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Recinto onde corpos vo buscando cada um seu despovoador. Amplo o bastante para permitir buscar em vo.

Estreito o bastante para que qualquer fuga seja v. o interior de um cilindro rebaixado com cinqenta metros de circunferncia e dezesseis de altura em nome da harmonia. Luz. Sua debilidade. Sua amarelido. Sua onipresena como se os quase oitenta mil centmetros quadrados de superfcie total emitissem cada um seu claro. O arquejo que o agita. Pra de quando em quando como um suspiro no final. Todos se imobilizam ento. Talvez seja o fim de seu recinto. Ao cabo de alguns segundos tudo recomea. Conseqncias dessa luz para o olho que busca. Conseqncias para o olho que Uma respiquatro se-

j no buscando fixa o cho ou se ergue para o distante teto onde no pode haver ningum. Temperatura. de um extremo a outro em aproximadamente rao mais lenta a faz oscilar entre o quente e o frio. Ela passa gundos. Ela tem momentos de calma mais ou menos quentes ou frios. Eles coincidem com aqueles em que a luz se

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DESPOVOADOR

acalma. Todos se imobilizam ento. Talvez seja o fim de tudo. Ao cabo de alguns segundos tudo recomea. Conseqncias desse clima para a pele. Ela se apergaminha. Os corpos se roam com um rudo de folhas secas. As prprias mucosas sofrem com isso. Um beijo produz um som indescritvel. Aqueles que ainda insistem em copular no conseguem. Mas no querem admitir. Cho e parede so de borracha dura ou similar. Golpeados violentamente com chutes ou murros ou cabeadas eles quase no soam. Imaginem ento o silncio dos passos. Os nicos rudos dignos desse nome provm do manejo das escadas e do choque dos corpos entre si ou de um s consigo mesmo como quando de repente com toda a fora ele bate no prprio peito. Assim subsistem carne e ossos. Escadas. So os nicos objetos. Bem variadas quanto ao tamanho elas so simples sem exceo. As menores no tm menos de seis metros. Vrias tm rodzios. Esto apoiadas contra a parede de modo pouco harmnico. Em p no topo da maior os maiores podem tocar o teto com a ponta dos dedos. Sua composio portanto to conhecida quanto a do cho e a da parede. Golpeado violentamente com um degrau ele quase no soa. Essas escadas so muito requisitadas. Ao p de cada uma pequenas filas de espera sempre ou quase. preciso entretanto isso de modo pouco harmnico. ter coragem para us-Ias. Pois falta a todas a metade dos degraus e Se faltasse apenas um a cada dois a dificuldade no seria grande. Mas a ausncia de trs seguidos requer que se faam acrobacias. Ainda assim

essas escadas so muito requisitadas e no correm o risco de ser reduzidas ao estado de simples montantes fixados somente na base e no topo. Pois a necessidade de escalar muito difundida. No mais senti-Ia uma liberao rara. Os degraus que faltam esto nas mos de um pequeno nmero de privilegiados. So usados essencialmente para a agresso e para a autodefesa. As tentativas solitrias de estourar o crnio com eles s terminam no melhor dos casos em breves perdas de conscincia. O objetivo das escadas levar os buscadores aos nichos. Aqueles que j no so atrados por eles as usam simplesmente para sair do cho. costume no uma subir a dois. O fugitivo que tem a sorte de encontrar

livre pode ali se refugiar enquanto espera que as iras arrefeam. Nichos ou alvolos. So cavidades abertas na prpria parede a partir de um cinturo imaginrio que corre a meiaaltura. Elas s concernem portanto metade superior. Uma boca mais ou menos larga d acesso imediato a um cmodo de tamanho varivel mas sempre suficiente para que atravs do jogo normal das articulaes o corpo possa ali penetrar e at mesmo mal ou bem se deitar. Esto dispostas em quincunces irregulares sabiamente deseixados tendo sete metros de lado em mdia. Harmonia que s pode agradar a quem por longafreqentao conhece afundo o conjunto dos nichos a ponto de ter deles uma imagem mental perfeita. pouco provvel porm que exista algum assim. Pois cada escalador tem seus nichos preferidos e evita ao mximo subir aos outros. Alguns so ligados entre si por tneis abertos na

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em busca de uma escada livre ou se junta fila de espera menos longa ou mais prxima. Na verdade difcil para um buscador renunciar escada. So paradoxalmente dentrios que mais perturbam esses secom seus atos de violncia a

espessura da parede e podem atingir at cinqenta metros. Mas a maioria no tem outra saida alm da entrada. como se a um dado momento o desencorajamento se tivesse feito sentir. Deve-se notar para sustentar essa viso do esprito a existncia de um longo tnel abandonado sem sada. Infeliz do corpo que nele se aventura distraidamente e deve ao cabo de um longo esforo arrepiar caminho como puder rastejando para trs. Esse drama na verdade no exclusivo do tnel inacabado. Basta considerar o que fatalmente ocorrer quando em um tnel normal de extremos opostos dois corpos entrarem ao mesmo tempo. Nichos e tneis so submetidos mesma iluminao e ao mesmo clima que o conjunto do recinto. Eis uma primeira viso do recinto. Um corpo por metro quadrado ou seja um total de duzentos corpos nmero redondo. Parentes prximos e distantes ou amigos mais ou menos muitos em princpio se conhecem. A identificao torna-se difcil pela aglomerao e pela obscuridade. Vistos de um certo ngulo esses corpos so de quatro tipos. Em primeiro lugar aqueles que circulam sem parar. Em segundo aqueles que s vezes param. Em terceiro aqueles que a menos que sejam expulsos nunca deixam o lugar que conquistaram e expulsos se jogam sobre o primeiro livre para ali se imobilizar de novo. No exatamente assim. Pois se nestes ltimos ou sedentrios a vontade de escalar morreu ela no deixa de estar sujeita a estranhas ressurreies. O fulano deixa ento seu posto e parte

calma do cilindro. Em quarto aqueles que no buscam ou no-buscadores sentados em sua maioria contra a parede na atitude que arranca de Dante um de seus raros plidos sorrisos. Por no-buscadores e apesar do abismo ao qual isso conduz impossvel finalmente entender outra coisa alm de ex-buscadores. Para fazer com que essa noo perca parte de sua virulncia basta supor a necessidade de buscar no menos ressuscitvel que a da escada e aos olhos segundo de novo entre os todas as aparncias para sempre baixos ou fechados o estranho poder de se inflamar repentinamente rostos e os corpos. Mas sempre restar o bastante para abolir nesse pequeno povo mais cedo ou mais tarde at o ltimo vestgio de suas energias. Languidez por sorte insensvel devido sua lentido e s bruscas ressurgncias compensam que a em parte e desateno dos interessados aturchegaram. E longe de poder

didos seja pela paixo que ainda os habita seja pelo estado de langor ao qual insensivelmente imaginar seu estado ltimo em que cada corpo estar imvel e cada olho vazio eles chegaro l sem perceber e sero assim sem o saber. J no ser ento a mesma luz nem o mesmo clima porm no possvel prever o que sero. Mas pode-se imaginar uma extinta por falta de razo de ser e o outro estvel na vizinhana de zero. No escuro frio da carne

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Desde sempre um boato corre ou ainda melhor a idia ocorre que existe uma sada. Aqueles que j no acreditam nela no esto a salvo de acreditar nela novamente conforme a noo que pretende enquanto dure que aqui tudo

imvel. Eis grosso modo esses corpos vistos de um primeiro ngulo e essa noo e suas conseqncias se ela for mantida. Interior de um cilindro tendo cinqenta metros de circunferncia e dezesseis de altura em nome da harmonia ou seja mais ou menos mil e duzentos metros quadrados de superfcie total sendo oitocentos de parede. Sem contar os nichos e os tneis. Onipresena que se tocam. Temperatura de uma fraca claridade amarela sacudida por um vaivm vertiginoso entre extremos agitada por um tremor anlogo porm de trinta a quarenta vezes mais lento que a faz cair rapidamente de um mximo da ordem de vinte e cinco graus a um mnimo da ordem de cinco da uma variao regular de cinco graus por segundo. No exatamente assim. Pois evidente que nos extremos do vaivm o intervalo pode cair at apenas um grau. Mas tal remisso no dura nunca mais do que um segundo. De quando em quando parada das duas vibraes tributrias sem dvida do mesmo motor e retomada de ambas ao cabo de uma acalmia de durao varivel podendo atingir uma dezena de segundos. Suspenso correspondente de qualquer movimento nos corpos em movimento e rigidez aumentada dos imveis. nicos objetos

morre mas de uma morte to gradual e para dizer tudo to flutuante que escaparia at mesmo a um visitante. Sobre a natureza da sada e sua localizao duas opinies principais dividem sem opor todos aqueles que permaneceram fiis a essa velha crena. Para uns s pode se tratar de uma passagem secreta que tem origem num dos tneis e conduz como diz o poeta aos retiros da natureza. Os outros sonham com um alapo dissimulado no centro do teto dando acesso a uma chamin em cujo fim brilharia ainda o sol e as outras estrelas. As reviravoltas so freqentes nos dois sentidos de modo que fulano que a um dado momento tnel pode muito bem no momento s afianava o seguinte afianar ape-

nas o alapo e um momento mais tarde se desdizer de novo. Dito isso no deixa de ser tambm certo que desses dois partidos o primeiro perde terreno em prol do outro. Mas de maneira to lenta e to interrupta repercusso sobre o comportamento deslocamento e claro com to pouca de todos que para se

dar conta disso preciso estar no segredo dos deuses. Esse est dentro da lgica das coisas. Pois aqueles que acreditam numa sada acessvel como ela seria acessvel a partir de um tnel e mesmo que no imaginem atravess10 podem ser tentados a descobri-Ia. Enquanto aos partid-

umas quinze escadas simples sendo vrias de rodzios erguidas contra a parede em intervalos irregulares. Na metade superior da parede sobre toda a sua circunferncia dispostos em quincunce em nome da harmonia uns vinte nichos dos quais vrios ligados entre si por tneis.

rios do alapo esse demnio poupado pelo fato de o cen-

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a desencadeiam surpreendente contra os transgressores um furor coletivo e

tro do teto estar fora de alcance. Assim insensivelmente

sada se desloca do tnel para o teto antes de jamais ter existido. Eis uma primeira viso dessa crena to estranha em si mesma e pela fidelidade que inspira a tantos coraes possudos. Sua pequena luz intil ser a ltima a deix-Ios se que o escuro os espera. Em p no topo da grande escada desdobrada ao mximo e erguida contra a parede os maiores podem tocar com a ponta dos dedos a borda do teto. Aos mesmos corpos a mesma escada erguida verticalmente no centro do cho lhes fazendo ganhar meio metro permitiria explorar vontade a zona fabulosa dita inacessvel e que portanto em princpio no o de modo algum. Pois um recurso desses para a escada concebvel. Bastaria uns vinte voluntrios decididos conjugarem seus esforos para mant-Ia em equilbrio com a ajuda se necessrio de outras escadas fazendo as vezes de contrafortes. Um momento de fraternidade. Mas esta fora as ondas de violncia lhes to estranha quanto as borboletas. No tanto por falta de corao ou de inteligncia quanto por causa do ideal do qual cada um presa. Isso para o znite inviolvel onde se esconde aos olhos dos amantes de mito uma sada rumo a terra e cu.

entre seres to pacficos em seu conjunto

to pouco atenciosos uns com os outros fora da grande questo. Outras ao contrrio quase no perturbam a indiferena geral. O que bem curioso primeira vista. Tudo repousa sobre a proibio de mais de um subir ao mesmo tempo na mesma escada. Enquanto aquele que a est usando no voltar ao cho ela fica proibida para o prximo. Intil querer imaginar a confuso que resultaria da ausncia de uma regra dessas ou de sua no-observncia. Feita porm para a comodidade de todos est fora de questo que ela seja aplicada sem restrio e que permita ao escalador indelicado imobilizar sua escada alm do que sensato. Pois na falta de outro freio qualquer aquele que tivesse a fantasia de se instalar para sempre num nicho ou num tnel deixaria atrs de si uma escada inutilizvel para sempre. E se outros seguissem seu exemplo como fatalmente o fariam chegar-se-ia ao espetculo de cento e oitenta e cinco corpos escaladores a presena de acessrios sem a menos os vencidos fadados ao cho para sempre. Sem falar do que teria de intolervel menor utilidade. Est portanto entendido que passado um certo prazo difcil de calcular mas que cada um sabe medir com uma diferena de segundos a escada volta a ficar livre ou seja disposio nas mesmas condies daquele de quem a vez de subir facilmente reconhecvel por sua posio na frente da fila e azar do abusador. A situao deste ltimo tendo perdido a escada delicada com efeito e parece des-

O emprego das escadas regido por convenes de origem obscura que por sua preciso e pela submisso que exigem dos escaladores assemelham-se a leis. H infraes que

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cartada a priori a possibilidade de um dia ele voltar ao cho. Felizmente mais cedo ou mais tarde ele consegue descer graas a outra disposio segundo a qual em qualquer circunstncia a descida tem prioridade sobre a subida. Ele s precisa ficar de olho na boca de seu nicho e esperar que uma escada se apresente para us-Ia com toda a calma e com a garantia de que aquele l de baixo prestes ou j subindo lhe ceder a vez. O maior risco para ele que sua espera seja longa por causa da circulao das escadas. raro com efeito que aquele de quem a vez queira subir para o mesmo nicho que seu predecessor e isso por razes evidentes que aparecero na hora certa. Ele sai portanto com a escada seguido por sua fila e a ergue debaixo de qualquer um dos cinco nichos que lhe so oferecidos em razo da diferena entre o nmero destes e o nmero das escadas. Voltando ao infeliz que ultrapassou os prazos evidente que suas chances de descida rpida sero maiores embora longe de serem duplicadas se graas a um tnel ele dispe de dois nichos para vigiar. Ainda que at mesmo nesse caso ele escolha no mais das vezes e sempre se o tnel longo apostar em apenas um dos dois nichos por medo de que uma escada venha a se apresentar durante a travessia de um ao outro. Mas as escadas no servem apenas para chegar aos nichos e tneis e aqueles que j no se interessam por isso ainda que temporariamente as usam simplesmente para sair do cho. Eles sobem e param altura?e sua escolha para se instalar no mais das vezes em p diante da parede. A essa famlia de escaladores

tambm acontece de ultrapassar

os prazos prescritos. Est

previsto nesse Casoque aquele a quem cabe a escada suba at o transgressor e com um golpe ou com vrios nas costas o traga realidade. No necessrio mais nada para que este se apresse a descer precedido de seu sucessor que s tem em seguida de se apossar da escada nas condies habituais. Tal docilidade do abusador mostra bem que a infrao no voluntria mas se deve a uma desregulao temporria ampulheta interior fcil de ser compreendida de sua e por conse-

guinte perdoada. Por isso essa falta alis pouco freqente seja ela daqueles que sobem at os nichos e tneis seja daqueles que param sobre a escada nunca d lugar ira reservada aos infelizes que se apressam em subir na sua vez antes da expirao dos prazos e cuja precipitao portanto pareceria dever poder ser explicada e portanto perdoada do mesmo modo que o excesso contrrio. de fato algo curioso. Trata-se porm do princpio fundamental que proibe mais de um subir ao rapiEis Enquanto o retorno mesmo tempo e cuja violao repetida transformaria damente o cilindro em pandemnio. atrasado ao cho s prejudica finalmente o retardatrio. uma primeira viso do cdigo dos escaladores. O transporte
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das escadas tampouco feito de qualquer

jeito mas sempre ao longo da parede no sentido do turbilho. Esta uma regra to severa quanto a proibio de mais de um subir ao mesmo tempo e no bom infringi-Ia. Nada mais natural. Pois se fosse permitido em nome do caminho

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pista fazem-no para seguir lentamente tram. Sua lenta ronda na contracorrente sua vez pela maioria dos buscadores. a margem imagindos carregadores

mais curto levar a escada atravs da horda ou seguindo a parede indiferentemente nos dois sentidos a vida do cilindro logo se tornaria impossvel. portanto reservada aos carregadores ao longo de toda a parede uma pista de mais ou menos um metro de largura. Ali esto confinados tambm aqueles que esperam sua vez de subir e que para evitar invadir a arena propriamente dita devem estreitar suas filas e aplainar a si mesmos o mximo possvel encostando as costas na parede.
curioso notar a presena na pista de um certo nmero

ria devorando com os olhos todos aqueles que ali se enconcria uma segunda pista mais estreita ainda e respeitada por O que convenientea imem sentido conmente esclarecido e visto de cima daria por momentos presso de dois finos anis deslocando-se trrio em torno da azfama central.

Um corpo por metro quadrado de superfcie til ou seja duzentos corpos nmero redondo. Corpos dos dois sexos e de todas as idades desde a velhice at a tenra infncia. Bebs de peito que no tendo mais o que mamar buscam com os olhos no colo ou de ccoras no cho em poses precoces. Outros um pouco mais adiantados circulam de quatro e buscam entre as pernas. Detalhe pitoresco uma mulher de cabelos brancos ainda jovem a julgar pelas coxas apoiada contra a parede os olhos fechados no abandono apertando maquinalmente contra o seio um fedelho que se entesa para melhor virar a cabea e ver atrs dele. Mas esses to pequenos so bem pouco numerosos. Ningum olha para dentro de si onde no pode haver ningum. Olhos baixos ou fechados significam abandono e s pertencem classe dos vencidos. Exatamente contveis nos dedos de uma das mos estes no esto necessariamente imveis. Podem errar na

de sedentrios sentados ou em p contra a parede. Praticamente mortos para as escadas e fonte de incmodo tanto para o transporte quanto para a espera eles so no entanto tolerados. O fato que essas espcies de semi-sbios nos quais alis todas as idades esto representadas inspiram queles que ainda se agitam se no um culto ao menos uma certa deferncia. Fazem questo disso como a uma homenagem que lhes devida e so doentiamente sensveis menor falta de considerao. Um buscador sedentrio em quem se pisaria em vez de saltar por cima dele pode se descontrolar a ponto de emocionar todo o cilindro. Colados parede tambm os quatro quintos dos vencidos tanto sentados quanto em p. Pode-se pisar neles sem que eles reajam. Deve-se notar enfim o cuidado tomado pelos buscadores da arena para no invadir o espao dos escaladores, Se cansados de buscar em vo na horda eles se voltam para a

multido e no ver nada. Ao olho de carne nada os distingue dos corpos que ainda se obstinam. Estes os reconhecem e os

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vemente de vez em quando sem parar de buscar com os olhos. Quanto aos buscadores sedentrios se eles j no circulam porque fizeram o clculo e estimam ter mais chances ficando no lugar que conquistaram e se quase j no sobem para os nichos e tneis por terem subido demasiadas vezes em vo ou por terem feito ali demasiados maus encontros. Uma inteligncia ficaria tentada a ver nestes ltimos os prximos vencidos e continuando impulso a exigir daqueles que circulam nesse mesmo sem trgua que

deixam passar. Podem chegar ao p das escadas e quando chega a sua vez subir aos nichos ou simplesmente sair do cho. Podem se arrastar tateando nos tneis em busca de nada. Mas normalmente o abandono os imobiliza tanto no espao quanto na atitude. esta no mais das vezes profundamente abobadada estejam eles em p ou estejam sentados que permite distingui-Ios dos buscadores sedentrios que devoram com o olhar cada corpo que passa sem que para tanto a cabea se mexa. Em p ou sentados eles esto colados parede a no ser um que possudo em plena arena ali se imobilizou em p no meio dos agitados. Estes o reconhecem e evitam incomod-Io. Esto sempre sujeitos a bruscos retornos de febre ocular como tambm aqueles que tendo renunciado escada subitamente sentem-se de novo atrados por ela. Tanto verdade que no cilindro o pouco possvel l onde ele no apenas j no e no mnimo menos o nada inteiro se essa noo for mantida. E os olhos subitamente recomeam a buscar to famintos quanto o impensvel primeiro dia at que sem motivo aparente bruscamente eles se fecham ou a cabea cai. como se de um grande monte de areia ao abrigo do vento se tirassem trs gros a cada dois anos e no outro se acrescentassem dois se essa noo for mantida. Se os vencidos tm ainda caminho pela frente o que dizer dos outros e que nome Ihes dar seno o belo nome de buscadores. Uns de longe os mais numerosos jamais param a no ser para esperar uma escada ou quando espreitam a partir de um nicho. Outros se imobilizam bre-

todos mais cedo ou mais tarde uns aps os outros acabem como aqueles que param s vezes e tambm destes que acabem sedentrios e dos sedentrios que acabem vencidos e dos duzentos vencidos assim obtidos que todos mais cedo ou mais tarde cada um na sua vez acabem sendo vencidos de verdade imobilizados para sempre cada um em seu lugar e em sua atitude. Mas se dermos nmeros de ordem a essas famlias a experincia mostra que possvel passar da primeira terceira pulando a segunda e da primeira quarta pulando a segunda ou a terceira ou as duas e da segunda quarta pulando a terceira. No outro sentido os mal vencidos em longos intervalos e cada vez de modo mais breve voltam ao estado dos sedentrios dos quais por sua vez os menos slidos sempre os mesmos podem se deixar tentar novamente pela escada enquanto permanecem mortos para a aqueles arena. Mas nunca mais circularo incessantemente de buscar com os olhos. Na hora portanto

que agora param de quando em quando sem por isso cessar do comeo im-

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por causa das associaes. Em seguida o fato de ela vibrar de modo regular e contnuo a uma velocidade que sendo elevada jamais ultrapassa a que tornaria a pulsao imperceptvel. E enfim bem mais tarde que de quando em quando e por muito pouco tempo esta se acalma. Esses raros e breves descansos tm no mnimo um efeito dramtico inexprimvel. Os agitados ficam cravados no lugar em posturas no mais das vezes extravagantes e a imobilidade decuplada dos vencidos e sedentrios faz parecer derrisria aquela que exibem habitualmente. Os punhos prestes a dar murros sob o efeito da raiva ou do desencorajamento congelam-se a um ponto qualquer do arco para s terminar o murro ou a srie

pensvel como o fim todos erravam sem descanso nem trgua inclusive os bebs visto que eram carregados salvo naturalmente aqueles que j esperavam ao p das escadas ou nos tespreitavam agachados nos nichos ou se detinham

neis para melhor escutar e erravam assim um tempo muito longo impossvel de calcular antes que o primeiro se imobilizasse seguido de um segundo daqueles que permaneceram e assim por diante. Mas vo e quanto nessa hora e no haver outra a calcular o nmero fiis e incansavelmente vm sem jamais se conceder o menor descanso e daqueles que param de quando em quando e dos sedentrios e dos por assim dizer vencidos que baste afirmar que nessa hora um corpo a mais um a menos apesar da aglomerao e da obscuridade os primeiros so duas vezes mais numerosos que os que os segundos que so trs vezes mais numerosos

terceiros que so quatro vezes mais numerosos que os quartos ou seja cinco vencidos ao todo. Parentes e amigos esto bem representados sem falar de meros conhecidos. A aglomerao e a obscuridade tornam difcil a identificao. A dois passos de distncia marido e mulher se ignoram para s falar do mais ntimo de todos os vnculos. Que eles se aproximem ainda um pouco at poder se tocar e trocar sem que parem um olhar. Se eles se reconhecem que quer que busquem no isso. O que em princpio chama ateno nessa penumbra a sensao de amarelo que ela d para no dizer de enxofre no parece. O

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de murros uma vez passado o alarme. Similarmente aqueles surpreendidos escalando ou carregando a escada ou fazendo o infactvel amor ou agachados nos nichos ou rastejando nos tneis cada um a seu modo sem que seja til entrar em detalhes. Mas ao cabo de uns dez segundos o frmito reinicia e no mesmo instante tudo volta ordem. Aqueles que erravam recomeam a errar e os imveis relaxam. Os acoplados retornam labu ta e os punhos retomam a marcha. O rumor silenciado como que arrancado da tomada enche de novo o cilindro. Entre todos os componentes de que feito o ouvido acaba distinguindo um fraco zumbido de inseto que o da prpria luz e o nico que no varia. Entre os extremos que contm a vibrao a distncia no passa de duas ou trs velas. O que sensao de amarelo se acrescenta a mais fraca de vermelho. Em suma uma

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pos obscuros espremendo-se uns contra os outros propositalmente ou por necessidade como quando sobre um seio por exemplo para que ele no seja mais iluminado ou sobre um sexo qualquer vem se pr a mo opaca cuja palma no ato desaparece tambm. Enquanto do escalador sozinho sobre sua escada ou tendo chegado ao fundo de um tnel toda a pele sem exceo vibra com o mesmo amarelo-vermelho e at mesmo certas dobras e cantos visto que o ar ali penetra. Quanto temperatura entre extremos bem menos prximos e a uma velocidade bem inferior que ela oscila j que tambm ela no leva menos de quatro segundos para passar de seu mnimo que de cinco graus a seu mximo de vinte e cinco ou seja uma mdia de cinco graus apenas por segundo. Quer dizer que a cada segundo que passa h alta ou baixa de cinco graus nem mais nem menos? No exatamente. Pois evidente que em dois momentos precisos acima e abaixo da gama a saber a partir de vinte e um graus no sentido ascendente e de quatro no outro essa distncia no ser atingida. apenas portanto submetidos durante s sete segundos dos oito que dura o ir-e-vir que os corpos so ao regime mximo de reaquecimento e de esfriamento o que d assim mesmo por intermdio de uma adio ou ainda melhor de uma diviso um total de entre doze e treze anos de trgua parcial por sculo nesse campo. H em princpio algo de perturbador uma perturbao na lentido relativa dissipa. Pois desse vaivm comparada com a que faz a luz vibrar. Mas que a anlise rapidamente

iluminao que no apenas escurece mas confunde alm de tudo. Nada impede afirmar que o olho acaba se habituando com essas condies e se adaptando a ela se no fosse antes o contrrio que se produz na forma de uma lenta degradao da vista arruinada a longo prazo por esse avermelhasobre mento fuliginoso e vacilante e pelo esforo incessante sempre frustrado sem falar da misria moral repercutindo o rgo. E se fosse possvel seguir de perto durante um bom tempo dois olhos azuis de preferncia j que mais perecveis os veramos se arregalarem cada vez mais e se injetarem de sangue cada vez mais e as pupilas se dilatarem progressivamente at comer a crnea inteira. Tudo isso evidentemente num movimento to lento e to pouco sensvel que os pr-

prios interessados no percebem se essa noo for mantida. E para o ser pensante que venha a se debruar friamente sobre todos esses dados e evidncias seria realmente difcil ao final de sua anlise no estimar erroneamente que em

vez de empregar o termo vencidos que tem com efeito um pequeno lado pattico desagradvel seria melhor falar s de cegos. Passadas as primeiras surpresas enfim essa iluminao tem ainda de inabitual o fato de longe de acusar uma ou vrias fontes visveis ou ocultas parecer emanar de todas as partes e estar em toda a parte a um s tempo como se o lugar inteiro fosse luminoso inclusive as partculas do ar que ali circula. A tal ponto que at mesmo as escadas parecem antes dar luz do que receber s que a palavra luz imprpria. nicas sombras por conseguinte as que se criam os cor-

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cador passa vontade enquanto para aceder primeira

pensando bem a diferena no entre as velocidades e sim entre os espaos percorridos. E se aquele que se pede temperatura fosse reduzido ao valor de algumas velas no haveria nada para se escolher mutatis mutandis entre os dois efeitos. Mas isso no conviria ao cilindro. Tudo portanto para o melhor. Ainda mais que as duas tormentas tm em comum o fato de cortada uma como que por magia a ou tra tambm de pronto como se estivessem ligadas em algum lugar a uma nica e mesma tomada. Pois s o cilindro oferece certezas e fora nada alm de mistrios. Os corpos conhecem assim de quando em quando at dez segundos de calor contnuo ou de frescor ou entre os dois sem que isso possa contar como trgua to grande a tenso alis. O fundo do cilindro comporta trs zonas distintas com fronteiras precisas mentais ou imaginrias j que invisveis ao olho de carne. Em primeiro lugar um cinturo exterior com mais ou menos um metro de largura reservado aos escaladores e onde estranhamente ficam tambm a maioria dos sedentrios e vencidos. Em seguida um cinturo interior ligeiramente mais estreito onde lentamente desfilam em fila indiana aqueles que cansados de buscar no centro se voltam para a periferia. Enfim a arena propriamente presentando uma superfcie de cento e cinqenta dita remetros

como alis para sair dela ele precisa ter certa disciplina. Exemplo entre milhares da harmonia que reina no cilindro entre ordem e desleixo. O acesso portanto ao espao dos escaladores s autorizado quando um destes ltimos o deixa para se juntar aos buscadores da arena ou excepcionalmente aos da zona intermediria. Se raro ver transgresses dessa regra acontece entretanto de um buscador particularmente nervoso no resistir mais ao apelo dos nichos e tneis e tentar se imiscuir entre os escaladores sem que uma partida o autorize a isso. Ele ento infalivelmente recusado pela fila mais prxima da infrao e as coisas ficam por a. Obrigao portanto para o buscador da arena que deseja passar para o lado dos escaladores de espreitar a ocasio no lado dos intermedirios ou buscadores-espreitadores espreitadores. ou simplesmente Isso quanto ao acesso s escadas. No outro ou

sentido a passagem tambm no livre e uma vez na zona dos escaladores o espreitador fica ali por um momento seja no mnimo o tempo bem varivel que for preciso para cada um passar do final ao incio de sua fila de espera. J que cada corpo to livre de escalar ou no escalar quanto estrita a obrigao de fazer at o fim a fila livremente escolhida. Qualquer tentativa de deix-Ia prematuramente duramente reprimida por aqueles que fazem parte dela e o

quadrados nmero redondo e zona de caa eleita pela grande maioria. Se a essas trs zonas se derem nmeros de ordem ficar claro que da terceira segunda e inversamente o bus-

transgressor reconduzido para seu lugar na fila. Mas assim que chega ao p mesmo da escada e j no tendo que esperar para se apoderar dela seno um nico retorno ao cho

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em dcimo pode ficar em primeiro antes de outro que partiu em quinto supondo naturalmente No surpreendente seja determinada que partam juntos. nessas condies que a escolha da fila No que todos esco-

o interessado pode ir embora se juntar aos buscadores da arena ou excepcionalmente zona sem encontrar ardentemente os espreitadores da segunda os prioposio. So por conseguinte

meiros da fila como os mais susceptveis de criar o vazio to desejado que espreitam os da segunda zona obcecados pela necessidade de passar para a primeira. Os objetos dessa vigilncia no deixam de s-l o seno no momento em que exercem seu direito escada encarregandose dela. Pois o escalador pode chegar ao incio da fila com a firme vontade de subir e v-Ia se desfazer pouco a pouco e se instalar em seu lugar a necessidade de ir embora sem poder se decidir at o ltimo momento j desce e a escada virtualmente enquanto seu predecessor sua enfim. Deve-se notar

por consideraes que no tm nada ou

pouco a ver com seu comprimento.

lham nem sequer a maioria. Haveria tendncia antes a se juntar de cara fila mais prxima do ponto de penetrao com a condio sempre que isso no acarrete um deslocamento no sentido proibido. Para aquele que entra nessa zona de frente a fila mais prxima se encontra sua direita e se ela no for de seu agrado e ele desejar outra direita que deve ir procur-Ia. Alguns nessas condies percorreriam a volta da pista. milhares de graus antes de se imobilizar na espera no fosse a proibio que lhes feita de ultrapassar Qualquer tentativa de transgresso reprimida pela fila mais prxima do ponto de fechamento e o transgressor obrigado a se juntar a ela j que ele tambm no tem direito de voltar para trs. Que uma volta da pista inteira seja autorizada diz muito do esprito de tolerncia que no cilindro tempera a disciplina. Mas fila escolhida ou primeira mo sempre a mesma obrigao de faz-Ia at o fim antes de poder sair da zona dos escaladores. Portanto primeira possibilidade de Resta precisar nessa partida a qualquer momento entre a chegada no incio da

tambm a possibilidade que o escalador tem de sair da fila to logo alcanado seu incio sem forosamente sair da zona. Para tanto ele s tem de se juntar a outra fila qualquer entre as quatorze sua disposio ou at mesmo ir para o ltimo lugar da sua. Mas raro em princpio que um corpo saia de sua fila e depois de ter sado dela [ele] no saia da zona. Obrigao portanto uma vez na zona dos escaladores de permanecer ali ao menos o tempo de avanar do ltimo ao primeiro lugar da fila escolhida. conforme o tamanho Tempo varivel tambm desta e a ocupao mais ou menos

longa da escada. Certos usurios ficam com ela at a expirao do prazo mximo permitido. Para outros a metade ou qualquer outra frao desse tempo basta. A fila curta no portanto forosamente a mais rpida e algum que partiu

fila e a volta ao cho do predecessor.

ordem de idias a situao do corpo que tendo feito sua fila e deixado passar a primeira possibilidade de partida e exercido seu direito escada volta ao cho. Nesse momento ele

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est de novo livre para partir sem outra forma de processo embora nada o obrigue a isso e basta para que permanea na zona dos escaladores refazer nas mesmas condies a fila que ele acaba de fazer com nova possibilidade de ir embora assim que chegar ao primeiro lugar. E se por este ou aquele motivo julga prefervel mudar de fila e de escada ele tem direito de fixar sua escolha num circuito pleno do mesmo modo que o recm-chegado e nas mesmas condies com a diferena que j tendo feito uma fila at o fim ele est livre a cada instante dessa nova revoluo para deixar a zona. E assim por diante at o infinito. Da teoricamente permanecer a possibilidade para aqueles que j esto na zona dos escaladores de ali para sempre e a de nunca aceder a ela para

cpio de prioridade obedecem? Uma saturao da zona intermediria no deve ser receada e quais seriam suas conseqncias para o conjunto dos corpos e especialmente para aqueles da arena separados assim das escadas? No est o cilindro condenado a mais ou menos longo prazo desordem sob a nica lei da ira e da violncia? A essas questes e a muitas outras as respostas so claras e fceis de serem dadas mas falta ousar faz-Io. J que s a tentao da escada pode romper a fixidez dos sedentrios o caso deles no tem nada de especial. Os vencidos evidentemente em conta. no so aqui levados

O efeito desse clima sobre a alma no deve ser subestimado. Mas ela sofre com ele certamente menos do que a

aqueles que ainda no chegaram ali. Que no exista regulamento algum que vise prevenir tal injustia mostra claramente que ela no corre o risco de se perpetuar. Com efeito. Pois a paixo de buscar tal que obriga a buscar por toda a parte. No impede que ao espreitador espreita de uma partida a espera possa parecer agentando mais e fortalecido interminvel. s vezes no pela longa ausncia ele re-

pele cujos sistemas de defesa desde o suor at o arrepio so a todo o instante contrariados. Ela continua entretanto a se defender mal certo mas de modo honrvel com respeito ao olho o qual com a melhor vontade do mundo difcil no condenar ao cabo de seu esforo cegueira efetiva. Pois ele prprio pele sua maneira sem falar de seus lquidos e plpebras s tem um adversrio. Esse ressecamento do invlucro tira da nudez uma boa parte de seu charme tornando-a cinza e transforma num roar de urtigas a suculncia natural de carne contra carne. As prprias mucosas se ressentem o que no seria grave se no fosse o incmodo que da resulta para o amor. Mas mesmo desse ponto de vista o mal no grande j que no cilindro a ereo rara. No impede

nuncia escada e volta para a arena. Eis grosso modo as grandes divises do solo e os direitos e deveres dos corpos em sua passagem de uma a outra. Nem tudo foi dito e nunca ser. Os espreitadores sempre numerosos em querer tirar proveito da primeira partida da zona dos escaladores e cuja ordem de chegada em cena no pode ser estabelecida nem pela fila infactvel entre eles nem de outro modo a que prin-

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Buscar de baixo um nicho com os olhos nunca foi visto. raro que os olhos se ergam. Quando o fazem para o teto. Cho e parede no tm marca alguma que possa servir de ponto de referncia. Escadas erguidas sempre nos mesmos lugares os ps no deixam rastros. As cabeadas e os murros

que ela acontea seguida de penetrao mais ou menos feliz no tubo mais prximo. Acontece at mesmo com casais em virtude da lei das probabilidades de se encontrarem dessa maneira sem se dar conta. O espetculo curioso no momento do frenesi que se prolonga doloroso e sem esperana bem alm do que podem no quarto os amantes mais hbeis.
que a conscincia aguda em cada um e cada uma de quo

rara a ocasio e pouco provvel seu retorno. Mas a tambm h suspenso e imobilidade de morte em atitudes beirando s vezes o obsceno quando as vibraes papam e o tempo que dure essa crise. Ainda mais curioso naquele momento se no fossem to pouco visveis todos os olhos bisbilhoteiros que se imobilizam no caminho e se concentram no vazio ou no abominvel de sempre dentre os quais outros olhos e como mergulham ento uns nos outros com olhacomo esses cada res feitos para se fugir. Entre esses cortes intervalos irregulares to longos que para desmemoriados um o primeiro. Da cada vez a mesma vivacidade de reao como a um fim de mundo e a mesma breve surpresa quando retomada a dupla tormenta eles voltam a buscar nem aliviados nem sequer decepcionados. Vista do cho a parede em todo o seu contorno toda a sua altura apresenta uma superfcie ininterrupta. radoxo explicado pela natureza da iluminao presena sem falar de sua debilidade escamoteia e em En-

contra a parede tampouco. Haveria marcas que a iluminao impediria de ver. O escalador que leva sua escada para erguIa em outro lugar o faz um pouco por intuio. raro que ele se engane mais do que alguns centmetros. Dada a disposio dos nichos o erro mximo no passa de mais ou menos um metro. Sob o efeito de sua paixo sua agilidade tal que at mesmo essa distncia no o impede de ganhar um nicho qualquer se no o de sua escolha nem a partir dele embora com mais dificuldade de voltar escada para a descida. Dito isso existe um norte na forma de um vencido ou melhor de uma vencida ou ainda da vencida. Ela est sentada contra a parede com as pernas levantadas. Est com a cabea entre os joelhos e os braos em torno das pernas. A mo esquerda segura a tbia direita e a direita o antebrao esquerdo. Os cabelos ruivos desbotados pela iluminao chegam at o cho. Eles lhe cobrem o rosto e toda a parte da frente do corpo inclusive a entreperna. O p esquerdo est cruzado sobre o direito. Ela o norte. Ela mais do que outro vencido qualquer devido sua maior fixidez. A quem excepcionalmente quiser ter um ponto de referncia ela pode servir. Determinado nicho para o escalador pouco dado s acrobacias evitveis pode estar a uns tantos passos ou metros a leste ou

tretanto sua metade superior crivada de nichos. Esse pacuja onios vos.

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a oeste da vencida sem naturalmente

que ele a chame assim


bvio que

um corpo ser obrigado a imobilizar outro e disp-l o de certa maneira para examinar de perto uma regio particular ou para procurar uma cicatriz por exemplo ou uma sarda. Deve-se observar enfim a imunidade sob essa relao daqueles que fazem a fila para a escada. Obrigados pela penria de espao a se colar uns aos outros durante longos perodos eles s mostram ao olhar parcelas de carne confundidas. Infeliz daquele temerrio levado por sua paixo que ousa levar a mo sobre o menor dentre eles. Como um s corpo a fila se joga sobre ele. Essa cena ultrapassa em violncia tudo o que no gnero o cilindro pode oferecer. Assim por diante ao infinito at que rumo ao impensvel fim se essa noo for mantida s um ltimo busca ainda por fracos solavancos. Nada o distingue primeira vista dos

ou de outro modo at mesmo em pensamento.

s os vencidos cobrem o rosto. Nem todos o fazem. Em p ou sentados com a cabea levantada alguns se contentam em no abrir mais os olhos. proibido evidentemente recusar o rosto ou qualquer outra parte do corpo ao buscador que o pede e que pode sem receio de resistncia afastar as mos das carnes que elas cobrem e levantar as plpebras para examinar o olho. H buscadores que vo at a zona dos escaladores sem inteno de escalar e com o nico objetivo de inspecionar de perto este ou aquele vencido ou sedentrio. assim que os cabelos da vencida foram muitas vezes levantados e afastados e a cabea levantada e descoberto o rosto e toda a parte da frente do corpo at a entreperna. Terminada a inspeo costuma-se recolocar tudo cuidadosamente no lugar na medida do possvel. Uma certa moral engaja a no fazer a outrem o que vindo de sua parte faria mal. Esse preceito bastante seguido no cilindro na medida em que a busca no prejudicada por ele. Esta seria apenas derriso sem a possibilidade em caso de dvida de controlar certos detalhes. A interveno direta para p-l os em evidncia s se faz nas pessoas dos vencidos e sedentrios. De frente ou de costas para a parede estes com efeito s apresentam normalmente um nico aspecto e por conseguinte se expem a ser virados. Mas onde h movimento como na arena ou entre os espreitadores e possibilidade de dar a volta do objeto no preciso haver tais manipulaes. Acontece claro de

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outros corpos fixos em p ou sentados no abandono sem retorno. Deitar-se algo que se desconhece no cilindro e essa postura conforto dos vencidos lhes aqui recusada para sempre. Privao em parte explicada pelo pouco espao no cho ou seja um metro quadrado apenas de que cada corpo dispe e ao qual no pode suprir o espao reservado caa dos

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nichos e tneis. Por isso a prostrao desses ressecados obrigados a se roar sem parar e tomados pelo horror do contato nunca chega a seu termo natural. Mas a persistncia da dupla vibrao faz pensar que nesse velho recinto nem tudo ainda totalmente feito para o melhor. E eis com efeito este ltimo se levanta e ao cabo de se for um homem que lentamente

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um certo tempo reabre os olhos queimados. Ao p das escadas erguidas contra a parede de maneira pouco harmoniosa escalador algum espera. Nas sombrias luzes do teto o znite guarda ainda sua lenda. O velho vencido da terceira zona no tem ao seu redor seno paralisados sua imagem com o tronco profundamente curvado para o cho. O beb abraado ainda pela jovem grisalha se confunde agora com seu colo. De frente a cabea ruiva tendo alcanado os limites da flexo deixa ver uma parte de sua nuca. L est ele portanto se for um homem reabrindo os olhos e ao cabo de um certo tempo abre um caminho at essa primeira vencida to freqentemente tomada como ponto de referncia. De joelhos ele afasta a pesada cabeleira e levanta a cabea que no oferece resistncia. Devorado o rosto assim posto a nu os olhos enfim pelos polegares solicitados abrem-se sem acanhamento. Nesses calmos desertos ele passeia os seus at que primeiro estes ltimos se fechem e a cabea solta volte a seu velho lugar. Ele prprio por sua vez ao cabo de um tempo impossvel de calcular acha enfim seu lugar e sua postura sobre o que a escurido se faz ao mesmo tempo que a temperatura se estabiliza na vizinhana de zero. Cala-se no mesmo instante o zumbido de inseto mencionado acima de onde subitamente um silncio mais forte que todas essas fracas respiraes reunidas. Eis grosso modo o ltimo estado do cilindro e desse pequeno povo de buscadores dos quais um primeiro se foi um homem num passado impensvel abaixou enfim uma primeira vez a cabea se tal noo for mantida. MAL VISTO MAL DITO

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