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LA ESTRUCTURA DE UN SERMON

1. LA IMPORTANCIA DE LA ESTRUCTURA El deseo de todo predicador es que su mensaje tenga un impacto profundo en la vida de los oyentes. Para que esto se d, el predicador no slo debe contar con la ayuda del Espritu Santo, sino tambin tener una prdica bien estructurada. Lamentablemente, la gran mayora de sermones que se predican en las iglesias tienen poco o nada de estructura. Por qu? Generalmente, es por falta de tiempo. Muchos predicadores estn muy ocupados, y preparan sus mensajes a ltimo momento. Por ende, casi todo el tiempo de preparacin es dedicado a estudiar el pasaje o tema que se va a exponer, y relativamente muy poco tiempo es dedicado a ordenar y estructurar sus pensamientos. Esto es un gran error. El resultado de una falta de estructura en el sermn es que todo el tiempo que el predicador ha invertido en estudiar la Biblia es casi desperdiciado, porque la congregacin sencillamente no va a captar mucho de lo que el predicador tiene que decir. Por lo tanto, si el predicador desea que su tiempo de estudio sea de provecho para la congregacin, forzosamente tendr que dedicar un buen tiempo a la elaboracin de la estructura del material que ha estudiado.

Hay TRES RAZONES principales por la cual es importante que el sermn tenga una buena estructura:

a. Ayuda al Predicador a Pensar Claramente Muchas veces es difcil entender lo que el predicador est diciendo porque l no ha pensado claramente lo que quiere decir. Generalmente, esto se refleja en una falta de estructura en su sermn. El primer valor de tener una estructura en el sermn es que ayuda al predicador a ordenar bien sus pensamientos.

b. Ayuda a la Congregacin Escuchar el Sermn Si el sermn est bien estructurado, la congregacin lograr seguir mejor el pensamiento del predicador, y por ende podr entender ms claramente el mensaje. No hay nada peor para una congregacin que tener que escuchar a un predicador hablar por 45 minutos, cuando no ha ordenado bien sus pensamientos. Tal mensaje no ser bien entendido. Segn James Braga, "el sermn debe estar construido de tal manera que los oyentes puedan 1 captar sin dificultad la esencia del mensaje, as como los varios aspectos que aparecen en l."

c. Ayuda a la Congregacin a Recordar el Sermn Es muy difcil recordar un sermn que no ha sido claramente estructurado. Muy pronto todo el esfuerzo del predicador quedar en nada. Un mensaje no entendido est destinado a pasar rpidamente al olvido, y por ende a ser totalmente ineficaz en la edificacin de la iglesia.

J.Braga, "Cmo Preparar Mensajes Bblicos", Portavoz, 1986, p.103.

2. LA ESTRUCTURA FUNDAMENTAL DEL SERMON Braga nos ofrece un excelente bosquejo de la estructura de un sermn2:

Ttulo: ................................................. Texto: ................................................. Introduccin A. ................................................................................. B. ................................................................................. Proposicin: .......................................... Frase Interrogativa: ............................... Frase de Transicin: ..............................

I. PRIMERA DIVISION PRINCIPAL: ...................................... A. Primera Subdivisin: ................................................ B. Segunda Subdivisin: ............................................... Transicin

II. SEGUNDA DIVISION PRINCIPAL: ..................................... A. Primera Subdivisin: ................................................. B. Segunda Subdivisin: ................................................ C. Tercera Subdivisin: ................................................. Transicin

Conclusin A. .......................................................................................... B. .......................................................................................... C. ..........................................................................................

A primera vista, este bosquejo parece ser complicado, y representa todo un desafo para un predicador principiante. Sin embargo, estaremos usando este formato para estimular la excelencia en la estructura de los sermones, y por ende la excelencia en la predicacin de la Palabra de Dios. Braga reconoce que Dios no est limitado a hablar slo por medio de un sermn bien estructurado. Dios es soberano, y muchas veces ha hablado poderosamente por medio de un mensaje poco estructurado. Sin embargo, l aade el siguiente consejo:
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J. Braga, op. cit., p.104-105.

"mientras el estudiante est aprendiendo homiltica, no ser prudente que ejerza esta libertad [de no estructurar su sermn]. Al contrario, el principiante debera aplicar rgidamente las reglas hasta que las haya dominado totalmente. Ms tarde, llegar un tiempo en su ministerio en el que, bajo la gua del Espritu de Dios, podr dejar de lado algunos de estos principios. Al conseguir experiencia en la predicacin, podr considerar aconsejable y necesario, en ciertas ocasiones, modificar las normas que ha aprendido, dependiendo de sus propios sentimientos y de los de sus oyentes en el momento de proclamar su mensaje, dejando as lugar para un llamamiento que surja 3 de su corazn."

3. EL TITULO Dado a que la gran mayora de sermones son predicados en una iglesia local, en la cual generalmente no se anuncia de antemano el ttulo de los mensajes que se han de predicar, pocos predicadores se preocupan por dar un ttulo a su sermn. Sin embargo, debemos notar que muchas veces es til poder dar al sermn un ttulo. Braga afirma que el ttulo, "es una expresin de un aspecto especfico que ha de ser presentado en el sermn, expresado de tal manera que sea apropiado para anunciar el sermn."4 Aparte de poder anunciar el sermn, el valor de dar un ttulo al mensaje es que ayuda al predicador a aclarar cul es el propsito de ese mensaje. Es decir, a dnde est apuntando el sermn qu es lo que realmente quiere decir; o mejor dicho, cul es el mensaje que Dios quiere comunicar a Su pueblo. Claridad en este asunto es muy til, tanto para el predicador como para la congregacin. Hay ciertas caractersticas importantes en el ttulo del sermn: a. Debe ser pertinente al mensaje. b. Debe ser breve y claro. c. Debe ser interesante y llamativo. d. No debe ser irreverente o indigno del plpito. e. El ttulo puede ser una afirmacin, una interrogante, o una exclamacin.

4. LA INTRODUCCION Generalmente, el predicador formula la introduccin al sermn como uno de los ltimos pasos en la preparacin del mensaje. Sin embargo, para seguir el orden del sermn, lo trataremos aqu. Braga define la introduccin al sermn en las siguientes palabras, "la introduccin es el proceso mediante el cual el predicador trata de preparar las mentes y de asegurar el inters de sus 5 oyentes en el mensaje que tiene que proclamar." Por ende, la introduccin es una parte fundamental del sermn. Muchas veces el xito de todo el mensaje depende del inters que el predicador logre captar al comienzo. Es triste notar que en ciertos casos, se pierde el beneficio de todo el sermn (que representa una inversin fuerte de tiempo y esfuerzo espiritual por parte del predicador), simplemente porque el predicador no dedic esos minutos extra para pensar bien cmo introducir la prdica.
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J. Braga, op. cit., p.107. J. Braga, op. cit., p.109. 5 J. Braga, op. cit., p.118,119.

Hoy en da, cuando frecuentemente los creyentes estn ms interesados en la msica y en los cnticos, que en las prdicas, la manera en que el predicador comienza su mensaje es de vital importancia. Esto es an ms el caso, cuando pensamos en inconversos, quienes no estn acostumbrados a or prdicas. A continuacin presentamos algunos factores importantes que se deben tomar en cuenta en la elaboracin de la introduccin a un sermn:

a. Debe ser breve - la parte importante del mensaje indudablemente es el "cuerpo". Por lo tanto, la introduccin no debe extenderse ms de dos o tres minutos. Se debe eliminar de la introduccin todo lo que no es esencial, incluyendo las apologas innecesarias, las ancdotas humorsticas o las felicitaciones recargadas (Braga, p.121).

b. Debe ser interesante - no hay nada peor que una introduccin que aburre, confunde o molesta a la congregacin. Lo que el predicador debe intentar hacer en la introduccin es despertar la curiosidad de los oyentes en el sermn. Esto lo puede hacer mediante una ilustracin de la vida real, o presentando una paradoja.

c. Debe ser variada - el predicador debe variar la forma en que introduce el sermn, sino la congregacin pronto perder la expectativa al comienzo de una prdica.

d. Debe ser pertinente al tema - Hay algunos predicadores que, en el afn de captar la atencin de la congregacin, cuentan un chiste o una ancdota que no tiene relacin alguna con lo que va a predicar. Esta no es una buena prctica, porque mayormente provoca en la mente de los oyentes serios la interrogante, "Qu tuvo eso que ver con su mensaje?"

EJEMPLO: Introduccin a una prdica sobre "El Hijo Prdigo" (Lucas 15:11-24) A. En la Feria Universal de Chicago, a fin de ayudar a los padres que haban extraviado a sus hijos, las autoridades establecieron un departamento de "nios perdidos encontrados". B. Lucas 15 es el "Departamento de Perdidos y Hallados" de la Biblia. Aqu Jess nos habla de tres cosas que se perdieron y se volvieron a encontrar: una oveja, una moneda, y un hijo. C. La historia del hijo que se perdi y fue vuelto a encontrar, ilustra la historia de un pecador arrepentido que estaba "perdido" y fue "hallado".

5. LA PROPOSICION Una vez que el predicador ha introducido el mensaje, y tiene la atencin de los oyentes, l debe pasar inmediatamente a la proposicin formal del tema que va a tratar en el sermn.

Braga define la proposicin en la siguiente manera: "La proposicin es una sencilla declaracin del tema que el predicador se propone considerar, desarrollar, demostrar o explicar en el discurso. En otras palabras, es una afirmacin de la principal leccin espiritual o de la verdad intemporal del sermn, traducida en una frase declarativa."6 En otras palabras, la proposicin del sermn, "Consiste en una afirmacin declarativa, clara de una verdad fundamental, que persiste a travs de todos los tiempos, y que es de aplicacin universal" (Braga, p.129).

a. La Importancia de la Proposicin Muchos predicadores pasan por alto la proposicin, pero en realidad es una parte muy importante en el sermn. Braga seala dos razones por la cual la proposicin es importante:

i. La proposicin es la base para toda la estructura del sermn. Tal como la solidez y estructura de un edificio depende de los cimientos, as el sermn depende de la proposicin para su solidez y estructura. Por eso, cada palabra en la proposicin debe ser elegida cuidadosamente para poder presentar con precisin el pensamiento principal del sermn. Si el predicador no toma cuidado con la proposicin, entonces todo el sermn estar en cierto sentido desordenado y confuso. Generalmente, si la congregacin no logra captar qu es lo que el predicador quiere decir, la raz del problema radica principalmente en la falta de una buena proposicin. Cuando el predicador formula correctamente la proposicin, entonces es ms probable que todo el sermn est bien ordenado. Una buena proposicin permitir que el predicador organice su material alrededor de la idea dominante del texto bblico. Es ms, una vez que el predicador ha organizado todo su material, una comparacin entre la proposicin y todo el sermn, ayudar al predicador ver si realmente ha ordenado bien sus pensamientos, inclusive si ha aadido material al sermn que no es pertinente.

EJEMPLO: Ttulo - "El Fariseo: Ayer y Hoy" Texto - Lucas 15: 25-32 Proposicin - "El Seor detesta el espritu de farisesmo" Bosquejo - 1. Tena pretensiones de justicia propia (v.29, 30) 2. Era un hombre carente de amor (v.28-30) 3. Buscaba las faltas en los dems (v.25-30) 4. El padre estaba preocupado por la actitud del hermano mayor (v.28-32) Si comparamos la proposicin con el bosquejo, inmediatamente nos daremos cuenta que el punto 4 no encaja con el propsito del mensaje, a lo menos no como un punto
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J. Braga, op. cit., p.129.

subsidiario del sermn.

ii. La Proposicin Indica a la Congregacin el Curso que Va a Tomar el Sermn Hay dos cosas que ayudan muchsimo a la congregacin a escuchar con atencin la predicacin de la Palabra de Dios. Uno es, tener un mensaje bien estructurado; el segundo es, indicar a la congregacin, al comienzo de la prdica, no slo el ttulo, sino tambin algo de la direccin que el predicador piensa tomar durante el mensaje.

b. El Procedimiento Para Desarrollar la Proposicin Dada la importancia de la proposicin en la estructura del sermn, es necesario aclarar los pasos a seguir para formular la proposicin. [1] Hacer la exgesis del texto sobre el cual vamos a predicar. [2] Decidir cul es la idea principal del pasaje. [3] Expresar esta idea en una oracin sencilla. Para mayores detalles, ver el captulo 6 de Braga.

6. LA RELACION ENTRE LA PROPOSICION Y LOS PUNTOS PRINCIPALES DEL SERMON Habiendo establecido la proposicin, el siguiente paso es relacionar la proposicin con el cuerpo del sermn. Segn Braga, la forma de hacerlo es por medio de: [1] Una frase interrogativa. [2] Una frase de transicin.

a. La Frase Interrogativa La forma de establecer el vnculo entre la proposicin y los puntos principales del sermn es por medio de una pregunta. La pregunta se hace en base a la proposicin, y puede comenzar con una de las siguientes palabras: por qu?, cmo?, qu?, cundo? y dnde". La forma en la cual se plantea la frase interrogativa es importante porque determina la direccin del sermn. Si se plantea mal la pregunta, entonces todo el sermn se desviar. En un sentido, la oracin interrogativa al comienzo del sermn es lo que va a determinar todo el contenido de la prdica.

EJEMPLO: Ttulo - "La Vida de Dependencia" Proposicin La vida cristiana es una vida de constante dependencia. Frases interrogativas: a. Por qu es la vida cristiana una vida de dependencia constante? b. De qu depende la vida del creyente? c. Qu pasa con el creyente que no reconoce su dependencia?

Debemos observar, que cada una de estas frases interrogativas podra dar lugar a una prdica totalmente distinta.

b. La Frase de Transicin La frase interrogativa da lugar a una oracin de transicin, y de ah a los puntos principales del sermn. La oracin de transicin abre el camino a la estructura del sermn.

EJEMPLO: Ttulo - "La Vida de Dependencia" Proposicin La vida cristiana es una vida de constante dependencia. Frase Interrogativa Por qu es la vida cristiana una vida de dependencia constante? Frase de Transicin Hay varias razones por las que se puede decir que la vida cristiana es una vida de constante dependencia. 1. Dependemos de Cristo para la salvacin (Tito 3:5) 2. Dependemos de la Palabra de Dios para nuestro crecimiento espiritual (1 Ped 2:2) 3. Dependemos de la oracin para obtener el poder espiritual (Sant 5:16) 4. Dependemos de la comunin para el mutuo aliento (1 Juan 1:3)

7. LAS DIVISIONES PRINCIPALES Braga define las divisiones o puntos principales de un sermn en la siguiente manera: "Las divisiones son las secciones principales de un discurso oral".

a. La Importancia de las Divisiones Principales Las divisiones principales son importantes para el predicador: [1] Le ayudan a pensar con mayor claridad acerca de lo que desea decir en el sermn. [2] Le ayudan a presentar el material de su sermn en una manera adecuada y ordenada. [3] Le ayudan a mantener la unidad de pensamiento a travs del sermn. [4] Le ayudan a recordar con mayor facilidad los puntos que va a tratar en la prdica. Las divisiones principales tambin son importantes para la congregacin: [1] Le ayudan a captar cules son los puntos principales del sermn. [2] Le ayudan a recordar mejor el sermn.

b. Pautas para la Elaboracin de los Puntos Principales Hay varias cosas que el predicador debe tomar en cuenta en formular los puntos principales de su prdica. [1] Los puntos principales deben surgir claramente de, y estar relacionados con, la proposicin. [2] Cada punto principal debe ser totalmente diferente del otro. [3] Los puntos principales debe estar en un orden lgico.

[4] Lo ideal es que debe haber cierta progresin de pensamiento de un punto principal al otro. [5] Cada divisin principal debe contener una sola idea bsica. [6] Las divisiones principales deben ser tan cortas como fuera posible. [7] Las divisiones principales deben tener una estructura paralela.

c. Entre Cada Divisin Principal Debe Haber una Frase de Transicin Al terminar un punto principal del sermn, y antes de comenzar con el siguiente, debe haber una frase de transicin. Esta frase ayudar al predicador establecer la relacin entre un punto principal y el siguiente. De este modo, la congregacin podr seguir con mayor claridad el desarrollo del sermn, y la direccin en la cual el predicador est llevando su mensaje hacia el punto final.

d. Las Subdivisiones de los Puntos Principales Frecuentemente, el predicador encontrar al preparar su mensaje, que cada divisin principal requiere cierto desarrollo y explicacin. Muchas veces ser necesario subdividir algunos puntos principales en sub-puntos, para lograr una mejor comunicacin. En la elaboracin de las subdivisiones se debe tomar en cuenta las siguientes cosas: [1] Las subdivisiones se derivan de los puntos principales, y no salen de ellos. [2] Las subdivisiones deben tener una estructura paralela. [3] Las subdivisiones deben ser limitadas en nmero.

Pastor Alex Donnelly Trujillo, 2007