Você está na página 1de 9

A Essncia do Cristianismo

Bispo Alexandre Mileant Translated by Natalia Martynenko

Contedo: Introduo. Idias errneas sbre o Cristianismo. A Salvao Renovao Espiritual e Semelhana a Deus.

Introduo
"Sde, pois, perfeitos , como tambm vosso Pai celestial perfeito" (Mat. 5:48).

Considerando que o Cristianismo existe h dois mil anos, poderiamos esperar que o
ensinamento de Nosso Senhor Jesus Cristo foi estudado em profundidade, entendido e totalmente explicado. Contudo, a existncia de grande variedade de seitas nos leva a concluir que isto est longe da realidade. Enquanto que em muitas cincias exatas o conhecimento desenvolveu-se e continua evoluindo e aperfeioado, o ensinamento de Nosso Senhor Jesus Cristo tem aparentemente se tornado mais e mais distorcido. A razo disto no tanto a dificuldade de se entender o real significado do Cristianismo, mas a m vontade de alcanar e aceitar o mais importante do Cristianismo: - porque o Senhor Jesus Cristo veio terra, isto , qual a essncia do Cristianismo. aqui que o leitor deve estar pensando que ns mesmos que estamos um tanto confusos. At as crianas sabem que o Senhor Jesus Cristo veio a terra a fim de salvar a humanidade pois o Seu prprio nome, Jesus, significa Salvador. O problema que o significado desta salvao no pode ser entendido fora do contexto dos ensinamentos da Bblia sobre o destino do homem.

Certamente, ningum deseja ser condenado ao inferno, mas cada um de ns gostaria de entrar no Reino dos cus. Contudo, crucialmente importante entender que o Reino dos cus no um lugar fsico mas um estado de sentimento. Perguntado pelos escreventes quando o Reino dos cus iria ser revelado, Cristo respondeu: " O reino de Deus no vir com aparato; nem se dir: Ei-lo aqui, ou ei-lo acol. Porque eis que o reino de Deus est no meio de vs" (Lucas 17:20-21). Nestas palavras o Senhor mostrou que a salvao est intimamente ligada com o estado interior do homem. Salvao no simplesmente uma mudana da sua condio de vida atual para uma condio diferente e melhor; algo muito mais intenso e magnfico. como a Escritura diz: "Compadeamo-nos do mpio, e ele no aprender a justia; na terra dos santos ele praticou a iniquidade e (por isso) no ver a glria do Senhor" (Isaas 26:10). Nota: a verso Russa deste versculo difere da Grega e da Eslvica. Em outras palavras, o homem perverso continuar sendo invejoso, detestvel, briguento e tormentado pelo desejo dos prazeres carnais, trazendo assim o inferno dentro de si mesmo. A verdadeira alegria, a paz e a boa ventura um estado interior que chega ao homem como resultado de uma relao com Deus que o pecador no tem. Para o homem que honrado, no importa onde ele esteja, sempre ter o prazer da comunho com Deus, como se estivesse trazendo o paraso para si mesmo. muito importante compreender que o principal propsito da vinda de Cristo no foi o de dar-nos melhores condies de vida, mas sim de reestabelecer o paraso perdido dentro de ns. Nesta verdade est a chave para a compreenso do Cristianismo. Quando entendermos isto, seremos capazes de notar a superioridade da religio Ortodoxa sobre as outras religies, porque basicamente tudo que a Igreja Ortodoxa observa e ensina dirigido para um s fim: a unio com Deus atravs da renovao moral tornando-se semelhante Ele. Neste presente artigo, queremos mostrar que a origem de todos os rros das igrejas heterodoxas consiste no conceito de salvao muito formal e utilitrio, afastando-se do processo de renovao interior. O Senhor todo poderoso! Ele pode criar mundos inteiros com uma s palavra porm, Ele no pode salvar-nos sem a nossa participao activa, porque o bem e o mal so prticas que dependem da nossa prpria vontade. Voc pode oferecer a um estudante uma maravilhosa e atualizada literatura e os melhores professores, mas ningum pode dar-lhe o conhecimento e a experincia que ele precisa se no se esforar para estudar por si mesmo. Algo parecido acontece com muitos cristos - apesar da abundncia de graas que so oferecidas, eles no crescem espiritualmente. E alm de no crescerem espiritualmente, ainda se atrevem a alterar os ensinamentos de Cristo, adequando-os a sua prpria falta de vontade. Como muitas pessoas preferem o caminho mais fcil, as doutrinas daqueles que "simplificam" o Cristianismo acabam desfrutando do sucesso. Prevendo isto, o Senhor ensinou aos seus seguidores que no importa serem um "pequeno rebanho" que segue por um caminho estreito, porque o difcil caminho da renovao espiritual que realmente nos guia para a vida eterna.

Idias Errneas sbre o Cristianismo

Muitas pessoas no se do conta que a existncia de todas as heresias


contemporneas se deve a Igreja Catlica Romana. Enquanto que a Igreja Ortodoxa, no leste euroupeu, sofreu cruel perseguio dos persas, rabes, turcos e outros povos, e estava constantemente sendo obrigada a lutar contra a presso das heresias, o oeste estava vivendo em relativa prosperidade e segurana. Devido a isto, o esprito cristo da Igreja Apostlica foi gradualmente decaindo dando lugar ao formalismo e ritualismo. A salvao deixou de ser considerada como um caminho de renovao espiritual e comeou a ser vista como uma recompensa para boas aes. A Igreja Catlica Romana foi se tornando mais e mais parecida com uma instituio terrena com grande entusiasmo pelo poder, carreira profissional e intrigas. Este comportamento exterior a religio, foi ocupando o lugar da religiosidade interior. Toda a nfase foi colocada em rituais e aes. Quanto mais "boas aes" tanto maior ser a sua recompensa. Se pensava que os Santos acumulavam tantas boas aes que eles possuiam uma quantidade demasiada delas. A Igreja Catlica Romana comeou a pregar que estes "mritos especiais" formam o seu tesouro e que ela pode dispor desta riqueza e distribui-la aos seus demais membros. Desta maneira, surgiu uma deformada doutrina de indulgncias, com tristes consequncias para o mundo cristo. Com a finalidade de se coletar dinheiro para os cofres das igrejas, a absolvio dos pecados, no s os do passado mas tambm os do futuro, foi ambiciosamente colocada venda. Quanto mais voc paga, mais pecados sero perdoados. Esta monstruosa deformao do Cristianismo provocou uma reao representada pelo movimento Protestante. Numa rdua batalha contra os abusos da Igreja Catlica Romana, Lutero se posicionou em um extremo oposto: "No necessrio realizar aes, s tenha f e voc ser salvo." A grande tragdia do Cristianismo ocidental, foi a de que nem Lutero e to pouco seus seguidores foram capazes de se libertarem do maior erro do catolicismo: um conceito formalista da salvao. A substituio de boas aes pela f no solucionou o problema, porque a atividade da renovao espiritual, o mais importante dos ensinamentos de Cristo, permaneceu fora da viso. A chave da compreenso do Cristianismo perdida pela Igreja Catlica Romana nunca foi encontrada pelos telogos protestantes. Afirmando que a f por si mesma suficiente para a salvao, eles acabaram de uma s vez com todos os meios do estado de graa que o Senhor dotou Igreja Apostlica para a renovao e a salvao dos espritos crentes. O sacerdcio e os sacramentos foram declarados desnecessrios. muito alarmante observar como o mundo no ortodoxo se distncia cada vez mais do real Cristianismo da Igreja Apostlica. Muitas seitas e cultos de origem mais recente vo ainda mais alm, ao longo do caminho do "consumismo," do que o catolicismo e protestanismo. Como exemplo temos os Pentecostais e outros chamados de "carismticos" que enfatizam o auto estmulo de artificialmente buscarem um estado de euforia e xtase ou at mesmo o riso incontrolvel. Usando a blasfmia eles gritam desarticulados sons que chamam de "o dom das lnguas," e se referem a esses medinicos transes como sendo a apario do Esprito Santo. Outros que so chamados de "pregadores do Evangelho da ganncia," vem no Cristianismo uma forma de obter muito sucesso na vida. "Acredite," eles proclamam, "e os seus negcios iro prosperar, sua vida amorosa melhorar, voc ter uma famlia maravilhosa e voc sempre ter sade, felicidade e muita energia." como se ns pudessemos entrar em um fino restaurante e escolher no cardpio das Sagradas Escrituras, o que mais nos agrada.

A Salvao Renovao Espiritual e Semelhana a Deus


" B e m a v e n t u r a d o s o s q u e t e m f o m e e s e d e d e j u s ti a p o r

q u e s e r o s a c i a d o s " ( M at . 5 : 6 ).

Para entender os ensinamentos do nosso Salvador, precisamos voltar passagem


bblica da criao do homem. Deus resolveu dotar os homens diferentemente dos animais, com a Sua imagem e semelhana (Gen. 1:26). "Imagem" e "semelhana" so termos que no so sinnimos. A imagem representa as habilidades ou talentos que Deus colocou como parte da natureza humana, incluindo um senso moral, a voz da conscincia, a inclinao para o bem, o desejo da imortalidade e a necessidade de crescer e ser perfeito espiritualmente. A semelhana consiste em se tornar parecido com Deus em Suas perfeies. Enquanto que a imagem uma inalienvel caracterstica da nossa natureza humana, a semelhana s uma possibilidade em potencial. Deus infinitamente sbio, bom e justo. Ele deseja que ns tambm, Seus filhos, faamos o melhor possvel para aperfeioar estas qualidades. claro que ningum deve imaginar que possvel, de repente, transformar-se num sbio ou benfeitor. preciso muito esforo para corrigir-se e aperfeioar-se cada vez mais. Este foi o propsito da criao do homem e que permanece o mesmo at hoje! O pecado trouxe desarmonia dentro da nossa natureza humana e se tornou um obstculo no caminho da perfeio. O veneno do pecado foi to poderoso que nenhum ser humano poderia se livrar dele com seu prprio esforo. Foi necessrio que o filho de Deus viesse ao nosso mundo terreno. Ele no s ensinou ao homem a viver corretamente, como, assumindo a nossa natureza, Ele injetou no deteriorado organismo humano uma nova corrente de vida divina e desta maneira deu-nos foras para o renascimento moral. Esta participao do homem na vida divina realizada na Igreja e que por esta razo chamada "corpo de Cristo" (1 Cor. 6:15 ; Efe. 4:12).

O processo da renovao espiritual comea com o Batismo, no qual o homem liberta-se do veneno do pecado e recebe a graa de Deus. Ele levado fora deste mundo no qual se encontra o mal, e trazido igreja. O Senhor Jesus Cristo e Seus Apstolos sempre contrastaram a vida crist com a vida mundana, ou seja, a vida do "mundo no qual se encontra o mal" "e no vos conformeis com este sculo, mais reformai-vos com o renovamento do vosso esprito, para que reconheais qual a vontade de Deus," nos ensina o Apstolo So Paulo (Rom. 12:2). O poder cheio de graa do batismo to grande que quando algum batizado torna-se, como se fosse, uma nova criatura. "Se algum pois, est em Cristo uma nova criatura; passaram as coisas velhas; eis que tudo se fz novo" (2 Cor. 5:17). Atravs do batismo o cristo se afasta de tudo o que pecaminoso; e se tornando um participante do poder renovador dos sofrimentos do nosso Salvador na Cruz, ele morre como pecador e comea uma nova vida, mais correcta. "Mas longe de mim o gloriar-me seno da cruz de Nosso Senhor Jesus Cristo, por quem o mundo est crucificado para mim, e eu crucificado para o mundo," escreveu o Apstolo Paulo. "Porque, em Jesus Cristo, nem a circunciso, nem a incircunciso valem nada, mas o ser uma nova criatura" (Gal. 6:14-15). A partir deste momento o cristo passa por uma completa reavaliao de valores. Ele comea a desejar e procurar o que ele costumava desprezar e menosprezar o que o cativava. Tal circunstncia chamada pela Escritura Sagrada de "passagem da morte para a vida" (cf. Joo 5:24 ; 1 Joo 3:14) e "ressuscitado com Cristo" (cf. Col. 3:1-17). Deus remove o homem das trevas para o reino da luz onde ele iluminado pelo Esprito Santo (1 Pedro 2:9-10). neste contexto que o nosso Senhor Jesus Cristo nos chama adiante para: "Assim brilhe a vossa luz diante dos homens, para que eles vejam as vossas boas obras, e glorifiquem o vosso Pai, que est nos cus" (Mat. 5:16). No h nada mais importante no mundo do que ser chamado a ser Cristo. O Apstolo So Pedro encoraja os fiis com as seguintes palavras: "Vs, porm, sois uma gerao escolhida, um sacerdcio real, uma gente santa, um povo de conquista, para que publiqueis as perfeies daquele que das trevas vos chamou sua luz admirvel. Vs que outrora no reis seu povo, mas agora (sois) povo de Deus; vs que no tinheis alcanado misericrdia, mas agora alcanastes misericrdia" (1 Ped. 2:9-10). E So Paulo diz: "Outrora reis trevas, mas agora (sois) luz no Senhor. Andai como filhos da luz, porque o fruto da luz consiste em toda a espcie de bondade, de justia e de verdade" (Efe. 5:8-9). claro que tudo isto pressupe uma impecvel moralidade e proximidade a Deus. "Vs sereis santos, porque eu sou santo" (1 Ped. 1:16 ; Lev. 11:45). A Santidade um talento dado pelo Esprito Santo, mas cada cristo deve manter este talento incrementando-o em sua vida. "Buscai a paz com todos e a santidade, sem a qual ningum ver a Deus" (Heb. 12:14). O Evanglio e as Epstolas dos Apstolos so unnimes em chamar todos a se tornarem mais e mais parecidos com Deus, na Sua perfeio moral. "Sde, pois, imitadores de Deus, como filhos muitos amados" (Efe. 5:1). Especificamente falando, somos requeridos a seguir a encarnao do Filho de Deus. Nosso ideal se parecer com Cristo, como se fssemos nos revestir em Cristo. "Por todos os que fostes batizados em Cristo, vos revestistes de Cristo" (Gal. 3:27). Portanto o Apstolo nos ensina: "Tende entre vs os mesmos sentimentos que (houve) em Jesus Cristo" (Fil. 2:5). "Quem diz que est nele, deve tambm andar como ele andou" (1 Joo 2:6). E ele escreve: "Rogo-vos, pois,

que sejais meus imitadores, como eu o sou de Cristo... Porque, quem conheceu o pensamento do Senhor, para que o possa instruir? Ns, porm, temos o pensamento de Cristo" (1 Cor. 4:16 ; 11:1 ; 2:16). Quanto mais o Cristo consegue se tornar semelhante ao Seu Semblante divino, mais profunda ser a sua mstica unio com Ele. O Senhor Jesus Cristo nos disse: "Se algum me ama guardar a minha palavra, e meu Pai o amar, e ns viremos a ele, e faremos nele morada" (Joo 14:23). A meta da vida de se tornar "participante da natureza divina" (2 Ped. 1:4). Esta meta to difcil de ser atingida que a princpio o homem instintivamente tem medo dela e considera-a inacessvel. Mesmo assim, Deus o ajuda a seguir o caminho da perfeio e gradualmente o guia as alturas bem prximas a Ele. por isto que as Sagradas Escrituras frequentemente comparam a Igreja a uma grande montanha (cf. Salmos 2 ; Isa. 2:2-3 ; 11:1-10 ; 26 ; Dan. 2:34). Quando uma pessoa se torna crist ela comea a subir a base da montanha. O resto de sua vida ser uma constante subida numa longa escada at atingir a perfeio. No cume desta montanha que se encontra o Senhor, rodeado por uma multido de Santos. neste contexto que podemos entender o significado das palavras de So Paulo, quando ele escreve aos cristos: "Vs, porm vos aproximastes do monte de Sio, e da cidade do Deus vivo, da Jerusalm celeste e da multido de anjos, e da igreja dos primognitos, que esto escritos no cu, e de Deus, juiz de todos, e dos espritos dos justos perfeitos" (Heb. 12:22-23). Estas palavras so dignas de nota, porque fornecem uma afirmao de que a perfeio moral atingvel, embora isto dependa da capacidade da natureza humana. Assim, esta e muitas outras passagens da Bblia so convincentes evidncias que a salvao inseparavelmente ligada com o processo de renovao espiritual. O paraso, em primeiro lugar, o estado de uma alma que foi renovada. Deus em sua misericrdia nos chama ao Seu Reino dos cus; somos ns que temos que nos esforar para alcanlo. Portanto, "Buscai, pois, em primeiro lugar, o reino de Deus e a sua justia, e todas estas coisas vos sero dadas de acrscimo" (Mat. 6:33). "Porque ns somos participantes de Cristo, mas contanto que conservemos inviolavelmente at o fim o fundamento pelo qual somos sustentados nele" (Heb. 3:14). Deus nos chamou para que sejamos seus filhos. Certamente, Ele deseja que ns possamos tornar-se semelhante a Ele. O pecado nos desvia para o caminho da perdio. Cristo veio para corrigir aquilo que foi danificado. Ele nos ajuda a voltar ao caminho certo, que nos leva a salvao. Portanto, o Cristianismo no tanto um aprendizado ou teoria, como um verdadeiro caminho de modo de vida. Quando isto entendido, compreende-se a lgica e a sabedoria de tudo que constitui e distingue a Ortodoxia que so os ensinamentos sobre o asceticismo e abstinncia, os sacramentos, o jejum, as festividades, o servio religioso na Igreja, a arquitetura eclesistica, os cnticos e as artes. Todas estas coisas nos ajudam a chegar ao caminho da perfeio espiritual. Como se diz na Bblia: "Examinai tudo; abraai o que for bom" (1 Tes. 5:21). Algumas pessoas, geralmente aquelas que tomam o Cristianismo como bem simples e formalista, podem pensar que o que ns estamos dizendo aqui parece algo novo e estranho. Elas podem perguntar: "Se voc tem que esforar-se e empenhar-se para se tornar perfeito, onde est a salvao pela f e pela graa divina de Cristo?"

Tal confuso pode ser esclarecida facilmente. De maneira alguma no estamos diminuindo a importncia da f e da graa divina, pelo contrrio, queremos deixar bem claro que so absolutamente necessrias. Isto pode ser ilustrado pelo seguinte exemplo: um rico filantropo decidiu oferecer a um pobre rapaz uma oportunidade de estudar em uma das melhores e mais caras escolas que existe. Ele se responsabiliza por todas as despesas envolvidas como: o custo do ensino, local para moradia, refeies, livros, computadores, equipamento de laboratrio, etc. Sem falar que esta instituio educacional tem as condies mais favorveis de aprendizado que um estudante poderia desejar. E ainda, uma esplndida carreira o espera, assim que termine seus estudos. Tudo o que ele tem que fazer aproveitar a grande oportunidade que lhe foi dada e no ser preguioso; afinal de contas, ningum pode colocar fora os conhecimentos na sua mente. Sem o esforo pessoal de estudar e triunfar, de nada valero as boas intenes do filantropista e o preguioso voltar ao seu lugar de origem. Desta mesma forma, a graa divina nos fornece todo o necessrio para a salvao, como um presente, sem nenhum mrito de nossa parte. Deus perdoa os nossos pecados porque Jesus Cristo sofreu por eles na Cruz. Deus renova o nosso esprito, cura as feridas das nossas paixes, ilumina as nossas mentes, acalma os nossos coraes e nos fortalece espiritualmente. Ele nos guia pela mo e nos ajuda a cada passo do nosso caminho. Porm, o que ele no pode fazer sem violar a nossa liberdade, obrigar-nos a sermos bons. Aqui a nossa prpria vontade e esforo so necessrias. Todas as escrituras do Novo Testamento serviro para explicar este conceito. E algum nos pode perguntar: "E o ladro? Foi salvo sem nenhum trabalho, ele simplesmente se arrependeu." preciso entender que Deus que estabeleceu para cada um dos homens o seu prprio nvel de perfeio. Mesmo os pagos so salvos, visto que, eles agiram de acordo com que a conscincia deles lhes disse (leia Rom. 2:14-16). Ao mesmo tempo, no se deve ser esquecido que "porque a todo aquele a quem muito foi dado, muito lhe ser pedido" (Lucas 12:48). Se algum pensar que o Cristianismo muito difcil de se seguir, pelo menos no poder reclamar da misericrdia de Deus. O Cristianismo notvel pelo fato de que abre ao homem, um leque de possibilidades espirituais ilimitadas. No s oferece a ele o privilgio de se tornar o filho de Deus, mas tambm o capacita a crescer semelhana do seu Pai. E ao mesmo tempo, no ordena ao homem a seguir um determinado estilo de vida e no exige impossveis conquistas. Para cada pessoa oferece a liberdade de crescer o quanto desejar. Se voc pensa que muito difcil se obter um grau de doutorado, ao menos consiga um de bacharelado. Se este lhe parece ainda muito duro, termine o colegial. E o colegial ainda muito difcil para voc? Faa o ginsio ou pelo menos o primrio. S no permanea desocupado e no abandone o talento da f. E mesmo que voc no faa nenhum esforo para melhorar, ao menos se curve perante Deus e diga a Ele que voc lamenta muito ser um preguioso. O mais importante que peo a voc: no dispense os ensinamentos de Cristo e no diga que voc j est salvo e no tem necessidade de empenhar-se em chegar perfeio, porque esta a verdadeira essncia do Cristianismo! Nos captulos que se seguem, ns desejamos, com a ajuda de Deus, desenvolver em maior profundidade os pensamentos que citamos acima e especialmente, gostaramos de falar sobre o que constitui o esforo espiritual a perfeio e que obstculos o cristo deve vencer para obt-la, que conexo existe entre a graa divina de Deus e o esforo

pessoal do homem e qual a origem de nossas alegrias e tristezas ao longo do caminho para o Reino dos cus. Go to the top Missionary Leaflet # P71 Copyright 1999 and Published by Holy Protection Russian Orthodox Church 2049 Argyle Ave. Los Angeles, California 90068 Editor: Bishop Alexander (Mileant)

(essence_christianity_1p.doc, 08-13-99)