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ATUALIDADES

EM

QUMICA

H. Mercedes Villullas, Edson A. Ticianelli e Ernesto R. Gonzlez


Uma das principais foras motivadoras da pesquisa cientfica e tecnolgica procurar solues para os problemas que afetam a sociedade, como, por exemplo, a gerao de energia. Este artigo define o que so as clulas a combustvel, discute de forma resumida os princpios que determinam o seu funcionamento e apresenta alguns dos mais recentes progressos nas suas aplicaes.

Clula a combustvel, gerao de energia, clulas galvnicas

Recebido em 3/12/01, aceito em 22/4/02

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produo de energia eltrica vem se tornando um dos aspectos mais cruciais da sociedade moderna. Quando se fala em energia eltrica, costuma-se pensar nas grandes hidreltricas, que produzem milhares de megawatts, e nas grandes redes de distribuio de energia. Mas, igualmente importante a energia eltrica produzida por pequenas pilhas e baterias, que acionam equipamentos portteis, s vezes muito pequenos, como, por exemplo, os relgios de pulso. O crescimento da produo de energia eltrica ao longo dos tempos tem auxiliado grandemente o progresso da humanidade, mas tambm tem criado uma sria preocupao, mais evidente em anos recentes: o prejuzo ao meio ambiente. Nos prximos anos, uma nova tecnologia de gerao limpa de energia eltrica deve ganhar espao para uso em veculos e estaes geradoras de energia em residncias, hospitais e pequenas indstrias. a tecnologia das clulas a combustvel (tambm conhecidas como pilhas a combustvel), dispositivos

silenciosos que transformam energia qumica em energia eltrica sem causar danos ao ambiente.

e, assim, a reao total resulta n2O + n1R n2P1 + n1P2 (3)

De forma geral, as reaes qumicas podem ou no ser espontneas, Um sistema eletroqumico prtico, dependendo da variao de energia de na forma mais simples, constitudo Gibbs (G) associada reao total por dois eletrodos (condutores eletrde transformao de reagentes em nicos) e um eletrlito (condutor inico) produtos. Os sistemas eletroqumicos e recebe a denomipodem ser diferenciaClulas (ou pilhas) a nao de clula unidos uns dos outros pecombustvel so tria (Figura 1). Em la forma que funciodispositivos silenciosos que um dos eletrodos nam. Quando a reao transformam energia (anodo) ocorre uma total de um sistema elequmica em energia eltrica reao de oxidao, troqumico esponsem causar danos ao enquanto no outro tnea (G < 0), o sisambiente (catodo) ocorre uma tema pode proporcioreao de reduo. nar trabalho eltrico til O eletrlito participa no processo glotransformando energia qumica em energia eltrica, sendo denominado bal fundamentalmente no transporte da clula galvnica. Em outras palavras, carga eltrica no interior do sistema. uma clula galvnica um sistema eleAs reaes que ocorrem no sistema troqumico que pode gerar energia eletroqumico podem ser escritas, de eltrica til por meio de uma reao forma genrica, qumica que ocorre espontaneamente O + n1e P1 (processo de no seu interior. O inverso dessa reduo, catodo) (1) situao ocorre nas clulas eletrolticas, onde a energia fornecida por uma R P2 + n2e (processo de fonte externa utilizada para provocar oxidao, anodo) (2) uma transformao qumica no espontnea (G > 0). A Tabela 1 apreA seo Atualidades em Qumica procura apresentar assuntos que mostrem como a qumica uma cincia viva, seja com senta uma comparao entre as relao a novas descobertas, seja no que diz respeito sempre necessria reviso de conceitos.

Converso eletroqumica de energia

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lizao. A clula a combustvel como sistema de converso de energia foi inventada por sir William Grove no sculo XIX. Na poca, as fontes primrias de energia eram abundantes, irrestritas e baratas; portanto, no havia foras motivadoras para um desenvolvimento significativo das clulas a combustvel. J no comeo do sculo XX, a converso de energia qumica em energia eltrica tornou-se mais importante devido ao aumento do uso da eletricidade, Figura 1: Representao esquemtica da forma mais simples de um sistema eletroqumico mas as aplicaes prticas das clulas prtico, constitudo por dois eletrodos (condutores eletrnicos) e um eletrlito (condutor a combustvel apareceram somente inico). nos ltimos quarenta anos. Durante a ltima dcada, entretanto, a tendncia como as pilhas e as baterias. A difecaractersticas das clulas galvnicas a uma maior flexibilidade na gerao rena principal em relao s pilhas e e das eletrolticas. de energia e o crescimento da populabaterias que, nas clulas a combusAs clulas galvnicas fornecem o mundial contriburam para o autvel, os reagentes no esto contidos uma maneira segura e compacta para mento do interesse no desenvolvimenno interior do sistema, mas sim armao armazenamento de energia qumica, to de plantas geradoras de energia de zenados externamente. A clula a que pode ser liberada como energia maior potncia e descentralizadas. combustvel produz energia eltrica eltrica de forma controlada; ou seja, Mais recentemente, a crescente medida que os reagentes so introcomo uma corrente eltrica gerada por preocupao em relao ao impacto duzidos no sistema. O uma diferena de potencial. Um grande negativo no ambiente A clula a combustvel combustvel oxidado nmero de reaes eletroqumicas da utilizao de comcomo sistema de converso de forma contnua no pode ser usado em dispositivos prbustveis fsseis para de energia foi inventada anodo, enquanto oxiticos, sendo que a escolha influena gerao de eletricipor sir William Grove no gnio reduzido no ciada pela disponibilidade e custo dos dade e para a propulsculo XIX. Na poca, as catodo. Assim, a reamateriais, sua estabilidade, a tempeso de veculos tem fontes primrias de energia o que ocorre na cratura de operao, a energia total arsido o principal fator eram abundantes, irrestritas lula a combustvel mazenada por unidade de massa e que influencia o dee baratas; esse fato no uma verdadeira reafatores relativos segurana. As pilhas senvolvimento das motivou o desenvolvimento o de combusto. A e as baterias que permitem o funcioclulas a combustvel. das clulas a combustvel circulao de eltrons namento de muitos dos aparelhos utiliEssas clulas so disatravs do circuito exzados no nosso dia-a-dia so clulas positivos de converterno permite que se complete a galvnicas e foram objeto de um artigo so de energia limpos e podem ajudar reao e produz o trabalho eltrico. detalhado nesta revista (Bocchi et al., a reduzir as emisses de poluentes na 2000). As clulas a combustvel constituem atmosfera. uma nova tecnologia que, aps muitos As clulas a combustvel so tamPrincpios bsicos anos de pesquisa e desenvolvimento, bm dispositivos de converso de est atingindo a fase de comerciaenergia qumica em energia eltrica, As clulas a combustvel so clulas galvnicas nas quais a energia de Gibbs de uma reao qumica transformada em energia eltrica (por meio Tabela 1: Comparao das clulas galvnicas e eletrolticas. da gerao de uma corrente). Parmetro Clula galvnica Clula eletroltica Com a tecnologia atual, o nico combustvel que proporciona correntes Transformao qumica eltrica eltrica qumica de interesse prtico o hidrognio, Tendncia termodinmica espontnea no espontnea apesar de j existirem clulas que utilizam diretamente metanol como comG <0 >0 bustvel. Mas, neste caso, as correntes Polaridade dos eletrodos obtidas ainda so relativamente baixas. Anodo + A estrutura bsica de todas as clulas a combustvel semelhante: a cCatodo + lula unitria consiste em dois eletrodos Tipo de clula auto-impulsionada impulsionada porosos, cuja composio depende do
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tipo de clula, separados por um ele(G0) de uma reao redox relacionatrlito e conectados por meio de um se com a diferena de potencial da circuito externo. Os eletrodos so clula (Eo): expostos a um fluxo de gs (ou lquido) G0 = - nFE0 (7) para suprir os reagentes (o combustvel e o oxidante). Um esquema de uma sendo n o nmero de eltrons envolclula a combustvel hidrognio/ vidos na reao, F a constante de Faraoxignio apresenday e E0 o potencial tado na Figura 2. O termodinmico de As clulas a combustvel hidrognio gasoso (o equilbrio (na ausncia so muito mais eficientes na combustvel) penetra de fluxo de corrente; converso em trabalho da atravs da estrutura para reagentes e proenergia liberada na reao porosa do anodo, disdutos em seus estade combusto, porque no solve-se no eletrlito e dos-padro). so dispositivos trmicos reage nos stios ativos Para a reao gloda superfcie do eletrodo, liberando bal dada pela equao (6) a 25 C, G0 eltrons e formando prtons (H+). Os = -237 kJ/mol. Portanto, o potencial eltrons liberados na oxidao do termodinmico de equilbrio da clula hidrognio chegam ao catodo por a combustvel (para reagentes e meio do circuito externo e ali participrodutos em seus estados-padro) pam da reao de reduo do oxignio. Os prtons formados no anodo (8) so transportados ao catodo, onde reagem formando o produto da reao valor que corresponde diferena dos global da clula a combustvel: gua. potenciais de equilbrio do catodo (E0C) Em outras palavras, nessa clula a e do anodo (E0A): combustvel a reao que ocorre no (9) E0 = E0C - E0A anodo a oxidao de hidrognio e a reao que ocorre no catodo a reduA voltagem da clula a combustvel o de oxignio, usualmente do ar. Em corresponde diferena de potencial meio cido as reaes so: dos eletrodos (catodo e anodo). Essa H2 2H++ 2e (anodo) (4) voltagem, em condies de circuito aberto, igual ao valor do potencial terO2 + 2H+ + 2e H2O (catodo) (5) modinmico de equilbrio. Quando circula uma corrente, o sistema realiza traConseqentemente, a reao globalho eltrico e a voltagem da clula a bal da clula a combustvel : combustvel desvia-se do potencial de H2 + O2 H2O (6) equilbrio. Esse desvio em relao ao valor de equilbrio denominado soA variao de energia de Gibbs

brepotencial. Uma das causas do aparecimento do sobrepotencial a velocidade finita das reaes eletroqumicas que ocorrem nos eletrodos; em outras palavras, as reaes eletroqumicas levam um certo tempo para ocorrer, no so instantneas. Em meio cido, a contribuio ao sobrepotencial associada cintica das reaes mais importante no catodo, devido cintica muito lenta da reao de reduo de oxignio. Desvios adicionais so produzidos pela resistncia interna do sistema (principalmente devida resistncia do eletrlito, dos eletrodos e dos contatos eltricos) e pela velocidade finita do transporte das espcies reagentes (combustvel e oxidante) no interior da clula. medida que os potenciais dos eletrodos so afetados pela velocidade finita das reaes, pelos componentes resistivos do sistema e pela velocidade finita do transporte de massa, a voltagem da clula a combustvel desviase do valor ideal e diminui com o aumento da corrente. As variaes de voltagem com a corrente so mostradas em forma esquemtica na Figura 3.

Eficincia
Na gerao termoeltrica, um combustvel simplesmente queimado para produzir calor, que usado para gerar o vapor que movimenta as turbinas que acionam os geradores eltricos. A eficincia global da converso de energia qumica em trabalho foi melhorada at alcanar valores prximos a 35%, mas no se esperam melhoras significativas nesse processo. A percentagem de eficincia terica das turbinas a vapor e de dispositivos simi-

Figura 2: Esquema de uma clula a combustvel hidrognio/oxignio.

Figura 3: Representao esquemtica das variaes de voltagem com a corrente de uma clula a combustvel.

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lares intrinsecamente limitada pela natureza do processo e pode ser calculada pela expresso (10) onde T1 a temperatura (em kelvins) do vapor que entra na turbina e T2 a temperatura do vapor que sai da turbina. Na prtica, T1 e T2 so aproximadamente 800 K e 400 K, respectivamente. Portanto, a eficincia terica mxima esperada prxima a 50%. Efeitos no transporte de calor e atritos mecnicos resultam em um valor de eficincia prtica muito menor. Em contraste, as clulas a combustvel so muito mais eficientes na converso em trabalho da energia liberada na reao de combusto, porque no so dispositivos trmicos. A energia total liberada em uma reao qumica e o trabalho til mximo que pode ser obtido relacionam-se variao da entalpia (H) e variao de energia de Gibbs da reao (G), respectivamente: H = energia total liberada G = trabalho til mximo Portanto, a frao da energia qumica dos reagentes que transformada em energia eltrica est dada pela relao (11) Ou seja, a eficincia termodinmica de converso eletroqumica (12) Para a clula a combustvel H2/O2 tomada como exemplo a 25 C, e considerando a formao de gua liquida, H0 = -286 kJ/mol, o que resulta em:

Nas situaes prticas, quando circula corrente, a voltagem da clula a combustvel menor que o potencial de equilbrio termodinmico (1,23 V), resultando, portanto, em eficincias
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m/m). Essa clula opera a temperatumenores que as tericas. Em condies prticas de operao, a voltagem ras prximas a 80 C. No estado atual da clula a combustvel se aproxima de desenvolvimento, as clulas a comde 0,7 V, o que se traduz em uma bustvel alcalinas so as que apreseneficincia prtica ao redor de 50%. tam os melhores desempenhos. Porm, so afetadas pela contaminao Embora a alta eficincia das clulas a combustvel seja uma vantagem com CO2 atmosfrico, que reage com o eletrlito formando carbonato. marcante em relao a outras formas Como se mostra na Figura 1, o elede transformar energia qumica em trlito em um sistema eletroqumico energia eltrica, importante salientar nem sempre uma outros aspectos posisoluo eletroltica, tivos das clulas a A alta eficincia das clulas podendo tambm ser combustvel. O resula combustvel uma uma membrana contado do funcionamenvantagem marcante em dutora inica. Esse to da clula a gerarelao a outras formas de o caso das denominao de eletricidade, transformar energia qumica das clulas a combusgua como produto e em energia eltrica tvel de eletrlito policalor gerado pela dismrico slido,ou sipao do sistema. PEFC (polymer electrolyte fuel cell), nas Em muitos sistemas, o calor gerado quais o eletrlito uma membrana tambm pode ser aproveitado (a utilipolimrica, como por exemplo Nafion zao simultnea da eletricidade e do (desenvolvida pela E.I. DuPont). A calor produzidos pela clula se denomembrana de Nafion um polmero mina co-gerao). Ou seja, as clulas fluorado que contm grupos sulfnicos a combustvel so dispositivos gerafixados na cadeia polimrica. quimidores de energia eficientes e essencialcamente inerte em meios oxidantes ou mente no poluentes. Portanto, podem redutores, e a alta condutividade que ser instaladas sem prejuzo ambiental apresenta est associada ao transem regies com alta densidade popuporte de prtons. As PEFC geralmente lacional, evitando-se o alto custo de operam a temperaturas entre 85 C e instalao de redes de transmisso em 105 C. longas distncias. Alm disso, as cOs trs tipos de clula a combuslulas a combustvel utilizam poucas partvel descritos pertencem ao grupo das tes mveis e, conseqentemente, proclulas de baixa temperatura. Outras duzem tambm menor poluio soclulas operam a temperaturas elevanora. das. Nas denominadas clulas a comTipos de clulas bustvel de xido slido, ou SOFC (solid A classificao das clulas a comoxide fuel cell), o eletrlito um xido bustvel feita, de forma geral, em funcondutor de ons. O material utilizado o do eletrlito que utilizam, mas elas usualmente zircnia (ZrO2), ou um tambm podem ser classificadas sexido misto contendo 90% de ZrO2 e gundo a temperatura de operao. 10% de Y2O3 (tria). O portador de carNas denominadas clulas a comga no eletrlito o on O2. As SOFC bustvel de cido fosfrico, tambm operam a temperaturas da ordem de conhecidas como PAFC (do ingls 800 C a 1.000 C. phosphoric acid fuel cell), o eletrlito Um outro tipo de clula que opera cido fosfrico concentrado (90-100% a altas temperaturas a chamada cm/m). Essas clulas operam a temlula a combustvel de carbonatos funperaturas entre 160 C e 220 C. Comdidos, ou MCFC (molten carbonate fuel paradas com outros tipos de clulas, cell), que opera entre 600 C e 800 C. as clulas a combustvel de cido O eletrlito uma mistura de carbonafosfrico so as que se encontram em tos de sdio, de ltio e potssio. estado mais avanado de desenvolviEmbora o principal combustvel semento. Por outra parte, nas clulas a ja o hidrognio, os problemas relativos combustvel alcalinas, ou AFC (alkaline aos seus armazenamento e distrifuel cell), utiliza-se como eletrlito uma buio tm levado procura de comsoluo concentrada de KOH (30-50% bustveis alternativos que facilitem a
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utilizao nas clulas. Vrios combustveis podem, em princpio, ser oxidados no anodo, mas o metanol atualmente a opo mais atrativa, porque pode ser produzido a partir de gs natural ou de recursos renovveis, como a biomassa, e porque se considera que possvel adaptar a infra-estrutura existente para os combustveis derivados do petrleo para armazenar e distribuir o metanol. A denominada clula a combustvel de metanol direto, ou DMFC (direct methanol fuel cell), constitui uma exceo classificao das clulas baseada no eletrlito que utilizam. Nesse Figura 4: Esquema de uma clula a combustvel de metanol direto. caso, a denominao da clula devese ao fato de que o combustvel utilizado metanol, que introduzido que nas clulas a combustvel de carcas ocorrem. Portanto esses materiais diretamente no anodo. A Figura 4 bonatos fundidos utilizam-se ligas de devem apresentar uma alta atividade apresenta um esquema de uma clula Ni (Ni-Al ou Ni-Cr) como anodos e NiO eletrocataltica, ou seja, devem favorea combustvel de metanol direto. As como catodo. cer a cintica das reaes eletroqumiclulas a combustvel de metanol direto cas parciais. Tambm necessrio que Geradores e combustveis so clulas baseadas na tecnologia sejam estveis nas condies prticas das PEFC, ou seja, o Um conjunto de vrias clulas unitde operao. eletrlito que usam rias apropriadamente conectadas em Os materiais utilizaEmbora o principal uma membrana, e srie constitui um gerador. H difedos dependem do tipo combustvel seja o operam a temperarentes tipos de geradores, que podem de clula. Na atualihidrognio, os problemas turas baixas, entre ser classificados em sistemas diretos, dade, as clulas a relativos aos seus 60 C e 120 C. indiretos ou regenerativos. Nos sistecombustvel que opearmazenamento e A Tabela 2 resume mas diretos, o combustvel introduram a baixas temperadistribuio tm levado as caractersticas dos zido na clula na mesma forma em que turas geralmente utiliprocura de combustveis diferentes tipos de armazenado, por exemplo hidrognio zam anodos e catodos alternativos que facilitem a clulas a combustvel. gasoso ou metanol lquido, e o produto nos quais o material utilizao nas clulas A natureza dos de reao descartado. Nos sistemas ativo Pt na forma de materiais que constituem os eletrodos indiretos, um combustvel como gs nanopartculas ancoradas sobre carbodas clulas a combustvel um detalhe natural, etano, propano, metanol etc. no. As clulas a combustvel de xidos importante, porque na superfcie dos transformado em hidrognio antes de slidos usam atualmente anodos de eletrodos que as reaes eletroqumiser introduzido na clula (Figura 5). EsNiO e catodos de LaSrMnO3, enquanto sa transformao usualmente realizada por meio de um processo denoTabela 2: Caractersticas dos diferentes tipos de clulas a combustvel. minado reforma a vapor, no qual o combustvel reage com vapor de gua Tipo de clula Eletrlito e espcie que Temperatura de Reaes sobre um catalisador formando H2 e transporta a carga operao / oC CO2. cido fosfrico H3PO4 (90-100%) 160-220 H2 2H+ + 2e Os sistemas regenerativos so se(PAFC) (H+) 1/2O2 + 2H+ + 2e H2O melhantes aos sistemas diretos que utilizam hidrognio, mas o produto da Alcalina (AFC) KOH (30-50%) <100 H2 + 2OH 2H2O + 2e reao da clula a combustvel (gua) (OH) 1/2O2 + H2O + 2e 2OH reconvertido em hidrognio (por mEletrlito polimrico membrana de 60-120 H2 2H+ + 2e todos trmicos, fotoqumicos ou por (PEFC) Nafion (H+) 1/2O2 + 2H+ + 2e H2O eletrlise) para ser reutilizado na clula. Os sistemas diretos so os mais conMetanol direto membrana de 60-120 CH3OH + H2O CO2 + 6H+ + 6e (DMFC) Nafion (H+) 3/2O2 + 6H+ + 6e 3H2O venientes porque no envolvem sistemas auxiliares para o processamento 2 2 xido slido ZrO2 (O ) 800-1000 H2 + O H2O + 2e 2 do combustvel, que produzem uma di(SOFC) O2 + 2e O minuio da eficincia final do procesCarbonato fundido Li2CO3/ K2CO3 600-800 H2 + CO32 H2O + CO2+ 2e so. Entretanto, nos sistemas indiretos, (MCFC) (CO32) 1/2O2 + CO2 + 2e CO32 o calor gerado pela prpria clula pode
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Quadro 1: O projeto brasileiro de nibus com clulas a combustvel


A Regio Metropolitana de So Paulo (RMSP) um dos centros urbanos mais poludos do mundo, devido densidade de veculos que ali transitam. So 25 mil nibus movidos a diesel, o mais nocivo dos combustveis fsseis usados em veculos. Assim, a RMSP o cenrio ideal para testar novas tecnologias de veculos no poluentes. Esse aspecto tem sido reconhecido em outros pases e, atualmente, existem demonstraes de nibus urbanos com clulas a combustvel rodando nas ruas de Chicago (Estados Unidos), Vancouver (Canad) e Sttutgart (Alemanha). Diversas razes tm levado preferncia por nibus para projetos de demonstrao: i) os nibus tm um percurso fixo e conhecido, ii) todos os nibus desse tipo podem ser abastecidos e revisados na mesma garagem, iii) a divulgao do projeto e seus benefcios ao pblico mais direta etc. No Brasil, formou-se um consrcio, integrado pelo Ministrio das Minas e Energia (MME), pela Empresa Metropolitana de Transportes Urbanos de So Paulo (EMTU) e pela Universidade de So Paulo (USP), para implantar um programa de demonstrao de nibus com clulas a comser aproveitado no processamento do combustvel.

bustvel na RMSP O projeto financia. do pelo GEF (Global Environmental Facility), diviso do Programa das Naes Unidas para o Desenvolvimento (PNUD), e pela Financiadora de Estudos e Projetos (FINEP). A coordenao est a cargo da EMTU. Os objetivos do projeto so: demonstrar a viabilidade de utilizar nibus com clulas a combustvel no trnsito urbano; contribuir para a reduo do custo dos nibus com clulas a combustvel por meio da produo massiva; implantar um programa de demonstrao que poder ser exportado para outros locais no mundo que sofrem severos problemas de poluio urbana (Cidade do Mxico, Tquio etc.). O Programa est dividido em quatro fases: 1. estudo de viabilidade e oportunidade; 2. compra e implantao de 8 nibus com clulas a combustvel em corredor urbano da RMSP; 3. extenso do programa de demonstrao a 200 nibus; 4. implantao de nibus urbanos com clulas a combustvel em grande escala. A primeira fase (estudo de viabilidade e oportunidade) j foi concluda. Em grandes linhas, envolveu (i) um estudo muito detalhado do estado da Gemini como fonte auxiliar de energia e para a produo de gua para consumo dos astronautas. As membranas polimricas utilizadas na poca no eram suficientemente estveis (a membrana de Nafion ainda no tinha sido desenvolvida) e, por essa razo, a

arte em clulas a combustvel para veculos, (ii) uma avaliao dos resultados prticos obtidos com esses nibus, (iii) um estudo das fontes e dos mtodos de produo, armazenamento e transporte do hidrognio que ser usado como combustvel e (iv) um estudo da penetrao dos nibus com clulas a combustvel na matriz de transporte urbano na RMSP . A segunda fase est prestes a ser iniciada e envolve a implantao de oito nibus com clulas a combustvel no trnsito urbano da RMSP Por tratar. se de um projeto de demonstrao, no haver desenvolvimento. Os nibus sero comprados, por meio de licitao internacional, de fornecedores que cumpram as exigncias do programa. Considerando que os nibus existentes podem ser considerados ainda prottipos, a implantao dos oito nibus ser gradativa, em um perodo de 2-3 anos. O projeto poder significar para o Brasil uma soluo a mdio prazo para os srios problemas de poluio urbana em locais como a RMSP Mais interessante ainda . o fato de que o Brasil conta com todas as condies para estabelecer a mdio-longo prazo uma capacitao para fabricar nibus com clulas a combustvel, o que poder transformar o pas em um lder mundial no setor. NASA passou a utilizar clulas a combustvel alcalinas nos projetos seguintes. A partir de 1973, como conseqncia da crise do petrleo, surgiu um grande interesse no desenvolvimento de clulas a combustvel para aplicaes terrestres, e esse interesse tem

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Aplicaes
Embora a clula a combustvel como dispositivo de converso de energia qumica em energia eltrica tenha sido inventada no sculo XIX, as aplicaes prticas surgiram somente nos ltimos quarenta anos. As clulas a combustvel foram utilizadas com sucesso no programa espacial norteamericano nos projetos Gemini, Apollo e nibus espacial. Nos veculos espaciais, as clulas utilizam hidrognio puro como combustvel. As primeiras clulas a combustvel utilizadas no programa espacial eram clulas de eletrlito polimrico. Um gerador com uma potncia de 1 kW foi utilizado no projeto
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Figura 5: Esquema de um sistema gerador indireto.

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crescido muito com o aumento da na Europa, no Japo e nos Estados conscincia em relao proteo Unidos. As clulas a combustvel de ambiental. Atualmente, as clulas a eletrlito polimrico so consideradas combustvel esto comeando a ser as mais adequadas para aplicaes utilizadas em aplicaes estacionrias em veculos porque apresentam alta e para a propulso de densidade de potnveculos. As clulas a combustvel cia, elevada eficincia As clulas a comtm vantagens em na converso de enerbustvel so aptas comparao com outros gia, so compactas e para aplicaes esdispositivos de gerao de leves e operam a baixa tacionrias devido energia porque so mais temperatura. Entretanelevada eficincia e eficientes e porque os to, em termos de uma possibilidade de geprodutos gerados pelo possvel infra-estrutura rao de energia em funcionamento das clulas para a distribuio do locais remotos, onde que operam com combustvel, os fabripodem ser utilizados hidrognio so gua e cantes de veculos combustveis renocalor, ou seja, so consideram que os vveis gerados localdispositivos essencialmente combustveis lquidos mente, como, por no contaminantes so uma melhor opo exemplo, o etanol. para viabilizar a comerTanto as clulas que operam a baixas cializao de automveis eltricos a temperaturas quanto as que operam a curto prazo. O combustvel consideratemperaturas altas podem ser utilizado por muitos fabricantes o metanol, das em aplicaes estacionrias. Uma que poderia ser reformado a hidrogdessas aplicaes so os sistemas penio a bordo do prprio veculo ou utiliquenos e distribudos de gerao de zado diretamente. Embora o estado energia. Por exemplo, clulas a comatual de desenvolvimento das clulas bustvel de eletrlito polimrico, de cia combustvel de metanol direto para do fosfrico ou de xido slido, combiaplicaes em transporte no esteja nadas com um sistema adequado para to avanado como no caso das o aproveitamento do calor, podem proclulas a combustvel de eletrlito poliporcionar toda a energia necessria mrico que operam com hidrognio, os para uma residncia. O calor gerado progressos recentes em relao denpela clula pode ser utilizado para sidade de potncia e ao tamanho indiaquecer a prpria residncia em zonas cam que as clulas a combustvel de de temperaturas baixas e para o formetanol direto podem ser uma tecnolonecimento de gua quente. As clulas gia competitiva em veculos. a combustvel j so produtos comerAs pesquisas e o desenvolvimento ciais para aplicaes estacionrias, em tecnolgico atuais na rea das clulas particular as PAFC. a combustvel tambm incluem o deOs sistemas para propulso de vesenvolvimento de clulas pequenas culos devem ser diferentes dos usados que possam, no futuro, ser utilizadas em aplicaes estacionrias, porque em aplicaes portteis. devem ser compatveis com as restriConsideraes finais es de espao no veculo e com a As clulas a combustvel so sistenecessidade de tempos de resposta mas de converso de energia qumica curtos. O desenvolvimento desses sisem energia eltrica que podem contritemas tem se acelerado muito nos ltibuir de maneira muito significativa com mos anos. Prottipos de automveis a gerao de energia. As clulas a que funcionam com clulas a combuscombustvel tm vantagens em comtvel de eletrlito polimrico e hidrogparao com outros dispositivos de genio tm sido demonstrados recenterao de energia porque so mais mente por vrias empresas fabricantes

eficientes e porque os produtos gerados pelo funcionamento das clulas que operam com hidrognio so gua e calor, ou seja, so dispositivos essencialmente no contaminantes. Alm disso, proporcionam flexibilidade e diversas opes para inmeras aplicaes estacionrias, para a propulso de veculos e para aplicaes portteis. Em todos os casos, deve-se lembrar que um sistema gerador de energia mais do que um simples conjunto de clulas a combustvel. Para cada aplicao especfica, necessrio considerar diversos aspectos relacionados com a segurana e o conforto do usurio, a potncia adequada, tempo de resposta, tamanho etc.
H. Mercedes Villullas, ex-docente da Universidade de Crdoba, Argentina, atualmente pesquisadora no Departamento de Qumica da UFSCar. Edson A. Ticianelli professor livre-docente do Departamento de Fisico-Qumica do Instituto de Qumica de So Carlos USP Ernesto R. Gonzalez (ernesto@iqsc.sc. . usp.br), professor titular o Departamento de FisicoQumica do Instituto de Qumica de So Carlos USP .

Referncia bibliogrfica
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Para saber mais


L. CARRETTE; K.A. FIEDRICH e U. STIMMING. Fuel cells - Fundamentals and applications. Fuel cells, v. 1, n. 1, p. 5, 2001. J. LARMINIE e A. DICKS. Fuel cell systems explained. Nova Iorque: Wiley, 2000. K. KORDESCH e G. SIMADER. Fuel cells and their applications. Wiley-VCH, 1996.

Na Internet
-http://h2fuelcell.org -http://www.h2guide.de -http://www.fuelcellpark.com -http://www.ballard.com - http://www.enr.com -http://www.HyWeb.de

Abstract: Fuel Cells: Clean Energy from Renewable Sources One of the main forces motivating scientific and technological research is the search for solutions for the problems that affect society, as for example energy generation. This paper defines what are fuel cells, discusses in a brief form the principles that determine their functioning and presents some of the most recent developments in their applications. Keywords: fuel cells, energy generation, galvanic cells

QUMICA NOVA NA ESCOLA

Clulas a combustvel

N 15, MAIO 2002