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Mdulo V Leia Mais

VAI DOER, MAS NO TEM JEITO

(publicado na Revista Veja, de 8/02/2006)


Nos ltimos quinze anos, quase todos os pases do mundo controlaram a inflao e contiveram a exploso dos gastos pblicos. No Brasil, o trabalho ficou pela metade. A hiperinflao j no preocupa mais, mas o governo s consegue equilibrar suas contas porque aumenta brutalmente a carga tributria, que subiu de 30% para 37% do PIB nos ltimos dez anos. No h notcia de pas que tenha avanando, no mesmo perodo, com tamanha voracidade sobre o bolso do contribuinte. Em outros pases, o ajuste foi feito com o corte de gastos e a preservao dos investimentos. O Brasil foi na direo oposta: deixou de investir, elevou impostos e continuou gastando. O resultado no poderia ser outro: a dvida pblica no parou de crescer, atingindo 1 trilho de reais no ano passado; aumentou a sonegao; as empresas estrangeiras preferem investir em pases com menos impostos e menos burocracia. Como escapar dessa armadilha? Exemplos internacionais mostram que s h uma sada: cortar gastos. No se trata de tarefa fcil. impopular, contraria interesses corporativos e os benefcios podem demorar um pouco a chegar. Mas os esforos compensam. O enxugamento da mquina pblica torna a economia mais dinmica e acelera o crescimento. Pases que hoje so considerados modelos, como a Nova Zelndia, viviam at pouco tempo atrs dilemas muito semelhantes aos brasileiros. Eles tiveram a coragem de atacar problemas como o elevado custo previdencirio e hoje esto entre as economias mais avanadas do planeta. Foi assim, por exemplo, que a histria de sucesso da Irlanda teve incio. O pas tinha uma economia atrasada, enfrentava uma emigrao macia de seus habitantes e a Previdncia drenava os recursos pblicos. H vinte anos, um amplo entendimento, que uniu correntes polticas opostas e representantes da sociedade civil, possibilitou que a Irlanda se reformasse. O resultado? O pas, at ento um dos mais pobres da Europa Ocidental, tem hoje um dos maiores PIBs per capita do planeta e chega a crescer 6% ao ano o dobro do ritmo brasileiro. A Irlanda conseguiu diminuir em 33% suas despesas em duas dcadas. Se o Brasil fizesse o mesmo ajuste, haveria uma economia de 300 bilhes de reais, o equivalente a trs vezes a receita anual da Petrobras, a maior empresa brasileira. Em 1982, o governo irlands gastava 49,8% de tudo o que o pas produzia e a economia crescia um minguado 0,3%. Quando as despesas caram, o pas voltou a crescer. Como a Irlanda conseguiu isso? Apertou o cinto e suspendeu alguns programas sociais, congelou contrataes e reduziu as vagas no setor pblico. O consumo do governo tambm diminuiu. De pas pobre e isolado, a Irlanda passou a uma das economias mais globalizadas. Metade do setor manufatureiro e do segmento financeiro est nas mos de estrangeiros. Nem sempre fcil estabelecer as condies para cortar os gastos. A Nova Zelndia s conseguiu gerar mecanismos para reduzir o dispndio mudando as leis. O pas comeou a dcada de 90 com a pior crise fiscal de sua histria. O governo precisou se unir oposio para criar, em 1994, o Ato de Responsabilidade Fiscal inspirao para a lei semelhante criada no Brasil. A legislao estabelece metas para conteno de despesas e exige transparncia nos gastos do governo. A Nova Zelndia reduziu em 26% seus gastos em menos de dez anos. A reduo da participao do Estado na economia tambm determinante para que as contas pblicas voltem a ficar no azul. Foi isso que fez o Canad na dcada de 90, quando os gastos pblicos chegavam a 52,8% do PIB e o crescimento da economia era de 0,9%. Os subsdios s indstrias foram eliminados, e o governo reduziu o consumo. As companhias do pas sofreram no incio, mas se adaptaram, ganharam competitividade e passaram a exportar seus produtos para os Estados Unidos. Hoje o pas cresce 2,9% ao ano. J a Espanha sofria com os pesados gastos da Previdncia. At que, para se enquadrar s regras da Unio Europia, o pas teve de reduzir despesas que chegavam a 47,6% do PIB. Os espanhis fizeram uma profunda reforma do sistema previdencirio e cortaram gastos. Em

menos de dez anos, as despesas recuaram para 39,9% do PIB e o crescimento da economia, que era nulo, passou para 3%. O Brasil, enquanto isso, evita enfrentar os seus problemas, adia as reformas e prefere, de maneira simplista, responsabilizar os juros do Banco Central pelo fato de o pas crescer pouco. aquela velha histria de culpar o termmetro pela febre do paciente. Em vez de tornar a mquina mais eficiente, o governo prefere inch-la ainda mais. S no ano passado, o governo federal contratou 11.000 novos funcionrios. No lugar de melhorar a rede de ensino bsico, Lula decidiu criar quatro novas universidades federais. Pode-se at argumentar que o aumento de gastos sociais, como os da Bolsa Famlia, seja justificvel. Mais difcil compreender por que se torra tanto dinheiro com itens menos essenciais. No ano passado, segundo a ONG Contas Abertas, o governo gastou mais em fotocpias do que com os investimentos feitos pelo Ministrio do Desenvolvimento e Combate Fome as cpias consumiram 88,6 milhes de reais, enquanto os projetos do ministrio levaram 87,4 milhes de reais. As despesas com carros oficiais chegaram a 724 milhes de reais. Nos trs anos do atual governo, esses gastos foram 81% maiores do que nos trs ltimos anos do governo anterior. E, quando o assunto festa, Lula tambm bate Fernando Henrique. Os gastos com festividades e cerimnias cresceram 17% nos ltimos trs anos e chegaram a 22 milhes de reais. Segundo especialistas, o Brasil tem de tomar decises difceis para reverter seu problema fiscal. A primeira delas sanar o ralo da Previdncia. "O Brasil gasta o equivalente a 11% do PIB com penses e aposentadorias. um absurdo", afirma o economista italiano Vito Tanzi, um dos maiores especialistas do mundo quando se trata de finanas pblicas. O gasto previdencirio equivale ao dos Estados Unidos e da Espanha, mas a populao brasileira muito mais jovem. Segundo dados compilados pelo departamento de pesquisa econmica do Ita, a Coria do Sul gasta 2,3% de seu PIB com seus aposentados, e o Mxico, apenas 1,6%. Estudos tambm comprovam que, sem reformas como a trabalhista e a tributria, no h como reduzir o endividamento pblico de maneira significativa. Tanzi, junto com o economista Ludger Schuknecht, fez um amplo estudo para o banco central europeu sobre a reforma dos gastos pblicos em 22 pases industrializados. De acordo com o trabalho, no h evidncias concretas de que o corte dos gastos pblicos penalize necessariamente reas importantes como educao e sade. Tambm no fica de p a tese segundo a qual os pases cujos governos gastam muito tm melhor padro de vida. O ndice de desenvolvimento humano de pases gastes, como Sucia e Itlia, semelhante ao de naes com o Estado enxuto, como Austrlia e Estados Unidos. A anlise de ajustes fiscais bem-sucedidos mostra que o enxugamento deve recair principalmente sobre os gastos primrios do governo aqui entram despesas como cafezinho, passagem area, funcionalismo e subsdios. Em nenhum dos casos houve um corte abrupto ou irresponsvel nas taxas de juro. Os pases ajustaram suas contas e com isso criaram condies macroeconmicas para reduzir os juros. Essas mudanas englobam desde alteraes na poltica monetria, como a introduo das metas de inflao na Nova Zelndia, at reformas profundas no sistema previdencirio, como na Espanha. No Brasil, o fato de a dvida do setor pblico ter alcanado a marca recorde de 1 trilho de reais deveria soar um alarme, um sinal de alerta para que o governo corte os gastos quanto antes. Mas no isso que tem acontecido. O governo gasta muito, mal e cada vez mais. De 2000 para c, as despesas de estados e municpios foram controladas graas Lei de Responsabilidade Fiscal, que os impede de gastar mais do que arrecadam. Mas a lei parece no valer para o governo federal, que todo ano fecha no vermelho. Embora o governo federal venda a imagem de que est executando um grande esforo de conteno nos gastos, a anlise dos nmeros mostra o inverso. Em 1998, o custeio da mquina federal excluindo o gasto com juros consumiu 132 bilhes de reais, o equivalente a 15% do PIB (o total produzido pelo pas em um ano). No ano passado, os dispndios federais totalizaram 352 bilhes de reais (18,2% do PIB). Mas, se o governo no apertou o cinto, como possvel que ele tenha registrado, nos ltimos anos, saldo positivo em suas contas primrias aquelas que no incluem os juros? A resposta simples: aumentando a carga tributria. Em 1997, as receitas do Tesouro com impostos e tributos equivalia a 13,2% do PIB. No ano passado, a carga chegou a 19,6%. Para contornar esse problema, no h sadas fceis, e a responsabilidade no cabe apenas ao governo. Cerca de 90% do Oramento sugado por

despesas obrigatrias, determinadas por lei, que precisam ser executadas independentemente da vontade do governo. Essa uma das heranas malditas da Constituio de 1988 que, alis, poder ser alterada caso o Congresso aprove o projeto de reviso constitucional, marcado para 2007. O secretrio do Tesouro, Joaquim Levy, reconhece que ser muito difcil reduzir o endividamento do pas de maneira significativa sem rever os gastos obrigatrios. "Mas essa no uma questo apenas do governo, de toda a sociedade. um tema no qual o eleitor precisa pensar quando escolher o seu deputado", afirma Levy. Para o economista Raul Velloso, especialista em finanas pblicas, no ser nada fcil chegar ao consenso poltico necessrio para mexer em alguns privilgios e rever o tamanho dos gastos sociais. Mas Velloso concorda em que cabe ao Congresso tomar a difcil deciso de escolher onde alocar os gastos em um pas to carente de recursos como o Brasil. " para isso que escolhemos os polticos", sentencia. Mas ser que eles se lembram disso?