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A VIDA DE F EQUILIBRADA

Jimmy Swaggart
Digitalizado : Karmitta Reviso : Fabrcio

http://semeadores2.blogspot.com

Porque tudo o que nascido de Deus vence o, mundo; e esta a vitria que vence o mundo,- a nossa f. 1 Joo 5:4 Uma vez mais me encontro na posio em que os pregadores muitas vezes se encontram quando, sinceramente, tentam proclamar a verdadeira palavra de Deus. Sei que esta mensagem no ser popular. Embora alguns a. recebam com entusiasmo e pleno acordo, infelizmente a alguns trar raiva e a outros, amargura. Mas quando o ministro do evangelho dedica sua voz e mente a proclamar as mensagens que ele sente que Deus deseja sejam proclamadas, inevitavelmente encontrar resistncia. Vezes sem conta sua deciso de fazer as coisas que ele disse estar disposto a fazer, ser posta prova. Dentro da comunidade crist h muitos elementos conflitantes de doutrina a respeito dos quais devemos ficar calados se no desejarmos encrespar as guas crists. Mas isto que Deus deseja? Tenho certeza que no. Deus podia ter mantido as circunstncias religiosas mais calmas se no tivesse enviado seu Filho unignito a fim de turvar as guas da religio estabelecida daquele dia. Da mesma forma, ensinam-se hoje filosofias que podiam ser aceitas superficialmente. Ento, certo, que a irmandade crist fluiria mais suavemente. Mas isso o que Deus deseja? De novo eu diria que no. Os sentimentos de "ter tudo em ordem" ou estar "completamente sintonizados com Deus" vm-nos de vez em quando e so, tenho certeza, na maioria das vezes, a vontade expressa de Deus para essa poca. Deus usa instrumentos de ensino diferentes e diferentes mtodos para pocas e situaes diferentes. Ns, seres finitos, entretanto, tentamos limitar a Deus. Dizemos: " assim que tem de ser, porque foi desta maneira que aconteceu comigo", ou " assim que tem de ser porque foi desse modo que aconteceu da ltima vez". Como Deus deve rir-se de ns! Vou comentar algumas prticas religiosas que, creio eu, tm-se tornado excessivas em nossa poca. Aos que me criticarem por expressar estas opinies apressar-me-ei a acrescentar: Eu tambm incorri em alguns erros que hoje condeno. Somente nos desenvolvemos mediante o crescimento. Creio que o Senhor me deu a sabedoria, pela experincia, a fim de reconhecer e corrigir os erros cometidos no passado. Talvez, ao salientar esses erros, eu venha a influenciar outros que atualmente podem estar-se desviando. Talvez eles tambm examinem seus coraes e compreendam que as doutrinas simplistas e inflexveis raramente vm de Deus. Simplesmente peo que todos leiam esta mensagem em atitude de orao, e se ela contiver algo que seja aplicvel sua situao, peo que Deus lhe toque o corao enquanto a l.

A VIDA DE F A expresso "Vida de F" tem tido bastante popularidade nos crculos cristos. Este princpio sadio e legtimo tem sido uma fora poderosa em minha prpria vida. Descobri seus conceitos pela primeira vez h uns dez ou doze anos quando comeou a ser ensinado por todo o corpo cristo. Se no fosse pelo princpio da Vida de F e pelos ensinos deste assunto, creio sinceramente que este ministrio em particular jamais poderia ter alcanado a posio que ocupa hoje. claro que ainda no atingimos a meta. Reconhecemos que sempre teremos reas que podem receber melhorias e crescimento, realizaes que ainda no atingimos. Mas seguindo o mesmo raciocnio, tambm sabemos que o Senhor nos tem abenoado de maneira nica e nos tem dado a oportunidade de influenciar muitas vidas mediante este ministrio. Somos gratos a Deus por isto, reconhecendo ao mesmo tempo que o ministrio da Vida de F tem fortificado e robustecido nossa situao presente de f e confiana. Somente atravs do poder e da grandeza de Deus que o progresso pode ser alcanado na vida crist. A Mensagem da F literalmente transformou minha vida e meu ministrio. Jamais me esquecerei desse momento. Fui subitamente transformado de um pregador derrotado em um pregador vitorioso. Fui, instantaneamente, tirado da doena para a sade. Repentinamente pude sair da fraqueza da condio humana e passar para o poder de Deus. Atualmente temos programas em mais de 600 estaes de rdio e quase 300 estaes de televiso. Temos uma das maiores audincias do mundo. Nossas cruzadas atraem multides espantosas, algumas das maiores na evangelizao hodierna. Quem o responsvel por isso? No h dvida, o Deus Todo-poderoso. Ao mesmo tempo, estou absolutamente convencido de que se no fosse pela Mensagem da F no estaramos vendo um dcimo (talvez nem um centsimo) dos resultados deste ministrio. H certos homens que se sobressaem hoje nos Ministrios de F; tenho por eles profundo respeito. Tenho-os em alta estima. certo que ultimamente tem havido tal influxo de ministros na rea da F, que existem centenas (talvez milhares) aos quais no conheo pessoalmente. claro que, em realidade, no faz diferena alguma eu conhecer ou no cada ministro individualmente. Gostaria de deixar claro que analiso uma filosofia, uma questo de ponto de vista dentro do Movimento da F e lembrando-me da grande considerao que tenho para com muitos destes ministros da f, antigos e recentes, mais o fato de eu atribuir meu xito nesse ministrio Mensagem da F espero que ningum pense que o que tenho a dizer seja um ataque pessoal, ou uma mensagem dirigida a certos ministros.

TEMPOS DE MUDANA H cerca de trs ou quatro anos, tomei conscincia dos fatores que causavam preocupao. Era como se o Ministrio da F desenvolvesse um carter todo seu, cujos limites se estendiam para alm do ponto com o qual podia relacionar-me. Repentinamente, curas e milagres estavam sendo proclamados de maneiras tais que eu achava difcil correlacion-los com a Palavra de Deus. Subitamente ensinavam-se aos cristos que podiam confessar sua prpria utopia; podiam crer para obter coisas que cristo racional algum pediria dentro da estrutura de suas habilidades particulares ou posio na vida. Provinha isso de Deus? Fiquei confuso porque os pregadores por todo o pas proclamavam que esse "sistema" era funcional. Noite aps noite, culto aps culto, voltava a meu quarto de hotel e ficava a revirar-me na cama a noite toda, perturbado em meu corao por causa da maneira em que as coisas iam. Eu pregava a Mensagem da F mas j no me sentia confortvel com ela. Em toda a minha vida e ministrio tenho ardentemente procurado discernir a vontade de Deus. Jamais, em tempo algum, quis dizer alguma coisa que impedisse ou prejudicasse o crescimento cristo de qualquer pessoa presente. Entretanto, compreendo que quando um ministrio atinge as propores que este atingiu, vrios milhares de pessoas podem ser influenciadas por nossas afirmativas de menor importncia. Vezes sem conta tenho implorado a Deus que me desvie de qualquer erro que possa causar problemas ou dificuldades aos que confiam em meu ensino. No tenho em pequena conta a responsabilidade de pregar o evangelho. Creio que a Palavra de Deus deve ser o fundamento de cada uma de nossas palavras e aes, especialmente para aqueles de ns que somos ministros do evangelho de Jesus Cristo. Devemos confrontar com as Escrituras infalveis e inspiradas cada palavra que entregamos. Tenho prometido a Deus e s pessoas que em mim confiam que jamais as desapontarei; que jamais as manipularei; que jamais as explorarei. Tenho me comprometido a sempre pregar o que eu creio ser "Assim diz o Senhor".

NOVA DIREO Muitas noites fico acordado at alta madrugada. E muitas lgrimas tenho derramado enquanto clamo ao Senhor que me revele seu caminho. Embora eu estivesse tentando pregar o que o Senhor me colocava no corao, eu sabia que algo no estava certo. Percebia que Deus estava tentando comunicar-me que alguma coisa estava fora do lugar; entretanto, no compreendia. Subitamente, a mensagem penetrou-me o esprito. Jamais me esquecerei daquele dia. Tnhamos chegado numa noite de quinta-feira a uma cidade e nossa cruzada comearia na noite de sexta. Nessa manh de sexta-feira, por acaso coloquei uma fita de A. N. Trotter no gravador. No me lembro de quem me havia dado essa fita. No incio do meu ministrio eu havia pregado em reunies de acampamento com o irmo Trotter. Os que conhecem esse ministrio lembrar-se-o que sempre serei grato ao irmo Trotter por expor muitos dos princpios que ainda dirigem minha vida e ministrio. Fazia anos que no o ouvia falar. Quando a fita comeou a tocar terminei de barbear-me e fui para o quarto; esquecido do que estava fazendo, sentei-me beira da cama. Enquanto a fita continuava, senti uma uno poderosa do Esprito de Deus na mensagem que ele pregava. Antes de ele terminar (e sem que o percebesse) eu estava no cho daquele quarto de hotel, chorando. Soluos convulsivos sacudiam-me o corpo. To forte e tangvel era a presena de Deus que, creio eu, se tivesse continuado por mais algum tempo, no a poderia ter suportado fisicamente. Em meio de todo esse sentimento da presena de Deus, ele falou-me com clareza inquestionvel. Volta para a cruz. Foi a mensagem que recebi de Deus: Volta para a cruz! Oh, Deus no me disse que deixasse a Mensagem da F daqui para diante. Ele disse-me que eu no devia chamar demais a ateno para um aspecto do relacionamento de Deus com o homem, com a excluso do programa total de Deus. Meu assunto principal devia ser a cruz. Isso mudou-me a vida. Tirou-me aquele sentimento horrvel de alienao involuntria de Deus. Mudou para sempre meu ministrio. Outro dia um homem escreveu-me dizendo: "Irmo Swaggart, voc mudou um pouco seu ministrio nos ltimos anos." Esse homem est certo. Mudei a nfase do meu ministrio nos poucos anos passados. Creio que esta nfase renovada na cruz precisamente onde o Esprito Santo deseja que centralizemos este ministrio. Sinto-me confortvel agora com a direo na qual estamos nos movendo. Significa isto que a nossa direo e nfase devem ser a direo e nfase para todo ministrio hoje? Anos atrs eu

poderia ter dito: "Sim, o caminho pelo qual Deus deseja que todos trilhem." Espero, entretanto, com o pouco de sabedoria adquirida com a passar dos anos, no mais cair nessa armadilha muito humana. Tudo o que direi agora que estou convencido de ser esta a vontade de Deus para este ministrio.

I. F OU PRESUNO
A fim de compreender melhor o relacionamento entre Deus e o homem, devemos perceber que h uma diferena definida entre revelaes especficas dadas em pocas particulares (ou a certos indivduos), e as revelaes dadas como verdades eternas e gerais reveladas por Deus ao homem. Esta, (verdade eterna), usa a palavra grega Logos. As verdades especficas e particulares esto includas no significado da palavra Rhema. Logos (em sua essncia bsica), significa "o verbo" ou "palavra". Mas traz em seu significado completo a idia de conhecimento acerca de um assunto, uma idia, uma filosofia, ou um conceito. Podemos (e no tenho pretenso alguma de ser erudito bblico, embora me orgulhe de admitir que sou estudante da Bblia) absorver algo da essncia da palavra Logos indo a Joo 1:1. No princpio era o Verbo, e o Verbo estava com Deus, e o Verbo era Deus. Temos aqui o uso da palavra grega Logos. Por qu? Porque esta uma afirmativa universal e bsica. Esta afirmativa verdade agora, sempre foi e sempre ser. No importa quais sejam nossos pontos de vista a seu respeito; Deus afirmou este fato. Rhema, por outro lado, refere-se a um tempo especfico para um povo especfico em um lugar especfico. Em Atos 13 :42 o vocbulo "palavras" traduo do grego Rhema. Quando os judeus iam saindo da sinagoga, rogaram os gentios que estas palavras lhes fossem repetidas no sbado seguinte. Aqui as "palavras" entregues aos cidados foram uma palavra especfica para aquele tempo e lugar especficos e no possuam a permanncia universal e doutrinria da afirmativa de Joo 1:1. claro que uma palavra Logos doutrina universal, imutvel e diretamente de Deus pode-se transformar em mensagem (palavra) Rhema. Transforma-se pela mudana no corao do ouvinte. A palavra Logos , antes de tudo, a verdade de Deus, mas no implica aceitao universal desta mensagem. Tome a afirmativa de Joo citada acima. Eu sei, e voc sabe, que esta afirmativa verdadeira e no admite contradio. Mas, faa--se uma estatstica mundial a fim de ver se o mundo aceita ou no esta afirmativa e teremos dados que sem dvida provaro que esta afirmativa no aceita pela maioria dos que a ouvirem. Talvez tenha existido uma poca em sua vida em que voc no aceitava tal fato. Mas ento voc foi salvo e, repentinamente, essa afirmativa Logos

tornou-se uma afirmativa Rhema com significao particular para voc. Isto verdade com relao a todos ns que somos salvos. O aspecto Logos desta (ou de qualquer doutrina infalvel de Deus) no depende de nossa aceitao nem de nossa rejeio para ser mais ou menos verdadeira. A verdade de Deus eterna e imutvel. Nossa interpretao da verdade de Deus de modo algum a altera. Ela no se torna mais verdadeira por aceitarmo-la, nem menos verdadeira se no o fizermos Mas essa verdade se transforma completamente quando alteramos nossas mentes e a aceitamos como afirmativa de Deus. Subitamente a Palavra de Deus fala em particular a nosso corao. Agora ela se transforma em Rhema no que se refere a ns quer a maior parte do mundo a aceite ou no. Portanto, quando vamos Palavra de Deus procurando direo, e quando nos dirigimos ao Senhor em orao buscando direo pessoal, devemos ter cuidado em distinguir entre situaes Rhema e situaes Logos. s vezes a palavra que recebemos Logos, mas em muitos casos Rhema

FALHA EM DISCERNIR A DIFERENA


quando falhamos em discernir a diferena entre Rhema e Logos que incorremos em dificuldades, quando acabamos andando em presuno enquanto -pensamos estar andando pela f. Eis uma ilustrao do que quero dizer. Quando os filhos de Israel entraram na Terra Prometida, Deus deu a Josu instrues especficas (apesar de um pouco estranhas) de como ele devia lidar com a cidade de Jerico. Josu obedeceu ao plano de Deus risca, o que lhe deu uma vitria rpida e decisiva para as hostes israelitas. claro que esta era uma situao Rhema. Deus mandou que Josu marchasse ao redor das muralhas em silncio certo nmero de vezes e ento, em um tempo especfico, mandasse o povo gritar e tocar as trombetas. Josu podia ter tentado o mesmo mtodo em cada cidade que ele atacava enquanto se ocupava em expulsar os pagos da terra. claro que no haveria sentido em fazer isso. E o motivo que a palavra de Deus a Josu no milagre de Jerico era Rhema. Era especfica e somente para a cidade de Jerico. No implicava, de modo algum, uma verdade eterna, estabelecida por Deus a fim de derrubar qualquer muralha com o toque de trombetas. Deus preencheu a necessidade do momento com a demonstrao de um milagre especfico. Josu no acreditou nem por um momento que esta era alguma nova lei "natural" maravilhosa com a qual podia contar toda vez que assediasse uma cidade. Josu reconheceu que se tratava de uma manifestao especfica para uma ocasio especfica. Esta foi uma palavra da ordem Rhema para Josu e Josu a reconheceu como tal. Ele nunca tentou usar este mtodo contra outra muralha.

Como ns, os cristos, temos a tendncia de operar hoje? Se estivssemos entre o bando de israelitas que participaram na vitria de Jerico, certamente que teramos passado o restante de nossa vida pregando a doutrina do ministrio da trombeta. Pegaramos o versculo bblico "... o mesmo ontem, hoje e para sempre ..." como nosso estandarte, e ento gritaramos: "Deus nunca muda." Gastaramos horas liderando grupos em marchas ao redor de muralhas com nossas trombetas soando e verificando que essas muralhas no caam permaneceramos "firmes na f" afirmando que a muralha tinha cado! (Era bvio que simplesmente no tnhamos a f bastante para ver que a muralha havia cado.) Algum tempo atrs Deus chamou-me mui especfica e definidamente a fim de que levasse meu ministrio para o rdio e para a televiso. E mais que isso; devia expandi-lo to rapidamente quanto possvel. Mandou-me que prosseguisse sem temor de fracassar. Eu devia ter um programa de mbito nacional quase imediatamente. Voc sabe o que aconteceu. Este ministrio floresceu de uma maneira sem precedentes e em pouco tempo estvamos em estaes de rdio por todo o pas e por todo o mundo. Que foi que eu fiz? medida que meu nome se tornava conhecido, ministros procuravam-me pedindo conselhos sobre como programar seus esforos na evangelizao. Que lhes disse eu? Disse-lhes que fizessem exatamente como eu tinha feito. O resultado foi um testemunho minha recomendao, e muitos seguiram meu conselho. O que aconteceu a esses pregadores? Com poucas excees, quase todos fracassaram e sei que alguns ainda no se desembaraaram dos seus problemas. Que estava eu fazendo quando os aconselhei? Citava uma palavra de natureza Rhema de Deus como se fosse Logos. E ao fazer isso estava dando mau conselho e enviando alguns irmos por uma estrada pela qual nunca o Senhor tencionara que caminhassem. Causou muito pesar e dificuldades. Alguns at trouxeram vexame ao trabalho de Deus. Felizmente, logo percebi meu erro, isto , que nem todos tinham .recebido uma palavra Rhema para este ministrio particular. ?????-que no produtivo esperar que toda situao seja solucionada seguindo-se o mtodo usado por Deus para resolver alguma circunstncia especfica. E no bvio que todo o Ministrio da F tende a seguir este mesmo caminho? O simples fato de Deus ter abenoado algum, curado algum, respondido miraculosa e abundantemente a alguma orao, no significa que Deus, da para a frente e para sempre, obrigado a lidar da mesma forma com toda situao parecida. Simplesmente no assim que Deus opera. Nosso Pai Celestial, sendo onipotente e infinitamente capaz, possui uma multido de maneiras com as quais lidar em dada situao. E sendo onisciente, ele sabe que aquilo que trar bem a

longo prazo para a experincia de determinada pessoa, pode trazer prejuzo a longo prazo a outro indivduo na mesma, circunstncia. De modo que Deus d ou retira, abenoa ou adia, age ou espera dependendo da circunstncia as personalidades e potenciais de cada indivduo. Quo errados estamos ao tentar restringir Deus ao que ns podemos ver. Tome outro exemplo de um acontecimento bblico e ento imagine de que modo ele seria promovido hoje. Atos 5:15 conta--nos como as pessoas eram curadas enquanto a sombra de Pedro passava sobre elas ao lado dos caminhos. Pode imaginar cultos sendo cuidadosamente programados para as dez horas da manh e para as quatro horas da tarde de modo que o sol estivesse justamente no lugar certo para o culto do "Passar da Sombra"? Tolice? Claro. Mas no so algumas das coisas que vemos ao nosso redor menos tolas, coisas que esto sendo impingidas como manifestaes espirituais e santas do poder de Deus hoje? Foi Pedro desviado por esta manifestao estranha? Evidentemente no, pois no vemos mais meno desta metodologia em lugar algum da Bblia. Evidentemente Pedro percebeu ser esta uma situao Rhema. Uma situao na qual Deus escolheu apresentar uma manifestao pblica de seu poder ao povo por meios dramticos, e ento descartou para sempre depois de ela ter servido a seus propsitos. O simples fato de Deus fazer algo de certo modo em algum tempo no implica necessariamente que o far da mesma forma em outra circunstncia. A Bblia est literalmente cheia de milagres especficos que no foram repetidos. Portanto, no posso deixar de sentir que errado ensinar s pessoas esperarem Deus tornar--se estereotipado, tolhido e restrito aos mtodos que pessoalmente achamos ser os que ele deve usar. O MINISTRIO DE CURA HOJE Hoje em dia comum que pregadores faam a orao de f e ento anunciem s multides reunidas que "todos foram curados. S o que resta a fazer apropriarem-se dessa cura". Tem esse pregador uma palavra Rhema especial de Deus nesse sentido? Pode ser que sim. Mas comeamos a duvidar disso ao percebermos que estes pregadores repetem a mesma palavra, noite aps noite, a diferentes congregaes por todos os Estados Unidos. H vezes quando uma palavra Rhema entregue ao pregador, de que um indivduo (ou at mesmo um grupo inteiro) vai ser curado? Acho que no h dvida de que isto acontea. E quando acontece, penso que o pregador tem a responsabilidade de proclamar essa palavra para a edificao da assemblia. Mas quando isso se transforma em ritual, e o ministro joga a culpa do

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fracasso nas pessoas e diz que no tm f para reivindicar o que Deus lhes deu, algo est errado. Agora vou dizer algumas coisas das quais muitos discordaro, e se voc discordar no h problema. Mas, ao mesmo tempo, acho que tenho algumas credenciais para a minha opinio baseadas em vinte e cinco anos de ministrio pblico. E a primeira coisa que desejo dizer que o assunto da cura to infinitamente complexo que ningum (a no ser Deus) o compreende verdadeiramente. J o disse muito bem Deus maior que o homem. Mas o que tendemos a fazer? Temos a tendncia de gastar muito tempo explicando o que realmente Deus pretende quando a sua vontade no est de acordo com a nossa. a cura parte da propiciao? Sem dvida alguma. Qualquer estudante da Bblia que examinar cuidadosamente Isaas 53 ter de concordar com isso. Mas, ento? Todos so curados? Todos quantos entraram para o Cristianismo h algum tempo j encontraram ou conhecem muitas pessoas pelas quais foram feitas oraes, que foram ungidas com leo, que compareceram perante os presbteros, e ainda assim continuam a sofrer as mesmas aflies. Qual a causa disso? Talvez alguns fiquem surpresos, mas eu simplesmente no sei. Em meus muitos anos de pregao do Evangelho, tenho lidado com milhares de pessoas na questo da salvao. Toda vez que algum cr na Palavra e se arrepende e aceita sua parcela da propiciao, essa pessoa salva. Isto jamais falha. Mas a cura? Tenho orado por muitos que no receberam a cura. Mas tambm h muitos pelos quais orei e que foram curados. Mas o ponto : nem todos so curados. Qual a causa disso? Uma vez mais, simplesmente no sei. Acho que talvez a resposta possa estar relacionada com a verdade dispensacional. O que a verdade dispensacional? Talvez eu possa explic-la. A salvao, embora contenha aspectos fsicos , basicamente, espiritual. A cura, embora contenha aspectos espirituais, basicamente fsica. Os assuntos espirituais so resolvidos no cu, e uma vez resolvidos, so imutveis e permanentes. As questes fsicas, por outro lado, so interligadas com o mundo e com todos os seus problemas causados pela queda de Ado. As questes espirituais so claras e claramente focalizadas dentro da vontade de Deus. As questes fsicas, por outro lado, so imensamente complexas e desesperanosamente controvertidas, por causa da natureza humana. Pode Deus remover estes fatores intricados? Ele no somente pode, mas o far durante o reino milenial e glorioso de nosso Senhor. Mas, at ento, entre os problemas inerentes na condio mundial pr-milenial est o fator da doena fsica (e at mesmo a morte). Satans no fora Deus a permitir a morte; Deus escolheu (por suas boas

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e suficientes razes) permitir a morte estar presente at que ele final e totalmente a destrua na grande culminao do seu grandioso plano. Nessa poca, quando todos nos revestiremos de nossos corpos glorificados e assumiremos o estado incorruptvel, no mais haver necessidade de cura pois no mais existiro doenas. At ento, entretanto, devemos confiar nos motivos de Deus conceder a cura algumas vezes e no permiti-la em outras. INCONSISTNCIAS INEXPLICVEIS Com o decorrer dos anos tenho visto gente sbita e dramaticamente curada, as quais no viviam para Deus e que, se dependesse de nosso julgamento, nem mesmo pareceriam merecer a cura. Por outro lado, tenho visto cristos bons, morais, e tementes a Deus, que possuem f indisputvel e um amor genuno para com o Senhor, que no receberam a cura. certo que alguns podem explicar isto lindamente. De fato, eu mesmo, em algumas ocasies o tenho explicado. Mas aps termos dado toda a explicao e toda a racionalizao, o fato ainda permanece intrigante. Tenho passado muitas noites realizando cultos em que orvamos pelos doentes e Deus descia sobre o auditrio e incontveis eram curados. E em outras noites, em circunstncias quase as mesmas, no havia uno no culto e praticamente ningum era curado. No que se refere minha parte, no havia diferena. Fazia o mesmo tipo de orao. Minha f (creio eu) era consistente. Quando oro espero que aconteam curas. E ainda, s vezes as curas vinham... e em outras vezes no. Ora, alguns diro que a diferena est na f das pessoas presentes. Inclinome a duvidar disso. claro que temos inmeros pregadores culpando os resultados (ou a falta deles) neste fator. Mas isto vlido? Certamente; a f e o esperar resultados de Deus so importantes e bblicos. Mas isso explica tudo? Tenho visto doentes virem para receber a orao, pessoas que sofrem de trs ou quatro problemas. Mencionam doenas especficas e s vezes todos os seus problemas so curados num instante. Outras vezes somente um ou dois do complexo so desfeitos. Como que se explica isto? Tenho visto outros casos em que pessoas vm frente com um problema e depois da orao recebem cura para outro problema diferente e que no haviam mencionado. Isto aconteceu com meu pai alguns anos atrs. Ele tinha uma lcera que lhe causava muita dor e inconvenincia. Ele foi frente num culto e pediu orao para sua lcera. Depois da orao sua lcera continuou a causar-lhe problemas. Mas seus olhos, que tambm lhe davam problemas (mas de menor importncia), foram curados no mesmo instante! Como que se explica isto? A nica coisa de que tenho certeza de no haver respostas no que concerne cura. Certamente sei que Jesus Cristo cura os doentes. Sei tambm

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que ele o operador de milagres. E certamente louvo a Deus de todo o corao por isto, mas acho que errado estabelecer doutrinas rgidas e dizer ao povo que sob quaisquer circunstncias e em todos os casos, se no esto curados porque lhes falta a f. Como j disse muitas vezes, isto pode ser verdade em alguns casos, mas realmente duvido que seja verdade em todos os casos. UMA EXPERINCIA PESSOAL Algum tempo atrs eu orava a respeito de uma questo especfica. Era uma situao muito sria. Tinha buscado a face do Senhor ardentemente com relao cura de um jovem. Outros, alguns dos nomes mais bem conhecidos no mundo da igreja de hoje, tinham orado por ele. Entretanto, absolutamente nada havia acontecido. Eu me encontrava em certa cidade para uma reunio. Jamais me esquecerei daquele instante. Orava a Deus perguntando por que este jovem no havia sido curado, e o que eu tinha feito de errado. Subitamente (e creio serem as prprias palavras do Esprito de Deus) veio-me o pensamento: "Filho, voc no fez nada errado. No posso dizer-lhe o porqu desta cura no acontecer, mas nada tem que ver com algo que voc tenha ou no feito." Ento, qual a resposta? No sei. Tenho certeza que no me faltava f nesse assunto. Procurei a Deus mui ardentemente. Jejuei e orei por muitos dias. Pode o jejum e a orao "forar" a mo de Deus? Sei que no podem se for algo que ele escolhe no conceder. Mas ao mesmo tempo so bblicos, e era s isso o que eu sabia fazer. Mas no deu resultado. Outros estavam orando e jejuando mas no deu resultado. possvel que nessa hora algum mais pudesse ter chegado e feito a orao da f e trazido a cura? No sei. Ou, talvez um de ns, em momento diferente pudesse ter visto o resultado da orao. Creio que Deus opera em estruturas de tempo. Creio que sempre vontade de Deus ver os doentes curados, entretanto h tantas pessoas doentes no mundo. Temos, portanto, contradies que ns, (pelo menos eu) com nossa compreenso limitada no podemos explicar. Tenho certeza de que quando o Senhor voltar compreenderemos todas estas coisas e as razes ento parecero de uma simplicidade infantil. Nesse nterim, entretanto, tudo o que podemos fazer confiar em Deus e permanecer na f. UM INCIDENTE DOLOROSO Est gravado em minha mente. Estava em um restaurante com um jovem e sua esposa e eles tinham acabado de perder seu beb, levado pela leucemia. Muitos milhares de pessoas haviam orado por esse beb (de novo, alguns dos

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homens mais santos do mundo haviam orado), e eu certamente tinha orado. Mas o beb morreu. Enquanto discutamos o incidente, todos ns com lgrimas nos olhos, tive o pressentimento de que devia ter existido algum que podia ter feito a orao da f e curado essa criana. Hoje, entretanto, no tenho tanta certeza. Em tempo algum durante a doena do beb senti eu a segurana do Esprito Santo de que o beb seria curado. Eu nunca tive a palavra {Rhema) do Senhor neste caso. Nenhuma das pessoas com as quais conversei a teve. Deus cura realmente. A cura parte da propiciao. Deus o operador de milagres. No que concerne s verdades eternas de Deus, a cura uma palavra Logos. Entretanto, neste caso no houve a palavra Rhema e a criana foi para o lar a estar com o Senhor. Por qu? Uma vez mais, no sei. Fazendo um exame retrospectivo, depois de alguns anos de experincia, no tenho mais tanta certeza de que algum em algum lugar pudesse ter feito a orao da f e salvo a vida dessa criana. Tambm no posso dizer que foi por causa da falta de f dos pais. De modo que excluindo estes fatores, o que nos resta? Somente a pergunta perturbadora: "Por qu?" Em outra ocasio, encontrei-me com Raymond T. Richey, logo antes de sua morte. Raymond T. Richey foi um poderoso homem de Deus, um dos maiores homens de Deus, em minha opinio. Ele presenciou curas tremendas. Muitos milhares de pessoas entraram no Reino como resultado dos milagres e curas que ocorreram nos cultos dirigidos por ele. Entretanto, no dia em que apertei a mo deste grande homem de Deus, ele mal podia ficar de p. J no era jovem; seu corpo era torturado pela doena. Ao olhar-me nos olhos e dar-me alguns conselhos (conselhos que jamais esquecerei), no pude deixar de maravilhar-me dos caminhos incompreensveis de Deus. Aqui estava um homem que tinha visto milagre aps milagre. Poder-se-ia dizer que o homem que tinha tido uma vida de to grande intimidade com Deus por tanto tempo tivesse falta de f? Certamente que eu no diria. No acho que algum depois de ter sido exposto a tantos milagres positivos de Deus, pudesse negar a realidade da mo de Deus na vida dos homens. Entretanto, ele estava curvado e distorcido pela doena, e faleceu pouco tempo depois. H tantas perguntas e to poucas respostas. Sei que Deus cura. Entretanto, nem todos so curados. Presumo haver milhes de razes por que isto tem de ser assim, mas infelizmente no as conheceremos at que compareamos perante Deus na poca em que todas as coisas sero feitas novas. Antes de sair do assunto da cura, gostaria de dizer uma palavra final. Em vista dos incidentes citados acima, inevitavelmente levanta-se a pergunta:

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"Devemos, ento, evitar a orao pelos doentes se no sentirmos uma palavra especfica (Rhema) prometendo a cura para essa pessoa?" No, absolutamente no. Creio que nunca devemos evitar orar pelos doentes (ou por qualquer pessoa que pea nossas oraes) quer percebamos uma palavra Rhema especial ou no. Paulo disse que devemos orar sem cessar. Sempre temos a palavra Logos (Escritura) na qual nos firmar. Deus cura de muitas maneiras diferentes, e cura em estruturas de tempo as quais nem sempre podemos reconhecer. Devemos sempre orar com f, crendo, mas devemos ter cuidado em no anunciarmos a cura se no temos a confiana de ela ter sido efetuada Seja honesto, e fiel. Ore com f, e ento, se sentir a Palavra de Deus assegurando-lhe que a cura ser realizada, anuncie-a. Se no, no se torne um cmbalo que tine, fazendo muito barulho com pouco significado. II. A VIDA DE CRUZ OU A VIDA DE F Por muitos anos a Igreja ensinou a Vida de Cruz ignorando a Vida de F. Creio que a concentrao completa em um aspecto de nosso relacionamento com Deus, com a excluso de todos os outros, errado. Deus criou o homem e o fez uma criatura complexa que opera num mundo complexo. Portanto, creio que sua inteno para conosco bem equilibrada no somente em nossos relacionamentos com o mundo mas tambm em nossos relacionamentos com ele. Ao dar nfase demais Vida de Cruz (o carregar contnuo de nossa cruz), creio que a Igreja criou cristos assimtricos. Satans usou este fato a fim de trazer desnimo e derrota para as vidas dos indivduos que sempre pareciam beira da morte espiritual, afinal de contas. Sob esta influncia, o Cristianismo transformou-se num fardo moroso, inspido e pesado para se carregar. Era, na melhor das hipteses, uma tarefa. No admira que o mundo olhasse para ele e sacudisse a cabea dizendo: "Se isto o que o Cristianismo tem para oferecer, no quero nenhuma parte dele." Ento, aconteceu uma mudana. A doutrina da Vida de F estava comeando a ser proclamada por todo o pas. Ora, eis aqui um conceito que a pessoa podia ter prazer em abraar. Em vez de manquejar pela vida, curvado sob o peso da cruz, podamos comear a crer em Deus para respostas poderosas orao. Podamos centralizar nossa teologia na afirmativa de Jesus de que viera para nos dar a vida abundante. Eis aqui agora uma f que nos eleva, uma f que tira nossos olhos das questinculas do viver cotidiano e nos focaliza no fato de que em verdade somos filhos do Deus Altssimo. Muitos milhares de pessoas comearam a se regozijar e a encontrar nova alegria em seu relacionamento com Deus. Comeamos a ver que Jesus morreu por ns.

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E o que o mundo agora v? Uma igreja cheia de zelo, vigor e alegria. Desapareceram os cristos de rostos tristes. Esta uma igreja livre, uma igreja inflamada. Esta uma igreja que exibe alegria no Senhor. Milhares de pessoas gostam do que vem e dizem: "Se isto o que o Cristianismo, eu o quero." Esta uma igreja em ao. Esta uma igreja que cresce, uma igreja que v pessoas sendo salvas, uma igreja disposta a firmar-se nas promessas de um Deus poderoso. Jogam de lado suas reservas e atiram-se ao Salvador e o abraam. Eu fui um dos milhares que fizeram justamente isto. Provavelmente voc seja tambm. De modo que neste instante devemos parar e perguntar a ns mesmos: "Que caminho o certo?" A Vida de Cruz ou a Vida de F? Em qual rea devemos centralizar nossa inteno? Ah, eis a questo. Se ignorarmos a Vida de Cruz teremos uma vida sem propsito. Se ignorarmos a Vida de F teremos uma vida sem poder. A resposta lgica? claro! Uma vida equilibrada com componentes iguais da Vida de Cruz e da Vida de F. Concentrar-se em uma delas, excluindo a outra, levar a uma postura crist totalmente desequilibrada. Foi isto o que o Esprito Santo tinha para mostrar-me alguns anos atrs. Eu estava imerso to completamente na Vida de F que ignorava a Vida de Cruz. A vida secular constituda s de trabalho sem nenhuma recreao far com que nos esgotemos mental e fisicamente. Mas uma vida s de recreao e sem trabalho nos destruir da mesma forma. Precisamos de ambos os aspectos a fim de ter uma vida espiritual boa e equilibrada. A VIDA PERFEITA? Faz parte da natureza humana, suponho eu, o desejo de uma vida perfeita. Hoje em dia h numerosas igrejas pequenas (e algumas no to pequenas) aparecendo por todo o pas com pregadores que dizem aos seus rebanhos que se unam a eles e tero uma vida de bno perfeita. Nunca mais tero problemas de qualquer tipo; suas vidas estaro livres de doenas, problemas financeiros ou vexames de qualquer espcie. Recebem tudo isso? Bem, infelizmente h funerais em tais igrejas, h problemas conjugais, e h reveses financeiros. Talvez me acusem de estar dramatizando demais o que prometem estes pregadores. Diro eles que no fazem tais promessas, no exageram os prmios inerentes do seguir a Vida de F. Infelizmente, embora os pregadores possam no proferir estas promessas abertamente, entretanto pintam um quadro que o leigo interpreta como este tipo de vida. Onde est o problema? Uma vez mais, em concentrar nossa ateno total

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a uma metade da tela. Se vamos estabelecer um relacionamento com Deus, devemos estabelecer um relacionamento com o Deus total. No podemos escolher as passagens bblicas de nosso gosto enquanto ignoramos as que nos trazem responsabilidades. Em toda a verdade, sempre que a igreja (ou parte da igreja) acentua um segmento particular do ensino total de Deus embora esse ensino em si mesmo contenha a verdade corre o perigo de cometer heresia. Ora, as pessoas tm todos os tipos de definies de heresia. A maioria provavelmente diria que heresia uma distoro extrema da f crist. Mas, em verdade, heresia pode ser simplesmente uma questo de uma verdade bsica isolada, e ento torcida um pouquinho. Este tipo de heresia existe e, receio, h reas de ensino cristo populares hoje que se aproximam deste ponto da heresia distorcedora. Esto estes pregadores certos, ento, ao centralizar seus ministrios totalmente na Vida de F? At certo ponto, esto ensinando a Bblia. Mas esto deixando de lado um ponto decisivo no que ensinam? Acho que esto, e estou convencido de que o ponto que os ilude que esto prometendo coisas do futuro! O que esses pregadores descrevem, com toda honestidade, o Reino Milenial. Encaremos o fato: at que o Senhor retorne fisicamente e assuma o reino milenial, e at que sejamos transformado e glorificados, o filho de Deus no ter necessariamente uma vida eufrica e uma existncia cotidiana sem problemas. Quanto mais vivermos para Jesus Cristo, tanto mais Satans tentar bloquear-nos com armadilhas e tentaes. Esta uma batalha contnua, uma luta constante. Este o conflito mais colossal que jamais existiu ou jamais existir. Enquanto outras batalhas se tenham relacionado com a vida do homem, esta batalha pela alma do homem. Enquanto ruge a batalha (e continuar a rugir at aquele grande dia em que o sinal do Filho do homem aparecer nas nuvens), no poder haver descontrao, nem pausa nem bonanas. Infelizmente, para hoje, a Bblia promete-nos (juntamente com todas as promessas de alegria que conhecemos to bem), tribulao, perseguio e injria da parte do mundo (Joo 6:33; Mateus 24:9; e outros). Pelo menos a um discpulo, foi prometida a morte por crucificao (Joo 21:18-19) e, segundo a tradio, todos os apstolos foram martirizados! Enquanto pensamos nestes assuntos, ser realmente importante dirigir um carro grande e de luxo, ter dinheiro, fama, fora ou poder? Como estas coisas contribuem para o apressamento do plano de Deus? Entretanto, o que ouvimos em tantas igrejas? Ouvimos como podemos reivindicar estas coisas, quase com a excluso total de assuntos que apressaro o Reino. A posse de "coisas" muitas vezes constitui a maior parte da pregao que

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sai dos plpitos hoje em dia. O Ensino de F hodierno afirma que, como filhos de Deus, devemos hospedar-nos em hotis de luxo (ou lugares semelhantes), dirigir uma limusine, desfrutar da vida enquanto flutuamos em nossas piscinas aquecidas. Merecemos estas "coisas". Infelizmente, ao ler a Bblia, no encontro lugar algum no Novo Testamento onde Jesus (nosso exemplo) se houvesse hospedado nos melhores hotis ou viajado em veculos de luxo. Pare e pense a respeito disso. Se Deus um Deus universal (e ele ), ento a mensagem de Deus devia ser uma mensagem universal. Se a mensagem de prosperidade para os cristos a verdadeira palavra de Deus a seus filhos, ento essa mensagem devia servir para todo o reino de Deus, o mundo. Ento, como que explicamos este tipo de ensinamento . me cambojana enquanto acaricia a cabea do filho que morre de fome? Como explicamos essas doutrinas aos cristos russos escondidos no campo ou no celeiro, enquanto lem, temerosos, luz de lanterna ou de velas, a Bblia mimeografada? No podemos. A verdade que este evangelho da prosperidade uma mensagem local. A prosperidade mediante Jesus s pode ser promovida com xito numa rea que, para comear, tenha grande prosperidade bsica. Paulo bem o afirmou quase 2.000 anos atrs em 1 Corntios 4:8: J estais fartos! J estais ricos! Sem ns j chegastes a reinar! Oxal reinas seis de fato, para que tambm ns reinssemos convosco! O que Paulo est dizendo (um tanto sarcasticamente) que agimos como se fssemos reis, nossas barrigas esto cheias, nossa situao cmoda, podamos muito bem pertencer realeza, ou aos ricos. Mas, continua ele: Porque tenho para mim, que Deus a ns, apstolos, nos ps por ltimo, como condenados morte; pois somos feitos espetculo ao mundo, tanto a anjos como a homens. Ns somos loucos por amor de Cristo, e vs sbios em Cristo; ns fracos, e vs fortes; vs ilustres, e ns desprezveis. Sinta a picada do sarcasmo de Paulo ao descrever a figura da viso mundana dos seguidores! At presente hora padecemos fome, e sede; estamos nus, e recebemos bofetadas, e no temos pousada certa, e nos afadigamos, trabalhando com nossas prprias mos; somos injuriados, e bendizemos; somos perseguidos, e o suportamos; somos difamados, e exortamos; at o presente somos considerados como o refugo do mundo, e como a escria de tudo. No versculo catorze Paulo deixa de lado o ataque velado e audazmente conta o fato como ele . "Admoesto-vos..." diz ele, e no versculo dezesseis acrescenta: "... sejais meus imitadores ..." Parece que ele estava escrevendo especificamente para os adeptos do Ministrio da F dos ltimos dias. Quo diferente parece Paulo quando comparado com alguns pregadores de hoje! Acho no haver dvida de que a preocupao com um elemento nico da

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grande obra de Deus no mundo causar um caminhar cristo distorcido. Deus um Deus que opera milagres. Ele realmente deseja (e d) boas coisas a seus filhos. Mas no devemos permitir-nos ficar totalmente preocupados com este aspecto do Cristianismo. Devemos precaver-nos de recompensas e posses materiais. A experincia crist, ento, deve ser uma existncia triste e miservel? Que os cus nos livrem! Problemas? Sim. Dificuldades? Sim. Mas o Senhor disse que no seramos provados alm do que pudssemos suportar. Provaes, tribulaes e experincia so elementos que nos fazem crescer e desenvolver. O Senhor sabe exatamente quanto calor precisamos para chegar ao ponto mais fino da tempera. O cristo bom, bem temperado, duro como ao o que consegue a vitria mediante Jesus Cristo. A Vida de F deve ser temperada e contrabalanada com a Vida de Cruz. De novo, devemos enfatizar o ponto crtico: nosso propsito a cruz, nosso poder a f. III. CONFISSO IGUAL A POSSE OU NO ? Quando ouvi a mensagem da confisso pela primeira vez meu corao ficou emocionado. Achei que era excelente, no que se referia base escriturstica. Em vez de confessar a opresso, dominao e derrota, finalmente havia uma mensagem de elevao, maestria e vitria. Pela primeira vez estvamos comeando a ver a realidade do poder de Deus. Jesus Cristo Rei dos reis e Senhor dos senhores. O filho de Deus pode ter a vitria. Jesus realiza milagres hoje. O ministrio da confisso mudou a minha vida. Levou-me da derrota para a vitria. Jamais deixarei esta mensagem e serei eternamente grato por t-la recebido. Toda vez que ouo um filho de Deus confessar derrota, repetir uma ladainha de desnimo e tribulao, o corao di--me dentro do peito. Tenho certeza de que isto tambm perturba a Deus. Mas logo comecei a perceber uma distoro crescente no princpio da confisso positiva. Em pouco tempo comeou a ser pregado que podamos realizar nossos desejos por meio da confisso. Podamos confessar riquezas, fama, poder e popularidade, e logo tudo isso seria nosso. Podamos confessar a cura, e a cura corporal tornava-se inevitvel! O problema que a confisso e a reivindicao podem-se tornar um encantamento, a mgica do feiticeiro. Com toda a honestidade, a confisso chegou ao ponto hoje em dia em que os cristos devem ter cuidado para que no se encontrem num cativeiro devido ao excesso de confisso. SOBERANIA DE DEUS OU DO HOMEM? O problema, claro, que uma vez que este princpio de concretizar desejos carnais por meio da confisso seja distorcido em heresia, Deus perde a

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soberania e o homem a assume. Deus logo se transforma num menino de recados. Oh, fazemos questo de ser gente da "Palavra" vivendo somente para os desejos de Deus em nossas vidas. Mas o que estamos realmente fazendo? Estamos firmes com Deus, mais pelo que podemos obter dele do que podemos dar a ele. Logo estamos prontos a julgar, em qualquer situao, qual a vontade de Deus para esse dado momento. Tomamos um princpio Logos e o carregamos como se fosse nossa prpria inveno Rhema. Dizem-nos que sade perfeita, prosperidade perfeita e paz perfeita sero nossas se to-somente distribuirmos as palavras de Deus corretamente. Ora, no essa uma doutrina irrefletida? de admirar que muitos corram para as igrejas que promovem esta atitude? Certamente que no h nada de errado com o desejar sade perfeita, paz perfeita e perfeita prosperidade para ns e para nossas famlias. bem humano. Mas os fatos frios e duros da existncia deviam convencer-nos de que tal situao raramente existe. Devemos encher nossa vida de pensamentos positivos, pensamentos santos e pensamentos morais. com este material que se constri uma vida crist slida. Mas no devemos "exigir" que Deus nos recompense ao fazermos tal coisa. Isso devia ser nosso modo de vida, e no um meio para chegar a um fim. Mas , dizem eles a Palavra de Deus garante-nos essas coisas! Sim? O que dizer de Paulo e da descrio de sua carreira como servo de Deus, em 2 Corntios 11:23-28? Tem esta a aparncia de um cristo que s teve as boas coisas do mundo? Entretanto, estes mesmos pregadores usam a prpria palavra de Paulo a fim de promover muitas de suas doutrinas. Deus no se deixa escarnecer, mas receio que muitas vezes chegamos beira de escarnecer a Deus quando comeamos a trat-lo como uma espcie de um papai Noel glorificado, em vez da deidade suprema que realmente ele . No sei qual a opinio da maioria dos cristos, mas sei que, para minha situao, no desejo assumir a soberania de Deus, e que sempre tenho tentado e pretendo continuar tentando sujeitar-me sua vontade. No importa quo inteligentes pensamos ser, no importa quo bblicos somos em nossas concluses, no podemos jamais esperar ter um centsimo de sua sabedoria. De modo que quando tentamos restringir a Deus a fim de fazer com que ele opere dentro das solues que ns providenciamos, estamos colocando em perigo os melhores interesses para nossa vida, e para a vida de muitos que esto ao nosso redor. PALAVRAS PROIBIDAS Previne-se aos cristos, hoje em dia, a que nunca usem palavras como dor,

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doena, fracasso, derrota, pesar ou morte. . . ainda que tais coisas existam, ainda que estejam acontecendo ao nosso redor. Supe-se que se omitirmos tais palavras de nossas conversaes, livraremos o mundo ou pelo menos nossas vidas do perigo de tais calamidades. O que teriam os professores atuais deste "sistema" dito a Paulo se estivessem presentes quando ele comps as passagens citadas acima de 1 Corntios 4? Teriam criticado Paulo por ter dito ser fraco e desprezado, faminto, nu e vilipendiado? T-lo-iam expulsado de sua congregao por ter feito m confisso? Como reagiriam esses mesmos pregadores ao estado real de Paulo, que foi de relativa pobreza a vida toda? Paulo certamente sabia que Jesus havia tomado para si mesmo a pobreza dele, Paulo. Por que, ento, Paulo no confessou riquezas da maneira que a maioria dos mestres modernos recomendam, pedindo que o Senhor lhe desse conforto e riqueza, enquanto viajava pelo mundo espalhando o evangelho? No seria ele criticado hoje, pela maioria das congregaes de f, por aceitar as condies que o seguir ao Senhor lhe acarretara? Quem, ento, est certo? Est Paulo o dedicado e longnimo servo de Deus que aceitou com louvor e ao de graas o que no podia mudar? Ou, esto os mestres modernos que categoricamente tacharam tais confisses de f erradas e negativas, at mesmo pecado? Creio que o exemplo de Paulo, para no mencionar todos os ensinamentos escritos que ele nos deixou, seja um mandato claro para que sejamos realistas em nossa caminhada com Deus. Quando morre uma criana, a esposa, ou os negcios fracassam estaremos sendo derrotistas se sentarmos e chorarmos? Ou estamos sendo honestos, realistas e humanos em nossa reao a essas tragdias que inevitavelmente sobrevm aos cristos de tempo em tempo? Obviamente Paulo no pregou um evangelho utpico. Ao sobrevir-lhe a derrota no hesitou em admiti-la. Quando a vbora lhe picou a mo depois do naufrgio, ele no negou que a serpente estivesse l e fosse real. Sacudiu a cobra no fogo e ento entregou a situao a Deus. O Senhor neutralizou o veneno da serpente, e tenho certeza de que Paulo deu louvores a Deus por isso. Ele no fez, entretanto, uma confisso de no haver serpentes no mundo. Mas, e o ensino de hoje? Eis o que um pregador pediu que seu auditrio repetisse depois dele alguns dias atrs: "Tudo o que eu tocar ter sucesso. No posso falhar. Nada que eu tocar poder falhar. Tudo o que eu tocar ter sucesso. No conheo fracasso." Ouvir tal disparate faz com que imaginemos se temos ou no a traduo correta da Palavra de Deus. Certamente que no h nada parecido com isto em minha Bblia. Se vamos tornar Deus cativo de cada capricho nosso, ele no ser mais que um mordomo que espera por nossa ordem. E o que acontece, ento, se

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meu plano falha? Bem, obviamente deve ser falta de Deus. Se ele no fizer exatamente o que eu pedir, ele deve ter falhado no emprego. O fato bsico aqui e bastante perturbador que o homem, em verdade, est-se colocando acima de Deus. As teologias que exaltam o homem devem, inevitavelmente, fracassar. Por qu? Porque a verdade sempre triunfar e a verdade que estamos aqui para o prazer de Deus, e ele no est aqui para nosso prazer. o grandioso plano de Deus que finalmente emergir vitorioso, e no o do homem. CONFISSES E CURA Fazem-se oraes por milhares de pessoas hoje em dia. E, embora no haja prova de melhoria em seu estado, so instrudas a confessar que esto curadas, e continuar a confessar a cura, no importa o que a evidncia fsica possa revelar. Alguns mestres do um passo frente e admoestam aos supostamente curados que no devem, sob quaisquer circunstncias, negar sua cura procurando ajuda mdica. Acho que esta uma prtica extremamente perigosa. Pense nas mulheres que tm caroos nos seios. Pense nos homens com presso alta. Pense nos jovens que tm no crebro tumores do tamanho c.e um gro de feijo. Todos estes estado3, recebendo tratamento mdico logo de incio, possuem um ndice de cura excelente. Mas o que acontece quando o mau conselho de algum mestre da f seguido? Muitos destes casos so fatais. Promove isto os interesses de nosso Senhor e Salvador? Devemos ento desistir de orar pedindo a cura e, em vez disso, correr para o mdico? claro que no. Jesus cura realmente, e continuar curando at voltar em poder e glria e banir toda a doena da terra. Mas, na ausncia de uma palavra Rhema de cura definida em relao ao estado especfico, creio que tais mestres e pregadores tm ido alm de suas posies crists (para no mencionar o bom-senso), ao exclurem o conselho mdico. Continuemos a orar pelos doentes em toda oportunidade. Mas no coloquemos em perigo a recuperao desses casos, negando-lhes o direito de consultar um mdico para o diagnstico e possvel tratamento. QUEDA ESTREPITOSA Algum tempo atrs tive uma experincia com um santo homem. Tinha, e ainda tenho, a mais alta considerao por ele com respeito moralidade de sua vida cotidiana e de sua consagrao a Deus. Se eu estivesse em necessidade de orao, ale seria uma das primeiras pessoas a quem pediria que intercedesse junto a Deus a meu favor. Ele e a esposa estavam de frias. Ao chegarem ao seu destino a esposa telefonou-me. Estava quase histrica. Seu marido estava em estado de coma j

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havia algum tempo. Enquanto dirigia o carro para a cidade onde deviam ficar, ele perdeu a conscincia vrias vezes no volante. Toda vez ela era forada a tomar a direo a fim de evitar que o carro casse ladeira abaixo ou passasse para o outro lado da estrada. Quando ele recobrou a conscincia, falei com ambos pelo telefone. Orei com eles e para eles, e cri em Deus para a cura de qualquer que fosse o estado ou coisa que estava causando o problema. Ento pedi-lhe que fosse ver o melhor mdico da rea a fim de descobrir a causa desses ataques. Prometeu-me fazer justamente isso e fiquei descansado. No dia seguinte, entretanto, telefonaram de novo. Parece que depois de nossa conversa, outro pregador, em quem tinham muita confiana, havia conversado com eles e orado por sua sade. Depois da orao, havia-lhes aconselhado que no negassem, a cura indo consultar o mdico. Argumentei com eles. Estava bastante preocupado, no somente por importar-me profundamente com ele, mas tambm por causa da posio que ele ocupava no ministrio. Meus protestos no deram resultado. Achavam que fazia sentido. Se iam reivindicar esta cura, parecia-lhes lgico proclamar sua f recusando-se a consultar o mdico neste assunto. Ora, a atitude era, de fato, muito egosta e deveras, perigosa. No havia certeza de que ele no perderia a conscincia outra vez. O que dizer das pessoas inocentes que ele podia afetar se perdesse a conscincia? Era justo que ele demonstrasse sua f envolvendo pessoas estranhas nas ramificaes de sua deciso? Mas no teve jeito. Estavam convencidos de ser esta a estrada certa a seguir. Pelo fato de ele confiar em mim, talvez eu pudesse ter feito mais do que fiz. Talvez eu pudesse ter insistido em que fosse ver um mdico. Mas nesse instante fiquei num dilema e acabei no fazendo mais que viver com a situao. Passaram-se algumas semanas. Parecia, talvez, que o Senhor tinha desfeito os seus problemas; mas ento ocorreu uma tragdia. Houve um desastre de automvel. Como era de se prever, ele tinha perdido a conscincia no volante de novo e batido em outro carro ocupado por uma jovem me e seu beb. Louvado seja Deus, a despeito da severidade do impacto, nem ela nem o beb saram seriamente feridos. Ento descobrimos que nosso irmo tambm tinha escapado sem ferimentos graves. Outra vez, louvado seja Deus que, s vezes protege os que no so sbios o suficiente para proteger a si mesmos. Ele foi levado para casa e se desculpou por sua recusa em consultar o mdico. De fato, concordou em marcar uma consulta para o dia seguinte com um mdico cheio do Esprito. E o que revelou o exame? Que nosso irmo tinha um problema relacionado com a presso alta. Os medicamentos rapidamente controlaram a situao. Pensemos neste incidente por alguns instantes. Aqui estava um caso de

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zelo mal dirigido em que um cristo sentia a necessidade de provar sua entrega. A. quem estava ele provando? Certamente que no tinha de provar nada a mim. Eu j conhecia seu carter e postura cristos. Obviamente no tinha de prov-lo ao Senhor porque o Senhor conhece o corao. Entretanto, ele insistiu obstinadamente no princpio que quase lhe causou a morte, e inadvertidamente envolveu uma me inocente e uma criana que podiam ter sido mortas ou ficado permanentemente aleijadas. Indica tal ao boa atitude e motivo cristos? Creio que no. Acredito que este caso demonstra o que atravessar a fina linha divisria entre a f e a presuno. Ele estava disposto a assumir certos fatos, embora soubesse que estes fatos, de modo nenhum, eram verificados. Ao fazer isso, colocou em perigo no somente seu estado, mas as situaes de outros tambm. E foi ele curado pelo Senhor? Obviamente no estava curado quando o acidente aconteceu porque a causa do acidente foi a perda da conscincia. Todos ns continuamos a ir a Deus pedindo sua cura. E hoje ele prega o evangelho e realiza uma grande obra para o Senhor. Mas temos de voltar ao extremo dos mestres da F. Aconselharam-no a fazer o que ele fez. Insistiram em que qualquer contato com os mdicos seria um repdio da cura que o Senhor j lhe havia "entregue". Ele poderia ter morrido como resultado do conselho deles, no s ele mas tambm essa jovem me e seu filhinho inocente. So tais casos incomuns? No, e s vezes no so to srios como este. Recentemente uma me e um pai pediram orao por seu filho que sofria de astigmatismo, o que fazia com que ele tivesse de usar culos. Presumo, uma vez que nem o pai nem a me usassem culos, houvesse um componente de vaidade no caso. Mas assim que foram feitas oraes por ele, e o pregador proclamou sua cura, a me e o pai esmagaram os culos com os ps a fim de demonstrar sua "f" na reivindicao da cura. O que aconteceu? Seu trabalho escolar sofreu porque ele no podia ver, e finalmente a me e o pai tiveram de comprar um novo par de culos. Nenhum prejuzo srio de longo prazo fora causado e ningum saiu ferido. Mas isto aumenta a f das pessoas s quais os pais proclamaram a cura? Acho que no. Confessar uma mentira traz vergonha Bblia toda e questiona a prpria divindade de Cristo. Mas at a confisso positiva, levada ao extremo onde se torna heresia, pode levar os cristos ao ponto de pensarem que podem influenciar a Deus para fazer o que desejam. Sob a influncia de pregadores que lhes dizem ser seu direito esperar qualquer coisa que confessarem, comeam a tentar fazer desaparecer doenas, mortes de pessoas amadas, problemas financeiros ou o que quer que seja, mediante a confisso. Quando essas tragdias ocorrem, muitos deles voltam-se contra Deus, perdendo completamente a f em sua onipotncia.

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Por qu? Porque seus mestres lhes disseram ser seu direito de filhos de Deus, esperar que Deus os oua e cumpra seus desejos. Hoje em dia h muitos milhares de cristos arrastando-se pela vida como zumbis porque sua f foi rasgada, despedaada e quase destruda por causa de ensinos mal orientados como estes. claro que voc pode abanar a mo mandando essas pessoas embora com a afirmativa de que no tinham f, ou que cometeram um erro em algum lugar ao recitar as palavras, ou confundiram a frmula. Bem, mande-as embora, se puder, mas sinto que no posso. No acho ser correto desviar as pessoas e ento causar-lhes ainda mais desespero colocando a culpa do fracasso sobre elas. Creio que o fracasso est, no necessariamente na falta de f por parte da pessoa que pede, ou na confisso incorreta, mas no erro do mtodo que est sendo promovido pelos mestres. Como disse antes, uma confisso correta sempre adequada. O filho de Deus deve alimentar-se regularmente da Palavra de Deus. E deve confessar corretamente a Palavra. Ento deve examinar suas atitudes a fim de ver se est focalizando sua ateno no copo meio vazio ou no copo meio cheio. Ele deve confessar a vitria, mas ao mesmo tempo, no a deve levar ao ponto ridculo de estar confessando uma mentira. Nada ganhamos com nosso zelo em promover os fins de Deus envolvendo-o na promulgao de mentiras. Questes levadas ao extremo ilgico so mentiras. Tudo o que no completamente bblico mentira. Mentira heresia e inevitavelmente a heresia termina em destruio. FINALMENTE Encontramos, hoje em dia, grupos que confortavelmente do a impresso de ser algum tipo de raa superior. Ningum teria problemas ou dificuldades se to-somente fosse "como eles" e seguisse o seu exemplo. A impresso que transmitem de auto-satisfao e complacncia por serem eles os que tm o "sistema" que nos pode ligar casa dos tesouros das bnos de Deus. Creia-me, esta atitude convencida, que s serve ao proveito prprio, no vem de Deus. A Palavra de Deus, levada s suas concluses ltimas, sempre traz mansido. A pessoa que realmente tem a aparncia de Cristo exala humildade. Leia o Novo Testamento. A imagem dominante do prprio Cristo enquanto andava na terra, era de humildade. Concluindo, gostaria de dizer isto. Dizem-nos, repetidamente, que se seguirmos todas as frmulas corretas, e fizermos todos as confisses certas, os resultados inevitavelmente seguiro. Mas o que estamos vendo? Menos curas do que vamos alguns anos atrs. Parece que a pergunta: "Contudo quando vier a Filho do homem, porventura achar f na terra?" (Lucas 18: 18) confronta esta gerao.

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Deus, pelos anos, tem-nos dado grandes exemplos de seu poder de aumentar nossa f. Mas ser que ele, perturbado com nossos excessos de "procura pela f" e "f pela procura", vai ser forado a retirar seu apoio a fim de ver como nos samos por nossa prpria conta? Espero que este no seja o caso. Mas quando a f e a presuno se interligam irrevogavelmente, pode ser preciso a interveno divina a fim de corrigir as coisas. Muitos falam de f, mas pergunto a mim mesmo quanta f real existe. Jesus definiu a f em Joo 20:29. Bem-aventurados os que no viram e creram. Muitos falam de prosperidade, hoje em dia, mas no posso deixar de indagar a mim mesmo quantos so verdadeiramente prsperos no Esprito. Acima de tudo, enquanto gastamos tanto tempo concentrando-nos na Vida de F e nas recompensas advindas dela, temos ns completamente perdido de vista a questo crucial d Vida de Cruz? A VIDA DE F EQUILIBRADA Existe a Vida de F, e existe a Vida de Cruz. Se seguirmos uma delas, com a excluso da outra, teremos uma vida crist distorcida. Devemos aprender a no ir para nenhum dos extremos, e centralizar nossa caminhada crist no meio da estrada. Desviarmo-nos demais para cada um dos lados pode fazer com que caiamos ao cho da arena abaixo de ns. H uma palavra que deve ser nossa senha se desejamos ter a vitria e quisermos conservar as obras de Deus at ao fim: Equilbrio! Que o Senhor o abenoe e guarde. Amm.

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