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Viajando pelo sistema solar

Nas noites de vero, quando no h uma nica nuvem no cu estrelado, no d a maior vontade de sair passeando por a? Pois vamos aproveitar o bom tempo para dar uma volta pela vizinhana... pela vizinhana interplanetria. Vamos chegar mais perto e dar um passeio pelos planetas do Sistema Solar. Quase todos os planetas se dividem em dois grupos: quatro pequenos planetas rochosos perto do Sol (Mercrio, Vnus, Terra e Marte) e quatro planetas mais distantes, grandes e gasosos (Jpiter, Saturno, Urano e Netuno). Muito pequeno e gelado, Pluto no entra em nenhum dos grupos e fica de fora da turma. Saindo da Terra e indo em direo ao Sol, o primeiro planeta que encontramos Vnus. De vista at parece com a Terra, so mais ou menos do mesmo tamanho. Mas Vnus possui uma atmosfera irrespirvel e circundada por uma pesada nuvem, que torna sua superfcie muito quente para que haja vida por l (pelo menos o que se acredita at hoje...). Vnus tambm o planeta que demora mais tempo para girar em torno de si mesmo no Sistema Solar. Enquanto a Terra demora apenas um dia, Vnus leva 243 dias. Sondas espaciais revelaram alguns mistrios do planeta: Vnus cheio de crateras, montanhas e vulces, e tem duas grandes plancies. Continuando o passeio, bom que se diga que a "paisagem" espacial bem diversificada. No existem apenas os nove planetas descobertos at agora, mas tambm satlites, cometas, asterides, meteorides, tudo envolvido numa fina camada de "poeira" interplanetria. Precisamos fazer uma faxina na galxia qualquer dia desses... Chegamos a Mercrio, o planeta mais prximo do Sol. Esse pequeno planeta lembra a Lua, com sua superfcie cheia de crateras. Mas aqui o calor e o frio so insuportveis, oscilando entre 430 graus Celsius no lado iluminado pelo Sol e -170 graus Celsius no lado escuro. Quando a noite chega em Mercrio, a temperatura cai muito, pois quase no existe atmosfera no planeta. Por isso, vamos dar meia-volta, passar por Vnus e aproveitar para dar uma olhada de longe na Terra. Quinto maior planeta do Sistema Solar, a Terra vista do espao uma esfera azul com manchas marrons e verdes (que so os continentes).

Ops, a vem a Lua, o nico satlite da Terra. Melhor seguir adiante. Chegamos ao "planeta vermelho": Marte, o quarto planeta mais prximo do Sol e que, junto com os outros trs, integra o grupo dos planetas rochosos do Sistema Solar. Assim como a Terra tem seu satlite, a Lua, Marte tambm no est desacompanhado: possui dois pequenos satlites de formas irregulares, com nomes engraados: Fobos e Deimos. No sculo 19, os astrnomos acreditavam que Marte possua sinais de vida, como marcas parecidas com canais de gua e manchas escuras semelhantes a vegetao. Hoje se sabe que as manchas de "vegetao" eram reas de concentrao da poeira vermelha, cor de tijolo, que cobre a maior parte do planeta. Mas, em relao gua, esses astrnomos estavam certos: em junho de 2.000, cientistas descobriram que existe mesmo gua em Marte! Embora no tenham encontrado nenhuma evidncia de "vida marciana", os pesquisadores dizem que o planeta tem as condies necessrias para a existncia de seres vivos. E, em agosto de 2003, Marte passou "raspando" aqui na Terra! Em 60 mil anos, essa foi a ocasio em que o planeta vermelho chegou mais perto da gente. Confira no Arquivo do Jornal do Canal! O prximo planeta que encontramos pela frente Jpiter. o primeiro dos planetas gasosos, ao lado de Saturno, Urano e Netuno. Existem algumas caractersticas comuns a esses quatro planetas: so formados por elementos leves (diferente dos planetas rochosos, compostos de rochas e metais), possuem vrios satlites e so bem grandes. Jpiter o maior dos planetas, "apenas" mil vezes menor que o Sol, e possui vrios anis e satlites. Como sua rotao muito rpida, formam-se fascinantes estruturas de nuvens. A mais incrvel uma tempestade chamada de Grande Mancha Vermelha, uma coluna em espiral de nuvens aproximadamente trs vezes maior que a Terra! Depois do gigante Jpiter, encontramos Saturno. E aqui o visual deslumbrante, porque os anis em volta do planeta formam um lindo espetculo de cores. O sistema de anis de Saturno muito fino, com menos de um quilmetro de espessura, mas se estende por mais de 420 mil quilmetros alm da superfcie do planeta. Como se no bastasse, Saturno tambm o planeta com maior nmero de satlites, mais de 20 identificados at agora. Se no fosse inabitvel para os seres humanos, seria um lugar bonito de se morar... Desviando das belezas de Saturno, chegamos a Urano, o terceiro maior planeta do Sistema Solar. Constitudo por uma mistura densa de diferentes tipos de gelo e gs ao redor de um ncleo slido, Urano possui uma atmosfera com traos de gs metano, responsvel por sua cor azulesverdeada. rodeado por 11 anis, compostos pela matria mais escura do Sistema Solar, e por 15 luas conhecidas, todas de gelo.

Pena que, ao contrrio de Saturno, cujo sistema de anis tem milhares de quilmetros de largura, os anis de Urano so muito pequenos e difceis de identificar. Prxima parada: Netuno, oitavo planeta do Sistema Solar. Quatro vezes maior do que a Terra, ele tem quatro satlites principais e, como Saturno, tambm possui anis, que s foram detectados em 1977! o ltimo dos grandes planetas gasosos, composto principalmente por hlio e hidrognio. A atmosfera possui grandes manchas, que na verdade so enormes tempestades que do a volta no planeta com ventos de cerca de 2 mil quilmetros por hora! Depois dele vem o minsculo Pluto, o menor do Sistema Solar, que no se encaixa em nenhuma classificao anterior e possui apenas um satlite. Tem uma rbita bem maluca e difcil de ser compreendida, tanto que s vezes chega a entrar em rbita alheia, quer dizer, na rbita de seu vizinho Netuno. Pluto passa pela rbita de Netuno durante 20 anos dos 248 anos que leva para dar uma volta ao redor do Sol. Descoberto somente em 1930, Pluto o ltimo planeta do Sistema Solar. Pelo menos at agora. H suspeitas de que exista um planeta ainda no identificado, que por enquanto conhecido pelo misterioso nome de Planeta X. Bem, mas vamos deixar esse mistrio para os cientistas e voltar para casa sos e salvos.
Fonte:

http://www.canalkids.com.br/cultura/ciencias/astronomia/planetas.htm

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