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Primeira Edio - Maro de 1995 Segunda Edio - Maio de 1995

Reviso Valter Graciano Martins

Capa Arte Clube Assessoria Grfica

Editorao Eletrnica Marisa Justino da Silva

Impresso na Facioli Grfica e Editora Ltda.

TEXTO-BASE DESTA MENSAGEM: Lucas 1.8 -17 e 1.67-80 8 Ora, aconteceu que, exercendo ele diante de Deus o sacerdcio na ordem do seu turno, coube-lhe por sorte, 9 segundo o costume sacerdotal, entrar no santurio do Senhor para queimar o incenso; 10 e, durante esse tempo, toda a multido do povo permanecia da parte de fora, orando. 11 E eis que lhe apareceu um anjo do Senhor, em p, direita do altar do incenso. 12 Vendo-o, Zacarias turbou-se, e apoderou-se dele o temor. 13 Disse-lhe, porm, o anjo: Zacarias, no temas, porque a tua orao foi ouvida; e Isabel, tua mulher, te dar luz um filho a quem dars o nome de Joo. 14 Em ti haver prazer e alegria, e muitos se regozijaro com o seu nascimento. 15 Pois ele ser grande diante do Senhor, no beber vinho nem bebida forte, ser cheio do Esprito Santo, j do ventre materno. 16 E converter muitos dos filhos de Israel ao Senhor seu Deus. 17 E ir adiante dele no esprito e poder de Elias, para converter os coraes dos pais aos filhos, converter os desobedientes prudncia dos justos e habilitar para o Senhor um povo preparado. 67 Zacarias, seu pai, cheio do Esprito Santo, profetizou, dizendo: 68 Bendito seja o Senhor Deus de Israel, porque visitou e redimiu o seu povo, 69 e nos suscitou plena e poderosa salvao na casa de Davi, seu servo, 70 como prometera, desde a antigidade, por boca dos seus santos profetas, 71 para nos libertar dos nossos inimigos e da mo de todos os que nos odeiam; 72 para usar de misericrdia com os nossos pais e lembrar-se da sua santa aliana 73 e do juramento que fez ao nosso pai Abrao, 74 de conceder-nos que, livres da mo de inimigos, o adorssemos sem temor,

75 em santidade e justia perante ele, todos os nossos dias. 76 Tu, menino, sers chamado profeta do Altssimo, porque preceders o Senhor, preparando-lhe os caminhos, 77 para dar ao seu povo conhecimento da salvao, no redimi-lo dos seus pecados; 78 graas entranhvel misericrdia de nosso Deus, pela qual nos visitar o sol nascente das alturas, 79 para alumiar os que jazem nas trevas e na sombra da morte, e dirigir os nossos ps pelo caminho da paz. 80 O menino crescia e se fortalecia em esprito. E viveu nos desertos at ao dia em que havia de manifestarse a Israel.

INTRODUO A Palavra de Deus, na carta aos Romanos, captulo 12,

versculos 4 e 5, nos diz: Porque, assim como num s corpo temos muitos membros, mas nem todos os membros tm a mesma funo; assim tambm ns, conquanto muitos, somos um s corpo em Cristo e membros uns dos outros. Somos membros do corpo de Cristo, e todos ns temos uma finalidade especfica; no podemos estar fora do corpo e muito menos inativos, prejudicando a obra do reino de Deus. Muitas pessoas, hoje, no contribuem em nada para a obra de Deus; outras j foram grandemente usadas, porm esto agora completamente afastadas e presas por laos terrveis. A Bblia menciona os heris da f, mas menciona tambm os fracassados na f. Um dos fracassados foi Ac, filho de Carmi, filho de Zabdi, filho de Zera, da tribo de Jud (Josu 7.1). O povo de Israel fora vitorioso sobre Jerico; ento Deus entregou a Josu aquela cidade com o seu rei e seus valentes. O povo simplesmente rodeou a cidade sete vezes, e, aps gritar, os sacerdotes tocaram as trombetas, e, tendo ouvido o povo o sonido da trombeta e levantado grande grito, ruram as muralhas, e o povo subiu cidade, cada qual em frente de si e a tomaram. Tudo quanto na cidade havia, destruram totalmente ao fio da espada, assim o homem como a mulher, assim o menino como o velho, tambm o boi, as ovelhas e o jumento (Josu 16.20, 21). Houve uma grande vitria, e Deus proibiu ao povo de Israel o apossar-se de qualquer coisa de valor, porque a cidade fora condenada, bem como tudo o que nela havia (Josu 6.17). Todo o ouro e utenslios de bronze e de ferro deveriam ser consagrados ao Senhor e levados para o seu tesouro. Contudo, Ac tomou para si das coisas condenadas (Josu 7.1). Ele roubou vrios utenslios preciosos: boa capa babilnica, duzentos ciclos de prata e uma barra de ouro de cinqenta ciclos (Josu 7.21). Mas tarde, Israel lutou contra um pequeno exrcito de uma cidade chamada Ai. Israel foi derrotado por este pequeno povo, e ficou completamente envergonhado. Ento orou Josu: Ah! Senhor Deus, por que fizeste passar a este povo o Jordo, para nos entregares nas mos dos amorreus, para nos fazeres perecer? ... Ento disse o

Senhor a Josu: Israel pecou, e violaram a minha aliana, aquilo que eu lhes ordenara, pois tomaram das coisas condenadas, e furtaram, e dissimularam, e at debaixo da sua bagagem o puseram. Pelo que os filhos de Israel no puderam resistir aos seus inimigos: viraram as costas diante deles, porquanto Israel se fizera condenado: J no serei convosco, se no eliminardes do vosso meio a coisa roubada. Dispe-te, santifica o povo... (Josu 7.7-13). Ac pecou e Israel ficou totalmente contaminado, perdendo a guerra vergonhosamente. Foi preciso que se tirasse do meio do povo de Israel a iniqidade que estava em Ac e sua famlia, para que a bno de Deus reinasse novamente. Ac, sua famlia e seus bens foram apedrejados e queimados; depois reinou paz e fora em Israel e eles derrotaram o exrcito de Ai. Ac foi um fracasso, e atraiu a maldio divina sobre o povo de Deus, porque ele no desempenhou o seu papel no corpo de Cristo (a igreja) como deveria. Outro exemplo de fracasso foi Gideo (Juizes 6 a 8). A Bblia diz que o povo de Israel estava sofrendo muito por causa dos amalequitas, como tambm os povos do oriente. O povo clamou a Deus, e o Senhor enviou Gideo para livrlo. Gideo foi grandemente usado por Deus. Com apenas trezentos homens, venceu um exrcito de cento e trinta e cinco mil soldados, fortemente armado. Deus armou toda a estratgia e entregou o inimigo em suas mos, contudo Gideo s alcanou esta vitria, porque no perseverou nem vigiou. No se ps em vigilncia constante nem demonstrou dependncia total de Deus, qualidades que muita gente j perdeu, esqueceu, e por isso o mundo est escravizado e alienado de Deus. A Palavra do Senhor diz que convidaram Gideo para serrei. Ele no quis, e pediu o ouro dos amalequitas. Eram 135 mil braceletes de ouro, e a Palavra de Deus diz que com aquele ouro ele fez um santurio para adorao idolatra. Em Juizes 8, versculo 27, diz: Desse peso fez Gideo uma estola sacerdotal, e a ps na sua cidade, em Ofra, e todo o Israel se prostituiu aps dela; a qual veio a ser um lao a Gideo e sua casa. Gideo no exercitou a vigilncia constante; no cultivou a dependncia de Deus e, conseqentemente, teve

um fim terrvel. As argolas o prenderam. As argolas do pecado, as argolas de ouro. Ele foi posto de lado, e o povo ficou escravizado, num momento obscuro e difcil, quando Israel precisava de um bom lder. A liderana caiu! O povo tambm! Quantos, sabemos ns, j foram homens de Deus, usados por Deus, e hoje no mais o so! Quantos que j fizeram a Deus votos de ministrio, de obedincia, e no perseveraram, porque foram amarrados pelo pecado, pela opresso maligna, pelo ouro, pelo sexo, pelo orgulho, pela religiosidade humana, pelo preconceito, pela indiferena, pelo dio, pela politicagem! No seja como Gideo, que foi, venceu e teve apenas uma vitria. O Senhor quer que voc vena sempre e no apenas uma vez. Aps uma grande vitria pode surgir uma enorme derrota. Por isso o ministrio tem que ter bases firmes e slidas, um alicerse bastante resistente para agentar as presses internas e externas, humanas e espirituais. Muitos missionrios, amigos do apstolo Paulo, tambm abandonaram a obra de Deus. Vejamos alguns deles: Porque Demas, tendo amado o presente sculo, me abandonou e se foiara Tessalnica. (2 Timteo 4.10). Ests ciente de que todos os da sia me abandonaram; dentre eles cito Figelo e Hermogenes (2 Timteo 1.15). Tambm muitos dos discpu-los de Jesus o abandonaram. A vista disso, muitos dos seus discpulos o abandonaram e j no andavam com ele (Joo 6.66). Para que voc tambm no seja um derrotado no ministrio, o Senhor deixa na sua Palavra alguns princpios para um ministrio abenoado. Vamos aprender com a vida de Joo Batista, o precursor de Jesus Cristo, as principais bases para um ministrio vivo. Voc no deve ser um fracassado na f. Deus deseja us-lo livremente para o louvor da sua glria. Lembre-se: A Igreja de Deus como um corpo humano: todos os membros so de fundamental importncia. Desenvolva a sua parte e ver como maravilhoso ser filho de Deus, como bom estar no centro da sua vontade. Joo Batista teve um ministrio maravilhoso. Deus

cumpriu nele os desejos mais ntimos do seu corao. Joo Batista cumpriu plenamente o seu ministrio. Vamos aprender a apropriar-nos tambm desta grande bno. CERTEZA DA VOCAO DIVINA Tu, menino, sers chamado profeta do Altssimo, porque prece-ders o Senhor, preparando-lhe os caminhos (Lucas 1.76). Quando os judeus enviaram de Jerusalm sacerdotes e levitas para perguntarem a Joo, quem ele era, ele respondeu: Eu sou voz do que clama no deserto: Endireitai o caminho do Senhor, como disse o profeta Isaas (Joo 1.22-23). Joo disse tambm aos seus discpulos: Eu no sou o Cristo, mas fui enviado como seu precursor (Joo 3.28). Em primeiro lugar, o texto sagrado, que narra a vida de Joo Batista, nos mostra que devemos possuir em nossa vida terrena, em nosso ministrio, em nosso corao, a convico de que Deus nos chamou para um ministrio especfico e para a obedincia a esse chamado, e esse chamado, uma vez obedecido, gera paz em nosso corao. Base fundamental aquela sobre a qual Deus chama soberanamente, com base na sua graa infinita; quando Deus vocaciona e prepara seus valentes para sua obra, pessoas simples, porm que crem no seu poder. E como Abrao, homem simples e comum, que no sabia para onde ia, mas sabia que devia ir, sabia com quem ele iria. O mesmo aconteceu com Moiss, Isaas, Jeremias, o Apstolo Paulo e tantos outros. Eles tiveram no corao a certeza de que Deus os chamara para um ministrio especfico e obedeceram a este grande chamado. No creio em ministrio confuso. Muitos no sabem nada a respeito do dom que Deus lhes deu, do trabalho a realizar, do sonho a desenvolver. Joo Batista sabia do plano que Deus tinha em sua vida, e ele queria estar no centro da vontade de Deus. Voc no deve estar onde os homens o colocam; voc no deve estar onde a poltica o coloca; no deve estar onde o diabo o coloca; mas voc tem de estar onde Deus o coloca. Esse o grande segredo de pessoas abenoadas a

quem Deus usa; no so pessoas interessadas no ministrio como um meio de vida, mas como um meio de servir, de adorar e de tornar conhecido o reino de Deus. Quantos esto fazendo o que no deviam fazer. Quantos esto beira do caminho, mas no no caminho; esto no atalho, esto perdidos. Esto vendo as placas sinalizadoras que indicam o caminho a seguir, porm no seguem, ou seguem um caminho sem sinalizao. A vida s pode realmente ser vivida quando vivida para a glria de Deus, situando-se no centro da Sua vontade. Joo Batista teve um ministrio abenoado, porque ele sabia que foi Deus quem o vocacionara para ser o precursor do Senhor Jesus, e ele envidou todo esforo para cumprir esta finalidade e o fez com grande xito. Joo tinha intimidade com Deus. E como disse Thomas Carlyli: "Bem-aventurado aquele que descobriu a sua verdadeira vocao. Ele no deve procurar outra bno, pois encontrou o supremo ideal de sua existncia - uma atividade adequada." O Senhor paz e Deus de paz; Ele no Deus de confuso, e, sim, Deus de convices fortes, Deus que nos leva a aes enrgicas. Esta a primeira prova, a primeira marca que voc tem de possuir: obedincia ao chamado especfico de Deus. Ele d sua paz, sua tranqilidade. Ele confirma e capacita. Joo realmente preparou o caminho para o Senhor Jesus. Ministrio espiritual no quer dizer que a pessoa tem de ser pastor ou missionrio. Ministrio o trabalho que a pessoa realiza dentro da vontade de Deus e o serve de todo o corao, tornando o Reino de Deus conhecido e abenoador. Que maravilha! Deus tem um plano para cada um de ns. Vamos cumprir a nossa parte e assim a vida ter realmente sentido.

PUREZA DE CORAO ... de conceder-nos que, livres da mo de inimigos, o adorssemos sem temor, em santidade e justia perante ele, todos os nossos dias (Lucas 1.74-75). A segunda marca, que creio ser fundamental para um ministrio vivo e eficiente, que funciona em perfeita

sintonia com Deus, aquela que caracteriza uma vida consagrada. A Bblia diz que Herodes sabia que Joo Batista era um homem justo e santo (Marcos 6.20). Herodes reconheceu que Joo era um homem de Deus. O testemunho, a vida de Joo causavam um impacto muito forte na vida das pessoas, tanto que multides iam ouvi-lo de boa vontade. Alguns at pensavam que ele era o Cristo, devido sua maneira transparente de viver. Joo se parecia com o Senhor Jesus. Deus deseja que voc seja uma pessoa pura, consagrada, preparada. Uma pessoa impura, alienada, que cultiva a idolatria, a desonestidade, a mentira, a indiferena, a impureza, o ressentimento, uma mera religiosidade, no pode ser usada pelo Senhor de forma eficiente e abrangente. Quando Deus vocaciona, Ele exige santidade, exige pureza de corao. Quantos hoje no so usados por Deus, porque so alienados, indiferentes, apesar de freqentarem a Igreja; no entanto esto ausentes da batalha para a qual Deus os chamou. Para voc ter um ministrio vivo, equilibrado, contnuo, frutfero, abenoado, marcado por Jesus, pela graa do cu, voc tem que manter uma vida consagrada. Elimine o pecado que est em sua vida, hoje, para que o seu ministrio seja diferente e faa diferena. Tenho visto muitas casas bonitas, estilo colonial, com lareira, sala bem montada, cozinha cheirosa, banheiro amplo, mas que tem um poro cheio de entulhos, cheio de baratas, ratos, aranhas. Existem muitos crentes assim: toda a aparncia est em perfeito estado, mas tm um poro em sua vida, do qual, vira e mexe, sobe um escorpio, uma barata, um rato. E o velho homem predominando no namoro, nos relacionamentos interpessoais, na igreja, no trabalho, no lazer e na famlia. Mas, em nome de Jesus, sugiro-lhe que voc ponha fogo nesse poro, ponha toda a sujeira para fora e diga: Jesus, purifica a minha vida, lava o meu corao. Ore como o fez Davi: Senhor, cria em mim um corao puro e renova dentro em mim um esprito inabalvel, para que eu possa pregar a tua Palavra aos pecadores, e eles a ti se convertero. Davi, quando caiu em grave pecado, perdeu o poder do louvor; ento pediu ao Senhor: Abre os meus lbios para te louvar (Salmo 51.15). Quem est em pecado no louva;

pode cantar, porm no adora. Quem est em pecado tambm no prega a Palavra de Deus. Tanto que Davi orou pedindo a Deus perdo para os seus pecados para depois ensinar aos transgressores os caminhos do Senhor. (Salmo 51.13) Quem est em pecado no tem alegria no corao. Davi tambm pede a Deus para que viesse a restituir-lhe a alegria da salvao, porque o pecado tinha gerado nele depresso e angstia. (Salmo 51.12) Conta-se a histria de um senhor que comprou um filhote de cobra jibia na Amaznia e levou-o para casa, como animal de estimao. Muitos lhe disseram que no cometesse tal loucura, porque a cobra era muito perigosa e tinha que ser alimentada cuidadosamente. Ele, porm, respondeu: Pode deixar; vou dar tudo o de que ela precisa; no tem problema. A cobra cresceu e foi criada com muito carinho; at que um dia ela fugiu, de madrugada, do seu lugar de costume; foi at onde estava o filhinho de seis meses, daquele senhor, e o matou sem misericrdia. Cultivar pecado na vida como criar cobras de estimao dentro de casa: mais cedo ou mais tarde acontece uma tragdia na vida espiritual. Por isso, muitos tm fracassado no ministrio e so infelizes. PODER DO ESPRITO SANTO Pois ele ser grande diante do Senhor, no beber vinho nem bebida forte, ser cheio do Esprito Santo, j do ventre materno. E converter muitos dos filhos de Israel ao Senhor seu Deus. E ir adianta dele no esprito e poder de Elias, para converter os coraes dos pais aos filhos, converter os desobedientes prudncia dos justos e habilitar para o Senhor um povo preparado (Lucas 1.15-17). Joo Batista foi cheio do Esprito Santo desde o ventre materno; era um homem cheio de amor, alegria, paz, pacincia, bondade, fidelidade, mansido e domnio prprio (Gaiatas 5.22-23). Joo Batista estava bem com Deus e com a obra de Deus, consigo mesmo e com o prximo. Joo tinha poder para testemunhar as palavras de Deus; tinha a uno do Esprito Santo na vida este grande poder que glorifica a Jesus Cristo; guia em toda a verdade; convence do pecado, da justia e do juzo; capacita para viver uma vida digna de

filho de Deus; consola, conforta, d poder para pregar a palavra de Deus; d discernimento, conduz a uma vida de intimidade com Deus e capacita para ter um ministrio com resultados positivos. Joo era realmente um homem de Deus: vocacionado, puro e cheio do poder de Deus. Conseqentemente, seu ministrio foi muito abrangente e deu muitssimos frutos. Joo era um ganhador de almas, pregava com uno e o povo se convertia ao Evangelho do Senhor Jesus: Ento saam a ter com ele Jerusalm, toda a Judia e toda a circunvizinhana do Jordo; e eram por ele batizados no rio Jordo, confessando os seus pecados (Mateus 3.5-6). Pregava contra o pecado e no tinha medo de homem algum. Vendo ele, porm, que muitos fariseus e saduceus vinham ao batismo, disse-lhes: Raa de vboras, quem vos induziu a fugir da ira vindoura? Produzi, pois, fruto digno de arrependimento. J est posto o machado raiz das rvores; toda rvore, pois, que no produz bom fruto, cortada e lanada ao fogo (Mateus 3.7, 8 e 10). Joo Batista produziu muito fruto, porque foi dirigido pelo poder do Esprito Santo. Na poca de Joo Batista, os sumos sacerdotes eram Ans e Caifs, e veio a Palavra de Deus a Joo no deserto (Lucas 3.2). .Eram "sacerdotes" de Deus, como muitos hoje, contudo no eram abenoados por Ele, porque logicamente no tinham nada que oferecer. Creio que a plenitude do Esprito Santo se constitui numa das maiores perdas da Igreja. O Esprito Santo apagado e entristecido pelo pecado. Existem cristos que no tm a alegria do Esprito, no tm poder para testemunhar, no tm brilho nenhum, no tm a graa, a luz do Senhor, a segurana e a esperana. Existe cristo to carrancudo, que se ele der um sorriso trinca o rosto. Ele srio, no experimentou ainda a doura de Jesus; o Esprito Santo est completamente inativo em seu corao; possui o Esprito, mas o Esprito no o possui. Ele precisa urgentemente de uma dinmica do Esprito Santo em sua vida. Somente assim haver condies de servir o Senhor com poder e muito fruto. Mas recebereis poder, ao descer sobre vs o Esprito Santo, e sereis minhas testemunhas tanto em Jerusalm,

como em toda a Judia e Samaria, e at aos confins do mundo (Atos 1.8). O Esprito Santo Deus, uma pessoa, e quando nos domina totalmente, a vida crist toma outra dimenso a dimenso do reino de Deus, e no dos homens. ORAO E CONHECIMENTO DA PALAVRA DE DEUS O menino crescia e se fortalecia em esprito. E viveu nos desertos at ao dia em que havia de manifestar-se a Israel (Lucas 1.80). Joo Batista era um homem de orao e estudo da Palavra de Deus, porque ningum cresce e se fortalece em esprito sem essas duas fontes de bnos. Todo homem a quem Deus usa algum de orao e de profundo conhecimento da Palavra de Deus. Joo Batista era equilibrado: tinha vida, poder e conhecimento das coisas de Deus. O cristo negligente na leitura da Bblia e na orao tambm o ser na sua vida crist prtica. A orao no uma sugesto de Deus ao homem, e, sim, um mandamento. Buscai o Senhor e o seu poder, buscai perpetuamente a sua presena (2 Crnicas 16.11). Deus ouve as oraes e nos encoraja prtica da orao e confiana em suas promessas. E tudo quanto pedirdes em meu nome, eu o farei (Joo 14.14). Buscai-me e vivei (Amos 5.4). A leitura da Palavra de Deus tambm um mandamento de Deus para ns. No cesses de falar deste livro da lei; antes, medita nele dia e noite, para que tenhas cuidado de fazer segundo a tudo quanto nele est escrito; ento far prosperar o teu caminho e sers bem sucedido (Josu 1.8). A Bblia luz e lmpada para os nossos caminhos (Salmo 119.105); espelho para vermos a ns mesmos e a glria de Deus (Tiago 1.23); uma espada para atacar o adversrio (Efsios 6.17); uma bomba para destruir fortalezas e anular sofismas (mentira com aparncia de verdade) (2 Corntios 10.4); martelo que esmiua coraes de pedra e fogo que queima as impurezas da vida (Jeremias 23.29); chicote que disciplina (2 Timteo 3.16-

17); leite que alimenta a criana e a faz crescer (1 Pedro 2.2.); doce como o mel, forte e saudvel para a vida (Salmo 119.103); semente poderosa que nasce e cresce no corao do homem e o prepara para a vida eterna (1 Pedro 1.23); o poder de Deus para os seus filhos (Romanos 1.16); gua de vida e a revelao de Deus para tornar seus filhos maduros, perfeitos e aptos para ensinar toda a verdade (Colossenses 1.28; Hebreus 5.12). "A Bblia um livro perigoso: para a incredulidade, porque a confunde; para o pecado, porque o condena; para o mundo, porque o acusa; para Satans, porque o destrona; para as falsas religies, porque as desmascara." A orao e a Palavra de Deus produzem vida no cristo; o faz lanar fora o medo; no o deixa se conformar com este mundo; faz com que ele saiba a vontade de Deus aqui na terra; no o deixa apegar-se s coisas materiais; o transforma numa testemunha viva; proporciona-lhe paz profunda em Deus, porque tem comunho com Ele mesmo; o prepara para os dias do fm e para o encontro com o Senhor Jesus; lhe d fora para viver sempre em triunfo e para a glria de Deus. * A coisa mais maravilhosa no a salvao isoladamente, mas aquela salvao que vem acompanhada de comunho com o Salvador. O momento mais perigoso para a vida do filho de Deus aquele em que ele negligencia a Palavra de Deus e a orao. E como disse Lutero: A comunho com o Senhor a coisa mais importante em minha vida. Se porventura a negligencio por apenas um dia, sinto logo o esmaecimento do fogo da f. Realmente a apostasia comea nos joelhos. Atravs da orao ficamos carregados da virtude de Deus. (R.A. Torrey) O segredo da orao a orao em segredo. (Moody) A orao diria a melhor ginstica para a alma. (Spurgeon) Tenho sempre tanta coisa para fazer, mas s posso me desobrigar dessas rduas tarefas aps prolongado perodo de orao. (Wesley) Em comunho com Deus, voc recebe tudo o de que necessita para a vida. Busque o Senhor, e a cada dia voc tambm ficar constrangido com tanto amor, carinho, perfeio, fidelida-

de, poder e graa que existe na pessoa maravilhosa e bendita do Senhor Jesus. Somente quem conhece a Deus pode torn-lo conhecido com eficcia. Faa como a Palavra de Deus manda: Ore sem cessar; vigie sempre em orao; persevere na orao; busque ao Senhor sempre e voc vai experimentar o melhor e maior estilo de vida que se pode viver aqui neste planeta. Voc tambm vai crescer e se fortalecer em esprito como Joo Batista, que foi um grande exemplo de vida para todos ns. VIDA CRISTOCNTRICA ...Para dar ao seu povo conhecimento da salvao, no redimi-lo dos seus pecados (Lucas 1.77). Joo Batista foi homem notvel, e seu tema foi mais notvel ainda. Ele pregava a respeito de Jesus, e este era o centro da sua vida e Senhor do seu corao. Joo amava profundamente a Jesus. Vejamos o testemunho de Joo Batista a respeito de Jesus: Jesus aquele que tem o primeiro lugar (Joo 3.15); o Cordeiro de Deus que tira o pecado do mundo (Joo 1.29), Joo Batista chama a ateno dos homens para verem a Jesus, o Cristo de Deus; Jesus aquele que batiza com o Esprito Santo (Joo 1.33); Cristo o enviado Filho de Deus (Joo 1.34); aquele que produz a verdadeira alegria, e Joo a tinha experimentado (Joo 3.29); aquele que est acima de todos (Joo 3.31); aquele que tem o controle de tudo (Joo 3.35); aquele que faz vir a vida e paz, a nica alternativa de salvao eterna e cura (Joo 3.36); aquele que vai colher o trigo (o seu povo) e queimar a palha (aqueles que rejeitaram o seu amor) no fogo inextinguvel (Mateus 3.12). Joo se regozija em anunciar a Jesus como aquele a quem ele mesmo viu e reconheceu. Joo levou os seus prprios seguidores a Jesus. Os discpulos de Joo ouviramno falar, e puseram-se a seguir o Senhor (Joo 1.37). Joo Batista tinha humildade para induzir seus seguidores a deix-lo, a fim de seguirem a Jesus. Nossa pregao deve fazer com que os homens possam ir alm de ns mesmos para Cristo. Porque no

nos pregamos a ns mesmos, mas a Cristo Jesus como Senhor, e a ns mesmos como vossos servos por amor de Jesus. (2 Corntios 4.5) Quando Joo recebeu notcias de que todos estavam indo ao encontro de Jesus para serem batizados, e que ele estava perdendo muitos discpulos, respondeu: convm que ele cresa e que eu diminua (Joo 3.30). Joo tinha a graa de Deus para ser assim; ele no era um competidor, e, sim, um colaborador na obra de Deus; ele reconheceu que seu ministrio tinha chegado ao fim, ou seja, Deus cumpriu em sua vida o seu plano maravilhoso de ser o precursor de seu Filho unignito. Quantos, hoje, so competidores e no colaboradores, porque lhes falta uma vida cristocntrica que os capacite a ter uma viso global do reino de Deus. Joo Batista tambm era manso e humilde de corao como o Senhor Jesus, e essa foi a glria dele. Deus realmente usa pessoas sobre as quais Ele tem liberdade de total controle, ou seja, uma vida cristocntrica (parecida com Cristo). DEDICAO TOTAL Ele (Joo) percorreu toda a circunvizinhana do Jordo, pregando batismo de arrependimento para remisso de pecados (Lucas 3.3) No apenas ser vocacionado, ser cheio do Esprito Santo, orar e estudar a Palavra de Deus. Vida crist sem ao fanatismo, provocao, tentao contra Deus. H pessoas que oram assim: O Deus, abenoa o meu vizinho. E dizem: Ah! pastor, eu oro h quinze anos, mas ningum se converte. E o pastor pergunta: E voc j o visitou alguma vez? E a pessoa responde: No, eu apenas oro. Assim no adianta, preciso que a orao seja seguida de ao. H gente orando pela famlia, por seu relacionamento, pelo marido, pelo vizinho, pelo parente, pelo patro, pelo empregado, pela vida. H gente que quer um mundo melhor, mas no trabalha para isso. Quer transformar os outros, mas no a si mesma. A marca de um bom ministrio o trabalho rduo, a dedicao, o esforo, o suor. A palavra de Deus diz que Joo Batista no era preguioso, e, sim, trabalhador dedicado. Ele percorreu toda a

circunvizinhana do Jordo, pregando o arrependimento para remisso de pecados, e as multides iam estar com ele para receber o batismo. Realmente, sucesso que vem antes -do trabalho s existe no dicionrio. A maioria das igrejas no tem crescido, porque a liderana no trabalha como deveria, e a Bblia diz que tudo o que o homem semeia, tambm ceifar. Quer ter sucesso no ministrio? Levante cedo, busque o Senhor, aprenda a remir o tempo e aproveite ao mximo o dia de trabalho, para ser bem produtivo e no apenas praticar um ativismo sem produtividade. Deus nunca chama pessoas desocupadas para o ministrio, porque, geralmente, pessoas assim no servem para o sublime trabalho do reino de Deus. Vamos luta em nome de Jesus, dirigidos pelo Esprito Santo. Conta-se a estria de uma festa que aconteceu na floresta. Os animais estavam todos reunidos, mas faltava um violo para animar mais ainda os convidados. Tiveram a idia de lanar sortes para ver quem iria buscar o instrumento musical, e caiu logo para o bicho preguia. Mais tarde, depois de aproximadamente cinco horas, todos comearam a reclamar, dizendo: No possvel! Quanta demora. E o bicho preguia sai de trs de uma rvore e responde: Se vocs encherem a pacincia, no vou buscar nada. Realmente engraado, mas h muita gente assim. No tem pressa nenhuma para fazer aquilo que Deus j determinou na sua Palavra. So preguiosos e no trabalham com esforo como deveriam, prejudicando seriamente a obra de Deus. Mas, graas a Deus que o precursor do Senhor Jesus foi um grande trabalhador que produziu bastante para o reino de Deus, deixando tudo preparado para a vinda do Messias, o Senhor Jesus Cristo. PERSEGUIO DO ADVERSRIO Assim, pois, com muitas exortaes anunciava o evangelho ao povo; mas Herodes, o tetrarca, sendo repreendido por ele (Joo Batista), por causa de Herodias, mulher de seu irmo, e por todas as maldades que o mesmo Herodes havia feito, acrescentou ainda sobre todas a de lanar Joo no crcere (Lucas 3.19-20).

A Palavra de Deus diz que todo aquele que quiser viver piedosamente padecer perseguies. Perseguies terrveis vindas do inferno, dos homens maus, do mundo e da prpria Igreja, quando esta se torna alienada, quando perde a viso de Jesus como Senhor e cultiva uma viso mope da vida crist. Joo Batista foi terrivelmente perseguido por Herodias, por Herodes, pelos religiosos e pelo inferno, mas ele enfrentou todos eles, crendo na vitria; fez proezas; seguiu o caminho do Senhor, indo de encontro opinio pblica; nadou contra a correnteza; confiou, mesmo no vale da sombra da morte, e tornou conhecido o evangelho do reino. Quem anda com Deus no teme nada. A deciso pela vida sria com Deus, geralmente algo que no vai de encontro vontade da maioria das pessoas e do inferno, da a perseguio. Quando Daniel se props firmemente a no se contaminar, ele foi parar na cova dos lees; Sadraque, Mesaque e Abede-Nego foram parar na fornalha acesa, e Jesus, no Calvrio; mas toda perseguio do diabo se torna sempre falida e frustrada, porque Deus cumpre seus propsitos, e sua vontade nunca ser frustrada, e Ele, enfim, livrar o seu povo. Certa vez um rapaz fantasiou-se de demnio para uma festa fantasia (lembremo-nos de que o demnio no tem chifres, nem calda, no vermelho, nem verde como se imagina). Aquele rapaz ps chifres, pintou-se de verde, colocou dentes esquisitos, vestiu uma capa, empunhou um tridente e saiu. Comeou ento a chover e a relampejar. Havia uma igreja evanglica no caminho, de onde se ouviam cnticos do povo reunido. O rapaz, fantasiado, escondeu-se debaixo da marquisa com o fim de se proteger da forte chuva. Acabou a energia eltrica, e ele, com medo, entrou na igreja (esqueceu-se de que ainda estava vestido com aquela fantasia). Ao entrar ele no santurio, os seus ocupantes comearam a gritar: "Olhem o diabo, vamos embora daqui, corram todos!" Saa gente pela porta, pelas janelas, atropelando o pastor, que dizia: "Que est acontecendo? No vo embora!" Fez-se uma terrvel gritaria: "Olhem o demnio, olhem o capeta!" Havia um jovem tocando rgo. O rapaz foi se aproximando dela, meio confuso, sem saber o que estava acontecendo, e ela disse: "No vem no! Eu nunca incomodei voc, nunca

chamei voc, nunca fiz nada contra voc, nunca falei mal de voc." natural que tudo isso nos faa rir, mas, s vezes, acontece ainda pior conosco. Alimentamos o medo, o receio, e nos sentimos impotentes contra os espritos enganadores. H pessoas que nunca so perseguidas, porque no incomodam ningum, so acomodadas, so frias, afastadas de Deus. So "crendeiros" e no crentes cretinos! No pretendo machucar a Igreja de Jesus Cristo, mas desejo que vocs estejam alertas, pois a fria do adversrio terrvel, ele no brinca em servio. Querido leitor, eis uma palavra muito importante: Se voc honra a Deus, Ele tambm honrar a voc. No estou afirmando que haver sempre uma proteo total. s vezes a f honra a Deus, mas melhor perder a cabea do que perder a conscincia. TOTAL DEPENDNCIA DE DEUS Quando Joo ouviu, no crcere, falar das obras de Cristo, mandou por seus discpulos pergun-tar-lhe: Es tu aquele que estava para vir ou havemos de esperar outro? (Lucas 7.18-23) Tremenda foi a crise espiritual que Joo Batista enfrentou no crcere. Teve tanta experincia com Deus e agora estava experimentando um momento de vazio, de depresso, dvida e angstia. Depois de grandes vitrias, podem vir enormes derrotas; foi assim na vida de Elias. Depois que ele venceu os profetas de baal, em seguida escondeu-se com medo de uma mulher; foi assim com Gideo, que, aps a vitria com os 300 homens, levantou um santurio idolatra, que foi para todo o povo um lao mortal. Mas com Joo Batista foi diferente: no momento exato da crise e da dor, ele recorreu Aquele que podia levant-lo novamente. Pediu orientao a Jesus, pediu socorro imediato, vigiou, dependeu de sua graa at o final, e Jesus o socorreu, dizendo: Anunciai a Joo o que estais^ ouvindo e vendo: os cegos vem, os coxos andam, os leprosos so purificados, os surdos ouvem, os mortos so ressuscitados, e aos pobres est sendo pregado o evangelho (Mateus 11.4-5)

Jesus se revelou a Joo e o abenoou at o final do seu ministrio. Joo foi reanimado e recebeu o conforto de Jesus na priso, a qual, na verdade, no podia prend-lo, porque ele era livre em Cristo. Perdeu a cabea por algum instante, mas no perdeu a vida, porque o cristo no morre para sempre! Disse Jesus a respeito de Joo Batista: Em verdade vos digo: Entre os nascidos de mulher, ningum apareceu maior do que Joo Batista (Mateus 11.11) Joo foi um grande homem de Deus; enfrentou lutas e sofreu depresses, mas foi vitorioso em seu ministrio, porque as principais bases para um ministrio vivo ele conquistou pela graa de Deus. Sei que voc tambm tem passado por momentos de dificuldade, mas no se desanime. O Senhor est sempre disposto a nos socorrer tambm. CONCLUSO Deus no trouxe voc ao seu reino para que vena apenas uma vez! Firme bem seu ministrio; Deus tem um plano maravilhoso para sua vida; Ele o ama mais do que tudo neste mundo; Jesus morreu por sua causa, para que voc viva por meio dele. Ele venceu na cruz, o diabo, a morte, o pecado; venceu tudo, para que fssemos mais do que vencedores. Pessoas que vo na linha de frente, que crem, que obedecem, Jesus as conduz vitria garantida, justificao, paz, vida eterna: Jesus venceu! Est consumado! A dvida est paga! Jesus disse: Eis que estou vivo pelos sculos dos sculos. Temos um Jesus que vive, que reina, que soberano e que Deus; que justo, que santo, que invencvel. Estas qualidades do ministrio so possveis. E preciso que haja dependncia do Senhor sempre. Voc foi chamado e vocacionado para uma grande obra. Obedea, tenha convico disso no seu corao. Deus vai dar-lhe a paz que vem da certeza do chamado. Purifique sua vida; seja cheio do Esprito Santo; no o apague, nem o entristea. Mantenha a plenitude do Esprito. Deixe que Ele o possua e o use. Ore sempre. Estude dia e noite a Palavra de Deus; tenha uma vida cristocntrica. Deixe Cristo governar todo o seu ser. No tenha medo de perseguies;

enfrente o adversrio; as portas do inferno no vo prevalecer. O exrcito de Deus infinitamente mais poderoso; abra os olhos e veja. Trabalhe com dedicao. V. em busca da bno; no fique parado. Dedique-se ao trabalho que Deus lhe destinou para fazer. Seja fiel nas pequenas coisas, e ser tambm nas demais. Finalmente, dependa sempre de Deus, vigie; no d trgua ao adversrio; no momento de crise, recorra sempre quele que sempre intercede por ns e est sempre pronto a nos socorrer. Conta-se uma estria de uma guia, que no determinado tempo pegou seu filhote e o levou para passear. Chegando bem acima das montanhas, comeou a larg-lo, e o filhote ficou apavorado e segurou firmemente na me, chegando at a machuc-la. At que sua me deulhe um golpe forte, lanando-o para os ares. O filhote comeou desesperadamente a bater as asas e descobriu que podia voar. Ficou muito satisfeito e comeou at a fazer acrobacias cheio de alegria e felicidade. No se preocupe quando Deus lev-lo para as alturas, acima das nuvens e das montanhas; voc filho dele e pode voar. Que Ele o abenoe. AMM

DADOS DO AUTOR
O Reverendo Antnio Carlos Fonseca de Menezes atualmente Capelo da Universidade Mackenzie, So Paulo, pastor da Igreja Presbiteriana da Penha - SP, e pastor evangelista da Comisso Nacional de Evangelizao da IPB. Participa, como conferencista, de congressos, campanhas e cruzadas, por todo o Brasil. E tambm presidente da Misso Urbana Interdenominacional de Evangelizao "Cidade Voadora" (a Nova Jerusalm no corao do homem atravs de Jesus), em Belo Horizonte. Hoje, com 33 anos de idade, casado com a Dra. Karla Andreia F. B. Menezes.