidas, como a soja "Roundup Ready" da Monsanto, advm exatamente do uso indiscriminado e cada vez maior do herbicida associado planta. Uma vez que a resistncia a um determinado herbicida o nico benefcio daquela planta - um benefcio, alis, largamente propagandeado -, os agricultores so naturalmente levados a usar uma quantidade enorme do veneno. fato bem documentado que o uso macio de uma nica substncia qumica aumenta enormemente a resistncia das ervas daninhas aos herbicidas, e assim se desencadeia um crculo vicioso de pulverizao cada vez mais intensiva. Esse uso de produtos qumicos txicos na agricultura especialmente danoso para os consumidores. Quando as plantas so reiteradamente pulverizadas com um herbicida, elas retem resduos qumicos que acabam indo para os nossos alimentos. Alm disso, as plantas que crescem na presena de uma quantidade muito grande de herbicida podem sofrer de stress e, em geral, reagem a essa situao produzindo certas substncias em quantidades maiores ou menores do que as usuais. Sabe-se que os membros da famlia dos feijes que resistem a herbicidas produzem uma grande quantidade de estrgenos vegetais, que podem causar disfunes graves no sistema reprodutor do ser humano, especialmente em meninos.(101) Quase 80 por cento da rea atualmente cultivada com transgnicos usada para a produo de variedades resistentes a herbicidas. Os outros 20 por cento contm as chamadas plantas "resistentes a insetos". Trata-se de plantas que, pela engenharia-gentica, produzem pesticidas em cada uma de suas clulas no decorrer de todo o seu ciclo de vida. O exemplo mais conhecido o de um inseticida natural, uma bactria chamada Bacillus thuringiensis e apelidada de Bt, cujos genes produtores de toxinas foram introduzidos no algodo, no milho, na batata, na ma e em diversas outras plantas. Os vegetais transgnicos resultantes so imunes a alguns insetos. Porm, uma vez que a

198 maioria das culturas sujeita a uma diversidade de pragas, ainda necessria a aplicao de inseticidas. Num estudo recente feito nos Estados Unidos, constatou-se que, num total de doze locais estudados, em sete deles no havia diferena significativa no uso de pesticidas em culturas com Bt e sem Bt. Num determinado local, o uso de pesticidas no algodo com Bt era at maior do que no algodo sem Bt.! Os danos ecolgicos das plantas com Bt decorrem de certas diferenas importantes entre a bactria Bt que ocorre naturalmente e as plantas geneticamente modificadas. J h mais de 50 anos que os agricultores orgnicos usam a bactria Bt como um pesticida natural para controlar lagartas, besouros e mariposas que devoram as folhas de suas lavouras. Usam-na judiciosamente, pulverizando as plantaes s de vez em quando para que os insetos no possam desenvolver resistncia. Mas, quando o Bt produzido continuamente dentro de culturas que cobrem centenas de milhares de hectares, as pragas ficam constantemente expostas a toxina e inevitavelmente acabam tornando-se resistentes a ela. Por isso, o Bt rapidamente se tornar intil, tanto nas plantas transgnicas quanto em sua aplicao como inseticida natural. A biotecnologia vegetal ter destrudo um dos mais importantes instrumentos biolgicos para o manejo integrado de pragas da lavoura. At mesmo cientistas que pertencem ao setor de biotecnologia reconhecem que o Bt ser intil daqui a dez anos, mas as empresas biotecnolgicas, numa atitude fria e calculista, parecem saber que, nessa poca, j tero perdido seus direitos de patente sobre a tecnologia do Bt, e apostam na possibilidade de j terem criado, ento, outros tipos de plantas que produzem inseticidas. Outra diferena entre o Bt natural e as plantas que produzem Bt que estas ltimas parecem atacar uma gama maior de insetos, inclusive alguns que so benficos para o ecossistema como um todo. Em 1999, um estudo publicado pela revista Nature, sobre lagartas da borboleta monarca que estavam sendo mortas pelo plen do milho com Bt, conseguiu chamar a ateno do pblico.(103) De l para c, j se constatou que as toxinas do Bt transgnico tambm afetam joaninhas, abelhas e outros insetos teis. As toxinas do Bt presentes nas plantas transgnicas tambm fazem mal aos ecossistemas do solo. Quando os agricultores incorporam ao solo os resduos da colheita passada, as toxinas se acumulam na terra, onde podem causar srios danos s mirades de microorganismos que compem um ecossistema de solo sadio.(104)

199 Alm dos efeitos nocivos das plantas com Bt para os ecossistemas acima e abaixo do nvel do solo, os danos diretos sade humana so, sem dvida, motivo de grande preocupao. Atualmente, bem pouco o que sabemos a respeito dos potenciais efeitos dessas toxinas sobre os microorganismos sem os quais nosso sistema digestivo no pode funcionar. Entretanto, como numerosos efeitos colaterais sobre os micrbios do solo j foram observados, temos de tomar cuidado com a presena generalizada das toxinas do Bt no milho, na batata e em outras plantas usadas para nossa alimentao. Os riscos ambientais da biotecnologia vegetal atual so evidentes para qualquer agroecologista, muito embora os efeitos detalhados dos vegetais transgnicos sobre os ecossistemas agrcolas ainda no sejam perfeitamente compreendidos. Alm dos riscos esperados, numerosos efeitos colaterais inesperados foram observados em espcies modificadas de plantas e animais.(105) A Monsanto est respondendo agora a um nmero cada vez maior de aes judiciais movidas por agricultores que tiveram de sofrer esses efeitos colaterais inesperados. Em milhares de hectares do delta do Mississpi, por exemplo, os frutos do algodo transgnico da Monsanto nasceram deformados e caram; suas sementes de canola transgnica tiveram de ser retiradas do mercado canadense por terem sido contaminadas com um gene nocivo. Do mesmo modo, o tomate "Flavr-Savr", da Calgene, desenvolvido para durar mais nas prateleiras, foi um verdadeiro desastre comercial e logo desapareceu. Batatas transgnicas, desenvolvidas para consumo humano, causaram uma srie de problemas srios de sade nos ratos que as consumiram: crescimento de tumores, atrofia do fgado e diminuio do volume do crebro, entre outras coisas.(106) No reino animal, onde a complexidade muito maior, os efeitos colaterais que ocorrem nas espcies geneticamente modificadas so muito piores. O "supersalmo", por exemplo, "programado" para crescer o mais rpido possvel, desenvolve uma cabea monstruosa e morre por no ser capaz de respirar nem de se alimentar. Do mesmo modo, um "superporco", dotado de um gene humano que produz um hormnio do crescimento, fica cego, impotente e com feridas pelo corpo. A histria mais horripilante, e a esta altura tambm a mais conhecida, talvez seja a do hormnio geneticamente alterado chamado "hormnio recombinante de crescimento bovino",

200 usado para estimular a produo de leite das vacas apesar do fato de os pecuaristas norteamericanos j estarem h cinqenta anos produzindo muito mais leite do que as pessoas so capazes de consumir. Os efeitos dessa loucura da engenharia gentica sobre a sade das vacas so bastante graves: timpanite, diarria, doenas dos joelhos e dos cascos, cistos no ovrio e muitas outras coisas. Alm disso, o leite dessas vacas pode conter uma substncia relacionada ocorrncia de cncer de mama e do estmago nos seres humanos. Como essas vacas geneticamente modificadas precisam de mais protena em sua dieta, a rao passou a ser suplementada, em alguns pases, por farinha de carne de gado. Essa prtica absolutamente antinatural, que transforma as vacas de vegetarianas em canibais, foi associada recente epidemia da "doena da vaca louca" e maior incidncia da doena anloga no ser humano, o mal de Creutzfeldt-Jakob. Trata-se de um dos casos mais extremos do uso descontrolado da biotecnologia. Como diz o bilogo David Ehrenfeld, "No h motivo para aumentar o risco de ocorrncia dessa doena terrvel por causa de uma biotecnologia de que no precisamos. Se as vacas no tomarem hormnios e comerem somente grama, ser melhor para todos ns." (107) medida que os alimentos transgnicos comeam a inundar o mercado, os riscos para a sade humana so agravados pelo fato de as empresas de biotecnologia, apoiadas pelas agncias reguladoras do governo, recusarem-se a rotular adequadamente seus produtos; assim, os consumidores no podem discriminar entre alimentos transgnicos e no-transgnicos. Nos Estados Unidos, as empresas de biotecnologia persuadiram a Administrao de Alimentos e Medicamentos (FDA) a considerar os alimentos transgnicos como "substancialmente equivalentes" aos alimentos tradicionais, o que exime os produtores de alimentos de submeter seus produtos aos testes normais da FDA e da Agncia de Proteo Ambiental (EPA) e deixa a critrio das prprias empresas rotular ou no os seus produtos como transgnicos. Assim, o pblico no informado sobre a rpida disseminao de alimentos transgnicos e os cientistas tm muito mais dificuldade para identificar os possveis efeitos nocivos. Com efeito, atualmente [nos EUA], o nico jeito de fugir dos transgnicos comprar exclusivamente produtos orgnicos. Numa ao trabalhista, vieram a pblico certos documentos confidenciais que mostram que nem mesmo os cientistas dentro da prpria FDA concordam com o conceito de "equivalncia substancial".(108) Alm disso, a posio das empresas de biotecnologia padece de uma

201 contradio intrnseca. Por um lado, as empresas afirmam que suas plantas so substancialmente equivalentes s plantas tradicionais e por isso no precisam de rtulos especiais ou ser submetidas a testes; por outro, fazem questo de afirmar que so plantas novas e podem, portanto, ser patenteadas. Vandana Shiva resume a situao: "O mito da 'equivalncia substancial' foi criado para negar aos cidados o direito segurana, e aos cientistas o direito de praticar uma cincia s e honesta."(109) A vida: a mercadoria suprema Na tentativa de patentear, explorar e monopolizar todos os aspectos da biotecnologia, as grandes empresas agroqumicas compraram empresas biotecnolgicas e produtoras de sementes e mudaram de nome, passando a chamar-se "empresas de cincias da vida" (life sciences corporations). (110) Os limites que tradicionalmente separam as indstrias farmacuticas, agroqumicas e biotecnolgicas esto desaparecendo rapidamente, medida que as grandes empresas se fundem e formam conglomerados gigantescos, unidos sob a bandeira das cincias da vida. Assim, a Ciba-Geigy fundiu-se com a Sandoz e tornou-se a Novartis; a Hoechst e a Rhone Pouienc tornaram-se a Aventis; e a Monsanto agora a proprietria ou acionista majoritria de muitas grandes empresas produtoras de sementes. O que todas essas "empresas de cincias da vida" tm em comum uma viso estreita da vida, baseada na crena equivocada de que a natureza pode ser submetida ao controle humano. Essa viso estreita ignora a dinmica autogeradora e auto-organizadora que a prpria essncia da vida e redefine os organismos vivos, ao contrrio, como mquinas que podem ser controladas de fora, patenteadas e vendidas como recursos industriais. A prpria vida tornou-se a suprema mercadoria. Como nos lembra Vandana Shiva, a raiz latina da palavra "recurso", em ingls resurgere ("renascer, ressuscitar"). No sentido antigo do termo, um recurso natural, como todas as formas de vida, algo intrinsecamente dotado do poder de auto-renovao. Essa compreenso profunda da vida negada pelas novas "empresas de cincias da vida", que impedem a auto-renovao da vida a fim de transformar os recursos naturais em matrias-primas lucrativas. Elas fazem isso combinando alteraes genticas (entre as quais as chamadas "tecnologias terminais")(111) com pedidos de patentes, as quais violam antiqssimas prticas agrcolas que respeitam os ciclos da

202 vida. Como a patente sempre foi compreendida como o direito exclusivo de uso e venda de uma inveno, parece estranho que as empresas biotecnolgicas possam hoje patentear organismos vivos, desde bactrias at clulas humanas. A histria dessa "conquista" uma impressionante, coletnea de truques de prestidigitao cientficos e jurdicos.(112) O patenteamento de formas de vida tornou-se comum na dcada de 1960, quando se concederam direitos de propriedade a cultivadores de flores pelas novas variedades de flores obtidas atravs da interveno e do trabalho humanos. Os advogados levaram menos de vinte anos para passar desse registro de flores, aparentemente inocente, monopolizao total da vida. Em seguida, plantas comestveis especialmente selecionadas foram patenteadas e logo depois os legisladores e rgos de regulamentao chegaram concluso de que no havia base terica para impedir o registro industrial no s de plantas, mas tambm de microorganismos e animais. Com efeito, em 1980, a Corte Suprema dos EUA tomou a deciso histrica de permitir a patente de microorganismos geneticamente modificados. Em todos esses argumentos jurdicos, ignorou-se convenientemente o fato de que as patentes originalmente concedidas para variedades de flores melhoradas no se aplicavam ao material original, considerado "herana comum da humanidade".(113) J as patentes atualmente concedidas s empresas de biotecnologia aplicam-se no s aos mtodos pelos quais as seqncias de DNA so isoladas, identificadas e transferidas, mas tambm ao prprio material gentico sobre o qual se fazem essas operaes. Alm disso, as leis nacionais e convenes internacionais que proibem especificamente o registro de recursos naturais essenciais, como alimentos e medicamentos derivados de plantas, esto sendo modificadas para se adequar viso empresarial da vida como uma mercadoria lucrativa. Nestes ltimos anos, o registro de patentes de formas de vida deu origem a uma nova espcie de "biopirataria". Caadores de genes partem em expedies pelos pases do Hemisfrio Sul em busca de recursos genticos valiosos, como as sementes de determinadas plantas comestveis ou medicinais, contando muitas vezes com a ajuda de comunidades indgenas que, confiantes, entregam-lhes todo o material e todas as informaes a respeito dele. Esses recursos so levados ento para laboratrios no Hemisfrio Norte, onde so isolados e tm seus genes

203 identificados e patenteados.(114) Essa prtica de explorao legalizada pela estreita definio de "direitos de propriedade intelectual" da OMC, que s considera passvel de patente o conhecimento expresso segundo os cnones da cincia ocidental. Como evidencia Vandana Shiva, "Isso exclui todos os tipos de conhecimento, de idias e de inovaes que ocorrem dentro das comunidades intelectuais - nos povoados, entre os agricultores; nas florestas, entre os povos tribais; e at mesmo nas universidades, entre os cientistas."(115) Assim, a explorao da vida no abarca somente os organismos vivos, mas at mesmo o conhecimento e as inovaes coletivas das comunidades indgenas. "Desconsiderando e desrespeitando as outras espcies e culturas", conclui Shiva, "os direitos de propriedade intelectual so um escndalo moral, cultural e ecolgico." A virada da mar Nos ltimos anos, os problemas de sade causados pela engenharia gentica, associados aos seus problemas sociais, ecolgicos e ticos mais profundos, saltaram aos olhos de todos, e agora um movimento global de repdio a essa forma de tecnologia est crescendo rapidamente.(116) Vrias organizaes ambientalistas e de proteo sade j pediram uma moratria da liberao comercial de organismos geneticamente modificados, at que se complete uma grande investigao pblica sobre os usos seguros e legtimos da engenharia gentica.(117) Incluem-se nessas propostas o apelo para que no se concedam patentes de organismos vivos ou partes desses organismos, e para que a base da nossa atitude em relao biotecnologia seja o princpio preventivo que tem sido includo em acordos internacionais desde a Cpula da Terra de 1992. Conhecido tecnicamente como Princpio n 15 da Declarao do Rio de Janeiro, ele reza que: "Onde quer que possam ocorrer danos srios ou irreversveis, a falta de plena certeza cientfica no ser usada como motivo para que se adie a implementao de medidas de preveno da degradao ambiental (medidas cujo benefcio seja proporcional ao preo [costeffective])." A mudana de enfoque, na biologia molecular, da estrutura das seqncias genticas para a organizao das redes genticas e epigenticas; da programao gentica para as propriedades emergentes, tambm demonstra que os apelos para que a biotecnologia seja encarada de, uma forma totalmente nova esto partindo no s dos ecologistas, dos profissionais

204 de sade e de cidados preocupados, mas, cada vez mais, de geneticistas importantes, como documentei ao longo deste captulo. Com as curiosas descobertas do Projeto Genoma Humano, a discusso da atual mudana de paradigma na biologia chegou at imprensa cientfica popular. A meu ver, significativo que um caderno especial de, cincias do New York Times sobre os resultados do Projeto Genoma Humano tenha representado o genoma, pela primeira vez, como uma rede funcional complexa.[O genoma humano representado como uma rede funcional; figurao artstica de Steve Duenes, The New York Times, 13 de fevereiro de 2001.] Temos o direito de supor que, quando a viso sistmica da vida for adotada pelos cientistas, pelos tcnicos e pelos lderes polticos e empresariais, a biotecnologia ser radicalmente diferente. No partiria do desejo de controlar a natureza, mas de aprender com ela, de t-la como mentora e no como mera fonte de matria-prima. Em vez de tratar a teia da vida como uma mercadoria, respeit-la-amos como o prprio contexto em que se desenrola a nossa existncia. Esse novo tipo de biotecnologia no envolveria a modificao gentica de organismos vivos, mas, ao contrrio, faria uso das tcnicas da engenharia gentica para aumentar a nossa compreenso dos "projetos" sutis da natureza e tom-los como modelos de novas tecnologias humanas. Poderamos integrar o conhecimento ecolgico ao projeto de materiais e processos tecnolgicos, aprendendo das plantas, dos animais e dos microorganismos a fabricar fibras, plsticos e substncias qumicas no-txicas, completamente biodegradveis e passveis de uma reciclagem contnua. Tratar-se-ia de uma biotecnologia num sentido novo, pois as estruturas materiais da vida baseiam-se em protenas que s poderamos fabricar com a ajuda de enzimas fornecidas por organismos vivos. O desenvolvimento dessa nova biotecnologia ser um tremendo desafio intelectual, pois ainda no conseguimos compreender de que modo a natureza, no decorrer de bilhes de anos de evoluo, desenvolveu "tecnologias" infinitamente superiores aos nossos projetos humanos. Como os mexilhes produzem uma cola que gruda qualquer coisa, mesmo dentro d'gua? Como as aranhas elaboram um fio de seda que, peso por peso, cinco vezes mais forte que o ao? Como o haliote fabrica uma concha (madreprola) duas vezes mais resistente que as nossas cermicas de alta tecnologia? Como possvel que essas criaturas

205 fabriquem seus "materiais milagrosos" dentro d'gua, temperatura ambiente, silenciosamente e sem nenhum subproduto txico? Encontrar as respostas a essas perguntas e us-las para desenvolver tecnologias inspiradas pela natureza seria, por dcadas e dcadas, um fascinante programa de pesquisa para cientistas e tcnicos. Alis, essas pesquisas j esto sendo feitas. Fazem parte de um ramo novo e instigante da engenharia, chamado de "biomimese" (biomimicry) e, de maneira mais geral, de "projeto ecolgico" (ecodesign), que gerou recentemente uma onda de otimismo quanto s possibilidades de a humanidade caminhar para um futuro sustentvel. (118) No livro Biomimicry, Janine Benyus, escritora de divulgao cientfica, nos conduz numa viagem fascinante pelos numerosos laboratrios e estaes de campo em que equipes interdisciplinares de cientistas e tcnicos analisam detalhadamente a qumica e as estruturas moleculares dos materiais mais complexos da natureza, a fim de tom-los como modelos de novas biotecnologias.(119) Esses cientistas e tcnicos esto descobrindo que boa parte dos nossos maiores problemas tecnolgicos j foram resolvidos pela natureza de maneira precisa, eficiente e ecologicamente sustentvel, e esto procurando adaptar essas solues ao uso humano. Cientistas da Universidade de Washington estudaram a estrutura molecular e o processo de formao do revestimento interno da condia do molusco haliote - a madreprola -, de aspecto furta-cor e dura como uma unha. Foram capazes de reproduzir o processo de formao em temperatura ambiente e criar um material duro e transparente, que pode ser um revestimento ideal para o pra-brisa dos carros eltricos ultraleves. Pesquisadores alemes reproduziram a microsuperfcie rugosa e autolimpante da folha de ltus para produzir uma tinta para edificaes que no acumule sujeira. Certos bilogos marinhos e bioqumicos passaram muitos anos analisando a qumica singular utilizada pelo mexilho azul para produzir um adesivo que cola dentro d'gua. Esto agora explorando possveis aplicaes desse conhecimento na medicina, permitindo que os cirurgies colem ligamentos e tecidos num ambiente lqido. Fsicos e bioqumicos tm se reunido em vrios laboratrios para investigar as estruturas e os processos complexos da fotossntese, na esperana de conseguir por fim reproduzi-los em novos tipos de clulas solares. Porm, ao mesmo tempo que ocorrem esses interessantssimos avanos, a afirmao

206 central do determinismo gentico - a de que os genes determinam o comportamento - ainda perpetuada por muitos geneticistas, tanto nas empresas de biotecnologia quanto no mundo acadmico. Temos de nos perguntar se esses cientistas realmente crem que nosso comportamento determinado por nossos genes, ou, se no crem, por que fingem que crem. Depois de conversar sobre esse assunto com vrios bilogos moleculares, conclu que existem vrias razes pelas quais os cientistas acham que tm de perpetuar o dogma do determinismo gentico mesmo em face de provas cada vez mais fortes em contrrio. Os cientistas da indstria muitas vezes so contratados para realizar projetos especficos, definidos de maneira muito estreita; trabalham submetidos a uma superviso rigorosa e no tm permisso para falar sobre as conseqncias mais amplas das suas pesquisas. So obrigados a assinar as chamadas clusulas de segredo para garantir que isso no acontea. Especialmente nas empresas de biotecnologia, a presso para que se aceite a doutrina oficial do determinismo gentico enorme. No mundo acadmico, as presses so diferentes, mas, infelizmente, igualmente fortes. Em virtude do alto custo das pesquisas em gentica, os departamentos de biologia esto cada vez mais entrando em parcerias com empresas de biotecnologia para receber doaes polpudas que, no entanto, determinam a natureza e a direo de suas pesquisas. Como observa Richard Strohman, "No h mais distino alguma entre os bilogos universitrios e os pesquisadores das empresas, e agora se concedem prmios especiais para as colaboraes entre esses dois setores, prmios que so entregues em funo de um comportamento que, antes, era considerado manifestao de um conflito de interesses." (120) Os bilogos esto acostumados a formular suas propostas de pesquisa segundo a terminologia do determinismo gentico, pois sabem que so essas as pesquisas que recebem financiamento. Prometem a seus financiadores que obtero certos resultados a partir do conhecimento futuro da estrutura gentica, muito embora saibam perfeitamente que os progressos da cincia so sempre inesperados e imprevisveis. Aprendem a adotar esses dois pesos e duas medidas durante os anos de ps-graduao, e conservam esse duplo padro no decorrer de toda a sua carreira acadmica. Alm dessas presses evidentes, existem obstculos cognitivos e psicolgicos mais sutis que impedem os bilogos de adotar a viso sistmica da vida. O reducionismo ainda o paradigma dominante na educao deles, que, por isso, muitas vezes no

207 esto familiarizados com conceitos como os de auto-organizao, redes ou propriedades emergentes. Alm disso, a pesquisa em gentica, mesmo realizada segundo o paradigma reducionista, pode ser extremamente empolgante: o mapeamento de, genomas uma conquista admirvel que no era sequer imaginada pelos cientistas da gerao passada. compreensvel que muitos geneticistas, levados pela empolgao, queiram prosseguir em suas pesquisas - bem financiadas, claro - sem pensar nas conseqncias de seus atos. Temos de nos lembrar, por fim, que a cincia antes de mais nada um empreendimento coletivo. Os cientistas sentem grande necessidade de ser aceitos pela comunidade intelectual a que pertencem e no se dispem facilmente a levantar a voz contra essa comunidade. At mesmo cientistas catedrticos, que tiveram uma carreira brilhante e receberam prmios prestigiados, relutam muitas vezes em formular suas crticas. Entretanto, apesar desses obstculos, a generalizada oposio ao registro, ao comrcio e ao uso indiscriminado de organismos geneticamente modificados, associada recente descoberta das limitaes das bases conceituais da engenharia gentica, mostram que o edifcio do determinismo gentico est caindo em runas. Para citar mais uma vez Evelyn Fox Keller: "Parece evidente que a primazia do gene como conceito explicativo bsico das formas e funes biolgicas mais uma caracterstica do sculo XX do que ser do sculo XXI."(121) Concluso: vai ficando cada vez mais claro que, sob os pontos de vista cientfico, filosfico e poltico, a biotecnologia est agora chegando a um ponto de mutao.

208 7- Virando o jogo medida que entramos neste novo sculo, vai ficando cada vez mais evidente que o neoliberal "acordo de Washington" e as polticas e regras econmicas estabelecidas pelo Grupo dos Sete e suas instituies financeiras - o Banco Mundial, o FMI e a OMC - esto desencaminhadas. As anlises de estudiosos e lderes comunitrios citadas no decorrer deste livro deixam claro que a "nova economia" est gerando um sem nmero de conseqncias danosas e relacionadas entre si - um aumento da desigualdade e da excluso social, um colapso da democracia, uma deteriorao mais rpida e extensa do ambiente natural e uma pobreza e alienao cada vez maiores. O novo capitalismo global criou tambm uma economia criminosa de amplitude internacional que afeta profundamente a economia e a poltica nacional e internacional dos diversos pases. O mesmo capitalismo pe em risco e destri inmeras comunidades locais pelo mundo inteiro; e, no exerccio de uma biotecnologia mal-pensada, violou o carter sagrado da vida e procurou transformar a diversidade em monocultura, a ecologia em engenharia e a prpria vida numa mercadoria. O estado do mundo Apesar das novas leis ambientais, da crescente disponibilidade de produtos "amigos do meio ambiente" e de muitos outros avanos encorajadores realizados pelo movimento ambiental, a perda descomunal de reas florestadas e a maior extino de espcies ocorrida desde h milhes de anos no foram revertidas. (1) Esgotando nossos recursos naturais e reduzindo a biodiversidade do planeta, rompemos a prpria teia da vida da qual depende o nosso bem-estar; prejudicamos, entre outras coisas, os preciosos "servios ecossistmicos" que a natureza nos fornece de graa - o processamento de resduos, a regulao do clima, a regenerao da atmosfera, etc. (2) Esses processos essenciais so propriedades emergentes de sistemas vivos no-lineares que s agora estamos comeando a compreender, e agora mesmo esto sendo seriamente postos em risco pela nossa busca linear de crescimento econmico e consumo material. Esses perigos so exacerbados pela mudana de clima em escala mundial gerada por nossos sistemas industriais. O elo causal entre o aquecimento global e a atividade humana j no uma simples hiptese. No fim do ano 2000, o Painel Intergovernamental de Mudana Climtica

209 (PIMC)- organizao de grande autoridade em seu campo de atividades - publicou a sua mais clara afirmao consensual de que a liberao de dixido de carbono e outros gases do "efeito estufa" na atmosfera por parte do ser humano "contribuiu significativamente para o aquecimento observado nos ltimos cinqenta anos".(3) Segundo a previso do PIMC, ao final do sculo a temperatura poder aumentar, em mdia, quase 6C, o que representaria um aumento maior do que a mudana de temperatura ocorrida entre a ltima era glacial e os nossos dias. Em virtude desse fato, praticamente todos os sistemas naturais terrestres e todos os sistemas econmicos humanos seriam ameaados pela elevao do nvel das guas, por tempestades mais violentas e secas mais intensas. (4) Embora a emisso de carbono tenha, nos ltimos tempos, diminudo um pouco, esse declnio no bastou para diminuir o ritmo da mudana climtica global. Muito pelo contrrio, os indcios mais recentes mostram que ela est se acelerando. Esses indcios nos so dados por duas observaes distintas, mas igualmente preocupantes - o rpido descongelamento das geleiras e da capa de gelo do Mar rtico, por um lado, e a derrocada dos recifes de coral, por outro. O descongelamento de geleiras num ritmo extraordinrio pelo mundo inteiro um dos sinais mais nefastos do aquecimento causado pela queima contnua e irresponsvel de combustveis fsseis. Alm disso, em julho de 2000, os cientistas que chegaram ao Plo Norte abordo do quebra-gelo russo Yama depararam-se com uma cena lgubre e inesperada - um trecho de mar aberto, de cerca de um quilmetro e meio de largura, em lugar da grossa camada de gelo que h inumerveis sculos cobre o Oceano rtico. (5) Se o gelo continuar derretendo nessa proporo, esse descongelamento ter efeitos dramticos sobre o mundo inteiro. O gelo do rtico um elemento importante da dinmica da Corrente do Golfo, como constataram recentemente os cientistas. A eliminao dele do sistema de circulao do Atlntico Norte mudaria drasticamente o clima da Europa e afetaria o de outras partes do mundo.(6) Alm disso, uma capa de gelo menor refletiria menos a luz do Sol e aceleraria, assim, ainda mais o aquecimento da Terra, desencadeando um crculo vicioso. Na pior das hipteses previstas pelos cientistas do PIMC, as neves do Kilimanjaro, imortalizadas no famoso conto de Hemingway, desapareceriam em 15 anos; o mesmo ocorreria com as neves dos Alpes.

210 Menos visveis do que o descongelamento das geleiras nas montanhas, mas igualmente significativos, so os indcios de aquecimento global dados pelos oceanos tropicais. Em muitas partes dos trpicos, guas rasas abrigam gigantescos recifes de coral construdos por plipos minsculos no decorrer de um longo perodo geolgico. Essas estruturas enormes - de longe as maiores j criadas por organismos vivos sobre a Terra - do sustentao vida de inmeras plantas, animais e microorganismos. Ao lado das florestas tropicais, os recifes de coral so os ecossistemas mais complexos da Terra, verdadeiras maravilhas de biodiversidade. (7) Nos anos recentes, recifes de coral do mundo inteiro, do Caribe Grande Barreira da Austrlia, passando pelo Oceano ndico, tm sofrido de um stress ambiental que pe em risco a vida que existe neles, e esse stress parcialmente devido ao aumento de temperatura. Os plipos de coral so extremamente sensveis s mudanas de temperatura e podem empalidecer e morrer com um mnimo aumento de calor no oceano. Em 1998, bilogos marinhos estimavam que mais de um quarto dos recifes de coral do mundo inteiro estavam doentes ou moribundos; e, dois anos depois, cientistas relataram que metade dos grandes recifes de coral que rodeiam o arquiplago da Indonsia foram destrudos pelos efeitos da poluio marinha, do desmatamento e do aumento de temperatura.(8) A derrocada mundial dos recifes de coral um dos sinais mais claros e preocupantes de que nosso planeta est se aquecendo. Enquanto os cientistas registram indcios claros do aquecimento global no rtico e nos trpicos, aumenta a freqncia de ocorrncia de desastres "naturais" devastadores causados, em parte, pelas mudanas climticas induzidas pelo homem e por outras prticas ecologicamente destrutivas. S em 1998, trs desastres desse tipo abateram-se sobre diversas partes do mundo; cada um deles resultou na perda de milhares de vidas humanas e em prejuzos financeiros catastrficos. (9) O furaco Mitch, a mais mortfera tempestade atlntica ocorrida nos ltimos 200 anos, ceifou 10.000 vidas e devastou grandes reas da Amrica Central, atrasando em dcadas o desenvolvimento da regio. As conseqncias da tempestade foram agravadas pela interao de vrios fatores: mudana climtica, desmatamento devido ao crescimento populacional e eroso do solo. Na China, a catastrfica enchente do Rio Yangtz, que provocou mais de 4.000 mortes e a inundao de 25 milhes de hectares de terras cultivadas, foi devida em grande medida ao

211 desmatamento que deixou nuas muitas encostas de colinas. Nesse mesmo ano, Bangladesh sofreu sua enchente mais devastadora do sculo, que matou 1400 pessoas e deixou inundados dois teros do pas por vrios meses. A enchente foi piorada pelas chuvas que caram em reas intensamente desmaiadas e pelas guas escoadas de reas modernizadas mais prximas s cabeceiras dos rios da regio, cujos leitos no puderam, assim, conter o volume de lqido. O nvel do mar est subindo lenta e gradualmente em virtude do aquecimento global. Subiu cerca de 20 centmetros no decorrer do sculo XX e, se as tendncias atuais se confirmarem, ter subido mais 50 centmetros em 2100. Os meteorologistas prevem que essa elevao colocar em risco os principais deltas do mundo - o de Bangladesh, o do Amazonas e o do Mississpi - e poder causar inclusive a inundao do sistema de metr de Nova York. (10) A (literal) mar montante de catstrofes naturais na dcada passada um indcio claro de que a instabilidade climtica causada pela ao humana est aumentando, ao mesmo tempo que prejudicamos ecossistemas saudveis que nos oferecem proteo contra esses desastres. Como observa Janet Abramovitz, do Worldwatch Institute: Muitos ecossistemas foram fragilizados a um ponto em que j no tm resistncia e no so capazes de suportar perturbaes naturais, o que facilita a ocorrncia de "desastres artificiais" - calamidades que se tornam mais freqentes ou mais severas em virtude das aes humanas. Destruindo florestas, construindo barragens em rios, aterrando mangues e desestabilizando o clima, estamos cortando os fios de uma complexa rede de segurana ecolgica. (11) A anlise cuidadosa da dinmica que est por trs dos recentes desastres naturais tambm mostra que as tenses ambientais e sociais esto intimamente ligadas em todos eles.(12) A pobreza, a escassez de recursos e a expanso populacional combinam-se para criar crculos viciosos de degradao e colapso dos ecossistemas e das comunidades locais. A lio principal que temos a tirar dessas anlises a de que a maioria dos nossos atuais problemas ambientais e sociais tm suas razes profundas em nosso sistema econmico. Como fiz questo de frisar anteriormente, a forma atual de capitalismo global insustentvel dos pontos de vista social e ecolgico, e por isso politicamente invivel a longo prazo.(13) Uma legislao ambiental mais rigorosa, uma atividade empresarial mais tica, uma tecnologia mais eficiente tudo isso necessrio, mas no suficiente. Precisamos de uma mudana sistmica mais

212 profunda. Essa mudana sistmica profunda j est acontecendo. Acadmicos, lderes comunitrios e ativistas do mundo inteiro j esto formando coalizes eficientes e levantando a voz no s para exigir que "viremos o jogo", mas tambm para propor maneiras concretas de fazer isso. A globalizao projetada Qualquer discusso realista sobre essa virada tem de partir do fato de que, embora a globalizao seja um fenmeno emergente, a forma atual de globalizao econmica foi projetada conscientemente e pode ser modificada. Como j vimos, a economia global de hoje em dia estruturada em torno de redes de fluxos financeiros nas quais o capital se movimenta num ritmo aceleradssimo, passando rapidamente de uma opo a outra na busca frentica de oportunidades de investimento. (14) O "mercado global" , na realidade, uma rede de mquinas um autmato que impe a sua lgica a todos os participantes humanos. Entretanto, para funcionar sem solavancos, esse autmato tem de ser programado por pessoas e instituies humanas. Os programas que do origem "nova economia" consistem em dois componentes essenciais valores e negras operacionais. As redes financeiras globais processam sinais que atribuem um calor financeiro especfico a cada componente do ativo de cada economia. Esse processo no to simples quanto possa parecer. Envolve clculos econmicos baseados em modelos matemticos avanados; informaes e opinies proporcionadas por firmas de avaliao de mercado, gurus do mundo financeiro, presidentes de bancos centrais e muitos "analistas" influentes; e por ltimo, mas no menos importante, turbulncias de informao que, em grande medida, escapam a qualquer controle. (15) Em outras palavras, o valor financeiro negocivel de um bem qualquer (valor esse que submetido a um ajuste contnuo) uma propriedade emergente da dinmica altamente nolinear de um autmato. Porm, por trs de todas as avaliaes est o princpio bsico do capitalismo selvagem: que o ganhar dinheiro vale mais do que a democracia, os direitos humanos, a proteo ambiental ou qualquer outro valor. Virar o jogo implica, antes de mais nada, mudar esse princpio bsico. Alm do processo complexo de avaliao dos valores negociveis, os programas das redes financeiras globais determinam regras operacionais que devem ser obedecidas pelos

213 mercados do mundo inteiro. So as regras de "livre comrcio" que a Organizao Mundial do Comrcio (OMC) impe a seus Estados-membros. Para assegurar as mximas margens de lucro no cassino global, o capital deve ter o direito de fluir livremente pelas redes financeiras, a fim de que possa ser investido em qualquer ponto do planeta de um momento para o outro. Essas regras de livre comrcio, associadas desregulamentao cada vez maior das atividades empresariais, so feitas para garantir a livre movimentao do capital. Os impedimentos ao comrcio que essa nova estrutura legislativa se ocupa de eliminar ou diminuir so, em geral, a legislao ambiental, as leis de sade pblica, as leis de segurana alimentar, os direitos trabalhistas e as leis que do s naes o controle sobre os investimentos feitos em seu prprio territrio e sobre a sua cultura local.(16) A resultante integrao das atividades econmicas vai alm dos aspectos puramente econmicos; alcana tambm o domnio cultural. No mundo inteiro, pases de tradies culturais totalmente diversas ficam cada vez mais homogeneizados pela proliferao incessante das mesmas franquias de restaurantes e cadeias de hotis, da mesma arquitetura de arranha-cus, das mesmas lojas de departamentos e shopping centers. Na adequada expresso de Vandana Shiva, o resultado de tudo isso uma crescente "monocultura da mente". As regras econmicas do capitalismo global so promovidas e fiscalizadas por trs instituies financeiras globais - o Banco Mundial, o Fundo Monetrio Internacional e a OMC. So conhecidas coletivamente como instituies de Bretton Woods porque foram criadas numa conveno das Naes Unidas em Bretton Woods, New Hampshire, em 1944, a fim de proporcionar uma estrutura institucional para uma economia mundial coerente no ps-guerra. O Banco Mundial foi originalmente criado para financiar a reconstruo da Europa no psguerra, e o FMI, para garantir a estabilidade do sistema financeiro internacional. Entretanto, ambas as instituies logo tomaram a peito a tarefa de promover e impor ao Terceiro Mundo um modelo tacanho de desenvolvimento econmico, que acarretou, muitas vezes, conseqncias sociais e ambientais desastrosas.(17) O papel declarado da OMC o de regulamentar o comrcio, impedir as guerras comerciais e proteger os interesses das naes pobres. Na realidade, porm, a OMC implementa e impe ao mundo inteiro os mesmos princpios que o Banco Mundial e o FMI impuseram maior parte dos pases em desenvolvimento. Em vez de

214 proteger a sade, a segurana, os meios de vida e a cultura dos povos, as regras de livre comrcio da OMC solapam esses direitos humanos bsicos a fim de consolidar o poder e a riqueza de uma pequena elite empresarial. As regras de livre comrcio so o resultado de muitos anos de negociaes a portas fechadas, que envolveram sobretudo empresas e grupos econmicos, mas excluram as organizaes no-governamentais (ONGs) que representam os interesses do meio ambiente, da justia social, dos direitos humanos e da democracia. No de admirar que o movimento mundial contra a OMC esteja agora exigindo uma transparncia maior na formulao das regras de mercado e pedindo que se laam avaliaes independentes das conseqncias sociais e ambientais resultantes. Uma poderosa coalizo de centenas de ONGs est agora propondo todo um novo conjunto de polticas de comrcio que poderia mudar profundamente o jogo financeiro global. Lderes comunitrios e movimentos populares do mundo inteiro, cientistas sociais e at alguns dos mais bem-sucedidos especuladores financeiros esto comeando a perceber que o capitalismo global precisa ser regulamentado e contido, que os seus fluxos financeiros precisam ser organizados de acordo com valores diferentes. (18) No encontro de 2001 do Frum Econmico Mundial em Davos - o clube exclusivo dos representantes dos grandes grupos econmicos -, alguns dos principais participantes admitiram pela primeira vez que a globalizao no ter futuro se no for projetada para incluir a todos, para ser ecologicamente sustentvel e para respeitar os direitos e valores humanos.(19) Existe uma diferena enorme entre fazer declaraes "politicamente corretas" e a mudana real do modo de agir das empresas, mas a concordncia quanto aos valores bsicos necessrios para a remodelao da globalizao seria um primeiro passo, e um passo importantssimo. Quais so esses valores bsicos? Para reiterar a pergunta de Vclav Havei, quais so as dimenses ticas da globalizao? (20) A tica diz respeito a um padro de conduta humana que deriva da insero num grupo. Quando pertencemos a uma comunidade, comportamo-nos de acordo com ela. No contexto da globalizao, h duas grandes comunidades s quais todos ns pertencemos: todos ns somos membros da raa humana e todos fazemos parte da biosfera global. Somos moradores do oikos, da "casa Terra", que a raiz grega da palavra "ecologia", e devemos nos comportar como se

215 comportam os outros moradores dessa casa - as plantas, os animais e os microorganismos que constituem a vasta rede de relaes que chamamos de teia da vida. Essa rede viva global desenvolveu-se, evoluiu e diversificou-se no decorrer dos ltimos trs bilhes de anos sem jamais se romper. A caracterstica marcante da "casa Terra" a sua capacidade intrnseca de sustentar a vida. Na qualidade de membros da comunidade global de seres vivos, temos a obrigao de nos comportar de maneira a no prejudicar essa capacidade intrnseca. Esse o sentido essencial da sustentabilidade ecolgica. O que sustentado numa comunidade sustentvel no o crescimento econmico nem o desenvolvimento, mas toda a teia da vida da qual depende, a longo prazo, a nossa prpria sobrevivncia. A comunidade sustentvel feita de tal forma que seus modos de vida, seus negcios, sua economia, suas estruturas fsicas e suas tecnologias no se oponham capacidade intrnseca da natureza de sustentar a vida. Na qualidade de membros da comunidade humana, nosso comportamento deve manifestar um respeito pela dignidade humana e pelos direitos humanos bsicos. Uma vez que a vida humana engloba necessidades biolgicas, cognitivas e sociais, os direitos humanos devem ser respeitados nessas trs dimenses. A dimenso biolgica inclui o direito a um ambiente sadio e a alimentos seguros e saudveis; o respeito integridade da vida acarreta necessariamente a rejeio do registro de patentes de formas de vida. Os direitos humanos na dimenso cognitiva so, entre outros, o direito de acesso educao e ao conhecimento e a liberdade de opinio e de expresso. Na dimenso social, por fim, o primeiro direito humano - nas palavras da Declarao de Direitos Humanos da ONU - "o direito vida, liberdade e segurana da pessoa". (21) H muitos direitos humanos na dimenso social - da justia social ao direito de reunir-se pacificamente, passando pelos direitos integridade cultural e autodeterminao. Para integrar o respeito aos direitos humanos com a tica da sustentabilidade ecolgica, precisamos perceber que a sustentabilidade tanto nos ecossistemas quanto na sociedade humana - no uma propriedade individual, mas uma propriedade de toda uma teia de relacionamentos; ela envolve toda uma comunidade. Uma comunidade humana sustentvel interage com outros sistemas vivos - humanos e no-humanos - de maneira a permitir que esses sistemas vivam e se desenvolvam cada qual de acordo com a sua natureza. No domnio humano a sustentabilidade perfeitamente compatvel com o respeito integridade cultural, diversidade cultural e ao direito bsico das

216 comunidades autodeterminao e auto-organizao. A coalizo de Seattle Os valores da dignidade humana e da sustentabilidade ecolgica, acima delineados, constituem a base tica da remodelao da globalizao, e uma notvel coalizo global de ONGs formou-se em torno desses valores. O nmero de organizaes no-governamentais internacionais aumentou de modo admirvel nas ltimas dcadas, de algumas centenas na dcada de 1960 a mais de 20.000 no fim do sculo.(22) No decorrer da dcada de 1990, uma elite perita em informtica nasceu e cresceu dentro dessas ONGs internacionais. Essas ONGs comearam a usar com muita habilidade as novas tecnologias de comunicao, especialmente a Internet, para organizar-se em redes, trocar informaes e mobilizar seus membros. Essa atividade de organizao em rede (networking) tornou-se especialmente intensa com a preparao de aes conjuntas de protesto contra a reunio da OMC em Seattle, em novembro de 1999. Por vrios meses, centenas de ONGs interligaram-se eletronicamente para coordenar seus planos e publicar uma enxurrada de panfletos, declaraes de princpios, livros e comunicados imprensa nos quais formulavam claramente sua oposio s polticas e ao regime antidemocrtico da OMC.(23) Esses escritos foram praticamente ignorados pela OMC, mas exerceram uma influncia significativa sobre a opinio pblica. A campanha educacional das ONGs culminou num seminrio de dois dias, realizado em Seattle pouco antes da reunio da OMC, organizado pelo Frum Internacional sobre a Globalizao e acompanhado por mais de 2.500 pessoas vindas de diversas partes do mundo. (24) Em 30 de novembro de 1999, cerca de 50.000 pessoas pertencentes a mais de 700 organizaes fizeram um protesto apaixonado, magistralmente coordenado e quase totalmente no-violento, que mudou permanentemente o panorama poltico da globalizao. Foi assim que o viu o ambientalista e escritor Paul Hawken, que participou do protesto: Nenhum lder carismtico comandou; nenhum chefe religioso agiu diretamente; nenhuma estrela do cinema estrelou; no havia grupo alfa ou crculo interno. A Ruckus Society, a Rainforest Action Network, a Global Exchange e centenas de outras [ONGs] estavam l, coordenadas sobretudo por telefones celulares, e-mails e pela Rede de Ao Direta... Eram organizados, educados e determinados. Eram defensores dos direitos humanos, defensores dos direitos do trabalho, membros de povos

217 indgenas, religiosos, metalrgicos e agricultores; eram defensores das florestas, ambientalistas, defensores da justia social, estudantes e professores; e queriam que a Organizao Mundial do Comrcio os escutasse. Falavam em nome de um mundo que no foi melhorado pela globalizao. (25) A polcia de Seattle ps todo o seu pessoal nas ruas para manter os manifestantes afastados do Centro de Convenes onde a reunio ia acontecer, mas no estava preparada para as aes de rua de uma rede gigantesca, perfeitamente organizada e totalmente dedicada idia de fechar a OMC. Sobreveio o caos; centenas de delegados ficaram ilhados nas ruas ou fechados em seus hotis; e a cerimnia de abertura teve de ser cancelada. A frustrao dos delegados e dos polticos cresceu no decorrer do dia. No fim da tarde, o prefeito e o chefe de polcia declararam estado de emergncia civil; e no segundo dia a polcia aparentemente perdeu todo o controle e atacou brutalmente no s os manifestantes como tambm simples moradores da cidade que estavam s passando ou assistindo aos acontecimentos. Michael Meacher, Ministro do Meio Ambiente do Reino Unido, afirmou: "Ns no contvamos com a Polcia de Seattle, que sozinha conseguiu transformar num tumulto um protesto totalmente pacfico." (26) Entre os 50.000 manifestantes, havia talvez uns 100 anarquistas que haviam comparecido para quebrar vitrines e destruir a propriedade alheia. Esses anarquistas poderiam ter sido presos, mas a policia de Seattle no o fez; e os meios de comunicao preferiram voltar toda a sua ateno para as aes destrutivas desse pequeno grupo de baderneiros - no mais do que um por cento do total de manifestantes - em vez de enfocar a mensagem construtiva da imensa maioria de ativistas pacficos. No fim, a reunio da OMC no deu certo no s por causa dessas grandes manifestaes, mas tambm - e talvez principalmente - por causa do modo pelo qual os grandes poderes dentro da Organizao oprimiram os delegados dos pases do Hemisfrio Sul. (27) Depois de ignorar dezenas de propostas dos pases em desenvolvimento, os lderes da OMC excluram os delegados desses pases das importantssimas reunies realizadas por trs do pano na "Sala Verde" e ainda procuraram pression-los para assinar um acordo negociado secretamente. Furiosos, muitos delegados recusaram-se a faz-lo, solidarizando-se assim com os grandes atos de oposio ao regime antidemocrtico da OMC que estavam sendo realizados fora do Centro de

218 Convenes. Defrontados com uma possvel rejeio do acordo por parte dos pases em desenvolvimento na sesso final, as potncias econmicas preferiram deixar que a reunio de Seattle acabasse sem sequer fazer um esforo para formular uma declarao final. Foi assim que Seattle, projetada para ser uma comemorao da solidificao da OMC, tornou-se, ao contrrio, o prprio smbolo da resistncia mundial. Depois de Seattle, manifestaes menores mas igualmente eficazes ocorreram em outras reunies internacionais realizadas em Washington, em Praga e na Cidade de Quebec, mas Seattle marcou a formao de uma coalizo global de ONGs. Ao fim do ano 2000, mais de 700 organizaes de 79 pases j haviam se unido ao que agora se chama oficialmente de Coalizo Internacional de Seattle, e comearam a lanar uma "campanha para mudar a OMC".(28) Naturalmente, h uma grande diversidade de interesses em todas essas ONGs, que vo de organizaes de trabalhadores a organizaes de defesa dos povos indgenas, passando por outras dedicadas defesa e promoo dos direitos humanos, dos direitos das mulheres, das religies e do meio ambiente. Entretanto, notavelmente, todas elas concordam entre si quanto aos valores fundamentais da dignidade humana e da sustentabilidade ecolgica. Em janeiro de 2001, a Coalizo de Seattle realizou o primeiro Frum Social Mundial em Porto Alegre, no Brasil. Concebido como uma espcie de contraponto ao Frum Econmico Mundial realizado em Davos, na Sua, foi realizado intencionalmente na mesma poca, mas num pas do Hemisfrio Sul. Formou-se uma ntida contraposio entre os dois eventos simultneos. Na Sua, uma pequena elite de lderes empresariais, a maioria dos quais homens e brancos, reuniu-se secretamente, protegida dos manifestantes por batalhes e mais batalhes do exrcito suo. No Brasil, doze mil homens e mulheres de todas as raas reuniram-se abertamente em grandes anfiteatros e foram calorosamente recebidos pela cidade de Porto Alegre e por todo o Estado do Rio Grande do Sul. Pela primeira vez, a Coalizo de Seattle convocou uma reunio de seus membros no para protestar, mas para dar um passo adiante e comear a discutir outras possibilidades, seguindo a o lema oficial do Frum, "Um Outro Mundo Possvel". Como relatou o jornal britnico Guardian, "Sentia-se claramente no ar que um novo movimento global estava surgindo, marcado por uma notvel diversidade de idade, de tradies polticas, de experincias prticas e de passado cultural." (29)

219 A sociedade civil global A Coalizo de Seattle um exemplo de um novo tipo de movimento poltico tpico da Era da Informao. Em virtude de um uso hbil da interatividade da Internet e do seu alcance global, as ONGs que formam a coalizo podem unir-se em rede umas com as outras, trocar informaes e mobilizar seus membros com uma rapidez antes inconcebvel. Por causa disso, as novas ONGs globais firmaram-se como novos e eficazes agentes polticos, independentes de quaisquer instituies tradicionais nacionais ou internacionais. Como vimos, a ascenso da sociedade em rede vem sendo acompanhada pelo declnio da soberania, da autoridade e da legitimidade do Estado nacional. (30) Ao mesmo tempo, as principais religies no desenvolveram uma tica adequada era da globalizao, e a legitimidade da tradicional famlia patriarcal est sendo posta em dvida por profundas redefinies das relaes entre os sexos, da famlia e da sexualidade as principais instituies da sociedade civil tradicional tambm esto ruindo. Define-se tradicionalmente a sociedade civil como um conjunto de organizaes e instituies - igrejas, partidos polticos, sindicatos, cooperativas e diversas associaes de voluntrios - que constituem uma espcie de intermedirio entre o Estado e seus cidados. As instituies da sociedade civil representam os interesses do povo e constituem os canais polticos pelos quais este se liga ao Estado. Segundo o socilogo Manuel Castells, na sociedade em rede, as mudanas sociais no se originam dentro das instituies tradicionais da sociedade civil, mas desenvolvem-se a partir de identidades baseadas na rejeio dos valores predominantes na sociedade - o patriarcado, o domnio e o controle da natureza, o crescimento econmico e o consumo material ilimitados, etc.(31) A resistncia contra esses valores comeou com os poderosos movimentos sociais que tomaram conta do mundo industrializado na dcada de 1960.(32) Por fim, nasceu desses movimentos uma viso alternativa, baseada no respeito dignidade humana, na tica da sustentabilidade e numa concepo ecolgica do universo. Essa nova viso constitui a base da coalizo mundial de movimentos populares. Uma nova espcie de sociedade civil, organizada em torno da redefinio da globalizao, est aos poucos surgindo. Ela no se define em funo de um Estado particular, mas global em seu mbito e em sua organizao. Incorpora-se em poderosas ONGs internacionais - como a Oxfam, o Greenpeace, o Third World Network e o Rainforest Action Network - e em coalizes de

220 centenas de organizaes menores, todas as quais tornaram-se socialmente ativas neste novo ambiente poltico. Como salientam os cientistas polticos Craig Warkentin e Karen Mingst, a nova sociedade civil caracteriza-se por uma mudana do foco de ateno, que passa das instituies formais para as relaes sociais e polticas entre as entidades socialmente ativas.(33) Essas relaes estruturam-se em torno de dois tipos de redes. Por um lado, as ONGs baseiam-se em organizaes populares locais (ou seja, em redes humanas vivas); por outro, so capazes de usar habilmente as novas tecnologias globais de comunicao (ou seja, as redes eletrnicas). A Internet, em especfico, tornou-se o mais importante instrumento poltico das ONGs. Criando esse elo indito entre as redes humanas e as redes eletrnicas, a sociedade civil global mudou a paisagem da realidade poltica. Para exemplificar esse fenmeno, Warkentin e Mingst contam a histria da bem-sucedida campanha da Coalizo de Seattle contra o AMI. O Acordo Multilateral sobre os Investimentos (AMI), negociado pela Organizao de Cooperao e Desenvolvimento Econmico (OCDE), devia ser um instrumento jurdico para a criao de padres "atualizados" de proteo aos investimentos estrangeiros, especificamente nos pases em desenvolvimento. Suas clusulas coibiriam o poder dos governos locais de regulamentar as atividades dos investidores estrangeiros; os governos no poderiam mais, por exemplo, impor restries posse de bens imveis por parte de grupos estrangeiros, nem mesmo posse de indstrias e setores econmicos estratgicos para o pas. Em suma, a soberania das naes cederia seu lugar aos direitos dos grandes grupos empresariais e econmicos. As negociaes comearam em 1995 e por quase dois anos foram conduzidas pela OCDE a portas fechadas, bem longe do conhecimento do pblico. Mas, em 1997, um rascunho do documento caiu nas mos do Public Citizen, um grupo de defesa dos interesses pblicos fundado por Ralph Nader, que o publicou imediatamente na Internet. Assim que esse rascunho tornou-se conhecido (dois anos antes de Seattle), mais de 600 organizaes de 70 pases expressaram com veemncia sua oposio ao tratado. A Oxfam, em especfico, criticou a falta de transparncia do processo de negociao, a excluso dos pases em desenvolvimento das negociaes (muito embora fossem eles os mais afetados pelo AMI) e a falta de avaliaes independentes quanto s conseqncias sociais e ambientais do acordo. Depois, as ONGs participantes da campanha foram publicando em seus websites as

221 sucessivas redaes do AMI junto com suas prprias anlises, listas e tabelas de fatos e convocaes ao (em campanhas de protesto por carta e passeatas, por exemplo). Essas informaes apareceram em numerosos sites, todos eles extensamente interligados. Por fim, a OCDE foi obrigada a abrir o seu prprio site sobre o AMI, num esforo - alis, intil - para conter a vigorosa campanha anti-AMI feita online. Os delegados que participavam das negociaes tinham a inteno de completar o acordo em maio de 1997. Entretanto, em vista dessa oposio organizada em escala mundial, a OCDE instituiu um "perodo de avaliao" de seis meses e adiou em um ano a data de vigncia do acordo. Quando as negociaes foram retomadas, em outubro de 1997, as possibilidades de efetiva promulgao do acordo haviam diminudo drasticamente; e, dois meses depois, a OCDE anunciou a suspenso permanente das negociaes. A delegao francesa, que foi uma das primeiras a retirar o seu apoio, reconheceu explicitamente o papel decisivo que a nova sociedade civil desempenhara em todo esse processo: "O AMI... marca uma etapa [importante] para as negociaes... internacionais. Pela primeira vez, estamos assistindo ao surgimento de uma 'sociedade civil global' representada pelas organizaes no-governamentais, que muitas vezes so ativas em diversos pases e cujas comunicaes ultrapassam as fronteiras nacionais. No h dvida de que se trata de uma mudana irreversvel." (34) Warkentin e Mingst, em sua anlise, fazem questo de salientar que uma das principais conquistas das ONGs foi a de dar uma forma definida ao discurso pblico sobre o AMI. Enquanto o tratado era discutido em linguagem econmica e financeira pelos delegados da OCDE, as ONGs usaram uma linguagem que esclarecia os valores subjacentes. Ao fazer isso, elas introduziram no debate uma perspectiva ampla e sistmica e, ao mesmo tempo, adotaram um discurso mais direto, mais franco e de maior carga emocional. (35) Trata-se de um ato tpico da nova sociedade civil, que no s faz uso das redes globais de comunicao como tambm tem suas razes nas comunidades locais, cuja identidade derivada dos valores comuns a todos os seus membros. Essa anlise compatvel com a afirmao de Manuel Castells de que o poder poltico na sociedade em rede provm da capacidade de fazer-se um uso eficaz dos smbolos e cdigos culturais para a constituio do discurso poltico.(36) exatamente essa a fora das ONGs na

222 sociedade civil global. Elas so capazes de falar sobre assuntos importantssimos numa linguagem que faz sentido para as pessoas e atinge-as nas emoes, tudo isso para promover "uma poltica mais 'centrada nas pessoas' e processos polticos [mais] democrticos e participativos".(37) Como concluiu Castells, a nova poltica "ser uma poltica cultural, que... acontece predominantemente no espao [virtual] dos meios de comunicao e tem como armas os smbolos, mas, no obstante, permanece ligada aos valores e questes que nascem das experincias de vida das pessoas". (38) Para situar o discurso poltico dentro de uma perspectiva sistmica e ecolgica, a sociedade civil global conta com uma rede de estudiosos, institutos de pesquisa, grupos de criao e discusso de novas idias e centros de ensino que funcionam, em sua maior parte, fora das nossas principais universidades, empresas e rgos de governo. A caracterstica que une todos os elementos dessa rede a de levar a cabo a pesquisa e o ensino dentro de uma estrutura explcita de valores fundamentais comuns. Atualmente, pelo mundo inteiro, existem dezenas dessas instituies de ensino e pesquisa. As mais conhecidas so, nos Estados Unidos, o Instituto Worldwatch, o Instituto Rocky Mountain, o Instituto de Estudos Polticos, o Frum Internacional sobre a Globalizao, o Global Trade Watcb, a Fundao de Tendncias Econmicas, o Instituto de Poltica Alimentar e de Desenvolvimento, o Instituto da Terra e o Centro de Eco Alfabetizao; no Reino Unido, o Schumacher College; na Alemanha, o Instituto Wuppertal de Clima, Energia e Meio Ambiente; no Japo, na frica e na Amrica Latina, a instituio Pesquisa e Iniciativas em Prol da Emisso Zero; e, na ndia, a Fundao de Pesquisas em Cincia, Tecnologia e Ecologia. Todas essas instituies tm seus prprios website e esto interligadas umas com as outras e com as ONGs de carter mais ativista, para quem fornecem os recursos intelectuais necessrios. A maior parte desses institutos de pesquisa so comunidades de estudiosos e ativistas que se dedicam a uma larga variedade de projetos e campanhas - reforma eleitoral, defesa da mulher, ao Protocolo de Kyoto sobre o Aquecimento Global, ao estudo da biotecnologia ou das fontes renovveis de energia, luta contra a patente de medicamentos e outros. Dentre todos esses temas, h trs conjuntos que parecem ser os focos de ateno das maiores e mais ativas coligaes de movimentos populares. O primeiro o desafio de remodelar as instituies e as regras da

223 globalizao; o segundo a oposio aos alimentos transgnicos e a promoo da agricultura sustentvel; e o terceiro o projeto ecolgico (ecodesign) - um esforo conjunto de redefinio das nossas estruturas fsicas, cidades, tecnologias e indstrias de modo a torn-las ecologicamente sustentveis. Esses trs grupos de temas so conceitualmente interligados. A proibio da patente de formas de vida, a rejeio dos alimentos transgnicos e a promoo da agricultura sustentvel, por exemplo, so importantes na reformulao das regras da globalizao. So estratgias essenciais para a caminhada rumo sustentabilidade ecolgica e, por isso, ligam-se de perto ao campo mais amplo do projeto ecolgico. Esses elos conceituais mostram que h muitas aes coordenadas entre as ONGs que tm por objeto diversos aspectos dos trs conjuntos de temas ou que, os incluem em seus projetos. Remodelar a globalizao Antes mesmo do seminrio realizado em Seattle em novembro de 1999, as principais ONGs da Coalizo de Seattle j haviam constitudo uma "Fora-Tarefa de Alternativas", sob o comando do Frum Internacional sobre a Globalizao (TIG), para sintetizar as principais idias sobre as alternativas forma atual de globalizao econmica. Essa Fora-Tarefa inclua, alm do FIG, o Instituto de Estudos Polticos (EUA), o Global Trade Watch (EUA), o Conselho de Canadenses (Canad), o Focus on Global South (Tailndia e Filipinas), a Third World Network (Malsia) e a Fundao de Pesquisas em Cincia, Tecnologia e Ecologia (ndia). Depois de deliberar por mais de dois anos, a Fora-Tarefa preparou um relatrio preliminar chamado "Alternativas Globalizao Econmica", o qual, especialmente depois do Frum Social Mundial de Porto Alegre, foi enriquecido e complementado por comentrios e sugestes de ativistas do mundo inteiro. A Fora-Tarefa de Alternativas pretende lanar seu relatrio preliminar em janeiro de 2002; depois, dar incio a um processo de dois anos no decorrer dos quais o relatrio ser elaborado e desenvolvido atravs de dilogos e debates com ativistas de movimentos populares do mundo inteiro. O relatrio final sair em 2003. (39) A sntese de alternativas globalizao econmica, elaborada pelo FIG, contrape os valores e os princpios organizadores que esto por trs do neoliberal Acordo de Washington a um conjunto de princpios e valores alternativos. Entre estes, podemos mencionar a idia de que os

224 governos deixem de servir s grandes empresas e grupos econmicos e passem a servir s pessoas e s comunidades; a criao de novas regras e subsdios que favoream as localidades e sigam o princpio da subsidiariedade ("Sempre que o poder puder ter a sua sede no nvel local, a que deve ter a sua sede"); o respeito integridade e diversidade cultural; uma forte nfase na garantia de produo de alimentos (auto-suficincia local) e na segurana dos alimentos (o direito a alimentos saudveis e seguros); e o respeito aos direitos trabalhistas, sociais e outros direitos humanos bsicos. O Relatrio de Alternativas deixa claro que a Coalizo de Seattle no se ope ao comrcio e aos investimentos globais, desde que estes colaborem para a construo de comunidades saudveis, respeitadas e sustentveis. Entretanto, o mesmo relatrio insiste em que as prticas recentes do capitalismo global mostraram que precisamos de um conjunto de regras que determinem explicitamente que certos bens e servios no devem ser transformados em mercadorias, nem comercializados, nem patenteados, nem sujeitos a acordos de comrcio. Ao lado das regras j existentes sobre esse assunto, que dizem respeito s espcies ameaadas de extino e a bens que prejudicam o ambiente ou a sade pblica - lixo txico, tecnologia nuclear, armas, etc. -, as novas regras diriam respeito a bens que pertencem ao "domnio pblico global", ou seja, bens que constituem os fatores elementares da vida ou a herana comum de toda a humanidade. Esses bens so, por exemplo, a gua doce, que no deve ser comercializada, mas fornecida de graa aos que dela necessitam; sementes, plantas e animais que so comercializados nas comunidades agrcolas tradicionais, mas no devem ser patenteados em vista do lucro; e seqncias de DNA, que no devem ser nem patenteadas nem comercializadas. Os autores do relatrio reconhecem que essas questes constituem a parte mais difcil, mas tambm a mais importante, do debate sobre a globalizao. A principal preocupao deles a de pr limites a um sistema global de comrcio onde tudo est venda, at mesmo a hereditariedade biolgica ou o acesso a sementes, ao alimento, ao ar e gua elementos da vida que, no passado, eram considerados sagrados. Alm de discutir valores e princpios organizadores alternativos, a sntese do FIG inclui propostas concretas para a reestruturao das instituies de Bretton Woods. Trata-se de propostas radicais. Na opinio da maioria das ONGs da Coalizo de Seattle, a reforma da OMC,

225 do Banco Mundial e do FMI no uma estratgia vivel, pois as estruturas, as funes, os objetivos e os processos de funcionamento dessas instituies so fundamentalmente contrrios aos valores fundamentais da dignidade humana e da sustentabilidade ecolgica. O que as ONGs propem um processo de reestruturao em quatro etapas: a extino das instituies de Bretton Woods; a unificao do governo mundial sob um sistema reformado de Naes Unidas; o fortalecimento de certas organizaes da ONU j existentes; e a criao de diversas novas organizaes dentro da ONU que preenchessem a lacuna deixada pelas instituies de Bretton Woods. O relatrio observa que, atualmente, ns dispomos de dois conjuntos muito diferentes de instituies de governo mundial: a trade de Bretton Woods e a Organizao das Naes Unidas. As instituies de Bretton Woods foram mais eficazes para a implementao de projetos bem definidos, mas esses projetos foram quase todos destrutivos e foram impostos humanidade de maneira coercitiva e antidemocrtica. A Organizao das Naes Unidas, por outro lado, tem sido menos eficiente, mas seus objetivos so muito mais amplos; seus processos de tomada de decises so mais abertos e democrticos; e seus projetos do muito mais importncia s prioridades sociais e ambientais. As ONGs afirmam que, se os poderes e funes do FMI, do Banco Mundial e da OMC forem limitados, criar-se- o espao necessrio para que uma Organizao das Naes Unidas reformada cumpra as funes que lhe cabem. A Coalizo de Seattle prope uma firme rejeio a qualquer nova rodada de negociaes da OMC ou a qualquer expanso das suas funes ou do seu nmero de membros. Muito pelo contrrio, o poder da OMC deve ser eliminado ou pelo menos radicalmente reduzido, para que ela passe a ser simplesmente mais uma dentre muitas organizaes internacionais num mundo pluralista e dotado de muitos sistemas "espontneos" de coibio e compensao de excessos. Como diz o lema da campanha lanada pelo Global Trade Watch: "WTO: Shrink it or Sink it." ["OMC: Encolha-a ou Afunde-a."] Quanto ao Banco Mundial e ao FMI, a Coalizo de Seattle imputa a essas instituies uma grande responsabilidade pela imposio de dvidas externas insaldveis aos pases do Terceiro Mundo e pela implementao de um conceito equivocado de desenvolvimento que teve conseqncias sociais e ecolgicas desastrosas. Fazendo uso de uma gria aplicada normalmente a usinas nucleares antigas, o relatrio sugere que o Banco Mundial e o FMI sejam

226 "descomissionados", ou seja, desativados. Para cumprir as funes originais das instituies de Bretton Woods, o Relatrio de Alternativas prope um fortalecimento dos mandatos e dos recursos de organizaes da ONU j existentes, como a Organizao Mundial de Sade, a Organizao Internacional do Trabalho e o Programa Ambiental da ONU. Seus autores pensam que a sade, o trabalho e os padres ambientais no devem ser submetidos jurisdio da OMC, mas sim sujeitos autoridade dos rgos da ONU; e devem ter prioridade sobre a expanso do comrcio. Na opinio da Coalizo de Seattle, a sade pblica, os direitos dos trabalhadores e a proteo ambiental so fins em si mesmos, ao passo que o comrcio e os investimentos internacionais no passam de meios. Alm disso, o Relatrio de Alternativas apia a criao de um pequeno nmero de novas instituies que operem submetidas autoridade e superviso da ONU. Seriam elas um Tribunal Internacional de Inadimplncia (TII) para supervisionar o alvio de dvidas, que passaria a funcionar com a desativao do Banco Mundial e dos bancos regionais de desenvolvimento; uma Organizao Internacional de Finanas (OIF), que substituiria o FMI e trabalharia com os pasesmembros da ONU para alcanar e conservar um equilbrio e uma estabilidade nas relaes financeiras internacionais; e uma Organizao pela Responsabilidade Empresarial (ORE), sob o controle direto da Organizao das Naes Unidas. A funo principal da ORE seria a de fornecer aos governos e ao pblico em geral informaes abrangentes e definitivas acerca das prticas empresariais, dando apoio negociao de acordos bilaterais e multilaterais pertinentes e a boicotes de investidores e consumidores. O objetivo principal de todas essas propostas a descentralizao do poder das instituies globais em favor de um sistema pluralista de organizaes regionais e internacionais, cada uma das quais teria os seus poderes limitados por outras organizaes, outros acordos e outros agrupamentos regionais. Parece que esse sistema de governo mundial, menos estruturado e mais fluido, muito mais adequado ao mundo atual, no qual as empresas cada vez mais organizam-se na forma de redes descentralizadas e a autoridade poltica vai passando para os nveis regionais e locais, com a transformao dos Estados nacionais numa "rede de Estados".(40) Para concluir, o Relatrio de Alternativas observa que suas propostas pareceriam pouco realistas h poucos anos, mas que o panorama poltico mudou drasticamente depois de

227 Seattle. As instituies de Bretton Woods vem-se s voltas com uma profunda crise de legitimidade e uma aliana dos pases do Hemisfrio Sul (os pases do "Grupo dos 77") com polticos sensveis do Hemisfrio Norte e organizaes pertencentes nova sociedade civil global pode chegar a ter poder suficiente para determinar uma reforma institucional generalizada e remodelar a globalizao. A revoluo dos alimentos Ao contrrio dos protestos contra a globalizao econmica, a resistncia contra os alimentos transgnicos ou geneticamente modificados no comeou com uma campanha de educao do pblico. Comeou em princpios da dcada de 1990 com manifestaes generalizadas de agricultores tradicionais na ndia, seguidas pelo boicote dos consumidores na Europa e por uma espetacular ressurreio da agricultura orgnica. Nas palavras de John Robbins, ativista pela sade ambiental e escritor: 'No mundo inteiro, as pessoas estavam pedindo que seus governos protegessem o bem-estar do ser humano e do ambiente, dando preferncia sade pblica sobre os lucros empresariais. Em toda parte, as pessoas estavam clamando por uma sociedade que cuidasse da Terra, e no que a destrusse."(41) Os boicotes e manifestaes pblicas dirigidos contra diversas empresas biotecnolgicas e agroqumicas foram logo seguidos pela publicao generalizada de documentos escritos sobre as prticas dessas industrias, publicao feita pelas principais ONGs do movimento ecolgico e, ambientalista. (42) Em seu livro The Food Revolution, fartamente documentado, John Robbins nos faz um relato vvido da revolta dos cidados contra os alimentos transgnicos, revolta essa que rapidamente se espalhou da Europa para o resto do mundo.(43) Em 1998, plantas geneticamente modificadas foram destrudas por cidados e agricultores irritados na Gr-Bretanha, na Irlanda, na Frana, na Alemanha, na Holanda e na Grcia, bem como nos Estados Unidos, na ndia, no Brasil, na Austrlia e na Nova Zelndia. Ao mesmo tempo, movimentos populares do mundo inteiro enderearam, cada qual a seu governo, um grande nmero de peties. Na ustria, por exemplo, mais de um milho de cidados cerca de 20 por cento do eleitorado - endossaram um abaixo-assinado em favor da proibio de alimentos transgnicos. Nos Estados Unidos, uma petio em favor da rotulao obrigatria dos alimentos transgnicos foi assinada por meio milho

228 de pessoas e apresentada ao congresso, e no mundo inteiro, inmeras organizaes - entre as quais a Associao Mdica da Gr-Bretanha - pediram uma moratria no plantio de todas as espcies vegetais que continham organismos geneticamente modificados. Os governos logo acataram essas manifestaes enrgicas da opinio pblica. O governador do Rio Grande do Sul, um dos Estados que mais produzem soja no Brasil e sede do Frum Social Mundial realizado em Porto Alegre, transformou o Estado inteiro numa zona livre de transgnicos. Os governos da Frana, da Itlia, da Grcia e da Dinamarca anunciaram que vetariam a aprovao de novas espcies vegetais transgnicas na Unio Europia. A Comisso Europia tornou compulsria a rotulao de alimentos transgnicos, e o mesmo fizeram os governos do Japo, da Coria do Sul, da Austrlia e do Mxico. Em janeiro de 2000, em face da veemente oposio dos norte-americanos, 130 pases assinaram em Montreal o pioneiro Protocolo de Cartagena de Biossegurana, que d s naes o direito de proibir que formas de vida geneticamente modificadas entrem em seu territrio. A resposta da comunidade empresarial revolta dos cidados contra a biotecnologia alimentar no foi menos decisiva. No mundo inteiro, empresas produtoras de alimentos e bebidas e redes de restaurantes comprometeram-se rapidamente a eliminar os transgnicos de seus produtos. Em 1999, as sete maiores redes de supermercados de seis pases europeus assumiram publicamente o compromisso de "livrar-se dos transgnicos"; o mesmo compromisso foi assumido poucos dias depois pelas gigantescas empresas alimentcias Unilever (que, antes, era uma das mais ferozes defensoras dos transgnicos), Nestl e CadburySchweppes. Ao mesmo tempo, as duas maiores cervejarias do Japo, a Kirin e a Sapporo, anunciaram que no usariam mais cevada transgnica em suas cervejas. As redes de fast food McDonald's e Burger King informaram a seus fornecedores que no comprariam mais batatas transgnicas. As mesmas batatas transgnicas foram rejeitadas por grandes fabricantes de salgadinhos, e a FritoLay pediu a seus fornecedores que no plantassem mais milho transgnico. Quando as indstrias de alimentos comearam a rejeitar os produtos transgnicos e a rea cultivada com transgnicos comeou a diminuir, pondo-se um fim ao crescimento explosivo do final da dcada de 1990, os analistas naturalmente comearam a alertar os investidores quanto aos riscos financeiros da biotecnologia alimentar. Em 1999, Deutsche Bank - o maior banco da

229 Europa - declarou categoricamente que "os transgnicos esto mortos" e recomendou que seus clientes vendessem todas as suas aes de empresas de biotecnologia. (44) Um ano depois, o Wall Street Journal chegou mesma concluso: "Uma vez que a controvrsia quanto aos alimentos transgnicos est se espalhando pelo mundo e determinando uma forte reduo do valor das aes de empresas envolvidas com a biotecnologia agrcola, difcil considerar essas empresas como um bom investimento, mesmo a longo prazo.'"(45) Esses acontecimentos recentes mostram, com evidncia que os movimentos populares de hoje, com seu alcance global, tm o poder e a capacidade necessrios para mudar no somente o clima poltico internacional, mas tambm as regras do jogo do mercado global, mediante a reorientao dos seus fluxos financeiros de acordo com outros valores. Alfabetizao ecolgica e projeto ecolgico A sustentabilidade ecolgica um elemento essencial dos valores bsicos que fundamentam a mudana da globalizao. Por isso, vrias ONGs, institutos de pesquisa e centros de ensino pertencentes nova sociedade civil global escolheram a sustentabilidade como o tema especfico de seus esforos; com efeito, a criao de comunidades sustentveis o maior desafio dos nossos tempos. O conceito de sustentabilidade foi criado no comeo da dcada de 1980 por Lester Brown, fundador do Instituto Worldwatch, que definiu a sociedade sustentvel como aquela que capaz de satisfazer suas necessidades sem comprometer as chances de sobrevivncia das geraes futuras. (46) Alguns anos depois, o relatrio da Comisso Mundial de Meio Ambiente e Desenvolvimento (o famoso "Relatrio Brundtland") usou a mesma definio para apresentar a noo de "desenvolvimento sustentvel": "A humanidade tem a capacidade de alcanar o desenvolvimento sustentvel - de atender s necessidades do presente sem comprometer a capacidade das geraes futuras de atenderem s suas prprias necessidades." (47) Essas definies de sustentabilidade so admoestaes morais de grande importncia. Lembram-nos da nossa responsabilidade de deixar para nossos filhos e netos um mundo dotado de tantas oportunidades quantas havia no mundo que ns mesmos herdamos. Entretanto, essa definio nada tem a nos dizer sobre como construir uma sociedade sustentvel. por isso que, mesmo dentro do movimento ambientalista, tem havido muita confuso sobre o sentido dessa

230 "sustentabilidade". A chave de uma definio operativa de sustentabilidade ecolgica a percepo de que ns no precisamos inventar comunidades humanas sustentveis a partir do nada; podemos mold-las segundo os ecossistemas naturais, que so comunidades sustentveis de vegetais, animais e microorganismos. Como a caracterstica mais marcante da "casa-Terra" a sua capacidade intrnseca de sustentar a vida,(48) uma comunidade humana sustentvel tem de ser feita de tal maneira que seus modos de vida, negcios, economia, estruturas fsicas e tecnologia no prejudiquem a capacidade intrnseca da natureza de sustentar a vida. As comunidades sustentveis desenvolvem seus modos de vida no decorrer do tempo, mediante uma interao contnua com outros sistemas vivos, tanto humanos quanto no-humanos. A sustentabilidade no implica uma imutabilidade das coisas. No um estado esttico, mas um processo dinmico de co-evoluo. A definio operativa de sustentabilidade exige que o primeiro passo do nosso esforo de construo de comunidades sustentveis seja a alfabetizao ecolgica (ecoliteracy), ou seja, a compreenso dos princpios de organizao, comuns a todos sistemas vivos, que os ecossistemas desenvolveram para sustentar a teia da vida.(49) Como vimos no decorrer de todo este livro, os sistemas vivos so redes autogeradoras, fechadas dentro de certos limites no que diz respeito sua organizao, mas abertas a um fluxo contnuo de energia e matria. Essa compreenso sistmica da vida nos permite formular um conjunto de princpios de organizao que podem ser chamados de princpios bsicos da ecologia e usados como diretrizes para a construo de comunidades humanas sustentveis. Em especfico, h seis princpios da ecologia que dizem respeito diretamente sustentao da vida: redes, ciclos, energia solar, alianas (parcerias), diversidade e equilbrio dinmico. Princpios da Ecologia Redes Em todas as escalas da natureza, encontramos sistemas vivos alojados dentro de outros sistemas vivos - redes dentro de redes. Os limites entre esses sistemas no so limites de separao, mas limites de identidade. Todos os sistemas vivos comunicam-se uns com os outros e partilham seus recursos, transpondo seus limites.

231 Ciclos Todos os organismos vivos, para permanecer vivos, tm de alimentar-se de fluxos contnuos de matria e energia tiradas do ambiente em que vivem; e todos os organismos vivos produzem resduos continuamente. Entretanto, um ecossistema, considerado em seu todo, no gera resduo nenhum, pois os resduos de uma espcie so os alimentos de outra. Assim, a matria circula continuamente dentro da teia da vida. Energia Solar a energia solar, transformada em energia qumica pela fotossntese das plantas verdes, que move todos os ciclos ecolgicos. Alianas (Parcerias) As trocas de energia e de recursos materiais num ecossistema so sustentadas por uma cooperao generalizada. A vida no tomou conta do planeta pela violncia, mas pela cooperao, pela formao de parcerias e pela organizao em redes. Diversidade Os ecossistemas alcanam a estabilidade e a capacidade de recuperar-se dos desequilbrios por meio da riqueza e da complexidade de suas teias ecolgicas. Quanto maior a biodiversidade de um ecossistema, maior a sua resistncia e capacidade de recuperao. Equilbrio Dinmico Um ecossistema uma rede flexvel, em permanente flutuao. Sua flexibilidade uma conseqncia dos mltiplos elos e anis de realimentao que mantm o sistema num estado de equilbrio dinmico. Nenhuma varivel chega sozinha a um valor mximo; todas as variveis flutuam em torno do seu valor timo. Esses princpios tm uma relao direta com a nossa sade e bem-estar. Em virtude das necessidades essenciais de respirar, comer e beber, estamos sempre inseridos nos processos cclicos da natureza. Nossa sade depende da pureza do ar que respiramos e da gua que bebemos, e depende da sade do solo a partir do qual so produzidos os nossos alimentos. Nas dcadas seguintes, a sobrevivncia da humanidade vai depender da nossa alfabetizao ecolgica - da nossa capacidade, de compreender os princpios bsicos da ecologia e viver de acordo com eles. Assim, a alfabetizao ecolgica, ou "eco-alfabetizao", precisa tornar-se uma

232 qualificao sine qua non dos polticos, lderes empresariais e profissionais de todas as esferas, e deve ser, em todos os nveis, a parte mais importante da educao - desde as escolas de primeiro e segundo grau at as faculdades, universidades e centros de extenso educacional de profissionais. No Centro de Eco-Alfabetizao (Center for Ecoliteracy), em Berkeley

(www.ecoliteracy.org), meus colegas e eu estamos desenvolvendo um sistema de educao para a vida sustentvel, baseado na alfabetizao ecolgica, dirigido s escolas de primeiro e segundo grau. (50) Esse sistema envolve uma pedagogia cujo centro mesmo a compreenso de o que a vida; uma experincia de aprendizado no mundo real (plantar uma horta, explorar um divisor de guas, restaurar um mangue), que supera a nossa separao em relao natureza e cria de novo em ns uma noo de qual o lugar a que pertencemos; e um currculo no qual as crianas aprendem os fatos fundamentais da vida - que os resduos de uma espcie so os alimentos de outra; que a matria circula continuamente pela teia da vida; que a energia que move os ciclos ecolgicos vem do Sol; que a diversidade a garantia da sobrevivncia; que a vida, desde os seus primrdios h mais de trs bilhes de anos, no tomou conta do planeta pela violncia, mas pela organizao em redes. Esses novos conhecimentos, que tambm so uma antiga sabedoria, esto agora sendo ensinados numa rede cada vez maior de escolas na Califrnia e comeam j a se espalhar para outras partes do mundo. Esforo semelhante, mas dirigido ao ensino superior, est sendo realizado de forma pioneira pela Second Nature (www.secondnature.org), uma organizao educacional de Boston que mantm parcerias com diversas faculdades e universidades para tornar a educao para a sustentabilidade um elemento essencial da vida universitria. Alm disso, a alfabetizao ecolgica est sendo transmitida e continuamente melhorada em seminrios informais e novas instituies de ensino que pertencem nascente sociedade civil global. O Schumacher College, na Inglaterra, um exemplo extraordinrio do que so essas novas instituies. Trata-se de um centro de estudos ecolgicos que tem por base filosfica e espiritual a ecologia profunda, e onde estudantes dos quatro cantos do mundo reunem-se para aprender, viver e trabalhar juntos sob a orientao de um corpo docente internacional. A alfabetizao ecolgica - a compreenso dos princpios de organizao que os

233 ecossistemas desenvolveram para sustentar a vida - o o primeiro passo no caminho para a sustentabilidade. O segundo passo o projeto ecolgico. Precisamos aplicar nossos conhecimentos ecolgicos a uma reformulao fundamental de nossas tecnologias e instituies sociais, de modo a transpor o abismo que atualmente separa as criaes do ser humano dos sistemas ecologicamente sustentveis da natureza. Felizmente, isso j est acontecendo. Nos ltimos anos, houve um aumento considervel das prticas e projetos baseados na ecologia. O livro Natural Capitalism, (Capitalismo Natural, publicado pela Editora Cultrix, So Paulo, 2000) de Paul Hawken e Amory e Hunter Lovins, expe esse tema de forma documentada; o prprio Instituto Rocky Mountain (www.rmi.org), dos Lovins, reune um grande nmero de informaes atualizadas sobre os mais diversos projetos com base ecolgica. O que chamamos de "projeto" (design), em seu sentido mais amplo, a moldagem dos fluxos de energia e de materiais feita em vista dos fins humanos. O projeto ecolgico um processo no qual nossos objetivos humanos so cuidadosamente inseridos na grande rede de padres e fluxos do mundo natural. Os princpios do projeto ecolgico refletem os princpios de organizao que a natureza desenvolveu para sustentar a Teia da vida. A prtica do desenho industrial nesse contexto exige uma mudana fundamental da nossa atitude em relao natureza. Nas palavras de Janine Benyus, escritora de divulgao cientfica, o projeto ecolgico "d incio a uma era baseada no no que podemos eximir da natureza, mas no que podemos aprender com ela". (51) Quando falamos da "sabedoria da natureza", ou da maravilhosa "concepo" de uma asa de borboleta ou da teia de uma aranha, temos de nos lembrar que estamos usando uma linguagem metafrica.(52) No obstante, isso no altera o fato de que, do ponto de vista da sustentabilidade, os "projetos" e "tecnologias" da natureza so infinitamente superiores aos da cincia humana. Foram criados e continuamente elaborados no decorrer de bilhes de anos de evoluo, durante os quais os habitantes da "casa-Terra" floresceram e diversificaram-se sem jamais esgotar o seu "capital natural" - os recursos e servios ecossistmicos do planeta, dos quais depende o bem-estar de todas as criaturas vivas. O agrupamento ecolgico de indstrias O primeiro princpio do projeto ecolgico que "os resduos so alimentos". Hoje em dia,

234 um dos fatos que mais opem a economia ecologia que os ecossistemas da natureza so cclicos, ao passo que nossos sistemas industriais so lineares. Na natureza, a matria circula continuamente, e por isso o saldo total de resduos gerados pelos ecossistemas naturais zero. As empresas humanas, por outro lado, usam recursos naturais, transformam-nos em produtos e resduos e vendem esses produtos aos consumidores, que jogam fora mais resduos depois de usar os produtos. O princpio de que "os resduos so alimentos" significa que todos os produtos e materiais fabricados pela indstria, bem como os subprodutos gerados no processo de manufatura, devem, em algum momento, servir para nutrir alguma outra coisa.(53) Uma empresa sustentvel estaria inserida numa "ecologia das empresas", na qual os subprodutos de uma empresa seriam os recursos de outra. Num tal sistema industrial sustentvel, a produo total de uma empresa - seus produtos e resduos - seria considerada como um conjunto de recursos que circulam dentro do sistema. Esses agrupamentos ecolgicos de indstrias j foram estabelecidos em diversas partes do mundo por uma organizao chamada "Zero Emissions Research and Initiatives (ZERI)" (Pesquisas e Iniciativas de Emisso Zero), fundada pelo empresrio Gunter Pauli no comeo da dcada de 1990. Pauli introduziu a noo de agrupamento de indstrias pela promoo do princpio da emisso zero, que constitui o prprio ncleo do conceito da ZERI. Emisso zero significa zero de resduos, zero de desperdcio. Tomando a natureza por modelo e mentora, a ZERI esfora-se para eliminar a prpria idia de desperdcio. Para termos uma idia do quanto essa estratgia radical, precisamos saber que as empresas atuais simplesmente jogam fora a imensa maior parte dos recursos que extraem da natureza. Quando extramos celulose da madeira para fazer papel, por exemplo, derrubamos florestas inteiras mas s usamos de 20 a 25 por cento das rvores, descartando os 75 a 80 por cento restantes. As cervejarias s usam 8 por cento dos nutrientes da cevada ou do arroz para a fermentao; o leo de babau s corresponde a 4 por cento da biomassa da palmeira de babau; e os gros de caf no somam mais do que 3,7 por cento do p de caf.(54) O ponto de partida de Pauli foi o reconhecimento de que os resduos orgnicos jogados fora ou queimados por uma indstria contm uma abundncia de recursos preciosos para outras indstrias. A ZERI ajuda as indstrias a se organizar em agrupamentos ecolgicos, de modo que

235 os resduos ou subprodutos de uma possam ser vendidos como recursos para outra, para o benefcio de ambas. (55) O princpio de emisso zero implica tambm, em ltima anlise, um consumo material zero. semelhana dos ecossistemas da natureza, uma comunidade humana sustentvel usaria a energia que vem do Sol, mas no consumiria nenhum bem material sem depois recicl-lo. Em outras palavras, no usaria nenhum material "novo". Alm disso, emisso zero significa poluio zero. Os agrupamentos ecolgicos da ZERl so projetados para funcionar num ambiente livre de poluio e resduos txicos. Assim, "os resduos so alimentos", o primeiro princpio do projeto ecolgico, j aponta o caminho da soluo definitiva de alguns dos nossos mais prementes problemas ecolgicos. Do ponto de vista econmico, o conceito da ZERI eqivale a um grande aumento da produtividade dos recursos. Segundo a teoria econmica clssica, a produtividade resulta da combinao eficaz de trs fontes de riqueza: recursos naturais, capital e trabalho. Na economia atual, os economistas e lderes empresariais concentram-se principalmente no capital e no trabalho para aumentar a produtividade, criando economias de escala com desastrosas conseqncias sociais e ambientais.(56) O conceito ZERI implica uma mudana da produtividade do trabalho para a produtividade dos recursos, uma vez que os resduos so transformados em novos recursos. O agrupamento ecolgico aumenta extraordinariamente a produtividade e melhora a qualidade dos produtos, ao mesmo tempo que gera empregos e diminui a poluio. A organizao ZERI uma rede internacional de estudiosos, empresrios, membros de governos e educadores.(57) Os estudiosos desempenham papel fundamental, pois a organizao dos agrupamentos ecolgicos baseia-se no conhecimento detalhado da biodiversidade e dos processos biolgicos nos ecossistemas locais. No comeo, Pauli criou a ZERI originalmente como um projeto de pesquisa na Universidade das Naes Unidas, em Tquio. Para tanto, constituiu uma rede de cientistas na Internet, usando as redes j existentes da Real Academia de Cincias da Sucia, da Academia de Cincias da China e da Academia de Cincias do Terceiro Mundo. Tendo sido um dos primeiros a estimular a troca de conhecimentos cientficos e a realizao de conferncias cientficas pela Internet, Pauli atraiu a ateno dos cientistas e, propondo-lhes continuamente questes difceis sobre bioqumica, ecologia, climatologia e outras disciplinas, acabou gerando no s solues

236 para os negcios como tambm numerosas novas idias para pesquisas cientficas. Para salientar a natureza socrtica do seu mtodo, chamou a primeira rede acadmica da ZERI de "Scrates Online". Depois disso, a rede de pesquisadores da ZERI cresceu e conta agora com 3.000 estudiosos do mundo inteiro. A esta altura, a ZERI j deu incio a uns 50 projetos pelo mundo inteiro e conta com 25 centros de projeto nos cinco continentes, em climas e contextos culturais bastante diversos. Os agrupamentos desenvolvidos em torno de fazendas de caf na Colmbia so bons exemplos do mtodo bsico da ZERI. As fazendas de caf colombianas esto em crise em virtude da grande queda do preo do caf no mercado mundial. No obstante, os agricultores s aproveitam 3,7 por cento do p de caf, e a maior parte do que sobra volta para o ambiente sob a forma de lixo depositado em aterros sanitrios e poluio - fumaa, guas servidas e adubo composto contaminado de cafena. A ZERI encontrou utilidade para todos esses resduos. As pesquisas mostraram que a biomassa do caf pode ser usada para o cultivo de cogumelos tropicais, para alimentar o gado, produzir um fertilizante orgnico e gerar energia. O agrupamento resultante est representado em: Agrupamento ecolgico em torno de uma fazenda de caf colombiana (do
www.zeri.org). Os resduos ou dejetos produzidos pelos componentes do sistema proporcionam

recursos para outros componentes. De maneira simplificada, podemos dizer que, quando os gros de caf so colhidos, as folhas e galhos que se desprenderam so usados no cultivo de cogumelos shiitake (uma iguaria de alto preo); os restos dos cogumelos (ricos em protenas) so usados para alimentar minhocas, porcos e gado bovino; as minhocas alimentam as galinhas; os dejetos do gado e dos porcos so usados para a produo de biogs e lodo; esse lodo fertiliza a plantao de caf e as plantas que a circundam, enquanto a energia do biogs usada no processo de cultivo dos cogumelos. O agrupamento desses sistemas produtivos gera, a baixo custo, vrias fontes de renda alternativas produo de caf - dos cogumelos, das verduras e legumes e da carne das aves, bovina e suna -, ao mesmo tempo que oferece mais empregos comunidade local. Os resultados so benficos para o meio ambiente e para a comunidade; os investimentos so baixos; e os plantadores de caf no so obrigados a abandonar o seu meio de vida tradicional. Nos agrupamentos tpicos da ZERI, as tecnologias so locais e em pequena escala. Em geral, os

237 locais de produo so prximos aos de consumo, o que elimina ou reduz radicalmente os custos de transporte. Nenhuma das unidades de produo procura aumentar ao mximo a sua produo, pois isso provocaria um desequilbrio no sistema. Ao contrrio, a meta a de otimizar os processos de produo de cada um dos componentes, elevando ao mximo a produtividade e a sustentabilidade ecolgica do todo. Agrupamentos agrcolas semelhantes, formados em torno de, cervejarias e no fazendas de caf, esto funcionando na frica, na Europa, no Japo e em outras partes do mundo. Outros agrupamentos tm componentes aquticos; no sul do Brasil, por exemplo, h um agrupamento baseado no cultivo da alga espirulina, altamente nutritiva, nos canais de irrigao dos arrozais (os quais, do contrrio, s seriam usados uma vez por ano). A espirulina usada como ingrediente de uma espcie de biscoito distribudo nas escolas rurais para evitar a desnutrio. Assim, ao mesmo tempo que se atende a uma premente necessidade social, aumenta-se a renda dos plantadores de arroz. Uma das mais impressionantes realizaes da ZERI em grande escala o programa de reflorestamento do centro de pesquisa ambiental de Las Gaviotas, no leste da Colmbia, fundado e dirigido pelo projetista ecolgico Paolo Lugari. Em meio crise social profunda em que vive a Colmbia, Las Gaviotas criou um ambiente marcado pela inovao e, pela esperana. Quando a ZERI chegou em Las Gaviotas, este centro de pesquisas j era largamente conhecido pelo desenvolvimento de muitas tecnologias engenhosas baseadas em fontes renovveis de energia, como, por exemplo, um sistema de aquecimento solar da gua empregado em milhares de residncias na capital do pas, Bogot. Criou tambm um hospital rural que produz a sua prpria energia solar, destila a sua prpria gua e s trabalha com alimentos produzidos na regio. Depois de obter xito nesses empreendimentos, Lugari deu incio ao mais extenso programa de reflorestamento que a Colmbia j conheceu. extremamente difcil plantar rvores nos cerrados do leste (os "Manos"). A alta acidez do solo e as temperaturas elevadas impem severos limites ao nmero de espcies de rvores capazes de sobreviver aos veres quentes e secos. Porm, depois de uma cuidadosa anlise, os cientistas de Las Gaviotas concluram que uma espcie chamada de pinheiro do Caribe-seria capaz de adaptar-se a essas condies extremas. Dois anos depois do primeiro plantio, essa anlise mostrou-se correta e, de l para c, o centro reflorestou

238 milhares de hectares com o auxilio de mquinas de plantio desenvolvidas especialmente para a tarefa. No comeo, havia o medo de que uma to vasta monocultura de pinheiros tivesse conseqncias ecolgicas adversas, mas o que aconteceu foi exatamente o contrrio. As folhas secas de pinheiro que caem continuamente no cho criaram uma rica cobertura de hmus, que possibilitou o nascimento e o crescimento de novas espcies vegetais. Hoje, encontram-se nesse microclima mais de duzentas novas espcies que no nascem em nenhum outro lugar do cerrado. Com as novas plantas, prosperaram tambm as bactrias, os insetos, os pssaros e at alguns mamferos. A biodiversidade aumentou extraordinariamente. Alm de consumir o CO2 do ar (colaborando assim para a reduo do aquecimento global) e recuperar a biodiversidade perdida, os pinheiros da floresta tambm produzem uma resina (terebintina) que, extrada e processada, usada como ingrediente para a produo de tintas naturais e papel brilhante de alta qualidade. Com isso, criam-se mais empregos e multiplicam-se as fontes de renda. Por fim, as bactrias geradas na floresta recm-plantada constituram um excelente sistema de filtrao que purifica a gua do subsolo, a qual tambm rica em minerais. O centro extrai e engarrafa essa gua mineral a um custo baixssimo. Com isso, obtm-se um excelente meio de preveno de doenas, uma vez que a maior parte dos problemas de sade na regio derivam da m qualidade da gua. O sucesso de Las Gaviotas uma excelente prova em favor do conceito da ZERI. Centrado em torno do programa de reflorestamento, o agrupamento ecolgico de atividades projetado por uma equipe conjunta da ZERI e de Las Gaviotas - ajuda a reduzir o aquecimento global, aumenta a biodiversidade, cria empregos para a populao indgena local, gera novas fontes de renda e contribui significativamente para a melhora da sade pblica na regio. Ao criar a organizao ZERI, Gunter Pauli fez uso das mais avanadas tecnologias para organizar redes de comunicao e conferncias eletrnicas. A ZERI formada por trs tipos de redes conectadas entre si. A primeira o agrupamento ecolgico de indstrias, que segue o modelo das teias alimentares dos ecossistemas naturais. Intimamente ligada a ela, h a rede humana da comunidade onde o agrupamento se localiza. A terceira, por fim, a rede internacional de cientistas que proporcionam o conhecimento detalhado necessrio para o projeto de agrupamentos de indstrias compatveis com os ecossistemas, condies climticas e contextos culturais locais. Em virtude da natureza no-linear dessas redes interconectadas, as solues que

239 elas geram so sempre solues mltiplas, ou "sistmicas". O valor global gerado pelo todo sempre maior do que a soma dos valores que seriam gerados por elementos que funcionassem isoladamente. Em virtude do acentuado aumento da produtividade de recursos, essas indstrias agrupadas podem almejar a um nvel de qualidade em seus produtos que no pode ser igualado pelas empresas isoladas correspondentes. Em conseqncia disso, as empresas ZERI so competitivas no mercado global - no no sentido de que pretendem vender seus produtos pelo mundo inteiro, mas no sentido de que ningum capaz de competir com elas no local onde esto instaladas. Como nos ecossistemas, a diversidade aumenta a resistncia aos desequilbrios. Quanto mais diversificados tornam-se os agrupamentos ZERI, tanto mais tornam-se fortes e competitivos. A economia deles no uma economia de, escala, mas, nas palavras de Pauli, uma "economia de amplitude". No difcil perceber que os princpios de organizao que embasam o conceito da ZERI a estrutura em rede no-linear, a utilizao cclica da matria, a multiplicidade de alianas e parcerias, a diversidade de empresas, a produo e o consumo locais e o objetivo de otimizar em vez de maximizar - so os princpios bsicos da ecologia. claro que isso no coincidncia. Os agrupamentos ZERI so exemplos extraordinrios de uma alfabetizao ecolgica que se consubstancia num projeto ecolgico. Uma economia de servio e fluxo A maior parte dos agrupamentos ZERI lida com recursos e resduos orgnicos. Para a construo de sociedades industriais sustentveis, porm, o princpio de projeto ecolgico "resduos so alimentos" e a resultante utilizao cclica da matria no podem restringir-se aos produtos orgnicos. Essa idia foi formulada da melhor maneira pelos projetistas ecolgicos Michael Braungart, na Alemanha, e William McDonough, nos Estados Unidos.(58) Braungart e McDonough conceituam duas espcies de metabolismo- um metabolismo biolgico e um "metabolismo tcnico". A matria utilizada no metabolismo biolgico biodegradvel e serve de alimento para outros organismos vivos. Os materiais no biodegradveis so considerados "nutrientes tcnicos" e so empregados continuamente dentro de ciclos industriais que constituem o metabolismo tcnico. Para que esses dois metabolismos

240 permaneam saudveis, preciso tomar um grande cuidado para mant-los distintos e separados um do outro, de modo que no contaminem um ao outro. As coisas que fazem parte do metabolismo biolgico - produtos agrcolas, roupas, cosmticos, etc. - no devem conter substncias txicas de difcil decomposio. As coisas que entram no metabolismo tcnico mquinas, estruturas fsicas, etc. devem ficar bem separadas e distantes do metabolismo biolgico. Numa sociedade industrial sustentvel, todos os produtos, materiais e resduos sero nutrientes biolgicos ou tcnicos. Os nutrientes biolgicos sero projetados para entrar de novo nos ciclos ecolgicos e ser consumidos por microorganismos ou outras criaturas do solo. Alm dos dejetos orgnicos provenientes dos alimentos, a maior parte das embalagens (que constituem cerca de metade do volume da nossa atual produo de lixo slido) devero ser compostas de nutrientes biolgicos. com as tecnologias atuais, perfeitamente possvel produzir embalagens que possam ser jogadas na lata de compostagem para biodegradar-se. Como mostram McDonough e Braungart, "No h motivo algum para que os frascos de xampu, os tubos de creme dental, os potes de iogurte, as caixinhas de suco e outras embalagens durem dezenas (ou, s vezes, centenas) de anos a mais do que o que havia dentro delas." (59) Os nutrientes tcnicos sero feitos de modo a entrar de novo nos ciclos tcnicos. Braungart e McDonough afirmam insistentemente que a reutilizao de nutrientes tcnicos nos ciclos industriais diferente da reciclagem convencional, uma vez que mantm a alta qualidade dos materiais em vez de "recicl-los" em matria-prima de potes de flores ou bancos de praa. Ainda no se estabeleceram metabolismos tcnicos semelhantes aos agrupamentos da ZERI, mas a tendncia definitivamente existe. Nos Estados Unidos, que no esto entre os maiores adeptos da reciclagem, mais da metade do ao atualmente produzida a partir de sucata. Do mesmo modo, s no Estado de Nova Jrsey, h mais de doze fbricas de papel que s utilizam papel usado como matria-prima.(59) As novas minissiderrgicas no precisam ser situadas perto de minas, nem as fbricas de papel perto de florestas. Podem ser localizadas perto das cidades que lhes fornecero a matria-prima e consumiro os seus produtos, o que tem como resultado uma economia considervel nos custos de transporte. J temos em vista muitas outras tecnologias de projeto ecolgico para garantir a

241 continuidade do uso de nutrientes tcnicos. J possvel, por exemplo, fabricar-se um tipo especial de tinta que pode ser removida do papel num banho de gua quente sem provocar danos s fibras do papel. Essa inovao qumica permite a completa separao do papel e da tinta, de modo que ambos possam ser reutilizados. O papel duraria de dez a treze vezes mais do que as fibras recicladas pelo mtodo convencional. Se a tcnica fosse adotada em regime universal, poderia reduzir em 90 por cento o uso de polpa de celulose virgem, alm de reduzir a quantidade de resduos txicos de tinta que vo para os aterros sanitrios. (60) Se o conceito dos ciclos tcnicos fosse plenamente implementado, provocaria uma reestruturao fundamental das relaes econmicas. Afinal de contas, o que ns queremos dos produtos tcnicos no a sensao de possu-los, mais os servios que eles nos proporcionam. Queremos diverso do nosso videocassete, mobilidade do nosso automvel, bebidas geladas da nossa geladeira, etc. Como Paul Hawken gosta de repetir, ns no compramos um televisor para ser donos de uma caixa que contm 4.000 substncias txicas; compramo-lo porque queremos assistir televiso.(61) Do ponto de vista do projeto ecolgico, no h sentido algum em adquirir esses produtos para joga-los fora ao trmino de sua vida til. muito mais coerente adquirir os servios desses produtos, ou seja, aluga-los ou arrend-los. O produto continuaria sendo propriedade da fbrica; quando no quisssemos mais um produto ou quisssemos uma verso mais nova, o fabricante tomaria de volta o produto velho, reduzi-lo-ia a seus componentes bsicos - os "nutrientes tcnicos" - e us-los-ia para a fabricao de produtos novos ou para vender a outras empresas.(62) A economia resultante no seria mais baseada na propriedade dos bens, mas seria uma economia de servio e fluxo. As matrias-primas e componentes tcnicos industriais circulariam continuamente entre os fabricantes e os usurios, bem como entre as diversas indstrias. Essa transio de uma economia centrada nos produtos para uma economia de "servio e fluxo" j no uma simples teoria. Uma das maiores fabricantes de carpetes do mundo, por exemplo, uma empresa chamada Interface, sediada em Atlanta, est parando de vender carpetes e comeando a arrendar servios de carpetes. A idia bsica a de que as pessoas querem caminhar sobre os carpetes e olhar para eles, no possu-los. Podem obter esses servios a um

242 custo muito mais baixo se a empresa continuar dona dos carpetes e for responsvel por mant-los em bom estado, em troca de uma taxa mensal. Os carpetes da Interface so instalados sob a forma de mdulos, e s os mdulos gastos so substitudos quando das inspees mensais. Com isso, diminui-se no s a quantidade de material necessrio para as substituies como tambm os transtornos da vida domstica, pois os mdulos que ficam debaixo dos mveis praticamente no se desgastam. Quando o consumidor quer substituir o carpete inteiro, a empresa o toma de volta, extrai os seus nutrientes tcnicos e fornece ao consumidor um carpete novo, na cor, no modelo e na textura desejados. Essa poltica, aliada a diversas inovaes no projeto de materiais, fez da Interface uma das pioneiras da nova economia de servio e fluxo. Inovaes semelhantes foram feitas, no ramo das mquinas de fotocpia, pela Canon japonesa, e, na indstria automobilstica, pela Fiat italiana. A Canon revolucionou o setor de fotocpias quando mudou o projeto de suas mquinas de modo que mais de 90 por cento dos seus componentes possam ser reutilizados ou reciclados.(63) No sistema de Auto-Reciclagem da Fiat, o ao, os plsticos, os vidros, os estofamentos e muitos outros componentes de automveis Fiat usados so recuperados em mais de 300 desmanches para ser usados em carros novos ou vendidos como recursos para outras empresas. A companhia estabeleceu a meta de 85 por cento para a reciclagem de materiais em 2002, e de 95 por cento em 2010. O programa da Fiat j est sendo aplicado no s na Itlia, mas tambm em outros pases europeus e na Amrica Latina.(64) Numa economia de servio e fluxo, os fabricantes precisam ser capazes de desmontar facilmente os seus produtos a fim de redistribuir a matria-prima. Esse fato ter efeitos notveis sobre o projeto dos produtos. Os produtos de maior sucesso sero os que contiverem um nmero pequeno de materiais e cujos componentes possam ser facilmente desmontados, separados, recondicionados e reutilizados. Todas as empresas acima mencionadas reprojetaram seus produtos para deix-los fceis de desmontar. Quando isso acontecer, a oferta de trabalho (para a desmontagem, a separao e a reciclagem) vai aumentar e a quantidade de resduos vai diminuir. Assim, a economia de servio e fluxo se apia menos sobre o uso de recursos naturais, que so escassos, e mais sobre o uso de recursos humanos, que so abundantes. Outro efeito dessa nova concepo de projeto ser a harmonizao dos interesses dos

243 consumidores e dos fabricantes no que diz respeito durabilidade dos produtos. Numa economia baseada na venda de bens, a obsolescncia e a substituio freqente dos bens atende aos interesses financeiros dos fabricantes, muito embora prejudique o meio ambiente e saia caro para os consumidores. Numa economia de servio e fluxo, por outro lado, interessa tanto aos fabricantes quanto aos consumidores que se criem produtos durveis, com um uso mnimo de energia e materiais. Fazer mais com menos Muito embora a utilizao completa dos materiais em agrupamentos tcnicos ainda no tenha sido implementada, os agrupamentos parciais e elos materiais existentes j geraram um aumento extraordinrio da eficincia energtica e de recursos. Hoje em dia, os projetistas ecolgicos acreditam que os pases desenvolvidos podem alcanar uma impressionante reduo de 90 por cento no uso de energia e materiais - chamada de "Fator Dez", pois corresponde a um aumento de dez vezes na eficincia de recursos - com o uso das tecnologias j existentes e sem comprometer em nada o padro de vida das pessoas.(65) Com efeito, os Ministros do Meio Ambiente de vrios pases europeus e o prprio Programa Ambiental da ONU j propuseram a adoo de objetivos ligados ao Fator Dez.(66) Esse aumento extraordinrio da produtividade de recursos s possvel em virtude da ineficincia e do desperdcio absurdos que caracterizam a maior parte do desenho industrial contemporneo. Como acontecia com os recursos biolgicos, os princpios do projeto ecolgicoredes, reciclagem, otimizao em vez de maximizao, etc. - no faziam parte da teoria nem da prtica do desenho industrial, e o termo "produtividade de recursos" nem fazia parte do vocabulrio dos desenhistas industriais at h pouqussimo tempo. Capitalismo Natural, de Paul Hawken, Amory Lovins e Hunter Lovins, repleto de exemplos impressionantes de como a eficincia do uso de recursos pode aumentar. Os autores calculam que, se buscssemos esse grau de eficincia, poderamos praticamente pr termo degradao da biosfera; e deixam claro que a ineficincia de hoje em dia quase sempre sai mais cara do que as medidas que seriam necessrias para invert-la.(67) Em outras palavras, o projeto ecolgico um bom negcio. Como no caso dos agrupamentos da ZERI, o aumento da produtividade de recursos na esfera tcnica teria mltiplos efeitos benficos: adiaria o

244 esgotamento dos recursos naturais, diminuiria a poluio e aumentaria o nmero de empregos. A produtividade de recursos por si no basta para solucionar nossa crise ambiental, mas pode nos garantir um tempo precioso para que se realize a transio para uma sociedade sustentvel. Um dos setores em que o projeto ecolgico deu origem a uma grande quantidade de inovaes admirveis o projeto de edifcios.(68) A forma e a orientao de uma estrutura comercial bem projetada sero concebidas de modo a tirar o melhor proveito possvel do sol e do vento, otimizando o aquecimento solar passivo e o resfriamento pela ventilao. S esse fato j garantir uma economia de um tero do uso total de energia do edifcio. A orientao correta, associada a outros elementos de projeto solar, garante tambm uma iluminao natural adequada em toda a estrutura, sem ofuscamento, durante todo o perodo diurno. Os modernos sistemas de iluminao artificial podem proporcionar uma resposta cromtica agradvel e precisa, sem zumbidos, tremulaes na luz ou ofuscamento. Um tal sistema de iluminao pode, num caso tpico, economizar de 80 a 90 por cento da energia que seria usada para esses fins; o retorno do investimento se d, normalmente, no prazo de um ano. Os avanos no isolamento trmico e no controle da temperatura criados pelas "superjanelas" talvez sejam ainda mais impressionantes. Essas superjanelas mantm as pessoas aquecidas no inverno e refrescadas no vero sem nenhum gasto suplementar de aquecimento ou ar condicionado. So cobertas por diversas camadas de um revestimento invisvel que deixa passar a luz mas reflete o calor; alm disso, os vidros so duplos, e o espao entre eles preenchido por um gs pesado que bloqueia o fluxo de calor e rudo. Em edifcios experimentais equipados com superjanelas, constatou-se que elas proporcionam um conforto ambiental perfeito sem nenhum equipamento de calefao ou ar condicionado, em condies ambientais exteriores que vo do frio ao calor extremos. Por fim, os edifcios projetados segundo os princpios ecolgicos no s economizam energia, na medida em que deixam entrar a luz mas no as variaes de temperatura, como podem at produzir energia. possvel, agora, gerar eletricidade fotovoltaicas a partir de paredes, telhas e outros elementos de construo que tm a aparncia de materiais comuns de construo mas produzem eletricidade em contato com a luz do Sol, mesmo filtrada pelas nuvens. Um edifcio feito com telhados e janelas fotovoltaicas pode produzir, durante o perodo diurno, mais

245 eletricidade do que utiliza. Com efeito, isso mesmo que acontece com as mais de quinhentas mil residncias que produzem energia solar no mundo inteiro hoje em dia. Essas so apenas algumas das inovaes mais importantes ocorridas no projeto ecolgico de edifcios. Sua aplicao no se restringe aos edifcios novos; elas podem ser implementadas tambm em estruturas antigas. A economia de energia e de materiais gerada por essas inovaes arquitetnicas muito grande, e os edifcios so mais confortveis e mais saudveis para se viver e se trabalhar. medida que as inovaes da arquitetura ecolgica forem surgindo, os edifcios vo se aproximar cada vez mais da viso proposta por William McDonough e Michael Braungart: "Imagine... um edifcio como uma espcie de rvore. Ele purifica o ar, aproveita a energia solar, produz mais energia do que consome, d sombra, um lugar para se morar, enriquece o solo e muda com as estaes.(71) Hoje j existem vrios exemplos de edifcios que incorporam algumas dessas caractersticas revolucionrias.(72) Tambm no setor de transportes possvel alcanar uma economia inestimvel de energia. Como j vimos, as regras de livre comrcio da OMC foram concebidas para sufocar a produo local e substitu-la pela importao e exportao, que aumentam extraordinariamente a distncia que os produtos tm de percorrer e impem um fardo pesadssimo ao meio ambiente.(73) A reverso dessa tendncia, que um dos elementos mais importantes do programa de remodelao da globalizao do Grupo de Seattle, provocar uma economia gigantesca de energia. Tal economia j se faz sentir nos diversos exemplos pioneiros de projeto ecolgico mencionados nas pginas anteriores - os agrupamentos ecolgicos de indstrias locais e de pequena escala, as novas minissiderrgicas e fbricas de papel que trabalham com material jogado fora, e os alimentos produzidos pela agricultura orgnica, que so consumidos perto do local de produo. Consideraes semelhantes aplicam-se ao planejamento urbano. A grande extenso que caracteriza tanto o centro quanto a periferia das cidades modernas, especialmente nos Estados Unidos, gerou uma enorme, dependncia em relao ao automvel e restringiu o papel que pude ser desempenhado pelo transporte pblico, pela bicicleta e pelo ato de caminhar. As conseqncias: um consumo altssimo de combustvel, poluio do ar, o stress dos congestionamentos de trnsito, a impossibilidade de se ficar na rua, o esfacelamento das

246 comunidades e os problemas de segurana pblica. Nos ltimos trinta anos, assistimos ao surgimento de um movimento internacional pela "ecocidade", que prega o fim do crescimento das cidades pela aplicao dos princpios do projeto ecolgico ao planejamento urbano, de modo a tornar as cidades ecologicamente saudveis.(74) Mediante uma anlise cuidadosa dos padres de transporte e uso do solo, os urbanistas Peter Newman e Jeff Kenworthy constataram que o uso de energia depende antes de mais nada da densidade das cidades. " Quanto mais densa a cidade, maior o uso do transporte coletivo, das bicicletas e do hbito de caminhar, e menor o uso de automveis. Na maioria das cidades europias, os centros histricos de uso de solo misto e alta densidade urbana foram retransformados nos ambientes sem automveis que eram originalmente. Outras cidades criaram modernos ambientes em que o uso de automveis proibido e o ato de caminhar e de andar de bicicleta so encorajados. Esses bairros recm-projetados, chamados de "vilas urbanas", consistem em estruturas de alta densidade associadas a amplas reas verdes comuns. Na cidade alem de Friburgo, por exemplo, h uma vila urbana chamada Seepark, construda em torno de um grande lago e de uma linha de bonde. No h automveis na comunidade; todos s andam a p ou de bicicleta; h muito espao ao ar livre onde as crianas podem brincar sossegadas. Vilas urbanas semelhantes a essa, sem carros e integradas aos sistemas de transporte coletivo, foram criadas em diversas outras cidades, como Munique, Zurique e Vancouver. A aplicao dos princpios de projeto ecolgico acarretou mltiplos benefcios - uma economia significativa de energia e um ambiente mais sadio e mais seguro, com uma reduo drstica do nvel de poluio. Alm dos avanos acima descritos, estamos caminhando rumo a uma grande economia de energia e materiais atravs de uma reformulao radical do projeto de automveis. Muito embora os "hipercarros"- automveis ultraleves, supereficientes e sem poluio - estejam para ser lanados no mercado,(76) isso no bastar para resolver os mltiplos problemas de sade, sociais e ambientais causados pelo uso excessivo de automveis. Uma tal soluo s pode vir de uma mudana fundamental nos nossos hbitos de produo e consumo e no planejamento de nossas cidades. Enquanto isso, porm, os hipercarros, junto com os demais aumentos na

247 produtividade de recursos, reduziro significativamente a poluio e nos daro um tempo precioso para realizar a transio rumo a um futuro sustentvel. A energia do Sol Antes de tratar do projeto ecolgico de automveis, temos de examinar de modo mais detalhado a questo do uso da energia. Numa sociedade sustentvel, todas as atividades humanas e processos industriais tm de ser alimentados, em ltima anlise, pela energia solar, semelhana dos processos que, ocorrem nos ecossistemas naturais. A energia solar o nico tipo de energia totalmente renovvel e benigna para o meio ambiente. Por isso, a transio para uma sociedade sustentvel implica uma transio do uso de combustveis fsseis- as principais fontes de energia da Era Industrial - para o da energia solar. O Sol forneceu energia ao planeta por bilhes de anos, e praticamente todas as nossas fontes de energia - lenha, carvo, petrleo, gs natural, vento, gua corrente, etc. - tm sua origem na energia solar. Entretanto, nem todas essas formas de energia so renovveis. Nos debates atuais sobre a energia, o termo "energia solar" usado para designar as formas de energia provindas de fontes inesgotveis ou renovveis - a luz do Sol para o aquecimento solar e a eletricidade fotovoltaica, o vento, a energia hidreltrica e a biomassa (matria orgnica). As tecnologias solares mais eficientes so os aparelhos de pequena escala usados por comunidades locais, que geram uma grande variedade, de empregos. Assim, o uso da energia solar, como todos os outros princpios do projeto ecolgico, reduz a poluio e aumenta a taxa de emprego. Alm disso, a transio para o uso da energia solar beneficiar especialmente os habitantes do Hemisfrio Sul, onde a luz do Sol mais abundante. Nos ltimos anos, ficou cada vez mais claro que a transio para a energia solar no necessria somente porque os combustveis fsseis- carvo, petrleo e gs natural - so limitados e no-renovveis, mas especialmente porque eles tm um efeito devastador sobre o meio ambiente. As descobertas do papel fundamental do dixido de carbono (CO2) na mudana climtica global e da responsabilidade da humanidade pelo aumento da quantidade de CO2 na atmosfera puseram em relevo o vnculo que liga a poluio ambiental ao contedo de carbono dos combustveis fsseis, e a intensidade das emisses de carbono tornou-se um importante indicador do nosso movimento rumo sustentabilidade. Como diz Seth Dunn, do Instituto Worldwatch,

248 precisamos "descarbonizar" nossa economia energtica.(77) Felizmente, isso j est acontecendo! O ecologista industrial Jesse Ausubel, citado por Dunn, mostrou que os ltimos 200 anos foram marcados por uma progressiva descarbonizao das fontes de energia! Durante milnios, a principal fonte de energia da humanidade foi a lenha, que, quando queimada, libera dez molculas de carbono (na fuligem e no CO2) para cada molcula de hidrognio (no vapor d'gua). Quando o carvo tornou-se a principal fonte de energia do mundo industrial no sculo XIX, essa relao reduziu-se a 2:1. Em meados do sculo XX, o petrleo suplantou o carvo como principal combustvel. Continuou assim o processo de descarbonizao, uma vez que a combusto do petrleo libera somente uma molcula de carbono para cada duas de hidrognio. Com o gs natural (metano), que comeou a ser largamente utilizado nas ltimas dcadas do sculo XX, a descarbonizao avanou ainda mais, com a liberao de uma molcula de carbono para cada quatro de hidrognio. Assim, cada uma das novas fontes de energia reduziu a razo de carbono para hidrognio. A transio para a era solar ser o ultimo passo nesse processo de descarbonizao, uma vez que as fontes renovveis de energia no liberam carbono nenhum na atmosfera. Em dcadas passadas, alimentou-se a esperana de que a energia nuclear pudesse ser o combustvel "limpo" ideal para substituir o petrleo e o carvo, mas logo se viu que os custos e riscos associados energia nuclear so to grandes que ela no pode ser considerada uma soluo vivel.(78) Esses riscos comeam com a contaminao das pessoas e do meio ambiente com substncias radioativas cancergenas em todos os estgios do "ciclo do combustvel" - desde a minerao e o enriquecimento do urnio at o manuseio, o armazenamento ou o reprocessamento do lixo nuclear, passando pela operao e manuteno do reator. Alm disso, existem os inevitveis vazamentos de radiao nos acidentes nucleares e at mesmo durante a operao de rotina das usinas; o problema no resolvido de como desativar os reatores nucleares e armazenar o lixo radioativo; a ameaa do terrorismo nuclear e a conseqente perda das liberdades civis mais bsicas numa totalitria "economia do plutnio"; e as desastrosas conseqncias econmicas do uso da energia nuclear, que uma fonte de energia altamente centralizada e exige um altssimo investimento de capital. Todos esses riscos associam-se ao problema intrnseco dos custos de construo e do combustvel para elevar os custos de

249 operao das usinas nucleares a um patamar elevadssimo, que as torna pouco competitivas. J em 1977, um grande consultor de investimentos fez uma pesquisa detalhada sobre o setor de energia nuclear e concluiu seu relatrio com a devastadora afirmao: "Temos de concluir que, do ponto de vista puramente econmico, o uso da fisso nuclear como fonte primria de produo de energia estvel seria uma loucura econmica sem paralelos na histria.(79) Hoje em dia, a fisso nuclear a fonte de energia cujo uso menos cresce no mundo. A taxa de crescimento caiu para mero um por cento em 1996, sem perspectivas de melhora. Segundo The Economist, "Do ponto de vista comercial, nenhuma [usina nuclear], em nenhum lugar do mundo, tem razo de existir."(80) O setor de energia solar, por outro lado, o setor energtico que cresceu mais rpido nos ltimos dez anos. O uso de clulas solares (ou seja, clulas fotovoltaicas que convertem a luz solar em eletricidade) aumentou cerca de 17 por cento ao ano na dcada de 1990, e o uso de energia elica cresceu mais ainda, cerca de 24 por cento ao ano.(81) Calcula-se que, no mundo inteiro, cerca de quinhentas mil residncias, a maioria situadas em locais distantes e no ligados rede eltrica, obtm sua energia a partir de clulas solares. A recente inveno de telhas solares, no Japo, promete desencadear mais um grande movimento rumo ao uso da eletricidade fotovoltaica. Como j dissemos, essas telhas solares so capazes de transformar os telhados em pequenas usinas e provavelmente provocaro uma revoluo no setor de gerao de eletricidade. Esses progressos mostram que a transio para o uso da energia solar j est bem avanada. Em 1997, cinco laboratrios cientficos norte-americanos fizeram um estudo aprofundado e chegaram concluso de que a energia solar poderia atender a 60 por cento das necessidades energticas dos EUA a preos competitivos agora mesmo, desde que a concorrncia fosse justa e os benefcios ambientais da energia solar fossem levados em conta. Um ano depois, em outro estudo, a Royal Duteh Shell considerava muitssimo provvel que, no decorrer dos prximos cinqenta anos, as fontes energticas renovveis se tornem competitivas o suficiente para atender a pelo menos metade das necessidades energticas do mundo. (82) Qualquer programa de longo prazo de transio para a energia solar ter de prever a utilizao de algum tipo de combustvel lqido para fazer funcionar os avies e pelo menos uma parte dos meios de transporte em terra. At h pouco tempo, era esse o calcanhar-de-aquiles da

250 transio para a era solar.(83) No passado, a fonte preferencial de combustvel lqido era a biomassa; em especfico, o lcool destilado de frutas, cereais ou outras plantas fermentadas. O problema dessa idia que, embora a biomassa seja um recurso renovvel, o solo sobre o qual ela cresce no . certo que podemos contar com uma produo significativa de lcool a partir de certas plantas, mas um programa de grande escala de produo de lcool combustvel pode exaurir o solo na mesma velocidade em que esto sendo exauridos, atualmente, outros recursos naturais. Nos ltimos anos, porm, o problema do combustvel lqido foi espetacularmente solucionado com o desenvolvimento de clulas de hidrognio eficientes, que acenam com a inaugurao de uma nova era na produo de energia - a "economia do hidrognio". O hidrognio, o elemento mais leve e o mais abundante no universo, comumente usado como combustvel de foguetes. Uma clula de combustvel um aparelho eletroqumico que combina o hidrognio com o oxignio para produzir eletricidade e gua - e mais nada! Com isso, o hidrognio se torna o combustvel "limpo" por excelncia, o passo definitivo para nos levar ao fim do longo processo de descarbonizao. O processo que ocorre na clula de combustvel semelhante ao de uma bateria, mas faz uso de um fluxo contnuo de combustvel. Molculas de hidrognio entram por um lado do aparelho, onde so separadas em prtons e eltrons por um catalisador. Essas partculas prosseguem em direo ao outro lado do aparelho, por caminhos diferentes. Os prtons passam por uma membrana, ao passo que os eltrons so forados a contornar a membrana; com isso, cria-se uma corrente eltrica. Depois de ser utilizada, a corrente chega ao outro lado da clula de combustvel, onde os eltrons se reunem aos prtons e o hidrognio resultante interage com o oxignio do ar para formar gua. A operao toda silenciosa, confivel e no gera nenhuma poluio nem nenhum outro resduo.(84) As clulas de combustvel foram inventadas no sculo XIX, mas at h pouco tempo no eram produzidas comercialmente (exceto para o programa espacial dos EUA), por serem volumosas e pouco econmicas. Faziam uso de uma grande quantidade de platina como catalisador, o que as tornava caras demais para ser produzidas em srie. Alm disso,o combustvel delas o hidrognio, que existe em abundncia mas tem de ser separado da gua

251 (H2O) ou do gs natural (CH4) para poder ser utilizado. Tecnicamente, o processo no difcil, mas exige uma infraestrutura especial que ningum, em nossa economia movida a combustveis fsseis, estava interessado em desenvolver. A situao mudou radicalmente nos ltimos dez anos. Grandes inovaes tecnolgicas diminuram drasticamente a quantidade de platina necessria para catalisar o processo, e engenhosas tcnicas de "empilhamento" possibilitaram a criao de unidades compactas e altamente eficientes que sero manufaturadas daqui a poucos anos para fornecer eletricidade para nossos lares, nibus e automveis.(85) Ao mesmo tempo que diversas empresas pelo mundo afora esto concorrendo para ver qual ser a primeira a produzir comercialmente um sistema residencial de clula de combustvel, um empreendimento conjunto para a criao da primeira economia do hidrognio no mundo foi inaugurado pelo governo da Islndia e diversas empresas islandesas.(86) A Islndia far uso de suas abundantes fontes de energia geotrmica e hidreltrica para produzir hidrognio a partir da gua do mar, a fim de utilizar esse gs em clulas de combustvel instaladas primeiro em nibus, depois em automveis de passeio e, por fim, em barcos de pesca. A meta fixada pelo governo completar a transio para o uso do hidrognio entre 2030 e 2040. Atualmente, o gs natural a fonte mais comum de hidrognio, mas a separao do hidrognio a partir da gua com a ajuda de fontes de energia renovveis (especialmente a eletricidade solar e a energia elica) ser, a longo prazo, o mtodo mais econmico e o mais limpo. Quando isso acontecer, teremos criado um sistema realmente sustentvel de gerao de energia. Como nos ecossistemas naturais, toda a energia de que necessitarmos ser fornecida pelo Sol, quer por meio de clulas solares de pequena escala, quer distribuda sob a forma de hidrognio, o combustvel limpo por excelncia, o qual possibilitar a operao eficiente e confivel das clulas de combustvel. Os hipercarros A recriao dos automveis provavelmente o ramo de projeto ecolgico que ter as mais amplas conseqncias para a indstria como um todo. Como quase sempre acontece no projeto ecolgico, essa recriao comeou com uma anlise da ineficincia dos automveis atuais, prosseguiu atravs de uma longa busca de solues sistmicas de base ecolgica e culminou em anteprojetos to radicais que vo mudar por completo no s a indstria automobilstica, mas

252 tambm, possivelmente, as indstrias do petrleo, do ao e da gerao de energia eltrica. semelhana de tantos outros produtos do desenho industrial contemporneo, o automvel atual absurdamente ineficiente.(87) S 20 por cento da energia do combustvel usada para fazer girar as rodas, ao passo que 80 por cento se perde no calor e nos gases produzidos pelo motor. Alm disso, 95 por cento da energia utilizada, serve para mover o carro, e s 5 por cento move o motorista. A eficincia global, ou seja, a proporo de energia do combustvel usada para mover o motorista de 5 por cento de 20 por cento - no mais do que um por cento! No comeo da dcada de 1990, o fsico e especialista em energia Amory Lovins, junto com seus colegas do Instituto Rocky Mountain, tomaram a peito o desafio de redesenhar completamente o ineficientssimo automvel de hoje em dia, sintetizando idias novas e alternativas num projeto conceitual que chamaram de "hipercarro" (hypercar). Kssc projeto associa trs elementos fundamentais. Os hipercarros so ultraleves e pesam de duas a trs vezes menos do que os carros de ao; tm uma alta eficincia aerodinmica e vencem a resistncia do ar com muito mais facilidade que os carros convencionais; e so impulsionados por um motor "eltrico hbrido", que combina um motor eltrico com um motor a combustvel lqido que proporciona a energia para o eltrico. Quando esses trs elementos se integram num nico projeto, resultam numa economia de pelo menos 70 a 80 por cento do combustvel usado pelo automvel convencional, e ao mesmo tempo deixam o veculo mais seguro e mais confortvel. Alm disso, o conceito do hipercarro tem vrios efeitos surpreendentes que prometem revolucionar no s a indstria automobilstica, mas o desenho industrial como um todo.(88) O ponto de partida do conceito do hipercarro o de reduzir a energia necessria para mover o veculo. Como s 20 por cento da energia do combustvel usada para girar as rodas num automvel convencional, qualquer economia de energia nas rodas resulta numa economia de combustvel cinco vezes maior. Num hipercarro, economiza-se energia nas rodas fazendo-se o carro mais leve e mais aerodinmico. A carroceria de metal convencional substituda por uma feita de fortes fibras de carbono inseridas num plstico especial. As combinaes de vrias fibras permitem uma grande flexibilidade de projeto, e a carroceria ultraleve resultante diminui pela metade o peso do carro. Alm disso, detalhes simples de aerodinmica podem cortar a resistncia

253 do ar em 40 a 60 por cento sem restringir a flexibilidade estilstica. Juntas, essas inovaes podem reduzir em 50 por cento ou mais a energia necessria para mover o carro e seus passageiros. A idia do carro ultraleve gera toda uma srie de efeitos secundrios, muitos dos quais resultam numa diminuio de peso ainda maior. Um carro mais leve pode funcionar com uma suspenso mais leve, um motor menor, freios menores e menos combustvel no tanque. Alm disso, h certos componentes que, mais do que se tornarem menores, so completamente eliminados. Um carro ultraleve no precisa de direo e freios hidrulicos. A propulso eltrica hbrida elimina outros componentes ainda - embreagem, transmisso, eixo-card, etc. -, o que reduz ainda mais o peso do carro. Os novos compostos de fibra no so somente ultraleves, mas tambm

extraordinariamente fortes. So capazes de absorver cinco vezes mais energia por unidade de peso do que o ao. Evidentemente, trata-se de um importante fator de segurana. Os hipercarros so projetados para dissipar eficientemente a energia das colises com a ajuda de tecnologias copiadas dos carros de corrida, que tambm so ultraleves e extremamente seguros. Alm de proteger seus prprios ocupantes, os veculos ultraleves so menos perigosos para os passageiros dos automveis com os quais colidem. As diferenas entre as propriedades fsicas do ao e dos compostos de fibra afetam profundamente no s o projeto e o funcionamento dos hipercarros, mas tambm sua fabricao, distribuio e manuteno. Embora as fibras de carbono sejam mais caras do que o ao, o processo de produo das carrocerias compostas muito mais econmico. O ao tem de ser prensado, soldado e acabado; as carrocerias compostas saem do molde numa pea nica e no precisam de acabamento; com isso, reduzem-se em 90 por cento os custos de maquinrio. Tambm a montagem do automvel muito mais simples, uma vez que as peas so leves e fceis de manusear, e podem ser levantadas sem guindastes. A pintura, que a etapa mais cara e mais poluente da fabricao de automveis, pode ser eliminada por completo, uma vez que a cor pode ser introduzida no processo de moldagem. As mltiplas vantagens dos compostos de fibra so compatveis com equipes de projeto pequenas, um retorno rpido do investimento e fbricas dirigidas para a produo local - todas caractersticas do projeto ecolgico em geral. A manuteno dos hipercarros tambm muitssimo

254 mais simples que a dos automveis de ao, uma vez que muitas das peas responsveis por problemas mecnicos no existem nesses novos veculos. As carrocerias no enferrujam, no sofrem de fadiga e so quase impossveis de amassar; podem durar dcadas at ter de ser recicladas. Outra inovao fundamental a propulso eltrica hbrida. Como os outros carros eltricos, os hipercarros so dotados de um motor eltrico eficiente que faz girar as rodas e tm a capacidade de transformar a energia de frenagem em mais eletricidade, economizando energia. Ao contrrio dos carros eltricos, porm, os hipercarros no tm baterias. As baterias continuam sendo pesadas e sua energia dura pouco; a eletricidade dos hipercarros gerada por um pequeno motor a exploso, turbina ou clula de combustvel. Esses motores podem ser pequenos e, como no so diretamente ligados s rodas, funcionam quase o tempo todo em condies ideais, reduzindo ainda mais o consumo de combustvel. Os carros hbridos podem ser movidos a gasolina ou a diversos outros combustveis mais limpos, como os feitos de biomassa. O combustvel mais limpo, mais eficiente e de qualidade superior que um hipercarro pode ter o hidrognio numa clula de combustvel. Um tal automvel no s funciona em silncio e sem poluio como tambm pode se tornar uma pequena usina de produo de eletricidade sobre rodas. Talvez seja esse o aspecto mais surpreendente e de mais amplas conseqncias do conceito do hipercarro. Quando o carro est estacionado na casa ou no local de trabalho do seu proprietrio - ou seja, a maior parte do tempo -, a energia produzida por sua clula de combustvel pode ser enviada para a rede eltrica e o proprietrio pode receber, em troca, um crdito automtico na conta de luz. Pelos clculos de Amory Lovins, a produo de eletricidade numa tal escala pode logo tirar do mercado todas as usinas termoeltricas e nucleares; e, se toda a frota de automveis norte-americana fosse constituda de hipercarros, ela teria uma capacidade de gerao de energia de cinco a dez vezes superior de todas as usinas eltricas norte-americanas atuais, economizaria anualmente todo o petrleo vendido pela OPEP e reduziria em cerca de dois teros a emisso de CO, nos Estados Unidos. (89) Quando Lovins criou o conceito do hipercarro, no comeo da dcada de 1990, reuniu uma equipe de tcnicos em seu Rocky Mountain Institute para desenvolver a idia. No decorrer dos anos subseqentes, a equipe publicou muitos artigos profissionais e, em 1996, um volumoso

255 relatrio intitulado Hypercars: Materials, Manufacturing, and Policy Implicationsm.(90) Para aumentar ao mximo a competio entre as indstrias automobilsticas, a equipe do hipercarro ps todas as suas idias no domnio pblico e fez questo de envi-las com estardalhao para mais de vinte grandes montadoras de automveis. Essa estratgia pouco convencional funcionou como se previa, desencadeando uma feroz concorrncia em diversos pases. A Toyota e a Honda foram as primeiras montadoras a oferecer automveis hbridos, que funcionam base de gasolina e eletricidade - o Ibyota Prius, para cinco passageiros, e o Honda Insight, para dois. Carros hbridos semelhantes, capazes de rodar entre 30 e 34 km com um litro de combustvel, foram testados pela General Motors, pela Ford e pela Daimler Chrysler, e esto agora comeando a ser produzidos. Nesse meio-tempo, a Volkswagen j comeou a vender, na Europa, um modelo que faz 33 km por litro, e planeja lanar no mercado norte-americano, em 2003, um modelo que chega a fazer 99 km por litro! Alm disso, oito grandes montadoras j esto preparadas para comear a fabricar veculos movidos a clulas de combustvel entre 2003 e 2005.(91) Para aumentar ainda mais a concorrncia, o Instituto Rocky Mountain criou uma empresa independente, a Hypercar Inc., para projetar o primeiro hipercarro dotado de todas as inovaes previstas, supereficiente e perfeitamente fabricvel.(92) O projeto desse carro-conceito foi concludo com sucesso em novembro de 2000 e apareceu num artigo de capa do The Wall Street Journal dois meses depois.(93) Ser um utilitrio esportivo de tamanho mdio, capaz de fazer 42 km com um litro de combustvel, projetado para rodar em silncio sem emitir nenhum resduo nocivo, com autonomia de 530 km, movido pela eletricidade gerada por uma clula de combustvel a partir de 3,4 kg de hidrognio comprimido num tanque ultra-seguro.(94) O projeto atende aos mais rigorosos padres da indstria e compatvel com uma garantia de 320.000 km. Lovins e seus colegas esperam ter produzido numerosos prottipos at o final de 2002. Se conseguirem, tero provado que o hipercarro pode tornar-se uma realidade comercial. Mesmo hoje em dia, a revoluo do hipercarro j est bastante adiantada. Quando os modelos que esto comeando a ser produzidos passarem a ser comercializados pelas principais montadoras, as pessoas os compraro no s porque vo querer economizar energia e proteger o meio ambiente, mas simplesmente porque esses novos modelos ultraleves, ultra-seguros, nopoluentes, silenciosos e supereficientes sero melhores que os carros convencionais. As pessoas

256 vo passar a compr-los da mesma maneira que trocaram as mquinas de escrever pelo computador e os LPs pelos CDs. Depois de algum tempo, os nicos carros de ao impulsionados por motores de combusto interna ainda a rodar sero um pequeno nmero de Jaguares, Porsches, Alfa Romeos e outros automveis esportivos clssicos. Uma vez que o setor automobilstico o maior setor industrial do mundo, seguido pelo setor petrolfero, a revoluo do hipercarro ter um efeito profundo sobre a produo industrial como um todo. Os hipercarros so o meio ideal para que seja aplicada em grande escala a economia de servio e fluxo proposta pelos projetistas ecolgicos. Provavelmente, enquanto a infraestrutura do hidrognio estiver sendo desenvolvida, esses veculos no sero vendidos, mas arrendados, e seus materiais reciclveis seguiro num ciclo fechado e tero sua toxicidade cuidadosamente controlada a progressivamente reduzida. A passagem do uso do ao para o da fibra de carbono, e da gasolina para o hidrognio, far com que os setores siderrgico, petrolfero e outros existentes hoje em dia sejam substitudos por processos de produo radicalmente diferentes, sustentveis e ambientalmente benignos. A transio para uma economia do hidrognio A maioria dos automveis hbridos produzidos atualmente no ainda propelida por clulas de combustvel, uma vez que essas clulas so caras e ainda no fcil obter hidrognio. O volume de produo necessrio para fazer baixar os preos vir, provavelmente, do uso dessas clulas em edifcios. Como j dissemos, h atualmente uma forte concorrncia em torno da produo de sistemas residenciais de clulas de combustvel. Enquanto no for possvel estabelecer-se um sistema de entrega residencial de hidrognio, esses sistemas viro com um processador de combustvel que extrair o hidrognio do gs natural. Com isso, as redes de gs j existentes estaro fornecendo no somente gs natural, mas tambm eletricidade. Segundo os clculos de Amory Lovins, a eletricidade gerada por essas clulas de combustvel concorrer facilmente com a gerada pelas usinas de carvo e nucleares, pois no somente ser mais barata como tambm economizar nos custos de longas linhas de transmisso.(95) Paul Hawken, Amory Lovins e Hunter Lovins vislumbram um processo de transio para a economia do hidrognio no qual os primeiros veculos movidos a clulas de combustvel sero arrendados para pessoas que trabalhem perto de edifcios dotados de sistemas de clulas de

257 combustvel que extraem o hidrognio do gs natural.(96) O excedente de hidrognio produzido por esses sistemas fora das horas de pico ser distribudo para os hipercarros em postos de combustvel especiais. medida que o mercado de hidrognio for se expandindo, com o uso de clulas de combustvel em edifcios, fbricas e veculos, a produo centralizada e a distribuio do hidrognio atravs de novos gasodutos comearo a ser compensadoras. No comeo, esse hidrognio tambm ser produzido a partir do gs metano. O CO2, resultante da extrao ser reinjetado, por uma tcnica especial, nos depsitos subterrneos de gs natural. Dessa maneira, o gs natural, que existe em abundncia, poder ser usado para produzir um combustvel limpo - o hidrognio - sem causar danos ao clima da Terra. A longo prazo, o hidrognio ser extrado da gua com a ajuda da energia renovvel de clulas solares e usinas elicas. Com o progresso da transio para uma economia do hidrognio, a eficincia energtica ultrapassar com tanta rapidez a produo de petrleo que at mesmo o petrleo mais barato tornar-se- pouco competitivo e no poder mais ser extrado. Como evidenciam Amory e Hunter Lovins, a Idade da Pedra no acabou porque as pedras se esgotaram com Terra.(97) A Era do Petrleo no acabar pelo esgotamento do petrleo, mas por termos desenvolvido uma tecnologia superior. Polticas de projeto ecolgico Os numerosos projetos ecolgicos de que falamos nas pginas precedentes deixam claro que a transio para um futuro sustentvel j no um problema tcnico nem um problema conceitual, mas um problema de valores e de vontade poltica. Segundo o Instituto Worldwatch, as polticas necessrias para dar apoio aos projetos ecolgicos e ao uso de fontes renovveis de energia resumem-se a "uma mistura de concorrncia de mercado e regulamentao, com a instituio de impostos ambientais para corrigir as distores do mercado; subsdios temporrios para amparar a entrada das fontes renovveis no mercado; e a eliminao dos subsdios ocultos dados s fontes convencionais".(98) A eliminao dos subsdios ocultos - ou "subsdios perversos", como os chama o conservacionista Norman Myers(99) - de especial urgncia. Hoje em dia, os governos do mundo industrializado usam uma quantidade imensa do dinheiro dos contribuintes para subsidiar indstrias e prticas empresariais nocivas e insustentveis. Myers, em seu instigante livro

258 Perverse Subsidies, lista numerosos exemplos desse fato, entre os quais os bilhes de dlares que o governo alemo paga para as usinas termoeltricas do Vale do Ruhr, que queimam carvo com efeitos gravssimos para o meio ambiente; os gigantescos subsdios que os EUA oferecem s indstrias automobilsticas, que passaram a maior parte do sculo XX dependentes da previdncia privada; os subsdios dados pela OCDE a agricultura, num total de 300 bilhes de dlares por ano, que so pagos a agricultores para no cultivar nada, apesar de milhes de pessoas passarem fome pelo mundo afora; e os milhes de dlares que os EUA oferecem aos plantadores de tabaco para a produo de uma planta que causa doenas e mortes. Todos esses so, sem dvida, subsdios perversos. Constituem um sistema poderoso de previdncia privada que envia sinais distorcidos aos mercados. Os subsdios perversos no so oficialmente computados por nenhum governo no mundo inteiro. Ao mesmo tempo que eles do fora desigualdade e degradao ambiental, as empresas sustentveis e favorveis vida que poderiam concorrer com as empresas subsidiadas so consideradas "antieconmicas" pelos mesmos governos. J mais do que tempo de pr fim a essas formas imorais de amparo governamental. Os governos tambm enviam certos sinais aos mercados por meio dos impostos que cobram. Atualmente, tambm esses sinais esto altamente distorcidos. Os sistemas de impostos existentes impem um pesado fardo s coisas que so mais importantes - empregos, economias, investimentos - e no taxam as coisas que consideramos nocivas - a poluio, a degradao ambiental, o esgotamento de recursos, etc. semelhana dos subsdios perversos, tambm esse fato d aos investidores informaes errneas acerca dos custos das coisas. Precisamos inverter o sistema: em vez de taxar a renda e os salrios, precisamos taxar os recursos no-renovveis, especialmente os energticos, e a emisso de gs carbnico.(100) Essa reforma fiscal - antes chamada de "reforma fiscal ecolgica", mas hoje conhecida simplesmente como "remanejamento fiscal" - no alteraria em nada as receitas do governo. Isso significa que certos impostos seriam acrescentados a produtos, servios, materiais e formas de energia j existentes de modo que o preo deles refletisse melhor o seu custo verdadeiro; e, ao mesmo tempo, uma quantidade equivalente de impostos seria eliminada das rendas e salrios. Para dar certo, o remanejamento fiscal precisa ser um processo lento, de longo prazo, a fim de

259 que as pessoas se adaptem s novas tecnologias e hbitos de consumo; e precisa ser implementado de modo previsvel a fim de encorajar a inovao industrial. Essa mudana gradual vai eliminar aos poucos do mercado as tecnologias e hbitos de consumo marcados pela nocividade e pelo desperdcio. Quando o preo da energia subir, acompanhado de uma reduo correspondente do imposto de renda, as pessoas vo deixar de usar os automveis convencionais e passar a usar os carros hbridos, a caminhar, a andar de bicicleta e a fazer rodzio de carona para ir para o trabalho. Quando subirem os impostos dos combustveis e produtos petroqumicos, de novo com uma reduo correspondente do imposto de renda, a agricultura orgnica no ser somente o mtodo mais saudvel, mas tambm o mtodo mais barato de produzir alimentos. O remanejamento fiscal dar s empresas poderosos incentivos para que adotem estratgias de projeto ecolgico, pois os efeitos benficos dessas estratgias - aumentar a produtividade de recursos, reduzir a poluio, eliminar o desperdcio, gerar empregos - resultaro tambm em benefcios fiscais. Vrias formas de remanejamento fiscal j foram adotadas por diversos pases europeus, entre os quais a Alemanha, a Itlia, a Holanda e os pases escandinavos; e outros pases devem adot-las em breve. Com efeito, Jacques Delors, ex-presidente da Comisso Europia, est incentivando todos os governos europeus a adotar o processo. Quando isso acontecer, os Estados Unidos tero de fazer o mesmo para que suas empresas continuem competitivas, pois o remanejamento fiscal vai diminuir os custos trabalhistas dos concorrentes europeus e, ao mesmo tempo, vai estimular a inovao. Os impostos que as pessoas pagam numa determinada sociedade so, em ltima anlise, um reflexo do sistema de valores dessa sociedade. Por isso, o remanejamento fiscal que estimula a criao de empregos, a revitalizao das comunidades locais, a conservao dos recursos naturais e a eliminao da poluio reflete os valores fundamentais da dignidade humana e da sustentabilidade ecolgica, valores esses que do embasamento ao conceito de projeto ecolgico e ao movimento generalizado pela remodelao da globalizao. medida que as ONGs da nova sociedade civil global continuarem a elaborar sua concepo das alternativas ao capitalismo global, e os projetistas ecolgicos continuarem a incrementar seus princpios, processos e

260 tecnologias, o remanejamento fiscal ser uma poltica feita sob medida para interligar e amparar esses dois movimentos, pois reflete os valores fundamentais que os movem.

261 Eplogo O sentido das coisas Meu objetivo, neste livro, foi o de desenvolver uma estrutura conceitual que integre as dimenses biolgica, cognitiva e social da vida; uma estrutura que nos habilite a resolver de maneira sistmica alguns dos maiores problemas da nossa poca. A anlise dos sistemas vivos em funo de quatro perspectivas interligadas -forma, matria, processo e significado - faz com que nos seja possvel aplicar uma compreenso unificada da vida no s aos fenmenos materiais, mas tambm aos que decorrem no campo dos significados. Vimos, por exemplo, que as redes metablicas dos sistemas biolgicos correspondem s redes de comunicaes dos sistemas sociais; que os processos qumicos que produzem estruturas materiais correspondem aos processos de pensamento que produzem estruturas semnticas; e que os fluxos de energia e matria correspondem aos fluxos de informaes e idias. A idia central dessa concepo sistmica e unificada da vida a de que o seu padro bsico de organizao a rede. Em todos os nveis de vida - desde as redes metablicas dentro da clula at as teias alimentares dos ecossistemas e as redes de comunicaes da sociedade humana -, os componentes dos sistemas vivos se interligam sob a forma de rede. Vimos, em particular, que na Era da Informao - na qual vivemos - as funes e processos sociais organizam-se cada vez mais em torno de redes. Quer se trate das grandes empresas, do mercado financeiro, dos meios de comunicao ou das novas ONGs globais, constatamos que a organizao em rede tornou-se um fenmeno social importante e uma fonte crtica de poder. No decorrer deste novo sculo, dois fenmenos em especfico tero efeitos significativos sobre o bem-estar e os modos de vida da humanidade. Ambos esses fenmenos tm por base as redes e ambos envolvem tecnologias radicalmente novas. O primeiro a ascenso do capitalismo global; o outro a criao de comunidades sustentveis baseadas na alfabetizao ecolgica e na prtica do projeto ecolgico. Enquanto que o capitalismo global feito de redes eletrnicas onde correm fluxos financeiros e de informaes, o projeto ecolgico trata das redes ecolgicas de fluxos energticos e materiais. O objetivo da economia global o de elevar ao mximo a riqueza e o poder de suas elites; o objetivo do projeto ecolgico o de elevar ao mximo a sustentabilidade da teia da vida.

262 Essas duas propostas - cada uma das quais envolve uma rede complexa e uma tecnologia avanada e especial - encontram-se, atualmente, em rota de coliso. J vimos que a forma atual do capitalismo global e insustentvel dos pontos de vista social e ecolgico. O chamado "mercado global" nada mais do que uma rede de mquinas programadas para atender a um nico princpio fundamental: o de que o ganhar dinheiro deve ter precedncia sobre os direitos humanos, a democracia, a proteo ambiental e qualquer outro valor. Entretanto, os valores humanos podem mudar; no so leis naturais. As mesmas redes eletrnicas nas quais correm os fluxos financeiros e de informao podem ser programadas de acordo com outros valores. A questo principal no a tecnologia, mas a poltica. O grande desafio do sculo XXI da mudana do sistema de valores que est por trs da economia global, de modo a torn-lo compatvel com as exigncias da dignidade humana e da sustentabilidade ecolgica. Com efeito, vimos que esse processo de remodelao da globalizao j comeou. Um dos maiores obstculos sustentabilidade o aumento contnuo do consumo material. Apesar da importncia que tm na nova economia o processamento de informaes, a gerao de conhecimento e outros artigos "intangveis", o principal objetivo de todas essas inovaes o de aumentar a produtividade, o que faz aumentar, em ltima anlise, o fluxo de bens materiais. Embora a Cisco Systems e outras empresas virtuais administrem informaes e conhecimentos especializados sem fabricar nenhum produto material, seus fornecedores fabricam; e muitos deles, especialmente no Hemisfrio Sul, operam com um impacto ambiental tremendo. Como observou ironicamente Vandana Shiva, "os recursos vo dos pobres para os ricos enquanto a poluio vai dos ricos para os pobres".(1) Alm disso, os projetistas de software, analistas financeiros, advogados, banqueiros de investimentos e outros profissionais que ficaram muito ricos com a economia "no-material" tendem a ostentar sua riqueza atravs de um consumo desenfreado. Suas residncias gigantescas, localizadas em bairros elegantes, esto cheias das mais recentes invenes eletrnicas; suas garagens guardam de dois a trs carros por pessoa. David Suzuki, bilogo e ambientalista, observa que nos ltimos 40 anos o tamanho das famlias canadenses diminuiu em 50 por cento, mas o tamanho das residncias dobrou. Explica ele: "Cada pessoa usa quatro vezes mais espao porque ns compramos muitas coisas." (2)

263 Na sociedade capitalista contempornea, o valor central - ganhar dinheiro - caminha de mos dadas com a exaltao do consumo material. Uma corrente infinita de mensagens publicitrias refora a iluso das pessoas de que a acumulao de bens materiais o caminho que leva felicidade, o prprio objetivo da nossa vida.(3) Os Estados Unidos projetam pelo mundo o seu tremendo poder para conservar condies favorveis perpetuao e expanso da produo. O objetivo central do seu gigantesco imprio - com um poderio militar impressionante, um extensssimo servio secreto e posies de predomnio na cincia, na tecnologia, nos meios de comunicao e no mundo artstico - no de aumentar o territrio, nem o de promover a liberdade e a democracia, mas o de garantir que o pas tenha livre acesso aos recursos naturais do mundo inteiro e que todos os mercados permaneam abertos aos seus produtos.(4) assim que a retrica poltica norte-americana passa rapidamente da noo de "liberdade" para a de "livre comrcio" e "mercado livre". O livre fluxo de bens e de capital identificado com o elevado ideal da liberdade humana, e o consumo material desenfreado retratado como um direito humano bsico - at mesmo, cada vez mais, como uma obrigao ou um dever. Essa exaltao do consumo material tem razes ideolgicas profundas, que vo muito alm da economia e da poltica. Parece que suas origens esto ligadas associao universal da virilidade com os bens materiais nas culturas patriarcais. O antroplogo David Gilmore estudou as imagens da virilidade pelo mundo afora - as "ideologias masculinas", como ele as chama - e encontrou semelhanas marcantes em diversos contextos culturais.(5) recorrente a noo de que a "virilidade verdadeira", diferente da simples virilidade biolgica, algo que tem de ser conquistado. Segundo Gilmore, na maioria das culturas os meninos tm de "merecer o direito" de ser chamados de homens. Embora as mulheres tambm sejam julgadas segundo critrios sexuais freqentemente rgidos, Gilmore observa que a sua feminilidade quase nunca questionada."(6) Alm das imagens mais conhecidas da virilidade, como a fora fsica, a dureza e a agressividade, Gilmore constatou que na grande maioria das culturas os homens "de verdade" so os que produzem mais do que consomem. O autor deixa claro que, nessa antiga associao da virilidade com a produo material, tratava-se de uma produo feita para a coletividade: "Reiteradamente constatamos que os homens 'de verdade' so os que do mais do que recebem,

264 os que servem aos outros. Os homens de verdade so generosos, s vezes at em excesso."(7) No decorrer do tempo essa imagem mudou da produo para o bem dos outros para a posse de bens materiais para o bem de si prprio. A virilidade passou a ser medida pela posse de bens valiosos - terra, dinheiro ou gado - e pelo poder exercido sobre os outros, especialmente as mulheres e as crianas. Essa imagem foi reforada pela associao universal da virilidade com a "grandeza" - medida pelo tamanho dos msculos, das realizaes ou das posses. Na sociedade moderna, segundo Gilmore, a "grandeza" masculina cada vez mais medida pela riqueza material: "O Grande Homem na sociedade industrial tambm o mais rico, o mais bem-sucedido, o mais competente.... o que tem mais daquilo que a sociedade quer ou necessita." (8) A associao da virilidade com o acmulo de bens materiais relaciona-se com outros valores favorecidos ou incentivados pela cultura patriarcal - a expanso, a competio e uma conscincia "centrada nos objetos". Na cultura chinesa tradicional, esses valores eram chamados yang e eram associados ao lado masculino da natureza humana.(9) No eram vistos como intrinsecamente bons ou maus. Entretanto, de acordo com a sabedoria chinesa, os valores yang tm de ser equilibrados pelos valores yin, ou femininos - a expanso pela conservao, a competio pela cooperao e a conscincia centrada nos objetos por uma conscincia centrada nas relaes ou relacionamentos. J faz tempo que digo que o movimento rumo a esse equilbrio muito compatvel com a passagem do pensamento mecanicista para o pensamento sistmico e ecolgico que caracteriza a nossa poca. (10) Dentre os muitos movimentos populares que atualmente trabalham pela mudana social, o movimento feminista e o movimento ecolgico so os que defendem as mais profundas transformaes de valores - o primeiro pela redefinio das relaes entre os sexos, o segundo pela redefinio das relaes entre os seres humanos e a natureza. Ambos podem contribuir significativamente para a superao da nossa obsesso pelo consumo material. Desafiando a ordem e o sistema de valores patriarcais, o movimento feminista chegou a uma nova compreenso da masculinidade e da "pessoalidade" que no depende da associao da virilidade com a posse de bens materiais. No seu nvel mais profundo, a conscincia feminista baseia-se no conhecimento existencial que as mulheres tm do fato de que todas as formas de vida so interligadas, de que a nossa existncia est sempre inserida nos processos cclicos da

265 natureza.(11) Por isso, a conscincia feminista tem por foco a busca de satisfao nos relacionamentos, e no na acumulao de bens materiais. O movimento ecolgico chega mesma concluso por um caminho diferente. A alfabetizao ecolgica estimula o pensamento sistmico o pensamento que se estrutura em torno de relaes, contextos, padres e processos -, e os projetistas ecolgicos pregam a transio de uma economia baseada nos bens para uma economia de servio e fluxo. Numa tal economia, a matria circula continuamente, de modo que o consumo lqido de materiais brutos se reduz drasticamente. Como vimos, a economia de "servio e fluxo" ou de "emisso zero" tambm excelente para os negcios. medida que os resduos se transformam em recursos, geram-se novas fontes de renda, criam-se novos produtos e aumenta-se a produtividade. Com efeito, ao passo que a extrao de recursos e a acumulao de resduos fatalmente chegaro, mais cedo ou mais tarde, aos seus limites ecolgicos, a evoluo da vida demonstrou por mais de trs bilhes de anos que, nesta casa sustentvel que o planeta Terra, no existem limites para o desenvolvimento, a diversificao, a inovao e a criatividade. (12) Alm de aumentar a produtividade de recursos e diminuir a poluio, a economia de emisso zero tambm cria novas oportunidades de emprego e revitaliza as comunidades locais. assim que a ascenso da conscincia feminista e o movimento pela sustentabilidade ecolgica associam-se para provocar uma profunda mudana do pensamento e dos valores - dos sistemas lineares de extrao de recursos e acumulao de produtos e resduos para os fluxos cclicos de matria e energia; da fixao nos objetos e nos recursos naturais para a fixao nos servios e nos recursos humanos; da busca da felicidade atravs dos bens materiais para o encontro da mesma felicidade nos relacionamentos calorosos. Nas palavras eloqentes de David Suzuki: A famlia, os amigos, a comunidade - so essas as maiores fontes de amor e de alegria que temos enquanto seres humanos. Ns visitamos nossos familiares, mantemos contato com nossos professores prediletos, trocamos amabilidades com os amigos. Levamos a cabo projetos rduos para ajudar os outros, salvar uma espcie de r ou proteger uma rea de mata virgem, e nesse processo descobrimos uma extrema satisfao. Encontramos nossa realizao espiritual na natureza ou ajudando aos outros. Nenhum desses prazeres nos obriga a consumir coisas tiradas da Terra, mas todos eles

266 nos satisfazem profundamente. So prazeres complexos, e nos aproximam muito mais da felicidade verdadeira do que os prazeres simples, como o de tomar uma Coca-Cola ou comprar uma nova caminhonete.(13) Levanta-se naturalmente a questo: ser que haver tempo para que essa profunda mudana de valores detenha e reverta o esgotamento de recursos naturais, a extino de espcies, a poluio e a mudana climtica global que caracterizam a nossa poca? Os fatos mencionados nas pginas precedentes no nos fornecem uma resposta inequvoca. Se projetarmos para o futuro as atuais tendncias ambientais, as perspectivas so alarmantes. Por outro lado, existem vrios sinais de que um nmero significativo, talvez determinante, de pessoas e instituies pelo mundo afora j deram incio transio para a sustentabilidade ecolgica. essa tambm a opinio de vrios colegas meus do movimento ecolgico, como evidenciam as seguintes trs vozes, que representam muitas outras: Creio que existem, agora, alguns sinais claros de que o mundo de fato parece estar se aproximando de uma espcie de mudana de paradigma no que diz respeito conscincia ambiental. Em toda uma srie de atividades, lugares e instituies, a atmosfera mudou de modo marcante nos ltimos anos. Lester lirown Estou mais esperanoso agora do que h alguns anos. Acho que a rapidez e a importncia das coisas que esto melhorando maior que a rapidez e a importncia das que esto piorando. Um dos fatos que mais me do esperana a cooperao entre o Norte e o Sul na sociedade civil global. Atualmente, temos acesso a um campo de especializaes muito mais rico do que antes. Amoni Lovins Estou otimista, porque a vida tem os seus prprios caminhos para evitar a extino; e tambm os seres humanos tm os seus prprios caminhos. Eles vo dar continuidade tradio da vida. Vandtma Shwa verdade que a transio para um mundo sustentvel no ser fcil. Mudanas graduais no sero suficientes para virar o jogo; vamos precisar tambm de algumas grandes revolues. A tarefa parece sobrehumana, mas, na verdade, no impossvel. Nossa nova concepo dos sistemas biolgicos e sociais complexos nos mostrou que perturbaes significativas podem

267 desencadear mltiplos processos de realimentao que podem produzir rapidamente o surgimento de uma nova ordem. A histria recente nos deu alguns exemplos marcantes dessas transformaes dramticas - da queda do Muro de Berlim e da Revoluo de Veludo, na Europa, at o fim do Apartheid na frica do Sul. Por outro lado, a teoria da complexidade tambm nos diz que esses pontos de instabilidade podem desencadear no uma mudana inovadora, mas um simples colapso das estruturas existentes. Nesse caso, qual a esperana que podemos ter para o futuro da humanidade? Na minha opinio, a resposta mais inspiradora a essa questo existencial foi dada por um dos personagens centrais das transformaes sociais recentes, o grande dramaturgo e estadista tcheco Vclav Havei, que transforma a pergunta numa meditao sobre a esperana em si: O tipo de esperana sobre a qual penso freqentemente,... compreendo-a acima de tudo como um estado da mente, no um estado do mundo. Ou ns temos a esperana dentro de ns ou no temos; ela uma dimenso da alma, e no depende essencialmente de uma determinada observao do mundo ou de uma avaliao da situao... [A esperana] no a convico de que as coisas vo dar certo, mas a certeza de que as coisas tm sentido, como quer que venham a terminar."(14)

268 CONEXOES OCULTAS NOTAS Notas Captulo l 1. Estas passagens foram inspiradas pela obra de Luisi (1993) e pelas estimulantes conversas e troca de correspondncia que mantive com o autor. 2. Ver Capra (1996), pp. 203 et seq. na edio em portugus; ver tambm as pp. 73 et seq., mais adiante. 3. Ver as pp. 33-4, mais adiante. 4. Certas partes das clulas, como as mitocndrias e os cloroplastos, eram no passado bactrias independentes que invadiram clulas maiores e evoluram junto com elas para constituir novos organismos compostos; ver Capra (1996), p. 185 na edio em portugus. Esses orgnulos ainda se reproduzem num momento diferente do restante da clula, mas no podem faz-lo sem o funcionamento integrado da clula como um todo e, por isso, j no podem ser considerados sistemas vivos autnomos; ver Morowitz (1992), p. 231. 5. Ver Morowitz (1992), pp. 59 et seq. H. Ibid., pp. 66 et seq. 7. Ibid., p. 54. 8. Ver Lovelock (1991); Capra (1996), pp. 90 et seq., na edio em portugus. 9. Morowitz (1992), p. 6. 10. Ver New York Times, 11 de julho de 1997. 11. Luisi (1993). 12. Ver, mais adiante, pp. 39 et seq. 13. Margulis, comunicao pessoal, 1998. 14. Ver, por exemplo, Capra (1996), p. 139, na edio em portugus. 15. Margulis, comunicao pessoal, 1998. 16. Ver Capra (1996), p. 219, na edio em portugus. 17. Margulis (1998a), p. 63. 18. com exceo dos componentes primrios, como o oxignio, a gua, o dixido de carbono e tambm as "molculas de alimento" que entram na clula. 19. Ver Capra (1996), pp. 87 et seq., na edio em portugus.

269 20. Ver Luisi (1993). 21.1bid. 22. Ibid. 23. Ver Morowitz (1992), p. 99. 24. Ver Capra (1996), p. 138, na edio em portugus. 25. Ver Capra (1996), p. 114, na edio em portugus. 26. Goodwin (1994), Stewart (1998). 27. Stewart (1998), p. xii. 28. Ver as pp. 181 et seq., mais adiante. Nelas, discutimos de modo mais extenso o determinismo gentico. 29. Margulis, comunicao pessoal, 1998. 30. Ver Capra (1996), pp. 80 et seq., na edio em portugus. 31. interessante notar que a palavra "complexidade" deriva-se etimologicamente do verbo latino complecti ("entretecer") e do substantivo complexus ("rede", "teia", "tecido"). Assim, a idia da no-linearidade - de uma rede de fios entretecidos - est na prpria raiz do significado de "complexidade". 32. Brian Goodwin, comunicao pessoal, 1998. 33. Ver Capra (1996), p. 80, na edio em portugus. 34. Ver Margulis e Sagan (1995), p. 57. 35. Luisi (1993). 36. Ver Capra (1996), pp. 85-86, na edio em portugus. 37. Ver Gesteland, Cech, e Atkins (1999). 38. Ver Gilbert (1986). 39. Szostak, Bartel, e Luisi (2001). 40. Luisi (l998). 41. Morowitz (1992). 42. Ibid., p. 154. 43. Ibid., p. 44. 44. Ver ibid., pp. 107-08.

270 45. Ibid., pp. 174-75. 46. Ibid., pp. 92-3. 47. Ver p. 46, mais adiante. 48. Ver Morowitz (1992), p. 154. 49. Ibid., p. 9. 50. Ibid., p. 96. 51. Luisi (1993 e 1996). 52. Ver Fischer, Oberholzer e Luisi (2000). 53. Ver Morowitz (1992), pp. 176-77. 54. Per Luigi Luisi, comunicao pessoal, janeiro de 2000. 55. Ver Capra (1996), pp. 82-83, 85 et seq., na edio em portugus. 56. Morowitz (1992), p. 171. 57. Ver ibid., pp. 119 et seq. 58. Ibid., pp. 137, 171. 59. Ibid., p. 88. 60. Ver Capra (1996), pp. 183 et seq., na edio em portugus. 61. Entretanto, as mais recentes pesquisas no campo da gentica parecem indicar que a taxa ou o ritmo das mutaes no se deve pura e simplesmente ao acaso; pelo contrrio, seria regulada pela rede epigentica da clula. Ver as pp. 176-77, mais adiante. 62. Margulis (1998b). 63. Margulis, comunicao pessoal, 1998. 64. Ver Sonea e Panisset (1993). 65. Ver Capra (1996), pp. 184 et seq., na edio em portugus. 66. Ver Margulis (1998a), pp. 45 et seq. 67. Margulis e Sagan (1997). 68. Ver Gould (1994). 69. Margulis (1998a), p. 8. Captulo 2 1. Revonsuo e Kamppinen (1994), p. 5.

271 2. Ver Capra (1996), pp. 88-9 e 144-45, na edio em portugus. 3. Ver ibid., pp. 210 et seq., na edio em portugus. 4. Ver Capra (1982), pp. 162-63, na edio em portugus. 5. Ver Varela (1996a), Tononi e Edelman (1998). 6. Ver, por exemplo, Crick (1994), Dennett (1991), Edelman (1989), Penrose (1994); Journal of Consciousness Studies, Vols. 1-6, 1994-99; Conferncia de Tucson II, "Tbward a Science of Consciousness", Tucson, Arizona, 13 a 17 de abril, 1996. 7. Ver Edelman (1992), pp. 122-23. 8. Ver ibid., p. 112. 9. Ver Searle (1995). 10. Chalmers (1995). 11. Ver Capra (1996), pp. 37 et seq., na edio em portugus. 12. Varela (1999). 13. Ver Varela e Shear (1999). 14. Ver ibid. 15. Ver Varela (1996a). 16. Ver Churchland e Sejnowski (1992), Crick (1994). 17. Crick (1994), p. 3. 18. Searle (1995). 19. Ver ibid., Varela (1996a). 20. Dennett (1991). 21. Ver Edelman (1992), pp. 220 et seq. 22. Ver McGinn (1999). 23. Varela (1996a). 24. Capra (1988), p. 113, na edio em portugus. 25. Journal of Consciousness Studies, Vol. 6, n 2-3, 1999. 26. Ver Vermersch (1999). 27. Ver ibid. 28. Ver Varela (1996a), Depraz (1999).

272 29. Ver Shear e Jevning (1999). 30. Ver Wallace (1999). 31. Ver Varela et ai (1991), Shear e Jevning (1999). 32. Penrose (1999); ver tambm Penrose (1994). 33. Edelman (1992), p. 211. 34. Ver, p. ex., Searle (1984), Edelman (1992), Searle (1995), Varela (1996a). 35. Varela (1995), Tbnoni e Edelman (1998). 36. Tononi e Edelman (1998). 37. Ver Varela (1995); ver tambm Capra (1996), pp. 228-29, na edio em portugus. 38. Ver Varela (1996b). 39. Ver Varela (1996a), Varela (1999). 40. Ver Tbnoni e Edelman (1998). 41. Ver Edelman (1989), Edelman (1992). 42. Ver pp. 54-5, acima; ver tambm Capra (1996), pp. 203 et seq., na edio em portugus. 43. Nnez (1997). 44. Maturana (1970), Maturana e Varela (1987), pp. 167 et seq.; ver tambm Capra (1996), pp. 224 et seq., na edio em portugus. 45. Ver pp. 50-1, acima. 46. Ver Maturana (1995). 47. Maturana (l998). 48. Maturana e Varela (1987), p. 245. 49. Fouts(1997). 50. Ibid., p. 57. 51. Ver Wilson e Reeder (1993). 52. Ver Fouts (1997), p. 365. 53. Ibid., p. 85. 54. Ver itaid., pp. 74 et seq. 55. Ibid., pp. 72, 88. 56. Ibid., pp. 302-03.

273 57. Ver ibid., p. 191. 58. Kimura (1976); ver tambm Iverson e Thelen (1999). 59. Fouts (1997), pp. 190-91. 60. Ver ibid., pp. 193-95. 61. Ver ibid., pp. 184 et seq. 62. Ibid., p. 192. 63. Ibid., p. 197. 64. Ver Johnson (1987), Lakoff (1987), Varela et ai. (1991), Lakoff e Johnson (1999). 65. Lakoff e Johnson (1999). 66. Ibid., p. 4. 67. Ver Lakoff (1987). 68. Ver ibid., pp. 24 et seq. 69. Lakoff e Johnson (1999), pp. 34-5. 70. Ver ibid., pp. 380-81. 71. Ver ibid., pp. 45 et seq. 72. Ver ibid., p. 46. 73. Ver ibid., pp. 60 et seq. 74. Ibid., p. 3. 75. Ibid., p. 551. 76. Searle (1995). 77. Lakoff e Johnson (1999), p. 4. 78. Ver pp. 26-8, acima. 79. Ver p. 52, acima. 80. Steindl-Rast (1990). 81. Ver Capra e Steindl-Rast (1991), pp. 14-5. Captulo 3 1. Ver Capra (1996), pp. 133 et seq., na edio em portugus. 2.O surgimento e a elaborao do conceito de padro de organizao foi um dos elementos cruciais para o desenvolvimento da pensamento sistmico. Maturana e Varela, em sua teoria da

274 autopoiese, traam uma ntida distino entre a organizao e a estrutura de um ser vivo; e Prigogine criou o termo "estrutura dissipativa" para caracterizar a fsica e a qumica dos sistemas abertos que se mantm distantes do equilbrio [termodinmico]. Ver Capra (1996), pp. 33 et seq., 89, 82-3, na edio em portugus. 3. Ver pp. 26-8, acima. 4 Ver Searle (1984), p. 79. 5 Sou grato a Otto Scharmer por me chamar a ateno para esse ponto. 6. Ver, por exemplo, Windelband (1901), pp. 139 et seq. 7. Baert (1998), em cujo texto baseiam-se em grande medida as pginas seguintes,faz uma apresentao concisa das cincias sociais no sculo XX. 8. Ver pp. 94-5, mais adiante. 9. Ver Baert (1998), pp. 92 et seq. 10. Ver ibid., pp. 103-04. 11 Ibid., pp. 134 et seq. 12. Ver, por exemplo, Held (1990). 13. Ver Capra (1996), pp. 171-72, na edio em portugus. 14. Ver Luhmann (1990); ver tambm Medd (2000), que apresenta uma extensa rerapitulao da teoria de Luhmann. 15. Ver p. 120, mais adiante. 16. Luhmann (1990). 17. Ver Searle (1984), pp. 95 et seq. 18. Ver p. 51, acima. 19. Ver Williams (1981). 20. Galbraith (1984); trechos publicados novamente no ensaio "Power and Organization" em Lukes (1986). 21. Ver nota 20. Em vez de "coercivo", Galbraith usa a misteriosa palavra "condigno", que significa "apropriado" e usada, em ingls, sobretudo para qualificar os castigos ("condign pumshment"). 22. Ver David Steindl-Rast em Capra e Steindl-Rast (1991), p. 190. 23. Galtaraith, o mesmo que a nota 20.

275 24. Citado em Lukes (1986), p. 28. 25. Ibid., p. 62. 26. As complexas interaes entre as estruturas formais de organizao e as redes informais de comunicaes, que existem dentro de todas as organizaes, sero discutidas de modo um pouco mais detalhado mais adiante; ver as pp. 122-23. 27. Castells, comunicao pessoal, 1999. 28. Ver pp. 74 et seq., acima. 29. Ver p. 51, acima. 30. Ver, por exemplo, Fischer (1985). 31. Castells (2000b); citaes de definies semelhantes, de Harvey Brooks e Daniel Bell, em Castells (1996), p. 30. 32. Ver pp. 72-3, acima. 33. Ver Capra (1996), p. 205 na edio em portugus. 34 Ver Kranzberg e Pursell (1967). 35. Ver Morgan (1998), pp. 270 et seq. 36. Ver Ellul (1964), Winner (1977), Mander (1991), Postman (1992). 37. Kranzberg e Pursell (1967), p. 11. Captulo 4 1. Ver pp. 249 et seq., mais adiante. 2. Ver Wheatley e Kellner-Rogers (1998). 3. Minha compreenso da natureza das organizaes humanas e de o quanto a viso sistmica da vida pode contribuir para a mudana empresarial foi influenciada de maneira decisiva por uma prolongada colaborao com Margaret Wheatley e M vron Kellner-Rogers, ao lado de quem conduzi uma srie de seminrios sobre os sistemas auto-organizadores em Sundance, Utah, nos anos de 1996 e 1997. 4. Ver pp. 27-8, acima. 5. Wheatley e Kellner-Rogers (1998). 6. Ver Castells (1996), p. 17; ver tambm pp. 125 et seq., mais adiante. 7. Ver Chawla e Renesch (1995), Nonaka e Takeuchi (1995), Davenport e Prui-ak (2000).

276 8. Ver pp. 30 e 50, acima. 9. Ver p. 100, acima. 10. Ver De Geus (1997a), p. 154. 11. Block(1993), p. 5. 12. Morgan (1998), p. xi. 13. Ver Capra (1982); Capra (1996), pp. 34 et seq., na edio em portugus. 14. Ver Morgan (1998), pp. 21 et seq. 15. Morgan (1998), pp. 27-8. 16. Senge (1996); ver tambm Senge (1990). 17. Senge (1996). 18. Ibid. 19. De Geus (1997a). 20. Ver ibid., p. 9. 21. Ibid., p. 21. 22. Ibid., p. 18. uma pena que a Shell, ao que parece, no tenha prestado a mnima ateno s recomendaes de um dos seus principais executivos. Depois da campanha de extrao de petrleo na Nigria no comeo da dcada de 1990, que teve conseqncias desastrosas para o meio ambiente, e depois ainda da subseqente e trgica execuo de Ken Saro-Wiwa e oito outros manifestantes pela liberdade, realizou-se uma investigao independente coordenada pelo professor Claude Ak, diretor do Centro de Estudos Sociais Avanados da Nigria. Segundo Ak, a Shell continuou a manifestar a mesma atitude insensvel e arrogante que caracteriza todas as empresas petrolferas multinacionais. Ak se declarou perplexo pela cultura empresarial das empresas petrolferas. "Francamente", desabafou, "esperava da Shell uma estratgia empresarial muito menos grosseira." ( vinii chester Guardian Weekly, 17 de dezembro de 1995) 23. Ver p. 94, acima. 24. Ver Business Week, 13 de setembro de 1999. 25. Ver Cohen e Rai (2000). 26. Ver pp. 225 et seq., mais adiante. 27. VerWellman (1999).

277 28. Castells (1996); ver tambm p. 143, mais adiante. 29. Wenger (1996). 30. Wenger (1998), pp. 72 et seq. 31. Ver pp. 97 et seq., acima. 32. De Geus (1997b). 33. Wenger (1998), p. 6. 34. Sou grato a Angelika Siegmund pelas longas conversas a respeito desse tema. 35. Deve-se observar, porm, que nem todas as redes informais so fluidas e autogeradoras. As notrias "redes de veteranos", por exemplo, so estruturas patriarcais informais que podem chegar a um alto grau de rigidez e exercer um poder considervel. Quando falo de "estruturas informais" nos pargrafos seguintes, refirome a redes de comunicaes que geram continuamente a si mesmas, ou seja, a comunidades de prtica. 36. Ver Wheatley e Kellner-Rogers (1998). 37. Ver pp. 52-3, acima. 38. Wheatley e Kellner-Rogers (1998). 39. Ver Capra (1996), pp. 44-5, na edio em portugus. 40. Ver p. 100 acima. 41. Tuomi (1999). 42. Ver Nonaka e Takeuchi (1995). 43. Nonaka e Takeuchi (1995), p. 59. 44. Ver Tomi (1999), pp. 323 et seq. 45. Ver Winograd e Flores (1991), pp. 107 et seq. 46. Ver pp. 66 et seq., acima. 47. Wheatley (2001). 48. Wheatley (1997). 49. Ver p. 31, acima. 50. Citado em Capra (1988), p. 15, na edio em portugus. 51. Ver Capra (l 975). 52. Proust (1921).

278 53. Ver p. 103, acima. 54. Ver Capra (2000). 55. Ver pp. 79 et seq., acima. 56. Ver pp. 85-6, acima. 57. Sou grato a Morten Flatau pelos prolongados debates acerca desse ponto. 58. Wheatley (1997). 59. Ver p. 77, acima. 60. Wheatley e Kellner-Rogers (1998). 61. De Geus (1997b). 62. Siegmund, comunicao pessoal, julho de 2000. 63. De Geus (1997a), p. 57. 64. Ver The Economist, 22 de julho de 2000. 65. Ver, por exemplo, Petzinger (1999). 66. Ver Castells (1996); ver tambm pp. 148 et seq., mais adiante. Captulo 5 1. Mander e Goldsmith (1996). 2. Castells (1996). 3. Ibid., p. 4. 4. Castells (1996-98). 5. Giddens (1996). 6. Ver Castells (1998), pp. 4 et seq. 7. Ibid., p. 338. 8. Hutton e Giddens (2000). 9. Vclav Havei, observaes feitas durante as discusses do Frum 2000, 10 a 13 de outubro de 1999. 10. Ver pp. 130 et seq., acima. 11. Ver Castells (1996), pp. 40 et seq. 12. Ver Capra (1996), pp. 56 et seq. 13. Ver Abbate (1999).

279 14. Ver Himanen (2001). 15. Ver Capra (1982), pp. 180 et seq., na edio em portugus. 16. Ver Castells (1996), pp. 18-22; Castells (2000a). 17. Castells (1996), pp. 434-35. 18. Castells (1998), p. 341. 19. Giddens em Hutton e Giddens (2000), p. 10. 20. Ver Castells (2000a). 21. Ibid. 22. Ver Volcker (2000). 23. Ver Faux e Mishel (2000). 24. Volcker (2000). 25. Castells, comunicao pessoal, 2000. 26. Kuttner (2000). 27. Castells (2000a). 28. Ver pp. 223-24 et seq., mais adiante. 29. ver pp. 137, acima. 30. Ver Castells (1996), pp. 474-75. 31. Castells (l996), p. 476. 32. Ver Castells (1998), pp. 70 et seq. 33. UNDP [United Nations Development Programme] (1996). 34. Ver UNDP (1999). 35. Ver Castells (1998), pp. 130-31. 36. Ver Castells (2000a). 37. Castells (1998), p. 74. 38. Veribid., pp. 164-65. 39. Ver Capra (1982), p. 216, na edio em portugus. 40. Ver Brown et a!. (2001) e os relatrios anuais anteriores; ver tambm Gore Hawken(1993). 41. Gore (1992). 42. Goldsmith (1996).

280 43. Ver ibid. 44. Ver Shiva (2000). 45. Ibid. 46. Goldsmith (1996). 47. Ibid. 48. Ver Gastells (1996), pp. 469 et seq. 49. Ver Castells (1998), pp. 346-47. 50. O mesmo pode ser dito sobre o novo fenmeno do terrorismo internacional, como ficou bem claro nos ataques de 11 de setembro de 2001 contra os Estados Unidos; ver Zunes (2001). 51. Gastells (1998), pp. 166 et seq. 52. Ibid., p. 174. 53. Ibid., pp. 179-80. 54. Ibid., pp. 330 et seq. 55. Ibid., p. 330. 56. Ver Korten (1995) e Korten (1999). 57. Manuel Castells, comunicao pessoal, 1999. 58. Ver Capra (1982), p. 273, na edio em portugus. 59. Ibid. (1996), pp. 44-5, na edio em portugus. 60. Ver Castells (1996), pp. 327 et seq. 61. Ver p. 97, acima. 62. Castells (1996), p. 329. 63. McLuhan (1964). 64. Ver Danner (2000). 65. Ver Castells (1996), p. 334. 66. Ver p. 123, acima. 67. Ver Castells (1996), pp. 339-40. 68. Castells, comunicao pessoal, 1999. 69. Ver Schiller (2000). 70. Ver p. 67 acima.

281 71. Castells (1996), p. 371. 72. Ver ibid., p. 476. 73. Castells (1998), p. 348. 74. George Soros, comentrios feitos durante o Frum 2000, Praga, outubro de 1999; ver tambm Soros (1998). 75. Castells (2000a). 76. Ver pp. 235 et seq., mais adiante. Captulo 6 1. Ver p. 28, acima. 2. Keller (2000). 3. Ho (1998a), p. 19; ver tambm Holdrege (1996), que apresenta uma introduo gentica e engenharia gentica, fcil de ler. 4. Ver Capra (1982), pp. 111 et seq., na edio em portugus. 5. Ver Ho (1998a), pp. 42 et seq. 6. Ver Margulis e Sagan (1986), pp. 89-90. 7. Ho (1998a), pp. 146 et seq. 8. Ver Science, 6 de junho de 1975, pp. 991 et seq. 9. Embora esses animais tenham sido criados por manipulao gentica, e no por reproduo sexuada, no so clones no sentido estrito da palavra; ver p. 192, mais adiante. 10. Ver Altieri (2000b). 11. Ver pp. 206 et seq., mais adiante. 12. Ho (1998a), pp. 14 et seq. 13. Ver o New York Times, 13 de fevereiro de 2001. 14. Ver ibid. 15. Nature, 15 de fevereiro de 2001; Science, 16 de fevereiro de 2001. 16. Keller (2000), p. 138. 17. Bailey, citado em Keller (2000), pp. 129-30. 18.Um gene consiste numa seqncia de elementos, chamados "nucleotdeos", que se distribuem por um dos filamentos da dupla hlice do DNA; ver, por exemple, Holdrege (1996), p. 74.

282 19 Keller (2000), p. 14. 20. Ibid., pp. 26 et seq. 21. Ibid., p. 27. 22. Ibid., p. 31. 23. Ibid., pp. 32 et seq. 24. Ibid., p. 34. 25. Ver Capra (1996), pp. 180-81, na edio em portugus. 26. Shapiro (1999). 27. Ver p. 46, acima. 28. Ver p. 50, acima. 29. McClintock (1983). 30. Ver Watson (1968). 31. Citado em Keller (2000), p. 54. 32. Ho (1998a), p. 99. 33. Strohman (1977). 34. Ver Keller (2000), pp. 59 et seq. 35. Ver Baltimore (2001). 36. Ver Keller (2000), p. 61. 37. Ibid., p. 63. 38. Ibid., pp. 64 et seq. 39. Ibid., p. 57. 40. Ibid., p. 100. 41.Ibid., pp. 55 et seq. 42.Ibid., pp. 90 et seq. 43.Ver Strohman (1997). 44.Ver, por exemplo, Kauffman (1995), Stewart (1998), Sole e Goodwin (2000). 45.Ver Capra (1996), p. 39, na edio em portugus. 46.Ver Keller (2000), pp. 112-13. 47.Ibid., pp. 103 et seq.

283 48.Ibid., pp. 111 et seq. Dawkins (1976). 49.Keller (2000), p. 115; ver tambm Goodwin (1994), pp. 29 et seq., que discute e critica a metfora do "gene egosta". 50.Sou grato a Brian Goodwin pelas esclarecedoras conversas que tivemos sobre esse assunto. 51.Ver Capra (1996), pp. HOetseq., onde se apresenta uma introduo breve linguagem matemtica da teoria da complexidade. 52.Gelbart (1998). 53.Keller (2000), p. 9. 54.Holdrege (1996), pp. 116-17. 55.Ibid., pp. 109 et seq. 56.Ehrenfeld (1997). 57.Strohman (1997). 58.Weatherall (1998). 59.Ver Lander e Schork (1994). 60.Ver Ho (1998a), p. 190. 61.Keller (2000), p. 68. 62.Strohman (1977). 63.Ho (1998a), p. 35. 64.No sentido estrito, o termo "clone" refere-se a um ou vrios organismos derivados de um nico genitor por reproduo assexuada, como numa pura cultura de bactrias. 65.Exceto pelas diferenas devidas s mutaes, todos os membros de um clone so geneticamente idnticos ao genitor. 66.Lewontin(1997). Ibid. 67.Ver Ho (1998a), pp. 174-75. 68.As estruturas celulares chamadas de mitocndrias, por exemplo (as "usinas de energia" da clula), contm seu prprio material gentico e reproduzem-se independentemente do restante da clula; ver Capra (1996), p. 185, na edio em portugus. Os genes das mitocndrias esto ligados produo de algumas enzimas essenciais. 69.Ver Lewontin (1997).

284 70.Ver Ho (1998a), p. 179. 71.Ibid.,pp. 180-81. 72.Ver Capra (1982), pp. 245 et seq., na edio em portugus. 73.Ehrenfeld (1997). 74.Ver Altieri e Rosset (1999). 75.Ver Simms (1999). 76.Ver Guardian Weekly, 13 de junho de 1999. Ibid. 77.Altieri e Rosset (1999). 78.Lapp, Collins e Rosset (1998). 79.Ver Simms (1999). 80.Altieri (2000a). 81.Ver Altieri e Rosset (1999). 82.Simms (1999). 83.Ver Jackson (1985) 84.Altieri (1995); 85.ver tambm Mollison (1991). 86. Ver Capra (1996), pp. 231 et seq., na edio em portugus. 87. Ver Hawken, Lovins e Lovins (1999), p. 2,05. 88. Ver Norber-Hodge, Merrifield e Gorelick (2000). 89. Ver Halweil (2000). 90. Ver Altieri e Uphoff (1999); ver tambm Pretty e Hine (2000). 91. Citado em Altieri e Uphoff (1999). 92. Ibid. 93. Altieri (2000a). 94. Ver Altieri (2000b). 95. Ver p. 170, acima. 96. Bardocz (2001). 97. Meadows (1999). 98. Ver Altieri (2000b).

285 99. Ver Shiva (2000). 100. Ver Shiva (2001). 101. Ver Steinbrecher (1998). 102. Ver Altieri (2000b). 103. Losey et ai. (1999). 104. Ver Altieri (2000b). 105. Ver Ho (1998b), Altieri (2000b). 106. Stanley et ai. (1999). 107. Ehrenfeld(1997). 108. Ver Altieri e Rosset (1999). 109. Shiva (2000). 110. Ibid. 111. Ver p. 197, acima. 112. Ver Mooney (1988). 113. Ver Ho (1998a), p. 26. 114. Ver Shiva (1997). 115. Shiva (2000). 116. Ver pp. 235 et seq., mais adiante. 117. Ver Ho (1998a), pp. 246 et seq.; Simms (1999). 118. Ver pp. 241 et seq., mais adiante. 119. Benyus (1997). 120. Strohman (1997). 121. Ver p. 186, acima. Captulo 7 1. Ver Brown et ai. (2001). 2. Ver Hawken, Lovins e Lovins (1999), p. 3. 3. Citado em Brown et ai. (2001), p. 10; ver tambm McKibben (2001; 4. Ibid., pp. xvii-xviii e pp. 10 et seq. 5. Ver New York Times, 19 de agosto de 2000.

286 6. Ver Brown et ai (2001), p. 10. 7. Ver Capra (1982), p. 270-71, na edio em portugus. 8. Ver Brown et ai (2001), p. xviii e pp. 10-1. 9. Ibid., pp. 123 et seq. 10. Ibid. (2001), p. 137. 11. Janet Abramovitz em Brown et ai. (2001), pp. 123-24. 12. Ver Brown et ai. (2001), pp. 4-5. 13. Ver p. 167, acima. 14. Ver pp. 148 et seq., acima. 15. Ver Castells (2000a). 16. Ver Barker e Mander (1999), Wallach e Sforza (2001). 17. Ver pp. 158-59, acima. 18. Ver Henderson (1999), pp. 35 et seq. 19. Ver Guardian Weekly, 1-7 de fevereiro de 2001. 20. Ver pp. 113-14, acima. 21. Ver Capra e Steindl-Rast (1991), pp. 16-7. 22. Ver Union of International Associations, www.uia.org; ver tambm Union of International Associations (2000/2001). 23. Ver, p. ex., Barker e Mander (1999). 24. Ver Hawken (2000). 25. Hawken (2000). 26. Citado em Hawken (2000). 27. Ver Khor (l999/2000). 28. Ver Global Trade Watch, www.tradewatch.org. 29. Guardian Weekly, 8-14 de fevereiro de 2001. 30. Ver p. 159, acima. l. Castells (1997), pp. 354 et seq. 31. Ver p. 144, acima. 32. Warkentin e Mingst (2000). 33. Citado em Warkentin e Mingst (2000).

287 34. interessante observar que essa nova forma de discurso poltico foi inventada pelo Partido Verde alemo no comeo da dcada de 1980, quando esse partido chegou ao poder pela primeira vez; ver Capra e Spretnak (1984), p. xiv. ti. Ver pp. 166-67, acima. 35. Warkentin e Mingst (2000). 36. Castells (1998), pp. 352-53. 37. Debi Barker, FIG, comunicao pessoal, outubro de 2001. 38. Ver pp. 118-19 e p. 162, acima. 39. Robbns (2001), p. 380. 40. Ver, por exemplo, "The Monsanto Files", nmero especial do The Ecologist, setembro/outubro de 1998. 41. Robbins (2001), pp. 372 et seq.; ver tambm Tokar (2001). 42. Ver Robbins (2001), p. 374. 43. Wall Straet Journal, 7 de janeiro de 2000. 44. Brown (1981). 45. World Comission on Environment and Development (1987). 46. Ver p. 223-24, acima. 47. Ver Orr (1992); Capra (1996), pp. 231 et seq., na edio em portugus; 48.Callenbach (1998). 49. Ver Barlow 50.Crabtree (2000). 51. Benyus(1997), p. 2. 52. Ver p. 131, acima. 53. Ver Hawken (1993), McDonough e Braungart (1998). 54. Ver Pauli (1996). 55. Ver Pauli (2000); ver tambm o website da ZERI, www.zeri.org. 56. Ver p. 153 et seq., acima. 57. Ver o website da ZERI, www.zeri.org. 58. McDonough e Braungart (1998). 59. Ibid.

288 60. Ver Brown (1999). 61. Ver Hawken, Lovins e Lovins (1999), pp. 185-86. 62. Hawken (1993), p. 68. 63.Ver McDonough e Braungart(1998);ver tambm Hawken, Lovins e Lovins (1999),pp. 16 et seq. 64. Ver Anderson (1998); ver tambm Hawken, Lovins e Lovins (1999), pp. 139-41. 65. Ver o website da Canon, www.canon.com. 66. Ver o website do Grupo Fiat, www.fiatgroup.com. 67. Ver Hawken, Lovins e Lovins (1999), pp. 11-2. 68. Ver Gardner e Sampat (1998). 69. Hawken, Lovins e Lovins (1999), pp. 10-2. 70. Ver ibid., pp. 94 et seq. 71. McDonough e Braungart (1998). 72. Ver Hawken, Lovins e Lovins (1999), pp. 94, 102-03; ver tambm Orr (2001). 73. Ver p. 158, acima. 74. Ver Register e Peeks (1997), Register (2001). 75. Newman e Kenworthy (1998); ver tambm Jeff Kenworthy, "City Building and Transportation Around the World", em Register e Peeks (1997). 76. Ver pp. 261-62 et seq., mais adiante. 77. Dunn (2001). 78. Ver Capra (1982), pp. 228 et seq., na edio em portugus. 79. Citado em Capra (1982), p. 391, na edio em portugus. 80. Citado em Hawken, Lovins e Lovins (1999), p. 249. 81. Ver Dunn (2001). 82. Ver Hawken, Lovins e Lovins (1999), pp. 247-48. 83. Ver Capra (1982), pp. 393 et seq., na edio em portugus. 84. Ver "The Future of Fuel Cells", Relatrio Especial, Scientific Amcnccm, julho de1999. 85. Ver Lamb (1999), Dunn (2001). 86. Ver Dunn (2001). 87. Ver Hawken, Lovins e Lovins (1999), p. 24.

289 88. Ibid., pp. 22 et seq. 89. Ibid., pp. 35-37. A independncia do petrleo da OPEC possibilitaria aos Estados Unidos mudar radicalmente sua poltica exterior no Oriente Mdio que, no momento, norteada pela necessidade constatada do petrleo como um "recurso estratgico". Uma mudana nessa poltica mudaria significativamente as condies subjacentes recente onda de terrorismo internacional. Por isso, uma poltica energtica baseada em fontes renovveis de energia e conservao no s um imperativo para viabilizar a preservao ecolgica, mas tambm vital para a segurana nacional dos Estados Unidos; veja Capra (2001). 90. Lovins et ai. (1996). 91. Ver Lovins e Lovins (2001). 92. Ver www.hypercar.com. 93. The Wall Street Journal, 9 de janeiro de 2001. 94. Ver Denner e Evans (2001). 95. Ver Hawken, Lovins e Lovins (1999), p. 34. 96. Ibid., pp. 36-37. 97. Lovins e Lovins (2001). 98. Dunn (2001). 99. Myers (1998). 100. Ver Hawken (1993), pp. 169 et seq.; Daly (1995). Eplogo 1. Vandana Shiva, citado na p. 158, acima. 2. Suzuki (2001). 3. Ver Dominguez e Robin (1999). 4. Ver Ramonet (2000). 5. Gilmore (1990). 6. Curiosamente, Gilmore no menciona o fato conhecido e fartamente discutido pela literatura feminista de que as mulheres no tm necessidade de provar sua feminilidade por causa da sua capacidade de dar luz, que era percebida pelas culturas pr-patriarcais como um poder transformativo tremendo; ver, por exemplo, Rich(1977).

290 7. Gilmore (1990), p. 229. Entretanto, a psicloga Vera van Aaken salienta que, nas culturas patriarcais, a definio da virilidade em funo das qualidades guerreiras tem prioridade sobre aquela que trata da produo de utenslios. Observa ainda que Gilmore tende a subestimar o sofrimento infligido s comunidades pelo ideal guerreiro; ver van Aaken (2000), p. 149. 8. Gilmore (1990), p. 110. 9. Ver Capra (1982), pp. 32 et seq., na edio em portugus. 10. Ver Capra (1996), pp. 13 et seq., na edio em portugus. 11. Ver Spretnak (1981). 12. Suzuki e Dressel (1999), pp. 263-64. 13. Brown ^1999); Lovins, comunicao pessoal, maio de 2001; Shiva, comunicao pessoal, fevereiro de 2001. 14. Havei (1990), p. 181.

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