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Quando o nosso mundo se tornou cristo

Paul Veyne

Quando o nosso mundo se tornou cristo

O livro de boa-f de um descrente que procura compreender como o Cristianismo, obra-prima da criao religiosa, consegue impr-se a todo o Ocidente.

Ouvrage publi avec le soutien du Centre National du Livre Ministre Franais Charg de la Culture Obra publicada com o apoio do Centro Nacional do Livro Ministrio Francs da Cultura

Ttulo Original: Quand notre monde est devenu chrtien (312-394) Autor: Paul Veyne Traduo: Artur Moro Grafismo: Cristina Leal Paginao: Vitor Pedro ditions Albin Michel, 2007 Todos os direitos reservados para Edies Texto & Grafia, Lda. Avenida scar Monteiro Torres, n. 55, 2. Esq. 1000-217 Lisboa Telefone: 21 797 70 66 Fax: 21 797 81 03 E-mail: texto-grafia@texto-grafia.pt www.texto-grafia.pt Impresso e acabamento: Papelmunde, SMG, Lda. 1. edio, Janeiro de 2009 ISBN: 978-989-95884-2-4 Depsito Legal n. 286921/09 Esta obra est protegida pela lei. No pode ser reproduzida no todo ou em parte, qualquer que seja o modo utilizado, sem a autorizao do Editor. Qualquer transgresso lei do Direito de Autor ser passvel de procedimento judicial.

O panorama das ideias, do pensamento e das transformaes culturais avulta e recorta-se, rico e diverso, na mole de obras e de acontecimentos com que a humanidade foi deixando a sua inciso no corpo irrequieto da histria. Neste contexto, a coleco PILARES publicar trabalhos que, alm do seu valor intrnseco, encerrem uma garantia de perenidade temtica que os possam inscrever no rol de textos fundamentais para a articulao e a conversao, cada vez mais urgente, dos saberes entre si.

Para Lucien Jerphagnon e em memria de Claude Roy

I.
O salvador da humanidade: Constantino
Um dos acontecimentos decisivos da histria ocidental e mesmo mundial deu-se em 312 no imenso Imprio romano. O sculo IV da nossa era mal comeara para a Igreja Crist: de 303 a 311, ela suportara uma das duas piores perseguies da sua histria, que fizera milhares de mortos. Em 311, um dos quatro co-imperadores que partilhavam o governo do Imprio tinha-se resignado a pr-lhes fim, reconhecendo amargamente, na sua lei de tolerncia, que perseguir de nada servia; de facto, os numerosos cristos que haviam renegado a sua f para salvar a vida no tinham voltado ao paganismo. Havia, pois (e nesta poca era um motivo de inquietao para um chefe), lacunas no tecido religioso da sociedade. Ora, no ano seguinte, em 312, irrompeu o mais imprevisvel dos acontecimentos: outro dos co-imperadores, Constantino, o heri desta grande histria, converteu-se ao cristianismo no seguimento de um sonho (com este sinal vencers). Nesta poca, pensa-se que apenas cinco ou dez por cento da populao do Imprio (talvez 70 milhes de habitantes) eram cristos 1. preciso nunca esquecer, escreve J. B. Bury 2, que a revoluo religiosa feita por Constantino em 312 foi talvez o acto mais audacioso alguma vez levado a cabo por um autocrata, desafiando e desprezando o que pensava a grande maioria dos seus sbditos.

1) Ou o dobro em certas regies amplamente cristianizadas, sobretudo na frica e no Oriente grego, onde se pode supor uma difuso por placas de vizinhana e imitao de prximo para prximo. Cf. recentemente Klaus M. GIRARDET num bom livro, Die konstantinische Wende: Voraussetzungen und geistige Grundlagen der Religionspolitik Konstantins des Groen, Darmstadt, 2006, p. 82-83. 2) A History of the Later Roman Empire, reed. 1958, New York, Dover Books, vol. I, p. 360. Citado por Peter BROWN, Society and the Holy in Late Antiquity, Berkeley/Los Angeles, University of California Press, 1982, p. 97 (La Socit et le sacr dans lAntiquit tardive, trad. fr. A. Rousselle, Paris, Seuil, 1985, reed. 2002).

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BANALIDADE DO EXCEPCIONAL Oitenta anos mais tarde, como mais frente se descobrir, noutro campo de batalha e ao longo de outro rio, o paganismo ver-se- proibido e, sem ter sido perseguido, saber-se- vencido. Durante todo o sculo IV a Igreja, deixando de ser perseguida, como o fora frequentemente desde h trs sculos, ter sido amparada de todas as maneiras pela maioria dos Csares, convertidos ao cristianismo; de tal forma que, no sculo VI, o Imprio ser quase s povoado por cristos e, nos nossos dias, h um bilio e meio de cristos no nosso planeta. Tambm verdade que, depois dos anos 600, metade das regies crists que tinham pertencido ao Imprio se tornar muulmana sem dificuldade aparente. Que homem foi, pois, este Constantino cujo papel foi decisivo? Longe de ser o calculador cnico ou supersticioso, como ainda recentemente se dizia, foi, na minha opinio, um homem que pensava grande; a sua converso permitia-lhe participar no que ele tinha por uma epopeia sobrenatural, tomar a sua direco e assegurar assim a salvao da humanidade; tinha o sentimento de que, para esta salvao, o seu reinado era, do ponto de vista religioso, uma poca charneira, onde ele prprio tinha um imenso papel a desempenhar. Mal se tornou senhor do Ocidente romano (devia ter ento 35 anos), escreveu em 314 aos bispos, seus queridos irmos, que a santa eterna e inconcebvel piedade do nosso Deus se recusa absolutamente a suportar que a condio humana continue por mais tempo a errar nas trevas 1. Constantino foi, decerto, sincero o que dizer muito pouco e, no seu caso, preciso enfrentar o excepcional. Os historiadores esto menos habituados excepo do que ao sadio mtodo de seriao; alm disso, tm o sentido da banalidade, do quotidiano, ausente em tantos intelectuais que acreditam no milagre em poltica ou que, pelo contrrio, caluniam o seu tempo por ignorncia da histria (dizia Flaubert). Ora Constantino pensava ter sido escolhido, destinado por Decreto divino, para ter um papel providencial na economia milenar da Salvao; assim o disse e escreveu num texto autntico, que leremos mais frente, mas to excessivo que a maior parte dos historiadores, no seu embarao, o desdenhou e no fala dele.
1) EUSBIO, Vida de Constantino, II, 56.

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Este exagero nada tem, no entanto, de inacreditvel, inscreve-se na srie; pois acontece que um soberano, um pensador, um lder religioso ou poltico se julgam chamados a salvar a humanidade, a revolucionar o curso do mundo; o pior erro seria duvidar da sua sinceridade. Esta tanto mais incrvel quanto em Roma o papel imperial era, por vezes, interpretado muito mais livremente do que o dos nossos reis: nesses tempos longnquos, quando a imaginao estava no poder no era entre os estudantes, era no soberano. Mas Constantino, potentado imaginativo e at megalmano, era tambm um homem de aco, modelado pela prudncia e pela energia 1; alcanou pois os seus propsitos: o trono romano tornou-se cristo e a Igreja transformou-se numa potncia. Sem Constantino, o cristianismo teria permanecido uma seita de vanguarda. BREVE RESUMO DOS FACTOS Comecemos por saldar em duas pginas o relato dos acontecimentos. A converso de Constantino foi um episdio num desses montonos conflitos entre generais, sem outro fim a no ser a posse do trono, que preenchem uma boa metade da histria poltica romana. Ora, no incio do sculo IV, o Imprio romano estava dividido entre quatro co-imperadores que, supostamente, reinariam de modo fraternal; dois deles partilhavam o rico Oriente romano (Grcia, Turquia, Sria, Egipto e outros lugares), enquanto o vasto Ocidente (regies do Danbio, e ainda includo o Maghreb) estava repartido entre um certo Licnio, de que voltaremos a falar, e o nosso Constantino que, por seu lado, governava a Glia, a Inglaterra e a Espanha. Deveria ter governado tambm a Itlia, mas um quinto ladro chamado Maxncio entrara no jogo: usurpara a Itlia e Roma. Mais tarde, os cristos, para louvar Constantino, pretendero falsamente que ele persistira como perseguidor. Foi para arrebatar a Itlia a Maxncio que Constantino entrou em guerra contra ele, e foi no decorrer desta campanha que se converteu, pondo a sua confiana no Deus dos cristos
1) Um grande homem que tudo fez para realizar o que no seu nimo determinara fazer (vir ingens et omnia efcere nitens quae animo simul praeparasset), escreve EUTRPIO (X, 5), que um patriota religiosamente indiferente entre Constantino e Juliano (X, 16).

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para ter a vitria. Esta converso confluiu num sonho que ele teve na noite anterior batalha e no qual o Deus dos cristos lhe prometeu a vitria, se ele proclamasse publicamente a sua nova religio. Com efeito, no dia seguinte, no dia memorvel de 28 de Outubro de 312, Deus concedeu-lhe nos arredores de Roma, ao longo do Tibre, a clebre vitria da Ponte Milvius; Maxncio foi esmagado e morto pelas tropas de Constantino, que ostentavam a religio pessoal do chefe de que elas eram instrumento 1: os seus escudos 2 estavam marcados por um smbolo novo 3 que, na vspera da batalha, fora revelado ao imperador durante o sono 4 e que ele mesmo trazia no seu capacete 5; era aquilo que se iria chamar o crisma, formado pelas duas primeiras letras do nome do Cristo, a saber, as letras gregas X e P, sobrepostas e cruzadas. E no dia seguinte, a 29, Constantino, frente das suas tropas, fazia a sua entrada solene em Roma pela Via Lata, que o actual Corso. na data de 29 de Outubro de 312 (e no na do pretenso dito de Milo em 313) que se pode situar o marco-fronteira entre a antiguidade pag e a poca crist 6. No nos enganemos: o papel histrico de Constantino no ser pr fim s perseguies (haviam cessado h dois anos, tendo o cristianismo sido reconhecido lcito, juntamente com o paganismo), mas fazer do cristianismo, a religio que adoptara, uma religio favorecida de todas as maneiras, ao contrrio do paganismo.
1) O crisma no escudo no implicava de forma alguma que o soldado, detentor desse escudo, fosse pessoalmente cristo; pelo contrrio, o exrcito permanecer durante muito tempo um foco de paganismo: Ramsay M ACMULLEN, Christianizing the Roman Empire, A. D. 100-400, New Haven/Londres, Yale UP, 1984, p. 44 -47. 2) In scutis, escreve Lactncio, pouco depois de 312, no seu De mortibus persecutorum, XLIV, 5. Na sua carta ao X da Prsia, o prprio Constantino escrever que os seus soldados levam no ombro o sinal consagrado a Deus (EUSBIO, Vida de Constantino, IV, 9). 3) Sobre este sinal inventado por Constantino, ver Ch. PIETRI em Histoire du christianisme (dir. J.-M. MAYEUR, Ch. e L. PIETRI, A. VAUCHEZ e M. VENARD), Paris, Descle, 1995, vol. II. Naissance dune chrtient (250-430), p. 194 -197; o crisma acabou por se tornar uma insgnia mais militar do que crist: ver R. MACMULLEN, Christianizing the Roman Empire, op. cit., p. 48 e n.23. 4) Ver Notas complementares, p. 181. 5) EUSBIO, Vida de Constantino, I, 31, 4. 6) Ver Notas complementares, p. 181.

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RESUMO DA SUA ACO No resto do imprio, no ano seguinte, em 313, Licnio, que permaneceu pago, mas sem ser perseguidor, venceu o co-imperador perseguidor que reinava no Oriente. Tambm ele tivera um sonho: na vspera da batalha, um anjo tinha-lhe prometido a vitria se ele dirigisse uma prece a um certo deus supremo; mandou, pois, o seu exrcito rezar a este deus supremo 1. Alcanou a vitria, tornou-se senhor do Oriente e fez a afixar um dito de tolerncia, libertando assim os cristos orientais do seu perseguidor. Postos frente a frente, o pago Licnio e o cristo Constantino, que doravante partilhariam o reinado sobre o Imprio indivisvel, tinham-se posto de acordo em Milo para tratar os seus sbditos pagos e cristos em p de igualdade; era um compromisso, uma concesso contrria a todos os princpios, mas indispensvel numa poca que se queria futuramente pacfica (pro quiete temporis) 2. Depois da vitria da Ponte Milvius, os pagos poderiam supor que em relao ao deus que lhe dera a vitria, Constantino teria a mesma atitude que os seus predecessores: depois da sua vitria em Actium sobre Antnio e Clepatra, Augusto tinha pago a sua dvida a Apolo consagrando-lhe, como se sabe, um santurio e um culto local. Ora, o crisma que figurava nos escudos do exrcito de Constantino significava que a vitria fora conseguida graas ao Deus dos cristos. Era desconhecer que entre este Deus e as suas criaturas a ligao era permanente, apaixonada, mtua e ntima, ao passo que entre a raa humana e a raa dos deuses pagos, que viviam sobretudo para si mesmos, as relaes eram, por assim dizer, internacionais 3, contratuais
1) LACTNCIO, De mortibus persecutorum (Morte dos perseguidores), XLVI, 3. Com este deus supremo que permanece indeterminado, Licnio evitava contrapor-se ao deus cristo, e Lactncio esquiva-se a mentir e a fazer de Licnio um cristo: todos, pagos e cristos, estavam de acordo sobre a existncia de um deus supremo, no qual cada um podia reconhecer o seu deus preferido. 2) LACTNCIO, Morte dos perseguidores, XLVIII, 6 (dito de Milo). 3) Permito-me remeter para o meu Empire grco-romain, Paris, Seuil, 2005, p. 421-428. Dois exemplos: morte de um prncipe muito estimado, Germanicus, a plebe romana destruiu os templos e derrubou os altares, como entre ns manifestantes assolam uma embaixada estrangeira; no fim da Antiguidade, um passadista, o imperador Juliano, indignado por ter sofrido uma derrota militar, recusou-se doravante a sacrificar a Marte.

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e ocasionais; Apolo no se tinha antecipado em relao a Augusto que a ele se dirigira e no lhe havia dito que venceria sob o seu sinal. Nada de mais diferente do que a ligao dos pagos com as suas divindades e as dos cristos com o seu Deus: um pago estava contente com os seus deuses se obtivesse socorro pelas suas preces e pelos seus votos, enquanto um cristo agia antes de modo a que o seu Deus estivesse contente com ele. Augusto no era o servo de Apolo, tinha-se dirigido a ele, e os seus longnquos sucessores pagos tambm no sero os servos do Sol Invencvel, seu protector ou sua imagem celeste; ao passo que, no decurso dos vinte e cinco anos seguintes, Constantino no deixar de repetir que ele o servo de Cristo, que o tomou ao seu servio e lhe concede sempre a vitria. Sim, eram bem as iniciais do nome de Cristo que ele vira em sonho; enquanto Licnio havia escutado o deus supremo de um monotesmo annimo e santo-e-senha, a cujo respeito todos os espritos esclarecidos da poca podiam estar de acordo. Com a vitria de 312, o discurso religioso do poder sofrera, pois, uma mudana plena. No entanto, Constantino no pretendia, nunca pretender, e tambm no os seus sucessores, impor aos seus sbditos pela fora a nova f. O cristianismo era ainda menos, aos seus olhos, uma ideologia para inculcar nos povos por clculo poltico (voltaremos in ne a esta explicao aparentemente profunda, que emerge, de forma espontnea, no esprito de muitos de entre ns). Dez anos mais tarde, em 324, a religio crist tomava de uma assentada uma dimenso mundial e Constantino revestia a estatura histrica que ser doravante a sua: acabava de esmagar no Oriente a Licnio, outro pretenso perseguidor, de restabelecer em seu proveito a unidade do Imprio romano, de reunir as suas duas metades sob o seu ceptro cristo. O cristianismo tinha doravante, por carreira, o imenso imprio que era o centro do mundo e que se considerava como co-extensivo civilizao. Acabava de nascer o que, durante longos sculos, se chamar o Imprio cristo, a Cristandade. Constantino apressou-se a tranquilizar os seus novos sbditos e a prometer-lhes, invertendo os termos de 312, que os pagos do Oriente seriam tratados em p de igualdade com os cristos: que eles permaneam estupidamente pagos, que possuam, se o desejarem, os seus templos de mentira 1, que
1) EUSBIO, Vida de Constantino, II, 56.

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nunca sero destrudos. O tempo avanara: em 312 a religio tolerada era o cristianismo, em 324 era o paganismo 1. Desde o primeiro ano da sua vitria, em 312, a poltica religiosa do imperador tinha-se tornado visvel e no mais mudaria; pormenoriz-la-emos ao longo deste livro. 1. Na parte do Imprio de que se tornou senhor e que libertou da perseguio, todas as grandes decises, literalmente todas 2, que ele toma desde o Inverno de 312-313 visam preparar o mundo romano para um futuro cristo. 2. Mas, demasiado prudente, demasiado pragmtico, para ir mais longe, Constantino ser o soberano pessoalmente cristo de um imprio que integrou a Igreja, continuando oficialmente pago; o imperador no perseguir nem o culto pago nem a larga maioria pag; limitar-se- a repetir nos seus documentos oficiais que o paganismo uma superstio desprezvel. 3. Como o cristianismo era a convico pessoal do soberano, instalar fortemente a Igreja como que por um imperial capricho e porque ele se chamava leo: um Csar no se apoiava tanto, como os nossos reis, numa tradio dinstica e em leis fundamentais do reino, e por isso que houve clebres Csares loucos. Em contrapartida, ele no impor a sua religio a ningum. 4. Excepto num ponto: por ser pessoalmente cristo, no tolerar paganismo algum nos domnios que tocam sua pessoa, como o culto dos imperadores; igualmente, por solidariedade com os seus correligionrios, dispensar estes do dever de executar ritos pagos a ttulo das suas funes pblicas. 5. Apesar do seu profundo desejo de ver os seus sbditos tornarem-se todos cristos, no se prender tarefa impossvel de os converter. No perseguir os pagos, no lhes tirar a palavra, no os desfavorecer na sua carreira: se estes supersticiosos quiserem condenar-se, so livres de o fazer, l com eles; os sucessores de Constantino tambm no os contrariaro e deixaro o cuidado da sua converso Igreja, que recorrer mais persuaso do que perseguio. 6. O mais urgente, aos seus olhos, no seria converter os pagos, mas abolir os nefastos sacrifcios de animais aos falsos deuses, simples demnios; prometer um dia faz-lo, mas no se atrever e deixar esse cuidado ao seu devoto filho e sucessor. 7. Por outro lado, este benfeitor e paladino leigo da f, desempenhar, perante os seus irmos, os bispos, com modstia, mas sem hesitao,
1) A. ALFLDI, The Conversion of Constantine, op. cit., p. 88. 2) Aderimos tese de Klaus M. GIRARDET, Die konstantinische Wende, op. cit., p. 48.

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a funo indita e inclassificvel, autoproclamada, de uma espcie de presidente da Igreja 1; imiscuir-se- nos assuntos eclesisticos e no agir contra os pagos, mas contra os maus cristos, separatistas ou herticos. UMA TOLERNCIA INSINUANTE Converter os pagos? Vasto programa. Constantino reconhece que a sua resistncia (epanastasis) tal que renuncia a impor-lhes a Verdade e continuar tolerante, apesar dos seus anseios; depois das suas duas grandes vitrias, em 312 e em 324, tem o cuidado de tranquilizar os pagos das provncias que acabara de adquirir: Que aqueles que se enganam gozem da paz, que cada um conserve o que a sua alma quer ter, que ningum atormente ningum 2. Manter as promessas, o culto pago s ser abolido meio sculo depois da sua morte e apenas Justiniano, dois sculos mais tarde, comear a querer converter os ltimos pagos, tal como os Judeus. Tal foi o pragmatismo de Constantino 3, que teve uma grande vantagem. No obrigando os pagos converso, Constantino evitou vir-los contra si e contra o cristianismo (cujo futuro estava bem menos assegurado do que se cr e que quase sossobrou em 364, como se ver). Frente elite partidista que era a seita crist, as massas pags puderam viver na incria, indiferentes ao capricho do seu imperador; s uma pequena elite de letrados pagos sofria.
1) Ver, por exemplo, a carta de Constantino ao conclio de Arles em 314, em H. VON SODEN, Urkunden zur Geschichte des Donatismus, Kleine Texte, CXXII, Bona, 1913, n. 18; ou em Volkmar KEIL, Quellensammlung zur Religionspolitik Konstantins des Grossen, bersetzt und herausgegeben, Darmstadt, 1989, p. 78. 2) Em EUSBIO, Vida de Constantino, II, 56, 1 e 60, 1. Pelo que H. A. DRAKE pde afirmar que o desgnio de Constantino era criar um consenso duradoiro entre pagos e cristos num espao pblico religiosamente neutro (Constantine and the Bishops: the Politics of Intolerance, Baltimore, Johns Hopkins University Press, 2000, p. XV e 401-409). Talvez, mas o desprezo oficialmente alardeado pelo imperador em face da tolice do paganismo concilia-se mal com esta viso demasiado generosa. 3) Segundo a expresso de Pierre CHUVIN, Chronique des derniers paens: la disparition du paganisme dans lEmpire romain, du rgne de Constantin celui de Justinien, Paris, Les Belles Lettres/Fayard, 1990, p. 37-40.

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Constantino, dizamos ns, deixou em paz os pagos e os seus cultos, mesmo depois de 324, quando a reunificao do Oriente e do Ocidente, sob o seu ceptro, o tornou todo-poderoso. Neste ano, dirige proclamaes aos seus novos sbditos orientais e, em seguida, a todos os habitantes do seu imprio 1. Escritas num estilo mais pessoal do que oficial, saem da pena de um cristo convencido que exprime em palavras a ignomnia do paganismo, que proclama que o cristianismo a nica boa religio, que argumenta neste sentido (as vitrias do prncipe so uma prova do verdadeiro Deus), mas que no toma nenhuma medida contra o paganismo: Constantino no ser, por seu turno, um perseguidor, o Imprio viver em paz. Melhor ainda, probe formalmente a quem quer que seja de se dar mal com o seu prximo por motivos religiosos: a tranquilidade pblica deve reinar o que visava, sem dvida, cristos demasiado zelosos, prontos a arremeter contra as cerimnias pags e os templos. O papel do imperador romano era de uma ambiguidade de enlouquecer (trs sculos antes de Constantino, arrastou para a parania o primeiro sucessor, Tibrio, do fundador do regime imperial). Um Csar devia ter quatro linguagens: a de um chefe cujo poder civil de tipo militar e que d ordens; a de um ser superior (mas sem ser um deus vivo) em relao ao qual aumenta o culto da personalidade; a de um membro de um grande conselho do Imprio, o Senado, onde ele apenas o primeiro entre os seus pares, que nem por isso deixam de recear pela sua cabea; a do primeiro magistrado do Imprio, que comunica com os seus concidados e diante deles se explica. Nas suas ordenanas ou proclamaes de 324, Constantino escolheu esta linguagem misturando-a a uma quinta, a de um prncipe cristo convicto, propagandista da sua f e que v no paganismo uma superstio desvantajosa, enquanto o cristianismo a santssima Lei divina 2. Manteve igualmente as suas promessas de tolerncia religiosa e de paz civil, que nenhuma perseguio ensanguentar; to-s a perturbaro as querelas entre cristos. No fora ningum a converter-se 3,
1) EUSBIO, Vida de Constantino, II, 24 -42 e 48-60. 2) Cdigo Teod., XVI, 2, 5: aliena superstitio, sanctissima lex (em 323). 3) R. MACMULLEN, Christianizing the Roman Empire, op. cit., p. 86 -101.

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nomeia pagos para os mais altos cargos das funes do Estado 1, no faz nenhuma lei contra os cultos pagos (mesmo depois dos seus triunfos de 324, embora por vezes tal se afirme) 2 e deixa o Senado de Roma continuar a atribuir crditos aos sacerdotes oficiais e aos cultos pblicos do Estado romano, que permanecem como antes e perduraro at cerca do final do sculo. Ser a palavra tolerncia a adequada? Com risco de se ser inutilmente didctico, distingamos. Poderia ser-se tolerante por agnosticismo, ou ainda por se pensar que vrios caminhos levam pouco acessvel Verdade 3. Podemos tornar-nos tolerantes por compromisso, porque se est cansado das guerras de Religio ou porque a perseguio falhou. Pode tambm supor-se, como os Franceses, que o Estado no tem de conhecer a eventual religio dos cidados, que um assunto privado seu, ou, como os Americanos, que os Estados no devem reconhecer, proibir ou favorecer nenhuma confisso. Constantino, porm, acreditava na nica Verdade, sentia-se no direito e no dever de a impor 4, mas, sem se arriscar a passar aos actos, deixava em paz aqueles que se enganavam, no interesse, escrevia ele, da tranquilidade pblica; por outras palavras, porque embateria numa forte oposio. Por isso, o seu imprio ser, ao mesmo tempo, cristo e pago. Mas Constantino afirma, alis, que existe a seu favor um domnio reservado: como o cristianismo a sua religio pessoal (e, em seguida, tornar-se- praticamente, sob os seus sucessores cristos, a do trono), no permite que a sua prpria pessoa seja maculada pelo culto pago 5. Vem a Roma em 315 para celebrar o seu dcimo ano
1) Ver uma lista de nomes em A. ALFLDI, The Conversion of Constantine, op. cit., p. 119. 2) Entre 324 e a sua morte em 337, Constantino no promulgou nenhuma lei antipag (K. M. GIRARDET, Die konstantinische Wende, op. cit., p. 124). 3) S no fim do sculo que o pago Smaco alegar frente aos cristos: No possvel, s por um caminho, chegar a to grande mistrio (Relatio, III, 10). 4) Porque o Senhor Jesus confiou aos seus discpulos a misso de converter toda a terra. 5) Recordemos o texto muito discutido de Zsimo, II, 29, 5, onde se depara com a mesma conduta dupla: permitir aos pagos realizar as suas cerimnias, no se manchar a si mesmo; numa data muito discutida, Constantino participou na festividade (heort), mas manteve-se apartado do santo sacrifcio (hier hagisteia). Ver a erudita nota de Fr. PASCHOUD na sua edio, vol. I, p. 220 -224,

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de reinado. Estas festas decenais eram celebraes patriticas onde, aps dez anos do mais feliz dos reinos, se cumpriam, mediante sacrifcios, os contratos de votos concludos dez anos antes pela salvao do soberano e se renovava, por meio de outros sacrifcios, a garantia para os dez felizes anos vindouros; Constantino deixou o povo alegrar-se em grandes festas, mas proibiu todo o sacrifcio de animais 1, desinfectando assim (como diz Alfldi) os ritos pagos. Por brevidade, atenhamo-nos a um documento clebre onde se encontra o mesmo paganismo desinfectado e o mesmo horror sagrado pelo sangue dos sacrifcios. A cidade de Spello, na mbria, pediu a Constantino autorizao para ali instituir uma grande festa anual, cujo pretexto obrigatrio seria o culto dos imperadores; chegava at a propor-se erigir um templo aos imperadores mortos e divinizados da dinastia reinante (incluindo o prprio pai de Constantino) 2. Como toda a festa de culto imperial, comportava combates de gladiadores, prazer supremo, raro, custoso e puramente secular. Constantino autoriza a festa, os gladiadores (que ele hesitou sempre em proibir, tanto os seus combates eram populares), o templo dinstico, o sacerdote imperial, mas probe a este ltimo infligir sua dinastia a mcula dos sacrifcios: ser culto imperial, sem o sangue das vtimas. J que o sacerdote imperial, pela sua funo, depende do prprio imperador, Constantino serve-se deste lao pessoal para proibir um culto pago. S probe o paganismo e favorece o cristianismo na
e a discusso de K. M. GIRARDET, Die konstantinische Wende, op. cit., p. 61, n. 77 (e todo o contexto deste sbio). 1) EUSBIO, Vida de Constantino, I, 48, cuja linguagem rebuscada no clara, decerto propositadamente. Ser preciso supor que Constantino fez celebrar os seus dez anos de reinado com uma eucaristia crist, como parecem pensar Cameron e Hall no seu comentrio da Vida de Constantino? Mas Eusbio seria menos arrevesado em diz-lo. Suponho antes que Constantino autorizou ritos pagos, mas reduzidos a grinaldas, libaes e incenso, sem imolao de animais (sem fogo nem fumo, escreve Eusbio). Ver-se-, com efeito, que o sangue do sacrifcio que era, para um cristo, a abominao da desolao. Quanto s festas dos vinte e trinta anos de reino, sero celebradas respectivamente em Niceia e at em Jerusalm (onde ento se encontrava Constantino), decerto sem o menor rito pago. Em contrapartida, a festa dos dez anos de reino oferecera menos facilidades, porque tinha sido celebrada na prpria Roma, que era ento o Vaticano do paganismo. 2) Constncio Cloro tem o ttulo de divus em certas moedas pstumas.

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esfera (ampla, verdade) que rodeia a sua pessoa; do mesmo modo, recorde-se, fez gravar o crisma nos escudos dos seus soldados, porque o exrcito o instrumento do imperador, seu chefe directo. Por solidariedade com os seus correligionrios, teve o cuidado de os poupar, como a si mesmo, ao contacto impuro do sangue das vtimas sacrificiais: os magistrados cristos so dispensados de cumprir, como o exigiam as suas funes, o rito pago das lustraes que terminavam num sacrifcio; a lei ameaa com bastonadas ou com multa quem quer que forasse os conselheiros municipais cristos a cumprir esta superstio 1. Duplo e at triplo benefcio: os cristos ricos ficavam assim privados deste pretexto, para recusar os custosos encargos municipais 2, e a cristos pouco escrupulosos sugeria-se ter uma conduta mais conforme sua f. Constantino poupa assim aos cristos, fossem eles criminosos, a obrigao legal de pecar. Alguns culpados eram condenados a combater como gladiadores forados. Ora, a Lei divina diz no matars e, desde sempre, os gladiadores no eram admitidos na Igreja. Constantino decidiu que, no futuro, as condenaes aos combates da arena seriam substitudas, para os cristos, pelo trabalho forado nas minas e pedreiras, de modo que os condenados experimentem o castigo dos seus crimes sem derramamento de sangue; os sucessores do grande imperador observaro a mesma lei 3. Convm precisar que os condenados morte, aos trabalhos forados ou arena se tornavam propriedade do Fisco imperial 4 e, neste sentido, do prprio imperador; Constantino respeita, pois, o seu princpio de impor a sua religio s no interior da sua esfera pessoal. Em virtude do mesmo princpio, o seu filho Constncio II proibir aos altos magistrados pagos, que continuam a dar a Roma espectculos
1) Cdigo Teod., XVI, 2, 5, em 323. 2) Ch. PIETRI, Constantin en 324, in Crises et redressements dans les provinces europennes de lEmpire, Actes du colloque de Strasbourg dits par E. Frzouls, Estrasburgo, AECR, 1983, p. 75. 3) So as leis, Cdigo Teod., IX, 40, 8 e 11 (em 365 e 367). 4) O Fisco pertencia ao imperador. As minas e as pedreiras eram tambm pertena do imperador e dependiam do Fisco; os condenados eram nelas escravos do Fisco, uma espcie de Gulag, que possua campos de trabalho e no era apenas uma administrao dos impostos.

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O SALVADOR DA HUMANIDADE: CONSTANTINO

de arena, utilizar como gladiadores soldados (o exrcito coisa do prncipe) ou oficiais do Palcio imperial 1. Em suma, Constantino respeitou, mais ou menos, o seu princpio pragmtico de tolerncia. No entanto, aconteceu-lhe, em 314, esquecer-se de celebrar 2 os muito solenes jogos Seculares que, uma vez em todos os cento e dez anos, festejavam, durante vrios dias e noites de cerimnias pags e de sacrifcios, a data lendria da fundao de Roma. Aconteceu-lhe igualmente tomar algumas medidas muito astuciosas, tais como instituir o repouso dominical, o que pormenorizaremos mais frente; ver-se- tambm que uma lei onde Constantino impunha a abolio total dos sacrifcios pagos no foi aplicada. O culto pago s comear a ressentir-se com o seu sucessor. Constantino violou em parte o equilbrio entre as duas religies, no por atacar o paganismo, mas por favorecer os cristos: mostrava a todos os seus sbditos que o seu soberano era cristo, apodava o paganismo de baixa superstio nos seus textos oficiais e reservava as tradicionais liberalidades imperiais para a religio crist (mandou construir muitas igrejas e nenhum templo). Embora o paganismo continue a ser uma religio licita e Constantino seja, como todo o imperador, o Sumo Pontfice do paganismo, conduz-se em todos os domnios como protector dos cristos, e somente deles. Graas a ele, a lenta mas completa cristianizao do Imprio pode comear; a Igreja, de seita proibida que fora, era agora mais do que uma seita lcita: estava instalada no Estado e acabar, um dia, por suplantar o paganismo como religio costumeira. Durante os trs primeiros sculos, o cristianismo permanecera uma seita, no sentido nada pejorativo que os socilogos alemes do a esta palavra: um grupo, onde indivduos decidem entrar, um conjunto de crenas a que alguns se convertem, por oposio a uma igreja, a um conjunto de crenas nas quais se nasce e que so as de todos. Tornamo-nos cristos, no se nasce cristo, escrevia Tertuliano 3 em 197. Esta lenta passagem da seita ao costume ser a obra do enquadramento clerical da populao, tornado possvel porque a Igreja ser apoiada e favorecida fiscalmente pelos imperadores, e tambm porque o cristianismo
1) Cdigo Teod., XV, 12, 2. 2) ZSIMO, II, 7. 3) TERTULIANO, Apologtico, XVIII, 4.

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QUANDO O NOSSO MUNDO SE TORNOU CRISTO

era a religio do prprio governo, que desprezava publicamente o paganismo. Um cristo poder assim, cerca do ano 400, ter um sentimento de triunfo iminente: A autoridade da F expande-se no mundo inteiro 1. Mas onde que a nova religio ia buscar o seu poder sobre os espritos? A sua superioridade espiritual sobre o paganismo era irrecusvel, como se ver, mas s uma elite religiosa podia ser sensvel a isso. E porque que o Imperador em pessoa se tinha convertido? Quando Constantino veio ao mundo, o cristianismo tinha-se tornado a questo quente do sculo 2; quem possusse alguma sensibilidade religiosa ou filosfica estava preocupado com isso e vrios letrados j se haviam convertido. preciso pois, com temor e tremor, tentar esboar um quadro do cristianismo ao longo dos anos 200 -300, para enumerar os motivos muito diversos que podiam tornar tentadora uma converso. O motivo da converso de Constantino simples, diz-me Hlne Monsacr: aquele que queria ser um grande imperador carecia de um deus grande. Um Deus gigantesco e amante que se apaixonava pela humanidade despertava sentimentos mais fortes do que a grei dos deuses do paganismo, que viviam s para si; este Deus desenrolava um plano no menos gigantesco para a salvao eterna da humanidade; imiscua-se na vida dos seus fiis, exigindo deles uma moral estrita.

1) SANTO AGOSTINHO, Consses, VI, XI, 19. 2) Como escrevia em 1887 V. SCHULTZE, citado por A. ALFLDI, The Conversion of Constantine, op. cit., p. 10.

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ndice

I. II. III. IV.

O salvador da humanidade: Constantino ....................... Uma obra-prima: o cristianismo ................................. Outra obra-prima: a Igreja ........................................ O sonho da Ponte Milvius, a f de Constantino, a sua converso ............................ V. Pequenos e grandes motivos da converso de Constantino ... VI. Constantino presidente da Igreja ............................... VII. Um sculo duplo: o Imprio pago e cristo .................. VIII. O cristianismo vacila, em seguida triunfa ...................... IX. Uma religio de Estado e mesclada. A sorte dos Judeus .... X. Existe a ideologia? ................................................... XI. Tem a Europa razes crists? ......................................

9 23 41 55 69 83 93 107 115 129 143

Apndice .............................................................. 157 Notas complementares ............................................. 181