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Las razones del comercio internacional

Hay diversos grados de apertura de un pas al comercio internacional. El ms cerrado, la autarqua absoluta, supondra negarse a cualquier importacin; un pequeo grado de apertura implicara permitir la importacin de productos que no pudieran ser fabricados en el interior del pas; si finalmente se diera libertad total de comercio, sera lgico esperar que slo se importasen los productos que pudieran ser fabricados en el pas a un coste excesivamente alto. Pero lo que observamos en el mundo real es algo ms avanzado: con mucha frecuencia se comercia con productos que podran ser fabricados fcilmente por el pas importador (galletas, camisas) pero que resulta ms ventajoso adquirirlos en el exterior. Una de las ventajas del comercio internacional es consecuencia de las economas de escala: al aumentar la cantidad producida para satisfacer un mercado ms amplio, los costes medios disminuirn. Adems estn las ventajas de la especializacin: cuando un individuo se especializa en la realizacin de un trabajo concreto, adquirir ms habilidad y maestra en l que los que lo realizan de forma eventual; esa argumentacin, vlida para un trabajador individual, tambin es vlida para una empresa y para un pas. Los argumentos de carcter econmico a favor de un sistema de comercio abierto son muy sencillos y se fundan en gran medida en el sentido comn comercial, pero tambin en la realidad, o sea en la experiencia adquirida en materia de comercio mundial y crecimiento econmico desde la Mercancas en el puerto de Toln segunda guerra mundial. Los aranceles aplicables a los segn un grabado de J. Vernet de 1756. productos industriales han bajado vertiginosamente. El 1 de enero de 1999 su media era inferior al 4% en los pases desarrollados. Durante los primeros decenios posteriores a la guerra, el crecimiento econmico mundial tuvo una media de aproximadamente el 5% anual, y esta elevada tasa se debi en parte a la reduccin de los obstculos comerciales. El comercio mundial creci a un ritmo an ms rpido, con una media de alrededor del 8% en el mismo perodo.

ESTAS FUERON SUS PALABRAS En un sistema de comercio absolutamente libre, cada pas invertir naturalmente su capital y su trabajo en los empleos ms beneficiosos. Esta persecucin del provecho individual est admirablemente relacionada con el bienestar universal. Distribuye el trabajo en la forma ms efectiva y econmica posible al estimular la industria, recompensar el ingenio y al hacer ms eficaz el empleo de las aptitudes peculiares con que lo ha dotado la naturaleza; al incrementar la masa general de la produccin, difunde el beneficio por todas las naciones unindolas con un mismo lazo de inters e intercambio comn. Es este principio el que determina que el vino se produzca en Francia y Portugal, que los cereales se cultiven en Amrica y en Polonia, y que Inglaterra produzca artculos de ferretera y otros.

(David Ricardo, Principios de Ec. Poltica y Tributacin, 1817)

Los datos demuestran que existe una relacin estadstica indudable entre un comercio ms libre y el crecimiento econmico. La teora econmica seala convincentes razones para esa relacin. Todos los pases, incluidos los ms pobres, tienen activos -humanos, industriales, naturales y financieros- que pueden emplear para producir bienes y servicios para sus mercados internos o para competir en el exterior. La economa nos ensea que podemos beneficiarnos cuando esas mercancas y servicios se comercializan. Dicho simplemente, el principio de la "ventaja comparativa" significa que los pases prosperan, en primer lugar, aprovechando sus activos para concentrarse en lo que pueden producir mejor, y despus intercambiando estos productos por los productos que otros pases producen mejor. Pero por qu un pas determinado se especializa en un producto concreto? La respuesta parece obvia: cada pas se especializar en aquellos productos que pueda producir ventajosamente con respecto a los dems pases. Y qu significa producir ventajosamente? Adam Smith respondi a esas preguntas afirmando que los pases se especializarn en producir aquellos bienes sobre los que tengan una ventaja absoluta, es decir, que sean capaces de producir el mismo nmero de bienes aplicando menor cantidad de trabajo. Su discpulo David Ricardo dio un paso ms, demostr que todos los pases se pueden beneficiar especializndose cada uno en la produccin de bienes aunque no tengan ventaja absoluta en ellos; es suficiente que tengan ventaja comparativa, es decir, que sean capaces de producirlo a un precio menor.
CUADRO 15.1 VENTAJA ABSOLUTA Espaa Francia Totales

N obreros Horas mensuales por obrero Horas en cada par de zapatos Horas en cada abrigo Produccin mensual sin especializacin Pares de zapatos Abrigos Produccin mensual especializndose Pares de zapatos Abrigos

10 140 2 10

10 140 4 7

5 x 140 / 2 = 350 5 x 140 / 10 = 70

5 x 140 / 4 = 175 5 x 140 / 7 = 100

525 170

700 0

0 200

700 200

Empecemos comprendiendo la argumentacin de Adam Smith sobre la ventaja absoluta con un ejemplo. Supongamos que hay dos empresas, una espaola y una francesa, que trabajan la piel. Ambas empresas tienen 10 obreros cada una, que trabajan 140 horas al mes. Los obreros espaoles son ms hbiles fabricando zapatos, hacen un par de zapatos en slo dos horas mientras que los trabajadores franceses necesitan cuatro horas. En cambio los franceses son ms expertos con los abrigos de piel ya que hacen uno en siete horas mientras que los espaoles necesitan diez. Es decir, los espaoles tienen una ventaja absoluta en la fabricacin de zapatos (necesitan menos tiempo para hacerlos) mientras que los franceses tienen ventaja absoluta en la fabricacin de abrigos.

Si no existiese el comercio internacional, tanto la empresa espaola como la francesa tendran que dedicar la mitad de sus empleados a fabricar zapatos y la otra mitad a fabricar abrigos. Mensualmente los espaoles podran producir 350 pares de zapatos y 70 abrigos mientras que la empresa francesa producira 175 pares de zapatos y 100 abrigos. Pero si existe la posibilidad de especializarse e intercambiar productos a travs de la frontera, las empresas podrn dedicar todos sus obreros a la produccin en la que son ms hbiles, consiguiendo la espaola setecientos pares de zapatos y la francesa doscientos abrigos. Como la produccin conjunta ha aumentado (antes haba slo 525 pares de zapatos y 170 abrigos en total) el comercio beneficiar a ambos pases que podrn disponer de ms zapatos y abrigos.
CUADRO 15.2 VENTAJA COMPARATIVA Espaa Francia Totales

N obreros Horas mensuales por obrero Horas para cada par de zapatos Horas para cada abrigo Precio abrigo/zapatos Produccin mensual sin especializacin Pares de zapatos Abrigos Produccin mensual especializndose Pares de zapatos Abrigos

10 140 4 10 1/2,5

10 140 2 7 1/3,5

5 x 140 / 4 = 175 5 x 140 / 10 = 70

7 x 140 / 2 = 490 3 x 140 / 7 = 60

665 130

0 140

700 0

700 140

Veamos ahora la argumentacin de David Ricardo, sobre la ventaja comparativa. Imaginemos el comportamiento de las mismas empresas del ejemplo anterior en el caso de que la francesa tenga ventaja absoluta en la produccin de ambos bienes. Supongamos que ambas siguen disponiendo de diez obreros cada una, que trabajan 140 horas mensuales. Mantendremos el supuesto de que los obreros franceses son mejores con los abrigos, fabricando uno en siete horas mientras que los espaoles necesitan dedicar diez horas. Pero ahora los franceses resultarn tambin ms hbiles con los zapatos, fabricando un par cada dos horas mientras que los obreros espaoles necesitan dedicar cuatro. Si no hay comercio internacional ambas empresas tendrn que dedicar parte de sus trabajadores a cada uno de los productos. Supongamos que, como antes, la empresa espaola dedica la mitad de los obreros a cada uno de los bienes consiguiendo as producir mensualmente 175 pares de zapatos y setenta abrigos. Para facilitar la comprensin del modelo conviene que supongamos ahora que la empresa francesa dedica siete trabajadores a la produccin de calzado y tres a la de abrigos, con lo que conseguir 490 pares de zapatos mensuales y sesenta abrigos. Aunque la empresa espaola es menos eficiente en la produccin de ambos tipos de bienes, tiene ventaja comparativa en la produccin de abrigos. Obsrvese que, si no hay comercio

internacional, el precio de los abrigos espaoles equivaldr (relacin interna de intercambio) al de 2,5 pares de zapatos, mientras que a los franceses les costar un abrigo lo mismo que 3,5 pares de zapatos. Es decir, a los franceses les resultan ms caros los abrigos, en comparacin con los zapatos, que a los espaoles. Un contrabandista despabilado podra intentar sacar provecho de la situacin llevando abrigos espaoles a Francia y zapatos franceses a Espaa.

Ver aqu una explicacin adicional muy didctica del profesor mexicano Ramales Osorio sobre el modelo del comercio internacional de Adam Smith y sus derivaciones. Tambin includo en este CD-ROM o sitio web: Christian Emmanuel Laguna Reyes Fundamentos de la teora clsica del comercio internacional

En una ocasin, el matemtico Stanislaw Ulam desafi al premio Nobel Paul Samuelson a que "mencionara, en todo el mbito de las ciencias sociales, una proposicin que fuera a la vez verdadera y que no fuera banal". Samuelson necesit varios aos para encontrar la respuesta: la ventaja comparativa. "Su verdad lgica no necesita ser demostrada ante un matemtico; el hecho de que no es banal se ve corroborado por los miles de hombres importantes e inteligentes que nunca han podido llegar a la doctrina por s mismos ni comprenderla una vez que les ha sido explicada."

Si la empresa espaola dedica todos sus trabajadores a fabricar abrigos y la francesa los suyos a producir zapatos el resultado conjunto ser de setecientos pares de zapatos, todos franceses, y ciento cuarenta abrigos, todos espaoles. El resultado conjunto sigue siendo superior al que se conseguira si no fuese posible la especializacin. Ambos pases podrn disponer de ms zapatos y ms abrigos que antes. Ambos pases saldrn beneficiados. Obsrvese que si alguno de los pases estableciera barreras aduaneras que impidieran los intercambios ambos pases saldran perjudicados. Algunos grupos de presin espaoles podran pedir el establecimiento de dichas barreras en defensa de la industria nacional de zapatos. Grupos similares pediran en Francia la proteccin de su industria de abrigos. Estas tendencias proteccionistas suelen tener desgraciadamente buena acogida social. Pero los ciudadanos partidarios del proteccionismo no se dan cuenta de que la proteccin de industrias ineficientes se realiza a costa de industrias ms eficientes que sern las perjudicadas. En nuestro ejemplo, la proteccin de la industria espaola de zapatos perjudicara a la industria espaola de abrigos. En general todos los ciudadanos del pas se veran perjudicados por el establecimiento de barreras comerciales ya que su disponibilidad de productos sera menor. LA RELACIN REAL DE INTERCAMBIO

Pero a qu precio se intercambiarn en los mercados internacionales los abrigos espaoles y los zapatos franceses? Con los datos ofrecidos en el ejemplo de la ventaja comparativa sabemos que si no hubiera especializacin la relacin sera 1/2,5 en Espaa y 1/3,5 en Francia. Como la decisin de especializarse e intercambiar es voluntaria, la relacin de intercambio tiene que permanecer entre esos lmites para que ambos pases resulten beneficiados. Como los espaoles van a producir abrigos y los franceses zapatos, a los espaoles les interesar que la relacin de intercambio est lo ms cerca posible de 1/3,5 ya que as obtendrn ms calzado a cambio de sus abrigos. A los franceses por la misma razn les interesar una relacin lo ms prxima a 1/2,5.

La relacin real a la que se producir el intercambio (RRI) en una situacin tan sencilla como la descrita depender exclusivamente del comportamiento de la demanda "mundial" de zapatos y de abrigos. Si la demanda de zapatos es ms inelstica que la de los abrigos el precio de los zapatos tender a crecer en comparacin con el de los abrigos por lo que la RRI tender a ser 1/2,5. Para medir en la realidad la RRI de un pas en su comercio con otro bastar con calcular el cociente entre el valor de las exportaciones y las importaciones. El nico problema est en que esos volmenes vienen expresados en trminos monetarios diferentes. Como las mercancas que importamos de Francia estn valoradas en francos, para poder compararlas con las espaolas habr que cambiar su valoracin a pesetas multiplicando su importe por el tipo de cambio pesetas/franco.

Esta frmula est mostrando una tentadora forma de mejorar la RRI: manipulando el tipo de cambio. Si, siguiendo el ejemplo, el cambio pesetas/francos disminuye, la RRI aumentar con el consiguiente aumento de nuestro bienestar. En otras palabras, si hacemos que con nuestras pesetas se puedan conseguir ms francos que antes, podremos obtener as ms zapatos franceses a cambio del mismo nmero de abrigos. Se dice de una moneda que es "fuerte"

cuando su tipo de cambio con respecto a las dems permite una RRI favorable... y mantiene esa relacin de forma estable. Es el momento, pues, de que veamos cmo se determina el tipo de cambio.