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BORBOLETAS E MARIPOSAS

Caractersticas e diferenas entre as duas


Mariana Aprile* Especial para a Pgina 3 Pedagogia & Comunicao Imagine graciosas mariposas a voar em volta de imensos dinossauros - isso aconteceu de verdade. Os fsseis comprovam que as mariposas viveram h cerca de 140 milhes de anos, enquanto as borboletas surgiram h 40 milhes de anos - como comprova o fssil de uma borboleta ninfaldea Prodryas persephone, encontrada no lago Florissant no Colorado, Estados Unidos. O ciclo vital das mariposas e borboletas composto de quatro estgios, que so o ovo, lagarta, pupa e o adulto. Seu tempo de vida varia muito conforme a espcie, bem como o nmero de mudas que elas realizam (as mudas so as transformaes de um estgio de desenvolvimento para o outro). A existncia de uma mariposa ou borboleta pode durar poucas semanas, como no caso das mariposas piraldeas (que geralmente habitam celeiros), alguns meses e at um ano. Entretanto, a maior parte da vida das mariposas e borboletas se d longe do olhar humano - algumas espcies passam quase toda a sua existncia entre as superfcies superior e inferior de uma nica folha, e s a forma adulta se mostra para o mundo exterior.

Diferenas entre borboletas e mariposas Tanto borboletas quanto mariposas so insetos que pertencem ordem dos lepidpteros (do grego

"lpido" = escama, e "ptero" = asa). Essa ordem divide-se em 127 grupos menores, chamados de famlias (e cada uma delas possui um nome prprio), que abrangem cerca de 180 mil espcies conhecidas. Atualmente 57 espcies de borboletas brasileiras esto ameaadas de extino por causa da degradao de seu meio ambiente e tambm por serem utilizadas em artesanato. A diviso dos lepidpteros em borboletas e mariposas baseia-se algumas caractersticas observveis, tanto em relao ao comportamento como quanto forma de seus corpos (ou morfologia). A maioria das borboletas, por exemplo, so ativas durante o dia (hbito diurno), enquanto a maior parte das mariposas prefere a noite (tm hbito noturno). Outra diferena entre essas duas lepidpteras a posio das asas em relao ao corpo - as borboletas deixam suas asas elevadas, enquanto as mariposas mantm suas asas sempre abertas. As antenas so uma boa forma de se identificar o lepidptero observado. As mariposas possuem antenas parecidas com penas (elas tm cerdas sensoriais que servem para captar feromnios do sexo oposto), enquanto as borboletas possuem antenas fininhas com a ponta dilatada.

Mariposas perigosas
Muita gente pensa que as mariposas apresentam apenas cores opacas e at usam isso para identific-las. Mas pode acreditar, algumas mariposas so to coloridas quanto as borboletas e at so confundidas elas (por exemplo a urandea jamaicana, que uma belssima mariposa amarela) - s se nota a diferena por causa das antenas e disposio das asas. As mariposas de coloraes mais vibrantes habitam regies tropicais, e muitas delas podem ser venenosas, como o caso da Campylotes kotzchi, nativa da ndia. Essa espcie se alimenta de folhas txicas e absorvem um pouco do veneno - assim que ela escapa do cardpio dos pssaros. No Brasil, as mariposas do gnero Hylesia so as principais responsveis por acidentes com as pessoas. Essas mariposas provocam surtos epidmicos em reas rurais, durante os meses quentes e chuvosos. Nesse perodo, as mariposas so atradas pela luz dos domiclios e, ao se debaterem, liberam cerdas no ar que podem entrar em contato com a pele dos moradores, e causam irritaes dermatolgicas. Algumas borboletas tropicais possuem escamas venenosas em suas asas para escapar de predadores, como pssaros e lagartos. Ento, como vivemos em um pas tropical, melhor evitar tocar nesses lindos insetos. A mesma atitude deve ser tomada em relao s lagartas. Se voc avistar uma lagarta colorida ou com pelinhos recobrindo o corpo, no toque pois so venenosas e podem causar queimaduras - os piores casos esto relacionados ao gnero Lonomia, segundo o Instituto Vital Brazil. Em caso de contato com essas lagartas, recomenda-se lavar a regio afetada com gua fria e abundante.

O bicho-da-seda
A maior parte das lagartas de mariposas produz seda, mas a de melhor qualidade feita por espcies de mariposas das famlias das saturndeas e das bombicdeas - em especial as lagartas da espcie Bombyx mori. Segundo os chineses, a seda foi descoberta em 2700 a.C e o mtodo empregado em sua produo foi guardado sete chaves durante sculos. At hoje, o mtodo de produo praticamente no se alterou -os insetos so mortos dentro do casulo em gua fervente (antes de eclodir e quebrar o fio) e em seguida, retira-se a seda de vrios casulos e essa fiada e enrolada. Mas a pior parte do trabalho realizado pelo inseto. Primeiro, a larva (ou lagarta) encontra um lugar adequado,

cercado de folhas para produzir seu casulo. Ento, o bicho-da-seda comea a prender, fio por fio, de um lado para o outro. A trama de fios fica to densa, aps certo tempo, que nem ao menos parasitas minsculos conseguem entrar no emaranhado sedoso. Ento, a lagarta "protegida" comea a formar seu casulo para se tornar uma mariposa. E a que a ao humana na produo da seda entra. As espcies de lepidpteros tropicais so em sua maioria as mais bonitas que existem. Podemos desfrutar de suas belezas nicas sem toc-las, bem como admirar as flores que elas polinizam e pssaros para os quais elas servem de alimento. Alm disso, exatamente uma de suas espcies que nos fornece a seda.